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Herrera, Spencer R., Robert Kaiser, and Levi Romero: Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland.

Herrera, Spencer R., Robert Kaiser, and Levi Romero. Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland. Albuquerque: University of New Mexico Press, 2013. 160 pp. ISBN: 978-0-8263-5354-2.

En Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland, Spencer R. Herrera, Robert Kaiser y Levi Romero emprenden un viaje a traves del sudoeste estadounidense en busca de espacios "sagrados" que han sido pilares importantes en la perseverancia de la cultura chicana. Durante su peregrinaje, la narrativa de Herrera, la fotografia de Kaiser y la poesia de Romero, juntas indagan sobre la nocion de la cultura e identidad chicana y dialogan con las ideas esbozadas por Ocatvio Paz, Tomas Rivera y Rudolfo Anaya, entre otras. Ademas, el trio observa que mientras los espacios sagrados fisicos, antes simbolos de la identidad y cultura mexicana/chicana, paulatinamente desaparecen con la edificacion de instituciones estado-unidenses, los chicanos han tenido que redefinir lo que constituye un espacio sagrado para la sobrevivencia cultural--Levi Romero define ese espacio sagrado como aquel en donde dos o mas se reunen en nombre de la comunidad (xi).

A lo largo de su recorrido, las multiples paradas evocan en la narrativa de Herrera breves discusiones sobre la historia de la region sudoeste estadounidense y la presencia mexicana y chicana. En sus reflexiones sobre sus viajes a Michoacan, Ciudad de Mexico y Veracruz, Herrera, por un lado, adentra al lector en las complejidades de la identidad mexicana y como la diversidad etnica y cultural del pais problematizan cualquier nocion de una cultura homogenea. Es decir, ?que es lo que realmente define a "lo mexicano"? Por otro lado, refleja sobre su propia experiencia como un "mexicano", "chicano" y "tejano" en Mexico y en los Estados Unidos, asi como el vaiven cultural que los chicanos experimentan, inherente la frase popular, "ni de aqui, ni de alla". En Laberinto de la soledad, Octavio Paz califico al pachuco chicano como un extremo de "lo mexicano", el que parece mexicano pero que ha perdido todos los valores culturales. Sin embargo, como se nos muestra en Sagrado, los chicanos no son una comunidad escasos de "cultura". Mas bien, han sabido confluir a ambas culturas, la mexicana y la estadounidense, para sobrevivir.

Sagrado mezcla tres discursos--el ensayo, la fotografia y la poesia--de forma creativa, captando la esperanza, la voluntad y las tradiciones de las personas que el trio conoce en su viaje. La rica poesia de Romero y la fotografia de Kaiser se complementan de forma ideal para que el lector pueda sentir el amor, la esperanza, el orgullo, la fuerza y el dolor de las personas que para el resto de los Estados Unidos son invisibles. Un claro ejemplo en donde se manifiesta todo lo susodicho, es la fotografia de la pareja anciana que camina y pide dinero entre los carros que cruzan el puente fronterizo de Mexico a los Estados Unidos (13). A su vez, el poema "En este pais y en el mio", que acompana la imagen, expresa el sentimiento de estar en un nuevo pais y hacer todo lo que se pueda para sobrevivir y simultaneamente sentir nostalgia por el pais que se deja (12). Juntos estos discursos ofrecen visibilidad a espacios que normalmente no se perciben por otros medios.

No es ningun secreto que las representaciones chicanas en la cultura popular estadounidense son minusculas y las que hay figuran en roles estereotipicos como el bandido o la criada. Herrera recuerda con tristeza la ausencia de figuras heroicas chicanas en las peliculas Hollywoodenses que miraba cuando era joven. No obstante, en Sagrado se nos muestra algunos de los heroes de nuestra vida cotidiana: nuestra familia, los trabajadores migrantes, lideres religiosos, luchadores, charros, miembros de ballet folklorico y danza azteca, veteranos de guerra y hasta los vatos locos de nuestros barrios. Esos heroes siempre han estado presentes; no ha habido razon alguna por ir a buscarlos. Al final de su odisea, en la mision de San Xavier del Bac en Tucson, Arizona, nuestro trio conoce a un indigena Yaqui apodado "Pancho Villa". En su platica con Pancho Villa, el trio llega a la conclusion que para los chicanos la cultura y la identidad no es algo que se busca porque se ha perdido. Al contrario, es un reencuentro continuo con algo que ya llevamos (139).

La foto poetica de este importante libro abarca una parte de la poblacion chicana que por ningun motivo se espera que se interprete como totalizadora. De hecho, Herrera confiesa que en sus viajes han podido visitar ciertos lugares y conocer a ciertas personas mas por casualidad que por planificacion (118). Asi pues, las posibilidades de continuar con este proyecto son multiples por el siempre cambiante panorama cultural chicano en diferentes lugares de los Estados Unidos mas alla del sudoeste. Spencer Herrera, Robert Kaiser y Levi Romero han hecho un esfuerzo notable. Sagrado: A Photopoetics Across the Chicano Homeland es una aportacion importante, no solo para personas en el campo de estudios chicanos, pero para todos en ambos lados de la frontera Mexico-Estados Unidos.

Jose Flores, Arizona State University
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Title Annotation:Kaiser, Robert; Romero, Levi; Herrera, Spencer R.
Author:Flores, Jose
Publication:Chasqui
Article Type:Resena de libro
Date:Nov 1, 2014
Words:898
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