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Halpern-Pereira, Miriam: A Primeira Republica. Na fronteira do liberalismo e da democracia.

Halpern-Pereira, Miriam: A Primeira Republica. Na fronteira do liberalismo e da democracia. Lisboa, Gradiva, 2016. 224 pp.

Este pequeno libro es, a mi entender, la mejor sintesis disponible sobre la historia de la primera republica portuguesa. Eso no quiere decir que sea un libro definitivo, pero si una excelente introduccion a la vida politica y a los principales problemas sociales y administrativos del periodo 1910-1926. Esta escrito con el pulso firme y la expresion clara de una de las grandes figuras de la historiografia contemporanea de Portugal. Ademas, Miriam Halpern Pereira, catedratica emerita, adorna la exposicion historica con elementos de su experiencia biografica o de la de sus antepasados. Es una obra muy recomendable para un curso de grado sobre la historia del periodo, aunque como guia para profundizacion se resiente por contar con un aparato critico limitado, que solo parcialmente es suplido por una bibliografia adicional publicada online. El centenario de la proclamacion de la republica en 2010 llevo a la publicacion de otras obras que pretendian cubrir el mismo campo y audiencia, normalmente colectivas, pero sin la coherencia interna de este libro. Esa falta de cohesion, por ejemplo, es la principal debilidad del volumen coordinado por Fernando Rosas y Maria Fernanda Rollo Historia da Primeira Republica Portuguesa, si bien tambien contiene numerosos elementos valiosos y desarrollos complementarios a los de este libro.

El libro comienza con una larga introduccion de cuarenta paginas que situa la experiencia de la Primera Republica portuguesa en las coordenadas del contexto internacional, revisa la trayectoria del movimiento republicano portugues y presenta las grandes balizas politicas con las que se suele estructurar la historia de la republica: la Republica Fuerte (o vieja) (1910-1917), la Republica Nueva (1917-1918) marcada por el golpe de Sidonio Pais, y la Nueva Republica Vieja (1919-1926), con la constitucion de 1912 restaurada, pero introduciendo el poder presidencial de disolver el parlamento. En esta introduccion la autora tambien presenta a las principales figuras politicas, la historia de los partidos y da especial relieve a los efectos de la participacion de Portugal en la Gran Guerra.

El primer capitulo esta dedicado al proyecto cultural del regimen republicano, en el que destaca la separacion entre la Iglesia y el Estado y la promocion de la educacion como via para emancipar a los ciudadanos. El segundo aborda la relacion entre el Estado y los ciudadanos, con especial atencion al regimen electoral, en el que el sufragio universal, siempre prometido por el republicanismo, queda pospuesto a un tiempo futuro. Frente al tradicional foco en el sufragio activo, la autora realza la importancia de la ampliacion de las condiciones de elegibilidad, el sufragio pasivo, que favorecio la entrada de diputados obreros a las camaras legislativas.

El tercer capitulo esta dedicado a la sociedad civil, con especial atencion al llamativo incremento del asociativismo, el desarrollo de los sindicatos y a la protesta popular, en un panorama que respalda la tesis de que la republica propicio una ampliacion del espacio civico de participacion. La pertinencia de esa tesis, sin embargo, quiza solo pueda ser puesta a prueba con un analisis comparado con la trayectoria asociativa y la efervescencia sindical de la Espana de la Restauracion, que si fuera de una magnitud similar debilitaria la explicacion basada en el cambio de regimen.

El cuarto capitulo pone el foco en los aspectos economicos, el area en la que la autora alcanzo los primeros triunfos de su carrera. Aqui Miriam Halpern Pereira analiza los distintos sectores de la economia y de las finanzas publicas, el comercio internacional y colonial, el desarrollo acelerado de algunos sectores propiciado por la coyuntura de la Gran Guerra y los subsecuentes desequilibrios tras esta. El quinto y ultimo capitulo, finalmente, esta dedicado a la dimension colonial del regimen republicano, marcada por una fuerte convergencia ideologica entre colonialismo y republicanismo. La autora destaca los proyectos de desarrollo de las colonias y emigracion blanca a Africa y se hace eco del poco entusiasmo con el que las poblaciones metropolitanas abrazaron esos planes, pues los portugueses siguieron prefiriendo emigrar a America.

Este libro se presenta como un intento de historiografia no politizada y "equilibrada", que entiende los problemas y desafios enfrentados por los republicanos en continuidad con los problemas y desafios de la gestion de un proceso de modernizacion plagado de tensiones internas y elementos contradictorios. Las elites republicanas no siempre supieron actuar de un modo coherente con los que hoy serian considerados valores democraticos, pero lo habrian hecho por razones tacticas o de limitacion material o ideologica que no los colocarian fuera de un canon de valores liberal-democraticos con preocupaciones sociales que, despojado del componente colonial, seria homologable con los del presente.

Es aqui donde algunos lectores pueden sentirse defraudados si esperaban de una primera espada como Miriam Halpern Pereira una argumentacion mas directa contra lecturas alternativas del significado de la primera Republica y su lugar en los conflictos ideologicos del siglo XX. Es precisamente en el ataque al caracter liberal del republicanismo donde mas se ha empenado la historiografia tanto de izquierdas como de derechas. La primera denunciaba su caracter de clase y sus politicas anti-obreras, y situaba los tics autoritarios del republicanismo en continuidad con la posterior dictadura militar y con el Estado Novo. La segunda ha presentado el republicanismo como una ruptura con los valores liberales de la monarquia constitucional, considerandolo, en sus versiones extremas, como un movimiento anticlerical sectario abrazado unicamente por una minoria urbana y que solo podia imponerse al pais por medio de la violencia. La autora de esta sintesis reconoce la existencia de esas versiones "ideologicas" y tambien el caracter problematico de los temas y episodios sobre los que esas narrativas construyen su caso: restriccion del sufragio, monopolio del poder por un partido, exclusion del catolicismo, leyes de huelga restrictivas, militarizacion del orden publico. Lo que no hace es desmontar activamente ninguna de las interpretaciones alternativas, algo que quiza solo pueda hacerse si tambien se deconstruyen las filiaciones imaginarias con las que, al menos desde 1926, cada generacion politica portuguesa ha reconstruido sus relaciones con las esperanzas, los triunfos y los fracasos de la republica.

http://dx.doi.org/10.5209/CHCO.60351

Diego Palacios Cerezales

University of Stirling

dp16@stir.ac.uk
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Author:Palacios Cerezales, Diego
Publication:Cuadernos de Historia Contemporanea
Date:Jan 1, 2018
Words:1154
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