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Hacia la republica del trabajo. El mutualismo artesanal del siglo XIX.

CARLOS ILLADES, Hacia la republica del trabajo. El mutualismo artesanal del siglo XIX, 2a ed., revisada y ampliada, Mexico, Gedisa, Universidad Autonoma Metropolitana, 2016, 348 pp. ISBN 978-841-657-258-8

A 20 anos de su publicacion, hoy se reedita Hacia la republica del trabajo, un importante texto reciente de historia social mexicana. Carlos Illades presento en aquel entonces un libro que lograba sintetizar anos de trabajos dispersos que, como signo de los tiempos, buscaban en el artesanado decimononico los antecedentes de la organizacion obrera del siglo xx.

En aquella primera version de 1996, publicada por El Colegio de Mexico y la Universidad Autonoma Metropolitana, Carlos Illades se dedico a armar un rompecabezas que se componia de piezas diversas, resultado de una variedad de pesquisas y de investigaciones en torno al artesanado de la segunda mitad del siglo xix. La primera edicion de Hacia la republica del trabajo presento el panorama social y politico del artesanado en la segunda mitad del siglo xix. El texto comienza en 1853, pues en el mismo ano de 1996, El Colegio de Mexico publicaba Los hijos del trabajo, de Sonia Perez Toledo, un estudio sobre los artesanos para el periodo que va de 1780 a 1853. Carlos Illades seguia una tradicion que tiene un primer anclaje: el esfuerzo colectivo del Centro de estudios Historicos del Movimiento Obrero Mexicano (CEHSMO), y en la que participan una retahila de importantes investigadores, entre los que se encuentran Luis Chavez Orozco, Rosendo Rojas Coria, Moises Gonzalez Navarro, Jose C. Valades, Gaston Garcia Cantu, John M. Hart, Juan Felipe Leal y Julio Bracho, quienes trabajaron al artesanado de este periodo. Sin embargo, el enfoque de Illades, como el de su generacion, se caracterizo por emprender una investigacion que tenia en la historia social, mas que en la historia politica e ideologica, su principal guia. Se trataba de una apuesta por entender al artesanado en terminos historicos densos y no como una etapa previa a la formacion del proletariado industrial. esta perspectiva, gracias en gran medida a los esfuerzos de Illades, ha encontrado carta de naturalizacion.

El texto de Illades se distinguio de esta larga tradicion historiografica por mantener una tension entre las propuestas politicas para transformar el entorno y las condiciones sociales que enfrentaban los artesanos. Si bien este texto exponia los limites y obstaculos que represento la relacion del artesanado con los gobiernos de la epoca, hurgaba en profundidad en las condiciones materiales de este sector de la sociedad mexicana decimononica; de este modo, Carlos Illades pudo otorgar al estudio del artesanado de la segunda mitad del siglo XIX el caracter distintivo de la historia social.

Hacia la republica del trabajo hace un recorrido del siglo xix desde la perspectiva de los trabajadores artesanales. Desde su indiscutible presencia en el espacio urbano, pasando por su paulatina degradacion laboral y su creciente reivindicacion social, la experiencia de la organizacion politica y la consolidacion de un discurso de clase inacabado, profundamente liberal, que dio la pauta a la disciplina y al control politicos durante el porfiriato. Carlos Illades nos invita a un recorrido por la experiencia artesanal decimononica, a lo largo de un camino en el que nos lleva con cautela y filo interpretativo.

En la segunda edicion, revisada y ampliada, de Hacia la republica del trabajo, el autor entrega una version que es resultado del dialogo con las investigaciones recientes en torno al artesanado y que se alimenta del trabajo que el propio autor ha desarrollado en los ultimos 20 anos sobre la historia intelectual y la historia de la izquierda en Mexico, de manera que, al tiempo que resalta las caracteristicas especificas de la principal estructura organizativa del artesanado, convirtiendola en el subtitulo del texto: El mutualismo artesanal del siglo XIX, analiza los alcances que tuvieron sus iniciativas de organizacion, sus propuestas politicas y sus proyectos para conformar una sociedad mas justa, donde el trabajo fuera valorado como principal virtud; ademas, pone un renovado enfasis en los procesos que influyeron y que mejor explican la cultura politica de este sector social: las fiestas civicas, la prensa y los intelectuales subalternos.

La republica del trabajo que el Congreso Obrero decia haber visto nacer en 1876, fue el proyecto mas ambicioso del mutualismo artesanal, y con el cual los trabajadores urbanos esperaban poder hacerse un lugar en nuestra flamante nacion mexicana, dividida entre elites politicas y militares. se trataba de un proyecto social que luchaba contra el prestigio del capital, que fundaba las jerarquias en la capacidad del trabajo y que justificaba la distincion y el reconocimiento por el talento. El proyecto no logro consolidarse, pero senalo el rumbo Hacia la republica del trabajo.

Testimonio de un proyecto social, este libro es tambien un ensayo de interpretacion historica que renovo los debates en torno a las organizaciones de trabajadores decimononicos. Revisada y ampliada por el autor, la segunda edicion se nutre de los debates que el mismo ayudo a promover. Sin embargo, cabe senalar que, tras una comparacion cuidadosa con la primera version del texto, esta nueva edicion pone en evidencia que las instituciones que Illades esbozo en 1996 se han convertido, con la confluencia de historiadores de nuevas generaciones, en el basamento de una nueva tradicion interpretativa. Al explicar la realidad artesanal desde la complejidad de las estructuras institucionales de resistencia y lucha, como las mutualidades, las cooperativas y los congresos obreros, que a su vez permitieron fortalecer las iniciativas mas complejas y demandantes de la lucha social, como las huelgas, las escuelas y los periodicos, esta tradicion interpretativa reconoce, aunque en segundo plano, los conflictos ideologicos y las luchas entre lideres artesanales. De este modo, Carlos Illades inaugura en Mexico una forma de la historiografia comprometida que hace de las luchas sociales el eje fundamental de la explicacion historica, pero sin levantar sobre pedestales a los heroes de la lucha popular. esto tiene sentido siempre que se recuerde que la lucha no ha terminado.

Con una prosa sencilla y contundente, Hacia la republica del trabajo pone enfasis en la conformacion de un proyecto social que no puede ser acotado por las posiciones ideologicas del anarquismo, el socialismo o el comunismo. Carlos Illades, en ese primer acercamiento, contaba con una intuicion que habia asomado en proyectos anteriores y contemporaneos al suyo: el artesanado decimononico era un sujeto social de primer orden para entender a la sociedad del siglo xix.

Enmarcado por una confluencia historica que permitio hacer visible la especificidad de este sector social, el trabajo de Illades destaca por una mirada politica que logra penetrar el entramado social del mutualismo. el contrapeso logrado entre el panorama social del artesanado y las acciones politicas que intentaban llevar a la sociedad mexicana hacia la conformacion de una republica del trabajo, dieron un caracter especial a la obra de Illades, lo que le permitio mantenerse vigente. El esfuerzo de sintesis historica y las investigaciones que el propio Illades realizo para la conformacion de este texto se han visto recompensados a lo largo de las dos decadas que han transcurrido desde su primera publicacion con la atencion de las generaciones mas jovenes de historiadores. Este exito, me parece, se debe precisamente a ese equilibrio entre la historia social y el analisis politico de las iniciativas de este sector social.

Este libro, convertido en una obra de referencia de la historia social mexicana, se enriquece en esta segunda edicion, revisada y ampliada, gracias a la trayectoria intelectual de Carlos Illades y a sus investigaciones en torno a la historia intelectual y de los movimientos sociales. No solo mantiene la tension entre la historia social y la interpretacion historica de proyectos sociales, sino que profundiza en las iniciativas del artesanado y la imaginacion intelectual que requeria la creacion de formas de organizacion novedosas que promovieran la construccion de una sociedad justa y a las que se comprometieron los artesanos.

Miguel Orduna Carson

Universidad Nacional Autonoma de Mexico
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Author:Carson, Miguel Orduna
Publication:Historia Mexicana
Date:Apr 1, 2019
Words:1449
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