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Guillermo Haro, el astronomo que amo la piel del cielo.

Memoria viviente de Tonantzintla

TONANTZINTLA, PUE.- La noche cae lluviosa sobre el jardin del Instituto Nacional de Astrofisica, Optica y Electronica (INAOE) y detiene el paso de Emmanuel Mendez Palma frente a tres lapidas.

El astronomo senala la central, donde se lee:

Guillermo Haro. 21 de marzo de 1913-26 de abril de 1988. Fundador y primer director del INAOE. Abril de 1988.

Mendez Palma no esconde su emocion:

"Fui su discipulo. Aqui deben quedar algunas de sus cenizas, porque en el sexenio de Salinas las llevaron a la Rotonda de los Hombres Ilustres, pero ahi esta la placa como recuerdo. Fue un magnifico personaje que los astronomos no solo de mi edad, sino mas jovenes, recordamos como una enorme figura a la que mucho debemos."

Le viene a la mente el discurso de Haro cuando ingreso a El Colegio Nacional, en los anos cincuenta:

"Decia que, a lo largo del tiempo que estuvo aqui en Tonantzintla no habia visto mas que arados egipcios, sin aparecer un tractor. Se preguntaba como era posible hacer astronomia de avanzada, frente a una agricultura arcaica. La unica justificacion para hacer astronomia es que debemos y podemos ser trascendentes. Es lo que se exigio a si mismo y a la multitud de jovenes que promovio; porque si bien no les ensenaba formalmente, era un maestro que nos invitaba a comer y a platicar horas. El INAOE fue encaminado a esa gran ambicion. Aqui esta su huella, vive su espiritu. Yo soy lo que soy justamente por Guillermo Haro."

A su derecha, otra estela reza: Luis Enrique Erro. 7 de enero de 1897-18 de enero de 1955. Fundador y primer director del Observatorio Astrofisico Nacional de Tonantzintla. Margarita Salazar (su viuda), 1902-1989.

Mendez Palma recuerda que a finales de los anos treinta, Haro fue ayudante de Erro en dicho observatorio. La piedra a la izquierda tambien sacude a Mendez Palma: Paris Pishmish. 30 de enero de 1910-1 de agosto de 1999. A la gran maestra de los astronomos modernos en Mexico. Tonantzintla, Puebla, 12 de noviembre de 1999.

El alumno de Haro habla con tristeza:

"Fue mi maestra. Cuando tenia 21 anos, Paris Pishmish me llevo a conocer a Haro a la Torre de Ciencias en la UNAM. Yo pude haber sido fisico nuclear o experimental, pues tenia maestros que me habian invitado a hacer la tesis; pero todo cambio el dia que platique con Haro y me propuso ir a estudiar al Tecnologico de California, o el Caltech, como lo llama Elena Poniatowska en su novela La piel del cielo (recientemente galardonada como Premio Alfaguara 2001)..."

Piel estelar

Se le pregunta su opinion de la novela y si se reconoce en La piel del cielo. Por momentos y especialmente en este jardin, la meditacion de Mendez Palma parece eludir los temas:

--Si, pero estoy de pasada, con otro nombre... Elena y yo platicamos bastante y me grabo el dia en que mataron a Paco Stanley. Yo le conte que la Universidad de Massachusetts habia pensado que Mexico, por ser el pais donde Haro descubrio el nacimiento de las estrellas, estaria interesado en retornar su estafeta construyendo conjuntamente un telescopio a la altura de su genio.

"Se lo dije a Elena mas o menos con las mismas palabras. Si hay una especie de recompensa a la memoria de Haro es el construir aqui cerca, en el Cerro de La Negra, el Gran Telescopio Milimetrico (GTM), el mas grande de su tipo en el mundo, el mas dificil de edificar hasta hoy y cuya construccion esta a cargo de mi jefe el doctor Alfonso Serrano y yo, de la parte mexicana."

--Segun su lectura, ?Lorenzo de Tena, el personaje principal de la novela, corresponde a Guillermo Haro, con quien casara en la vida real Elena Poniatowska?

--Ella dice que no es Haro. De todas maneras es muy importante que Elena haya escrito y retrate una parte de lo que fue Hato, aunque diga que no es el --y ciertamente, en buena medida no lo es--, pero creo que hay ideas fundamentales de Haro que si lo reflejan en el libro.

"Ciertamente Elena pinto a Haro como era. O no lo pinto; pero si lo pinto, estoy tranquilo pues creo que como astronomos del INAOE trabajamos en este proyecto del GTM que le rinde homenaje. La imagen de Haro merece ser reconocida mas: el Haro ejemplar que nos hacia vibrar y tambien a Carlos Fuentes, Fernando Benitez y Juan Garcia Ponce en este lugar (yo mismo llegue a conocer a Leon Felipe en Tonantzintla por Haro)..."

En fin, el Haro luminoso que, como todo ser humano, tuvo cosas complicadas y errores "porque muchos colegas mios piensan que Haro no fue ejemplar y por eso hemos tenido enormes discusiones. El y yo fuimos muy amigos pero tambien peleamos". De ahi que, sugiere, es importante que Proceso escuche otras opiniones en Tonantzintla: de Jose Guichard, director del INAOE, pero tambien "las de Luis Carrasco, astronomo activo; del investigador Octavio Cardona; de Chela Gonzalez, su secretaria..." (ver recuadro).

Con Mendez Palma, son los guias para un mosaico personal que acerca a esta excelsa figura de la astronomia mexicana y mundial: la grandeza de Guillermo Haro resplandece en la constelacion de cientificos que forjaron la nacion mexicana, en una epoca en que para Mexico no habia imposibles, gracias a su poderosa identidad nacional.

Ser y no ser

Mendez Palma nacio en 1935. Su perfil coincide con el que ofrece Poniatowska de un tal Jorge Sanchez Gomez en la pagina 314 del capitulo 22 en La piel del cielo. Hato pedia todo o nada para la astronomia.

"Me impacto su personalidad: 'Estaras cerca de mi si haces cosas adecuadas, no solo si sacas buenas calificaciones, sino tambien si sabes ser buen mexicano'. Marco mi vida y era importante ser agradecido, lo quisiera o no; porque si le daba bola azul con toda buena voluntad, pero el la queria roja, todo se iba a la goma."

Reconoce tres virtudes de Haro: al cientifico que fue, con los metodos y las penurias que habia en aquellos anos, "esto lo magnifica mucho mas"; al conductor de jovenes astronomos, y al visionario que impulso a Mexico para tener instituciones a la altura de los paises mas desarrollados.

El capitulo 15 recopila un momento esplendoroso de la novela de Poniatowska, que dio lucimiento historico a Tonantzintla: la inauguracion del telescopio (la Camara Schmidt) el 17 de febrero de 1942.

"Tonantzintla era una zona donde predominaba el cultivo del maiz. La ciudad de Puebla era pequena, no llegaba a los 150 mil, 200 mil habitantes, entonces las luces de la ciudad no perturbaban. El observatorio se puso en el peor lugar, un valle; los observatorios estan en las montanas, pero seguramente Erro penso que los cholultecas tenian alli su observatorio. Hay mucha turbulencia arriba, esto hace que las imagenes bailen, era muy dificil observar.

"Aun asi, Hato hizo grandes descubrimientos. Asi que su primera fase fue hacer ciencia casi con las manos, y no ciencia teorica con un papel y un lapiz; sino astronomia observacional de primer calibre, era un buen telescopio que compro Erro, pero no funcionaba, nadie tenia experiencia de como era eso y finalmente Hato se las ingenio para dejar la camara fotografica como una belleza instrumental, no exactamente un telescopio, pero si nuestra venerable Camara Schmidt."

En ese preciso sitio cupular, el joven encargado de la Schmidt, Carlos Escamilla, repasa de memoria otra placa conmemorativa de Erro: "Este instrumento fue adquirido con la mayor parte de la suma que el general Lazaro Cardenas me dio para curar mi sordera...".

Guichard: Ficcion veraz

El chiapaneco Jose Guichard Romero, a sus 42 anos, es el director del INAOE, institucion que en noviembre 12 cumplira tres decadas. Comenta que la lectura de La piel del cielo apenas y ha gozado de eco entre los jovenes, debido a que hoy "los chavos no leen".

Pero el si, pues admira a Haro y las novelas de Poniatowska. Y cuenta que conocio al notable astronomo con otro companero cuando lo ayudaron a arrancar su auto descompuesto en el estacionamiento del Instituto de Astronomia en la UNAM, hacia 1984. Subraya que hasta el final de su vida fue una persona muy critica, incisiva, entusiasta, "grunon cuando era necesario" y que participaba en coloquios, "gritando y defendiendo sus ideas". Y sobre La piel del cielo:

"Que si el protagonista es o no es Haro, bueno, la gente que espere encontrar una biografia historica novelada de Hato no la va a encontrar, va a hallar a un personaje que ella dibujo con todas las vivencias que paso con el y que lo retrata de cuerpo entero de muchas maneras; pero Lorenzo de Tena no es el personaje real, pues yo creo que cuando tu vives con alguien y lo amas, tienes a la persona verdadera y otra a la que tu te imaginas, que quieres y construyes. ?Como explicarlo? Si es, pero no es Haro.

"Por ejemplo, el gran amigo de la juventud de Haro, Hugo B. Margain es Diego Beristain. Pero menciona, para despitar, a Hugo Margain y a Guillermo Haro por su nombre (paginas 262 y 465). Y a muchos cientificos por su nombre, a los matematicos, a Carlos Graef, a Felix Recillas, a Alberto Barajas..."

Para el, la Amanda Silver de la novela es Deborah Dulce, una estudiante todavia joven de astronomia, que fue mi maestra, porque "cuando era estudiante sesentayochera andaba diciendo que Hato era un monstruo" (paginas 401 a 403, 410 y 411), ya que supuestamente no habia protegido a su maestro Luis Rivera Terrazas de la Universidad de Puebla.

"Al final hay algo muy interesante en el libro, porque Elena juega con los tiempos. Habla de una etapa que Haro ya no vivio, de la epoca de la Internet, como si Lorenzo de Tena viviera todavia."

Y narra una anecdota que no pudo ocurrirle a Haro y que, a decir del director del INAOE, se la conto Mendez Palma a Poniatowska, cuando en 1996 en un poblado de Tlaxcala los lugarenos destruyeron radiometros de la Universidad de Massachusetts para el GTM valuados en 180 mil dolares, por pensar que malograban la lluvia (paginas 457 y 458). Esta fue una historia que se publico en Proceso (1148), cuando se anuncio el proyecto del GTM.

--?Cual es el reto del INAOE a 30 anos de existencia?

--Tratar de la mejor manera posible el mantener el espiritu de Erro, de Haro, incluso de Alfonso Serrano que fue el anterior director y revivio el INAOE para las nuevas generaciones ante un mundo totalmente globalizado que cambia rapidisimo y depende de los numeros raros que aparecen en la Bolsa de Valores de Wall Street.

Ademas, convencer al gobierno mexicano de que la ciencia es un buen proyecto de vida para cualquiera, y tambien un negocio como desafio para entrar al Primer Mundo.
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Title Annotation:TA: portrayal of astronomer in book La piel del cielo; Emmanuel Mendez Palma, astronomer; TT: Guillermo Haro, the astronomer who loved the skin of the sky.; representacion de astronomo en el libro La piel del cielo; Emmanuel Mendez Palma, astronomo
Author:Ponce, Roberto
Publication:Proceso
Article Type:Entrevista
Geographic Code:1MEX
Date:Jun 3, 2001
Words:1969
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