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Gramatica de los nuevos medios y mutaciones tecnoculturales esbozos para un mapa de la cuestion. .

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GRAMMAR OF NEW MEDIA AND TECHNOCULTURAL MUTATIONS. SKETCHES FOR A MAP OF THE QUESTION

En 1991 fue anunciada publicamente la World Wide Web, una red informatica de acceso mundial que se constituia como red de comunicacion general; un medio de medios que prometia transformar las interacciones sociales permitiendo el intercambio de datos en multiples soportes entre usuarios conectados mediante ordenadores alrededor del mundo. Esta tecnologia potencializaba las investigaciones y desarrollos que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX venian realizando en Estados Unidos laboratorios de empresas tecnologicas, cientificos universitarios e investigadores adscritos al Ministerio de Defensa estadounidense. Esta tecnologia ya venia siendo utilizada y desarrollada de forma restrictiva entre investigadores de diversas universidades a partir de 1969, fecha en que se transmitio el primer mensaje entre las universidades de Stanford y la UCLA. Se llamo Arpanet la red que precedio a internet y que fue liderada por la Agencia de Investigacion de Proyectos Avanzados, perteneciente al Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Una decada atras, en 1958, la compania Bell habia creado el primer modem que permitia transmitir datos binarios sobre una linea telefonica. No obstante, este sistema soportado principalmente sobre ordenadores se cimienta sobre estudios que se remontan a 1936, ano en el cual el matematico britanico Alan Turing escribio un articulo titulado "Sobre los numeros computables" en el cual teorizaba la posibilidad de crear un ordenador de uso general que mas tarde seria llamado la "maquina universal de Turing".

Lo que anos despues se conoceria como el ordenador es una invencion tecnologica que atiende dos caracteristicas significativas de su epoca: la hegemonia de los medios de masas y la creciente necesidad de los Estados de administrar registros complejos de datos; ambos elementos (los medios y los datos) operaran como tecnologias complementarias en los ordenadores (Manovich, 2005, p.69).

Como desarrollo auspiciado por el gobierno norteamericano, la red constituia una defensa estrategica para el intercambio y preservacion de informacion. Su estructura es descentrada, desjerarquizada e hiperconectada; sus vinculos y redes internas mutan con facilidad. Un sistema con estas caracteristicas permite proteger intentos de destruccion de informacion, pues esta puede alojarse de forma simultanea en multiples nodos, no indica una central unica ni un nivel jerarquico a derribar.

Dos decadas despues de su presentacion publica esta red informatica global ha experimentado un permanente proceso de transformacion y crecimiento exponencial. Miles de desarrolladores se han conectado con el entorno del ciberespacio para hacer desarrollos en multiples areas y campos del conocimiento humano y la vida social. Internet ha experimentado permanentes actualizaciones y evoluciones a lo largo de sus 23 anos de existencia publica; sin embargo, se pueden advertir tres grandes fases: en la primera internet posibilita intercambiar hipertextos en paginas web alojadas de forma estatica, agenciadas por administradores web pero sin posibilidades de manipulacion e intervencion por parte de los usuarios; una segunda etapa deviene como fase de superacion de la anterior, conocida como Internet 2.0 y es caracterizada por el desarrollo de lenguajes dinamicos y configuraciones de bases de datos que propiciaron una mayor interaccion maquina-usuario; y una tercera etapa que profundiza las caracteristicas de la etapa anterior (Internet 3.0) y propicia altisimos procesos de personalizacion en la interaccion con los contenidos.

Internet ha experimentado un crecimiento exponencial y su entorno cibernetico hoy se presenta como el ecosistema humano del Tercer Milenio. Sin embargo, los cambios que en su entorno se producen parecieran desbordar nuestra capacidad de adaptarnos a ellos. Su emergencia ha desencadenado un proceso de transformacion permanente que tiende a reconfigurar por completo la vida social. Conceptos como brecha digital se han insinuado para llamar la atencion sobre formas posibles de rezagos entre las naciones y clases sociales con respecto al acceso y los usos de la tecnologia informatica. Internet es un sistema dinamico complejo y las variaciones en su estructura generan nuevas trayectorias y transformaciones no siempre predecibles por sus usuarios.
   Veamos: Internet ha propiciado la creacion de repositorios de
   archivos distribuidos en multiples paginas que pueden operar como
   bibliotecas digitales para consulta y descarga libre. En ellas los
   contenidos se actualizan mucho mas rapido que en las bibliotecas
   fisicas y ofrecen sus contenidos sin restricciones horarias o
   geograficas. Esto ha generado impactos en los centros culturales y
   bibliotecas publicas de las ciudades. Hoy los ciudadanos pueden
   descargar peliculas y material audiovisual liberado de forma legal,
   aunque tambien clandestina, y esto ha causado transformaciones
   operativas, pero sobre todo, culturales en los videoclubes y
   tiendas de alquiler. Hoy las aerolineas anuncian publicamente el
   itinerario y costo de sus vuelos, los ciudadanos pueden hacer
   transacciones por internet y planear por si mismos sus viajes sin
   intermediacion de agencias turisticas. Esto ha generado que muchas
   agencias desaparezcan y las mas grandes se vean forzadas a cambiar
   sus modelos de intermediacion para no dejar de existir. Hoy los
   ciudadanos conectados pueden acceder a millones de paginas
   informativas en la red y en los ultimos anos han disminuido los
   lectores de periodicos fisicos. Los medios industriales
   tradicionales debieron iniciar fuertes procesos de reestructuracion
   para no desaparecer. Cada uno de estos movimientos genera una serie
   de reacciones en multiples niveles y escalas sociales que aun no
   alcanzamos a visualizar en conjunto. Pero estos son solo algunos
   pocos ejemplos de un fenomeno complejo y multidimensional.

   Este proceso de transicion aun inestable podria continuar por
   alrededor de 25 anos mas hasta un momento de estabilizacion en que
   podriamos advertir un nuevo entorno humano. Nos encontramos en la
   etapa de comprender la complejidad del sistema cibernetico, en la
   etapa temprana de conocer el medio, explorarlo, producir y consumir
   en el, aventurarnos, procurarnos un mapa de su geografia virtual,
   fijar hojas de ruta, detectar los caminos inciertos, advertir los
   trayectos aun insondables, senalar los riesgos, dominar sus
   herramientas, comprender sus alegorias y metaforas.


Sin embargo, como un hecho natural e inusitado no terminamos de atender con suficiente detalle los cambios que el nuevo medio ha introducido en las practicas humanas, en las artes de hacer del dia a dia, en los usos cotidianos, anonimos, en las practicas del vestir y el comer, en los encuentros familiares, en los habitos de lectura en espacios publicos e intimos; en los campos del conocimiento, en el uso del lenguaje, en las subjetividades, en las metaforas con que conocemos y nos comunicamos.
   ?Que gramaticas de la vida cotidiana
   local se reconfiguran con los nuevos
   medios?, ?Cual es el significado
   de estas practicas de migracion y
   transduccion de recursos culturales?,
   ?De que forma se dan estas
   transiciones?, ?Que instancias de la
   vida intima y social se desvanecen
   ante nuestros ojos con aparente
   naturalidad?, ?Como reprograma las
   vidas de las personas las tecnologias
   de los ordenadores e internet?


En 1964 Marshall Mc Luhan, un profesor canadiense de literatura inglesa, publico Comprender los medios de comunicacion, las extensiones del ser humano. Esta obra pronto se convirtio en un referente en Estados Unidos. En ella McLuhan logra una sensible reflexion, clave para esta investigacion, sobre los medios de comunicacion y las transformaciones que producen en la vida de las personas.

Mc Luhan entiende los medios de comunicacion y las tecnologias como extensiones que desarrolla el ser humano de sus sentidos para procurarse un mayor control sobre su entorno. Sabemos que el telegrafo facilito la escritura a distancia, el telefono la escucha a distancia y el cine y la television la vision a distancia. Sin embargo, su concepcion de medio de comunicacion y extension humana es a su vez mucho mas extensa. Entiende por medio multiples tecnologias como la imprenta, la palabra escrita, la vivienda, el vestuario, el dinero, las carreteras, los relojes, la rueda, la bicicleta y el avion.

Durante 20 anos Mc Luchan enseno lo que se conocia como Cultura Pop en universidades de Canada y Estados Unidos y fue durante ese periodo que pudo comprender los efectos psicologicos de los medios electronicos y su tendencia a disolver y comprimir las dimensiones del tiempo y el espacio. Mc Luchan pedia entender sus proposiciones como tropos literarios antes que teorias cientificas, pero su lectura de los medios ha sido soporte clave para diversos estudios cientificos. De ella nos interesa senalar algunas proposiciones. Sostuvo que la electricidad y su capacidad de llegar a muchos lugares de forma instantanea, supuso cambios en la secuencialidad de las practicas que estimulaba la era mecanica y que "Electricamente contraido, el globo no es mas que una aldea". A partir de esa interpretacion empezo a postular la existencia de un espiritu mundial e instalo el concepto de Aldea Global. Asi como dicho concepto contiene un oximoron, una aparente contradiccion en su significado, Mc Luhan invirtio los significados de la relacion entre el medio y su contenido. Senalo que "El medio es el <<mensaje>> ... las consecuencias individuales y sociales de cualquier medio, es decir, de cualquiera de nuestras extensiones, resultan de la nueva escala que introduce en nuestros asuntos cualquier extension o tecnologia nueva" (Mc Luchan, 1996, p. 29).

Para Mc Luhan cualquier extension afecta a todo el complejo psiquico y social y ejerce un efecto insospechado en nuestras vidas. Los medios de comunicacion son agentes que hacen que algo suceda "Modelamos nuestras herramientas y luego estas nos modelan a nosotros". Por el contrario son los contenidos del medio los que nos impiden ver su caracter. El mensaje de cualquier medio o tecnologia es el cambio de escala, ritmo o patrones que introduce en las practicas humanas. Es el medio el que modela las formas de asociaciones y trabajo de las personas. Distraidos por los contenidos "Los efectos de la tecnologia no se producen al nivel de las opiniones o de los conceptos, sino que modifican los indices sensoriales, o pautas de percepcion, regularmente y sin encontrar resistencia" (1996, p. 39).

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La tecnologia de la escritura, por ejemplo, proporciono al occidental la capacidad de accion sin reaccion. En la escritura como acto comunicativo se plasma la Hipotesis de la Doble Ausencia: esta ausente el lector cuando el autor escribe y esta ausente al autor cuando el lector lee. Esto significo una variacion sustancial frente a la comunicacion oral y favorecio procesos de individualizacion de los sujetos. El ferrocarril, mas alla de la mercancia o contenido del medio ferroviario, propicio la creacion de tipos de ciudades, trabajo y ocio totalmente nuevos. Estudios de Briggs & Burke han senalado que la gradual penetracion de la escritura en la vida cotidiana de la baja Edad Media tuvo consecuencias en la sustitucion de las costumbres tradicionales por leyes escritas, en el surgimiento de la falsificacion y el control de la administracion mediante empleados (clerigos alfabetizados) y en el surgimiento de las herejias que justificaban sus opiniones heterodoxas apelando a textos biblicos (Briggs & Burke, 2002, p.21). Por su parte la invencion de la imprenta cambio la estructura ocupacional de las ciudades europeas, los impresores dieron origen a la formacion de un nuevo gremio, la correccion de pruebas devino como nueva ocupacion y aumentaron los libreros y las bibliotecas como consecuencia del incremento en la produccion de libros.

En medio de multiples tecnologias que agencian practicas humanas, Mc Luhan senalo que "Nos estamos acercando rapidamente a la fase final de las extensiones del hombre: la simulacion tecnologica de la conciencia, por la cual los procesos creativos del conocimiento se extenderan, colectiva y corporativamente" (1996, p.25). En ese contexto anticipaba un tiempo en que la gente pasaria mas tiempo en espacios cerrados y mediados por imagenes imperantes. Anticipaba la Era de la informatica.

En una perspectiva mas amplia es necesario senalar que entendemos por medio de comunicacion. El concepto historico del periodismo, sus generos y lenguajes deben abordarse desde una perspectiva cultural, ligada estrechamente a las transformaciones sociales, mas alla que, exclusivamente, a los determinismos tecnologicos y los biografismos periodisticos. En perspectiva historica se entiende que lo que se ha llamado medios de comunicacion son solo algunas formas precisas e instituidas, formalizadas, vinculadas con el poder, la informacion y el entretenimiento. Estudios como los de Asa Briggs y Peter Burke (2002) hacen compresible la tesis acerca de que toda materialidad sometida por accion del hombre a un proceso de significacion, puede constituirse como potencial y efectivo medio de comunicacion. Durante mucho tiempo los europeos del Africa subsahariana no se dieron cuenta que algunos pueblos africanos empleaban los tambores como un medio de comunicacion a larga distancia, mas rapido que el correo a pie o a lomo de caballo. La comunicacion a larga distancia era una tecnologia buscada por los europeos.

En Africa, en 1730 Francis Moore observo hombres y mujeres que avanzaban por el rio Niger y llevaban tambores de madera tallada a traves de los cuales transmitian mensajes. Un siglo despues William Alen observo que estos mensajes eran replicados de poblado en poblado y podian propagarse en un radio de ciento cincuenta kilometros en cuestion de una hora. Transmitian frases hechas y aunque solo unos pocos podian comunicarse mediante los tambores, casi todo el mundo podia entenderlos (Gleick, 2012, p.23).

La historia material humana da cuenta una multiplicidad de medios y formas de la comunicacion social. Briggs y Burke enumeran entre estas formas las estatuas e imagenes del mundo antiguo como medios de comunicacion y propaganda politica; las vias y el transporte, los caminos, las formas de comunicacion fisica fluvial y terrestre que permitieron transmitir mensajes en coordenadas espaciales casi de forma inseparable hasta la invencion del telegrafo; tambien las catedrales medievales y la arquitectura fueron medios de comunicacion poderosos para configurar feligresias y producir efectos performativos en los creyentes religiosos, asi como para enviar senales sobre las jerarquias del poder publico. Lo que hoy conocemos como "los medios" son solo las formas dominantes de epoca, las hegemonias mediaticas. Sin embargo estos historiadores se preguntan ?hay algo en el mundo que no sea comunicacion? y recuerdan que LeviStrauss escribio sobre el intercambio de bienes y mujeres, mientras que Luhmann lo hizo sobre el poder, el dinero y el amor entendidos tambien como medios de comunicacion. Han sido medios de comunicacion en milenios anteriores el pergamino, la arcilla y la piedra, asi como el papiro. En la Europa medieval, como la antigua Grecia, las cuales se han considerado culturas esencialmente orales "La predicacion era un medio importante de difusion de informacion. Lo que ahora llamamos literatura medieval se producia... <<no para un publico lector, si no para un publico oyente>>. La lectura se realizaba en voz alta" (2002, p.20). Los medios de comunicacion, en su concepcion actual, devienen como formas que subsumen la pluralidad de medios historicos de la comunicacion; pero en la historia de la cultura no hay rupturas subitas y si bien cada nuevo medio tiende a la monopolizacion del conocimiento, en la vida social coexisten, aunque con asimetrias, multiples expresiones y entornos comunicativos.

Los nuevos medios

Manovich ha analizado las propiedades de la imagen en la era ciberespacial y los principios y caracteristicas de los nuevos medios. Para el "las imagenes sinteticas creadas por ordenador no son una representacion inferior de nuestra realidad, sino una representacion realista de una realidad diferente" (2005, p. 26), de una realidad virtual.

Mc Luhan senalo que el contenido de un medio siempre es otro medio: el contenido de un libro es la escritura. El ordenador, nuevo medio, es en realidad un metamedio. En el las interfaces se comportan como "representaciones" de los viejos medios y sus formas culturales. Pero a diferencia de la imprenta y la fotografia "la revolucion de los medios informaticos afecta a todas las fases de la comunicacion y abarca la captacion, la manipulacion, el almacenamiento y la distribucion; asi como afecta tambien a los medios de otro tipo, ya sean textos, imagenes fijas y en movimiento, sonidos o construcciones espaciales" (2005, p.64). El computador es un sintetizador y manipulador de medios. En el los medios viejos se convierten en conjuntos de datos computables, se reconvierten en nuevos medios. Es esa perspectiva la que permite llamar nuevos a estos medios, su caracteristica ontologica y no historica, es la que le otorga dicha cualidad de novedad.

A diferencia del sentido comun no es la interactividad una singularidad de los procesos mediados por el ordenador. Para Manovich,

"cuando empleamos el concepto de medios interactivos' exclusivamente en lo tocante a los medios que se basan en el ordenador, corremos el peligro de interpretar la interaccion de manera literal, haciendola equivaler a la interaccion fisica que se da entre un usuario y un objeto mediatico (pulsando un boton, escogiendo un enlace o moviendo el cuerpo), a expensas de la interaccion psicologica. Pero los procesos psicologicos de completar lo que falta, de formacion de hipotesis, de recuerdo y de identificacion, que necesitamos para poder comprender cualquier tipo de texto o de imagen, son erroneamente identificados con una estructura de enlaces interactivos, de existencia objetiva". (2005, p. 105)

?Donde estan entonces sus singularidades? Manovich ha distinguido cinco principios de los nuevos medios, tendencias principales mediante las cuales operan los objetos en el ordenador: la representacion numerica, la modularidad, la automatizacion, la variabilidad y la transcodificacion.

Representacion numerica: Todos los objetos de los nuevos medios se componen de codigo digital, de representaciones numericas; los medios pueden ser descritos por una funcion matematica, estan sometidos a una manipulacion algoritmica y en consecuencia pueden ser programables. Los objetos se convierten en unidades discretas. Una imagen reducida a su escala minima puede distinguirse como una yuxtaposicion de millones de pixeles. Todos los objetos: videos, mapas, fotos, textos, piezas sonoras, pinturas, etc., en su proceso de reconversion terminan digitalizados en un codigo binario compuesto por unos y ceros. Aunque en su representacion tengan semejanzas con los viejos medios, estan constituidos por una materialidad electronica, radicalmente distinta.

Modularidad: Los nuevos medios se articulan mediante estructuras fractales. El objeto virtual presenta siempre la misma estructura modular (pixeles, poligonos, voxeles, caracteres o scripts). La World Wide Web es completamente modular, esta articulada por paginas web compuestas de modulos. En ella la nocion de fractal es metaforica. A diferentes escalas, las estructuras se acoplan formando macroconductas, significados de conjunto articulados por miles y millones de unidades discretas: pixeles que forman imagenes, paginas que forman portales, caracteres que forman frases, parrafos y palabras.
   Automatizacion: La codificacion numerica y la modularization
   permiten la automatizacion: en el procesador hay herramientas,
   agentes que generan el esquema de un documento, el balance
   automatico de blancos en una fotografia a traves de Photoshop, el
   registro de un usuario y su sistema de verificacion de identidad
   virtual, el acceso mediante digitacion de hipervinculos; tambien
   existen rastreadores de tendencias para procesos automaticos de
   personalizacion en masa, y estos son algunos de los multiples
   procesos en que se expresa la automatizacion digital.

   Variabilidad o mutabilidad: En internet las paginas web mutan con
   facilidad, las plantillas o templates permiten cambiar sus formas
   de presentacion de manera instantanea; las logicas de produccion a
   peticion del usuario imperan mediante el rastreo de los gustos y
   selecciones de los cibernautas. Los portales y paginas responsives
   (sensibles) se adaptan a las formas y tamanos de los dispositivos,
   las pantallas y los navegadores. En internet se pueden crear
   distintas visualizaciones de contenidos a partir de los mismos
   datos. Tambien la escalabilidad opera como principio de
   variabilidad.


En el entorno digital el ordenador subsume y reconvierte gran diversidad de medios. A su vez, en ellos el texto es un metalenguaje a traves del cual se crean lenguajes de programacion orientados a objetos e interfaces. Senala Manovich que una de las cualidades de los nuevos medios que carece de precedente historico es la programabilidad. Estos medios son programables y reestructurables, sus interfaces mutan, asi como sus contenidos y formas expresivas para adaptarse cada vez mas a las particularidades de cada navegante. Las tecnologias mediaticas reflejan los cambios sociales. En la sociedad industrial de masas se "suponia que todo el mundo debia disfrutar de los mismos bienes, se producian millones de copias identicas. En cambio la sociedad postindustrial valora la individualidad por encima del conformismo. Cada ciudadano selecciona su ideologia" (2005, p. 88).

Por su parte, a lo que Manovich llama objeto, Landow, desde una perspectiva discursiva llama Hipertexto. Este profesor de Lengua e Historia del Arte une los conceptos de la teoria literaria y la tecnologia informatica para comprender las caracteristicas textuales del entorno virtual. Toma la definicion que propone Nelson de Hipertexto: "me refiero a una escritura no secuencial, a un texto que se bifurca, que permite que el lector elija y que se lea mejor en una pantalla interactiva. De acuerdo con la nocion popular, se trata de una serie de bloques de texto conectados entre si por enlaces que forman diferentes itinerarios para el usuario" (s.r. citado por Landow, 2009, p. 25).

Conceptos como multilinealidad, nodos, enlaces y redes son claves para la comprension de la arquitectura textual en el ecosistema informatico. La estructura de un texto fisico es vertical, esta centrada alrededor de uno o varios puntos de vista, es jerarquizada y subordinada. El texto fisico tiene elementos microestructurales que se cohesionan para formar una macroestructura arborea. En contraste, en la red informatica los textos son hipertextos, es decir, estan ensamblados en una cadena mayor de textos; su estructura es horizontal, rizomatica, raizal, descentrada, desjerarquizada. En un hipertexto una nota enlazada, una vez abierta aparece como un documento independiente, aunque asociado, y no como una especie de texto subsidiario, secundario u ocasionalmente parasito (Landow, 2009, p.28). Cada nodo o pagina esta conectado a traves de multiples hipervinculos con textos de otras paginas o nodos y no hay un elemento macro que subordine a los demas. Un libro fisico puede interpretarse como una plataforma textual o nodo con una red de referencias desconectadas fisicamente del libro que el lector podria consultar por su propia cuenta. En la red informatica los vinculos forman las redes textuales, los nodos estan interconectados; los textos virtuales ofrecen multiples entradas y desvios, son hipertextuales.

Este proceso tambien transforma sensiblemente las caracteristicas de la lectura y sus efectos de sentido, al punto que en internet se configura la nocion de Texto de Lector, la cual otorga una autoria a este ultimo. En el libro fisico accedemos a textos de autores: leemos escritos cerrados, acotados en sus contenidos y paginajes. La lectura es unidireccional, el contenido esta claramente delimitado, tiene una unidad y una ruta de lectura especificas; es cohesionado y coherente, usualmente su publicacion ha sido el resultado de un proceso previo de correccion de pruebas. Por su parte, en la red informatica la estructura del texto es abierta y multidireccional, las paginas disponen un menu de vinculos opcionales al lector y este fija la trayectoria; el texto es multidireccional, el repertorio lo decide quien lee (puede dar clicks sin pausa), el contenido no tiene limites. En internet cada articulo puede estar unido a numerosos trayectos y cada bloque de texto o imagen puede formar parte de varios "libros"; la ruta de lectura puede variar como en el juego de la rayuela. Internet ofrece mucho mas contenido, en ella no hay un solo itinerario y podemos aventurarnos, pero tambien perdernos con mucha facilidad; podemos querer abarcarlo todo y en consecuencia correr el riesgo de no retener nada.

Las mutaciones

Tras la consolidacion y emergencia de este sistema informatico hoy asistimos a un proceso de mutacion tecnocultural, a otra expresion de la sensibilidad humana, mutacion de la tecnicidad, de la tecnica convertida en sistema que configura nuevas sensibilidades. En su ensayo Mutacion tecnocultural, convergencia entre tecnologia y cultura, Martin-Barbero, atento al pulso de su tiempo, advierte que asistimos a un momento de mutacion de las tecnicidades, al advenimiento de la tecnica que deviene en sistema y trasciende su concepcion instrumental. Tecnicidad que se constituye en uno de los factores que ha posibilitado una transformacion de la sociedad y el conocimiento. Frente a las resistencias de algunos sectores por las mutaciones digitales y la apologia tecnologica casi fetichista por parte de otros, sostiene Martin-Barbero que tenemos una pesima combinacion de determinismo tecnologico y pesimismo cultural. En medio de tal dicotomia la mediacion tecnologica de la comunicacion deja de ser meramente instrumental para convertirse en estructural. En ella emergen nuevas sensibilidades, nuevos habitos de lectura, nuevas subjetividades, La tecnologia, que durante siglos fue tenida por un mero instrumento, ha pasado a convertirse en razon y por ello es clave pensar la relacion entre tecnica y cultura; tenemos "un nuevo sistema tecnico a escala planetaria que transforma el uso del tiempo al producir la convergencia y simultaneidad de los momentos en todo el mundo" (2012, s. p.).

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En ellos intercambios virtuales configuran nuevos rasgos culturales. Martin-Barbero cita a Hopenhayn para afirmar que "Las culturas virtuales son mediaciones entre cultura y tecnologia, constituyen sistemas de intercambio simbolico mediante los cuales se configuran sentidos colectivos y formas de representarse lo real". Y senala "Es en ese nuevo espacio comunicacional, tejido menos de encuentros y muchedumbres que de conexiones, fluj os y redes, en el que emergen nuevos "modos de estar juntos". Ante ese escenario propone pensar una visualidad "capaz de hablar culturalmente -y no solo de manipular tecnicamente- de abrir nuevos espacios y tiempos a una nueva era de lo sensible" (2012, s. p.).

Esta transformacion ha generado una reflexion y reconceptualizacion de las tecnologias, asi como un interes por historizar los procesos de transformacion social que ella ha mediado. Tambien ha desnaturalizado la interpretacion del libro como objeto cultural y ha despertado un interes por entender la escritura en la perspectiva de tecnologia cognitiva.

En medio de un remeson de una magnitud que algunos investigadores solo comparan con el producido por la invencion de la escritura y la creacion de la imprenta, sensibles transformaciones se han generado en todos los Campos de la experiencia social, incluidos por supuesto las artes y las humanidades.

Se han producido crisis de los campos de la produccion social, entre ellos los campos periodistico, editorial y musical. Para nuestro interes revisemos el campo periodistico. En el dicha crisis se expresa a su vez en crisis de los generos de categorizacion; las teorias de los generos periodisticos han quedado obsoletas frente a la emergencia de nuevas nociones de la noticiabilidad, la creciente insercion de una estetica posmoderna y la consolidacion de generos propios del espacio virtual como la videoinfografia.

Se han disuelto los limites que trazaban las fronteras disciplinares; gracias a la convergencia de los objetos de estudio, oficios y disciplinas como el periodismo, el diseno grafico y el arte digital convergen desde diversas perspectivas en los estudios sobre el Big Data, los hipertextos informaticos y las narrativas transmedia.

Se han presentado crisis de los roles relativamente estables ligados con la comunicacion de masas, roles como el de productor, lector, medio periodistico, asi como transformaciones en las estructuras internas de los propios medios. Se han presentado crisis de los conceptos explicativos que durante decadas sirvieron para definir e interpretar el campo. La nocion de periodico que aludia a una estable periodicidad en la divulgacion de contenidos queda obsoleta frente a las posibilidades de los nuevos medios en Internet, asi como la nocion de consumidor de informacion y medio de comunicacion.

Durante varios anos, en medio del remeson, se definio por asociacion como crisis del periodismo lo que en realidad ha sido una crisis del modelo de negocios del periodismo industrial. Las agencias publicitarias trasladaron sus inversiones en companias de difusion multiplataformas como Google y otras del entorno digital. Por su parte, las mutaciones en la sensibilidad y en las subjetividades han generado transformaciones en los modos de lectura y una emergencia de nuevos criterios para la produccion y visibilizacion de contenidos (like e internet). Han emergido nuevas necesidades y demandas, nuevos actores y agentes agregadores de contenidos. La creacion de Wikileaks (3), definida como una agencia de inteligencia de la gente, y el nacimiento de salas de redaccion independientes que se sustraen a las agendas de las juntas directivas corporativistas hacen parte del nuevo escenario.

Han emergido diversas formas de trabajo liberado cooperativo y se han desarrollado grandes obras creativas de codigo abierto como gestores de contenido, repositorios de trabajo y enciclopedias tipo wiki. Se ha generado, no exento de conflictos y restricciones, una mayor democratizacion y acceso a representaciones digitales de grandes obras de la humanidad. Han surgido tecnicas personalizadas de investigacion y conceptos para el ecosistema informatico como Mineria de datos; otros conceptos prevalecientes en decadas anteriores como comunicacion de masas dan paso a procesos de personalizacion en masa. A la par con este proceso han emergido nuevos centros de recursos, redes sociales y sistemas de indexacion y produccion de contenidos. Se ha redefinido el concepto de historia periodistica (4) hacia una concepcion posmoderna. Esto en medio de un desarrollo permanente de plataformas y recursos para multiples instancias de la comunicacion generando con ello mayores posibilidades para la investigacion.

En una perspectiva vinculada con las transformaciones de las practicas culturales y desligada del determinismo tecnologico y el biografismo periodistico, puede interpretarse un concepto historico de la prensa en tension frente a las formas heredades de la comunicacion publica y los llamados periodismos modernos: el periodismo ideologico, el periodismo informativo y una tercera categoria entendida como periodismo complejo. Este ultimo tipo de periodismo supone una superacion desde expresiones internas y externas de las agotadas formulas del periodismo informativo industrial. Para Julian Gonzalez "lo esencial del periodismo complejo es ... la desrealizacion de lo real, lo que devalua el nucleo duro del canon informativo clasico, al poner en crisis la confianza en los <<hechos>> y en las operaciones de constatacion (neutralidad informativa, objetividad periodistica)" (2004, p.36). Como parte de ese proceso de des-realizacion de lo real pueden enmarcarse el Periodismo postfactual, el ciberperiodismo y el Periodismo Asistido por Computador: conceptos derivados de una tendencia que incorpora nuevos criterios para comprender la comunicacion de informacion. Ligados a estas practicas surgen conceptos como Crowdsourcing y Narrativa Transmedia. Este ultimo a su vez como superacion de conceptos antecesores como hipermedia y crossmedia.

El entorno informatico es el entorno de la superabundancia y en el se han consolidado practicas como la curaduria automatica y manual de contenidos digitales, las tecnicas y estrategias de posicionamiento en motores de busqueda e indexacion, los sistemas SEO, asi como nuevas tecnicidades y literacidades. Una emergencia de oficios, conceptos y practicas derivadas de un progresivo proceso de reconversion de los objetos materiales a signos moviles. Esta es una de las principales caracteristicas del fenomeno cibernetico: objetos de los mas diversos usos, tamanos y contextos son reconvertidos en los ordenadores. La biblioteca, el escritorio, la pagina, el museo, la enciclopedia, el libro, la ventana, el cd, la sala y la oficina ahora hacen parte de los nuevos medios.

Cuando nos conectamos entramos a un entorno alegorico, dispuesto por metaforas que vinculan la experiencia informatica con la historia cultural. La lectura de un texto en una pagina web asemeja el retorno a la lectura en el papiro egipcio. El scroll nos permite simular el desenrollamiento de un texto ininterrumpido (Manovich, 2005, p. 126). Cuando usamos el software Photoshop nos desenvolvemos en un entorno que alegoriza las herramientas y practicas de un laboratorio de fotografia: iconos como pincel, filtro, recortar, sobreexponer, saturar, aumentar o disminuir opacidad recrean las actividades que desarrollaban de forma artesanal los fotografos en sus laboratorios de imagen.

Como un medio de medios el ordenador y la red informatica demandan toda nuestra atencion en sus contenidos; sin embargo, es necesario recordar el llamado de Mc Luhan a atender su mensaje, a analizar el cambio en los patrones, frecuencias o escalas que genera en las conductas humanas. Los investigadores citados en esta investigacion coinciden en senalar desde diversas formas y puntos de vista la necesidad de trascender una interpretacion meramente instrumental de estas tecnologias. Para Manovich los medios pueden parecer medios pero esa es solo su superficie. Senala que

"la informatizacion de la cultura lleva a cabo de manera gradual una transcodificacion similar en relacion con todas las categorias y conceptos culturales, que son sustituidos, en el plano del lenguaje o del significado, por otros nuevos que proceden de la ontologia, epistemologia, y la pragmatica del ordenador. Por tanto, los nuevos medios actuan como precursores de este proceso de caracter mas general de reconceptualizacion cultural". (Manovich, 2005, p.94)

Nicholas Carr se ha interesado por comprender las mutaciones y transiciones generadas por la tecnologia informatica con respecto a los modos en que leemos. Senala que si bien una pagina de texto vista en una pantalla parece igual a una pagina del texto impreso, el hecho de desplazarse o hacer click implica una postura corporal distinta y que dicha postura a su vez esta implicada en el acto de conocer; hay una experiencia sensoriomotriz de la materialidad que es modificada con los nuevos medios (2011, p.114).

Toda tecnologia es una expresion de la voluntad humana y Carr indica que nuestras tecnologias se pueden dividir, a grandes rasgos, en cuatro categorias, segun su forma de complementar o ampliar nuestras capacidades innatas: 1. Tecnologias para aumentar nuestra fuerza y resistencia fisicas: como el arado, la aguja de zurcir y los escudos de combate; 2. Tecnologias para extender el alcance o la sensibilidad de nuestros sentidos: como el microscopio, el microfono y el telefono; 3. Tecnologias para remodelar la naturaleza al servicio de nuestras necesidades: como la pildora anticonceptiva y las represas; y 4. Tecnologias intelectuales para ampliar o apoyar nuestra capacidad mental: como la maquina de escribir, el libro, el abaco y el computador.

Carr coincide con Mc Luhan y recuerda que cuando creamos un producto este genera subproductos que solemos desestimar y estos muchas veces pueden ser mas significativos e impactantes que el producto mismo. Cada tecnologia comporta una etica intelectual que muchas veces trasciende, incluso, la intencion del propio creador y del consumidor. Pero, podemos ver con mayor facilidad los subproductos derivados de las tres primeras tecnologias y nos cuesta mayor dificultad identificar los subproductos de la cuarta tecnologia, de aquellas disenadas para extender las capacidades intelectuales.

Cuando la gente encuentra que cualquier ganancia particular de una nueva tecnologia de la informacion compensa las perdidas, esta afirmando que representa el progreso; cuando sufre mas perdidas que ganancias, experimenta la nueva tecnologia informacional como una decadencia cultural (Landow, 2009, p.56). En el mismo sentido se expreso Ong cuando estudio las relaciones entre la oralidad y la escritura; senalo que las tecnologias no son meras ayudas exteriores, sino tambien transformaciones interiores de la conciencia, especialmente cuando afectan a la palabra. La historia de la lengua es tambien una historia de la mente.

Toda tecnologia intelectual encarna una etica intelectual, un conjunto de supuestos acerca de como funciona o deberia funcionar la mente humana: "Lo que hizo el mapa con el espacio, traducir un fenomeno natural a una concepcion artificial e intelectual de dicho fenomeno, lo hizo otra tecnologia, el reloj mecanico, con el tiempo" (Carr, 2011, p. 58). Los usuarios se centran en los beneficios practicos que obtienen al emplear la herramienta, se centran en sus contenidos y, en consecuencia, tambien son ajenos a su etica. Pero, en ultima instancia, es la etica intelectual de la invencion la que surte el efecto mas profundo: "La interactividad de la red nos dota de nuevas y potentes herramientas con que recabar informacion, expresarnos y conversar con otras personas. Tambien nos convertimos en cobayas de laboratorio que accionan constantemente palancas a cambio de migajas de reconocimiento social o intelectual" (Carr, 2011, p. 146). Los procesos de reconversion digital, el surgimiento de medios que metaforizan graficamente los viejos medios incorporan cambios significativos en las practicas humanas.

Estos son primeros esbozos de un programa de indagacion tendientes a favorece la comprension y usos de la tecnologia por parte de la ciudadania. La tecnologia del ordenador e internet devino como promesa pero tambien como amenaza. No obstante, entre el pesimismo cultural y fetichismo tecnologico, es necesario abrir otros horizontes para comprender la nueva geografia humana, los puntos de su constelacion.

Recibido: Abril 15 / Aprobado:

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[ILUSTRACION OMITIR]

Por:

Kevin Alexis Garcia

Docente de la Escuela de Comunicacion Social

Universidad del Valle

Cali, Colombia

kevin.alexis.garcia@correounivalle.edu.co

Notas

(1) Este texto se deriva del proyecto de investigacion "El mensaje de los nuevos medios:Analisis de transformaciones en practicas culturales locales propiciadas por la emergencia de internet", realizado en el marco del Grupo de Periodismo e Informacion de la Escuela de Comunicacion Social de la Universidad del Valle. Esta investigacion es pensada como primera exploracion de un conjunto de investigaciones que permitan dirimir patrones de reconfiguracion tendientes al diseno de productos que favorezcan los usos de los nuevos medios de la comunicacion social.

(2) Este texto se deriva del proyecto de investigacion "El mensaje de los nuevos medios: Analisis de transformaciones en practicas culturales locales propiciadas por la emergencia de internet", realizado en el marco del Grupo de Periodismo e Informacion de la Escuela de Comunicacion Social de la Universidad del Valle. Esta investigacion es pensada como primera exploracion de un conjunto de investigaciones que permitan dirimir patrones de reconfiguracion tendientes al diseno de productos que favorezcan los usos de los nuevos medios de la comunicacion social.

(3) En una entrevista realizada por Semana a su fundador Julian Assange se le interroga por la naturaleza de Wikileaks: SEMANA: "?Clasificaria a WikiLeaks como un alborotador del establecimiento, como un activista del derecho a estar informado, como una superfuente de informacion en la nueva era digital o como una forma de hacer periodismo? J. A.: Es todo eso. Estamos planteando nuevos estandares. ?Para que es el periodismo? No es solo para que los duenos de los medios tengan ganancias, debe buscar un servicio publico. No es solo para producir ganancias ... WikiLeaks no es una organizacion convencional. Trabajamos por el derecho que tiene la gente a saber y a publicar". http://www.semana.com/nacion/colombia-muy-interesante-para-wikileaks/153606-3.aspx

(4) En el articulo que referencio en la bibliografia final cuento como en un ensayo publicado en la revista Harvard acerca de las nuevas voces del periodismo en America, Juanita Leon expone ocho caracteristicas de la transformacion que viene presentando el periodismo en las nuevas tecnologias. Para ella, ahora tambien es noticia la informacion cruda, antes considerada insumo y no publicada por las restricciones de espacio de los medios tradicionales, restricciones superadas en internet. Tambien es historia en si misma el contexto en que se producen los hechos, es historia el proceso de hacer la historia, asi como la construccion colectiva de la noticia con los usuarios y el cubrimiento en tiempo real; es historia la noticia como experiencia de inmersion virtual mediante tecnicas de simulacion de situaciones y son historia las propias herramientas con que se crean en la red; asi como la conversacion agregada y comentada por los usuarios constituyen la historia periodistica.
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Author:Alexis Garcia, Kevin
Publication:Nexus
Article Type:Ensayo
Date:Jan 1, 2014
Words:7615
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