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Grabill, Stephen J., Rediscovering the Natural Law in Reformed Theological Ethics.

GRABILL, Stephen J., Rediscovering the Natural Law in Reformed Theological Ethics, William B. Eerdmans Publishing Co., Grand Rapids MI, Cambridge, 2006, 310 pp.

El hombre tiende a considerar las tradiciones ajenas a la propia como si fueran bloques compactos y de gran consistencia interna. Asi, respecto de la Reforma, por ejemplo, se suele pensar que como consecuencia de la doctrina del pecado y de la corrupcion de la naturaleza, la teoria de la ley natural queda seriamente comprometida en la tradicion protestante. Esta discontinuidad habria conducido, a partir de los siglos XVII y XVIII, a una deriva hacia diversas expresiones racionalistas de la ley natural. Sin embargo, una investigacion mas profunda de los autores y obras que integran esta tradicion permite poner de manifiesto la cantidad de anomalias que se ocultan tras esta grosera esquematizacion.

La obra de Grabill se inserta en la linea de investigaciones que, desde inicios de los anos noventa han venido analizando la relevancia de la teoria de la ley natural en la tradicion protestante (Nigel Biggar, Rufus Black, Carl Braaten, Jay Budziszewski, Jean Bethke Elshtain, Arthur F. Holmes, Knud Haakonssen, David vanDrunen, Daniel Westberg, entre otros). Esta tarea ha sido impulsada, en parte, por razones externas --ya senaladas por Russell Hittinger en The First Grace (2003)-- tales como la necesidad, en el seno de la tradicion protestante, de ofrecer un corpus conceptual solido que permita articular la politica, la sociedad y el derecho. Ademas, a menudo esta tradicion se encuentra en dialogo con pensadores catolicos, con quienes comparte un interes comun en materias culturales y politicas, que podrian ser integradas en las discusiones en torno del rol de la ley natural en la sociedad pluralista contemporanea.

Sin embargo, cabe preguntarse que ha generado la erronea conviccion segun la cual se cree que la tradicion protestante ha sido refractaria a la teoria de la ley natural. En este punto, el debate entre Barth y Brunner (ca. 1930) ha tenido una influencia decisiva: el declive de la etica protestante fundada en la ley natural esta intimamente unido a las criticas que el teologo Karl Barth dirigiera a la teologia natural. En Natur und Gnade, Emil Brunner habia advertido que la teologia debia enfrentar en el siglo XX el reto de elaborar y ofrecer una 'teologia natural cristiana'. Brunner creia encontrar en Calvino los elementos que permitian emprender esta tarea, al menos en el ambito protestante. La virulenta y agria respuesta de Barth no tardo en llegar: la propuesta de Brunner no solo no tenia ningun sustento biblico, sino que se encontraba demasiado proxima al pensamiento catolico en general y al tomismo en particular, por lo que, en su raiz era claramente anti-rerormista: estaba 'contaminada' por el protestantismo iluminista. Desde su punto de vista, emprender el camino de la teologia natural conduciria irremediablemente a la negacion de la real situacion de pecado en la que se encuentra el ser humano y, por ende, de la absoluta necesidad de Dios y de la Gracia dada en Cristo. Incluso, para Barth, la tradicion de la ley natural en la etica protestante ofrece una falsa composicion pictorica en la que se concibe al hombre pecador como si pudiera convivir en paz con Dios, con el projimo y consigo mismo. Afirmar la existencia de una ley escrita en los corazones supondria la introduccion de dos fuentes de la revelacion, con todas las aporias que ello implica. Efectivamente, esto conduciria, tarde o temprano segun la escolastica protestante--, a que se comprometiera la fidelidad a la Biblia y a la revelacion en Jesucristo como consecuencia de la presentacion de abstrusas elaboraciones racionalistas, que serian, de hecho, autenticas formas de pecado. Finalmente, la mesurada propuesta de Brunner quedo diluida ante la abrumadora replica barthiana.

El resultado del debate, en primer lugar, desde el punto de vista teologico, puso en tela de juicio la legitimidad de la apelacion a la ley natural en la etica y en la teologia protestantes. En efecto esta apelacion se considero como demasiado cercana al tomismo y al racionalismo, tanto en su interpretacion de la imago Dei, como del pecado y de las posibilidades de la razon humana de formular el bonum rationis. En segundo lugar, y consiguientemente, los estudios historicos posteriores (1930-90) no indagaron en la presencia de la teoria de la ley natural en los pensadores protestantes de la modernidad. Esto genero un enorme vacio en la bibliografia cientifica que ha venido a cubrirse, en parte, en los ultimos anos (cfr. Introduccion y cap. I).

En los capitulos siguientes, Grabill evalua la figura de varios autores protestantes, significativos pero desatendidos por la historiografia posterior, que emplean la terminologia tradicional de la ley natural, en continuidad con la linea realista presente en la alta Edad Media. La mayoria de las voces mas autorizadas de la tradicion protestante ensenaron que las potencias disminuidas de la naturaleza humana todavia eran capaces de alcanzar el conocimiento de los preceptos de la ley moral natural. Segun Grabill, para la tradicion protestante resulta posible afirmar la posibilidad de conocer el bien, a pesar de que, sin la ayuda divina, es imposible --dada las consecuencias de la caida original-- actuar en consecuencia.

Antes de la exposicion detenida de estos pensadores, el autor intenta mostrar la asimilacion que los primeros reformadores hicieron de la amplia herencia de la teoria de la ley natural presente en la Edad Media. De este modo, se exponen las lineas de continuidad y de discontinuidad que existen entre la teoria medieval de la ley natural (tanto realista como nominalista), y su presencia en los pensadores de la Reforma y de la Reformed orthodoxy posterior.

En los capitulos siguientes (tercero a sexto) se pasa revista, respectivamente, a las propuestas de algunos representantes de la ortodoxia protestante, es decir, el periodo que cubre los siglos XVI y XVII. En primer lugar se libera la figura de Calvino (1509-1564) de las interpretaciones forzadas a que fue sometido a lo largo del siglo XX y, posteriormente, se estudian los aportes de Peter Martyr Vermigli (1499-1562), Johannes Althusius (1557-1638) y Francis Turrentin (1623-1687). Estos autores destacan por asimilar y reinterpretar distintos elementos que integran la teoria clasica de la ley natural.

En sintesis, aunque es un lugar comun que la Reforma supuso el quiebre de la estabilidad medieval en lo que respecta a la sintesis lograda en tomo de la ley natural, la razon y las obligaciones morales, tal conviccion es dificil de sostener despues de conocer las propuestas de los protestantes ortodoxos abordados en esta obra. El trabajo logra poner de manifiesto que las cuestiones relativas a la eficacia de la ley natural y a su lugar en la economia de la salvacion, constituyeron una preocupacion central en los escritores de la Reforma que cubren el periodo del protestantismo ortodoxo (ca. 1520 a ca. 1725). De este modo, la propuesta de Barth fue, en gran medida, reaccion desmedida frente a la tradicion racionalista moderna de la ley natural, que toma forma a mediados del siglo XVII y se termina de consolidar durante el siglo XIX pero queno debe atribuirse a la tradicion protestante en su conjunto.

La investigacion, como afirma el autor, esta a mitad de camino entre un estudio historico y un analisis teologico, de los problemas relativos a la revelacion, la teologia natural y la ley natural. No obstante, la obra cubre con creces su objetivo en lo que respecta a la presentacion de los autores y a la defensa de la interpretacion propuesta. Ahora bien, si se intenta dar una respuesta mas articulada a que fue lo que ocurrio en la teologia protestante para que pasara de la afirmacion de la capacidad de un conocimiento natural de Dios y de la ley natural (protestantismo ortodoxo), a considerar esas mismas capacidades como sintomas propios del racionalismo modernista (Barth), se debe realizar un estudio mas sistematico de la ley natural en relacion con la antropologia protestante. El propio Grabill se propone esta ambiciosa tarea, junto con el estudio de las figuras protagonistas del protestantismo posteriores al periodo ortodoxo (partir del siglo XVIII), para un proximo volumen.

Mario Silar

Universidad de Navarra

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Author:Silar, Mario
Publication:Anuario Filosofico
Date:Apr 1, 2008
Words:1483
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