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Girls celebrate their diversities and strengths at the 2007 CSW/Les filles celebrent leurs diversites et puissance a la CSW 2007.

Girls--their rights and concerns-was the focus of this year's UN Commission on the Status of Women (CSW) with the priority theme being the elimination of all forms of violence discrimination against them. It is a well known fact that in Africa, as in many other parts of the world, girls face all forms of discrimination. But it is a fact that must be stated again and again until it stops. Millions of girls on this continent are under constant threat of sexual and other physical abuse, female genital mutilation, underage and forced marriage and other harmful traditional practices. Many girls are also denied access to education, are trafficked as slaves, sexually exploited and are extremely vulnerable to HIV and AIDS. In many communities girls are considered inferior to boys.

However, rather than look only at their misfortunes, the girls attending this year's CSW celebrated their diversities and strengths. Indeed discussions regarding the rights of girls, and any violations thereof, ought to be transformed into spaces of empowerment that recognize girls' voices--their concerns, their positions--and utilize their agency and their abilities. In both official and parallel events, participants called for the empowerment of girls through education and the building of their self-esteem and confidence. Girls need not be continuously and unfairly portrayed as oppressed and passive. Education provides girls with the tools they will use in their lifetime--to know and fight for their rights, and to be the agents of change the world is in such urgent need of.

As I listened to a group of girls I estimated to be between the ages of 13 and 15 addressing a plenary of people with all sorts of background, speaking of their dreams and aspirations so eloquently, I thought back to a time when I was that age (not really all that long ago!). I do not recall having either the confidence or space to do what these girls were doing, so we must be doing something right! We have now to find ways to multiply these successes and ensure that girls in the poorest and most remote parts of our continent also find their voice in all this. The more girls have this opportunity, the better.

UN CSW 2007 also saw the launching of the United Nations Action against Sexual Violence in Conflict, an initiative of several UN agencies. Renowned author of The Vagina Monologues Eve Ensler speaking with such well placed anger demanded to know how many women and girls needed to be raped before the UN Security Council, intergovernmental agencies, governments or anybody who should, would take action. Indeed, one girl should be enough. Especially when it has been reported that UN peacekeeping troops are themselves perpetrators of sexual violence in conflict areas all over the world.

A common thread during this CSW 2007 was working with men and boys in order to achieve mutual respect for rights and shared responsibilities. Perhaps the conversation needs to shift towards how we can encourage men and boys to organize themselves widely and effectively around ending the violence. Our male counterparts must be seen to not only take gender violence seriously, but also to use their knowledge, skills and other resources to fight and end it. Indeed we ought to teach girls and boys from an early age the principles of respect for human dignity, equality, non violence and all those fundamentals we find are scarce in our world.

Wangari Kinoti is a Program Coordinator at ECWD's Women Direct Programme

Les Filles--leurs droits et preoccupations--c'etait le centre de la reunion de la Commission des Nations Unies sur le Statut de la Femme CUN CSW), le theme prioritaire etant i'elimination de toutes les formes de violence et de discrimmation contre elles. Il est factuellemnt connu qu'en Afrique, comme dans beaucoup d'autres parties du monde, les filles font face a toutes les formes de discrimination. Mais c'est un fait que l'on doit repeter tant de fois jusqu'a ce que ca se termine. Des millions de filles sur ce continent sont sous une menace constante d'abus sexuels et d'autres abus physiques, de la mutilation genitale feminine, du mariage precoce et force et d'autres pratiques traditionnelles dangereuses. Beaucoup de filles se voient soit refuser l'acces a l'education, sont trafiquee en tant qu'esclaves, sexuellement exploitees et sont extremement xnalnerables au VIH et au SIDA. Dans beaucoup de communautes les filles sont considerees comme inferieures aux garcons.

Cependant, plutot que de voir seulement leurs miseres, les filles qui ont participe a la CSW de cette annee ont celebre leurs diversites et forces. En cffet, des discussions concernat les droits de la filie, et toutes les violations y relatives, devraient etre transformees en espaces d'habilitation qui reconnait les voix des filles--leurs preoccupations, leurs positions--et utilise leur agence et leurs habiletes. Tant lors des evenements officiels que les evenements paralleles, les participantes ont lance des appels a l'habilitation de la filie a travers l'education et la construction de l'estime personnel et de la confiance. Les filles ne doivent pas etre continuellement et injustement presentees comme opprimees et passives. L'education offre aux filles des instruments dont elies se servent dans toutes leurs vies--connaitre et lutter pour leurs droits, et etre des agents du changement dont le monde a tant besoin urgemment.

Alors que j'ecoutais un groupe de filles dont l'age est estime entre 13 et 15 ans s'adressant a une pleniere de toutes sortes d'horizons, parlant de leurs reves et aspirations avec tant d'eloquence, je me suis mise a penser a mon passe quand j'avais leur age (il n'y a pas aussi longtemps que ca!). Je ne me rappelle pas d'avoir eu ni la confiance ni l'espace de faire ce que faisaient ces filles, donc nous devons etre sur le bon chemin! Nous devons maintenant trouver les voies de multiplier ces succes et assurer que les filles des parties les plus pauvres et les plus reculees de norte continent mettent aussi leurs voix dans tout ceci. Tant mieux si davantage de filles ont cette opportunite.

La UN CSW 2007 a aussi vu le lancement de l'Action des Nations Unies contre la Violence Sexuelie pendant les Conflits, une initiative de plusieurs agences de I'ONU. Le fameux ecrivain du livre The Vagina Monologues--Les Monologues du Vagin Eve Ensler, s'exprimant avec une colere bien opportune, a reclame qu'on lui dorme la reponse a sa question de savoir combien de femmes et de filles il faudra violer pour que le Conseil de Securite des nations Unies, les agencies intergouvernementales, les gouvernements ou tout individu qui devrait le faire, prennent des mesures. En effet, une fille devrait suffire. Specialement quand il fut indique dans les rapports que les troupes onusiennes de maintien de la paix sont elies-memes perpetreurs de la violence sexuelie dans les zones de conflits partout dans le monde.

Une idee commune pendant cette CSW 2007 fut le fait de travailier avec les hommes et les garcons en vue de realiser le respect mutuel des droits et des responsabilites partagees. Peut-etre que la conversation doit evoluer vers comment nous pouvons encourager les hommes et les garcons a s'organiser largement et efficacement autour de mettre fin a la violence. Nos confreres doivent etre vus comine non seulement des gens qui prennent au serieux la violence basee sur le genre, mais aussi utiliser leurs connaissances, competences et autres ressources pour lutter contre elle et y mettre fin. En effet nous devrions apprendre aux filles et garcons des le jeune age les principes de respect de la dignite humaine, d'egalite, de non-violence et de tous les autres elements fondamentaux que nous trouvons rares dans notre monde.

Wangari Kinoti est Coordinatrice de Programme au Programme Women's Direct d'ECWD.
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Author:Kinoti, Wangari
Publication:Our Rights
Date:Jan 1, 2007
Words:1270
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