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Gerard Aching. Freedom from Liberation: Slavery, Sentiment, and Literature in Cuba.

Gerard Aching. Freedom from Liberation: Slavery, Sentiment, and Literature in

Cuba.

Bloomington: Indiana University

Press, 2015, 251 pp.

La esclavitud ha sido un tema que ha marcado la formacion de America desde la llegada de Cristobal Colon. No hay duda alguna que cada una de las naciones que conforman el continente se ha visto impactada de una u otra forma por las secuelas de la esclavitud. En el caso particular de Cuba, este proceso de esclavitud y emancipacion fue largo y tormentoso. Para comprender el contexto de este libro es necesario reconocer las figuras que toman parte en este sistema economico-social: los esclavos, los reformistas, y los abolicionistas. En el mundo academico, se ha estudiado la esclavitud y su impacto desde todos los flancos posibles como el arte, la musica y la literatura, entre otros. No obstante, Gerard Aching, profesor de Cornell University, propone un tema creativo y bien sustentado donde la dicotomia de las palabras Libertad y Liberacion sirven de soporte para mostrar como los tres grupos mencionados anteriormente lucharon o patrocinaron la esclavitud en la Cuba colonial.

En el primer capitulo del libro, "Liberalisms at Odds", Aching se enfoca en describir la esclavitud en Cuba y mencionar algunas de las estrategias utilizadas por los reformistas para construir una sociedad civilizada, como es el caso de la literatura. Aching se sirve de referencias como David Brion Davis, Manuel Moreno Fraginals, David Murray, y otras fuentes para instruir como la creciente Cuba--economicamente y socialmente--se encuentra en la disyuntiva si se debe seguir o no con la esclavitud. La primera parte del capitulo expone de forma historica la relacion entre las dos ramas del liberalismo, la idea universal de libertad para todos y la libertad economica, resaltando como eran de suma importancia ambas ramas para la construccion de la Cuba idealizada. Seguidamente, Aching indaga sobre la "ceguera" moral de la burguesia cubana y como su actuar estaba en total desacuerdo al "men of feeling" (23). De la misma forma, pormenoriza como se entreteje la idea de la "raza civilizada" proveniente de Europa, la lucha por la libertad de los cubanos, y como estos dos conceptos afectan la esclavitud en Cuba y el ingreso economico de las elites.

La segunda parte del capitulo explora como la literatura puede unir ambas formas del liberalismo. Aching hace relacion a un grupo de reformistas (young liberals) que separan la Comision Permanente de Literatura de la Sociedad Economica de Amigos del Pais y con esto reconstruyeron la Academia Cubana de Literatura, en busqueda de un cambio social. Una finalidad de dicho acto es promover la traduccion de obras como las de Auguste Comte que patrocinan la erradicacion de la esclavitud. Aching utiliza hechos y citaciones de personajes como Jose Antonio Saco, Felix Varela, Jose de la Luz y Caballero, y Domingo del Monte para ilustrar el pensamiento reformista con relacion a la esclavitud. Finalmente, Aching desarrolla el contexto historico del soneto de Juan Manzano Mis treinta anos y el impacto que esta obra causa en los reformistas, resaltando el vivo interes del circulo literario de Domingo del Monte de interceder por la vida de Manzano para que ellos se pudieran convertir en "men of feeling".

En el segundo capitulo "In Spite of Himself", Aching investiga como se ve reflejada la psiquis de Manzano a causa de la subyugacion y sumision a las que se ve expuesto en su vida de esclavo. Aching logra su cometido al utilizar como base a Master-slave dialectic (Hegel), The Psychic Life of Power (Judith Butler), y Seductions of Fate (Gabriela Basterra). Todavia cabe senalar que utiliza conceptos de Kelly Oliver para comprender al inconsciente y su reaccion a la opresion. Por otra parte, Aching reformula la idea del paternalismo que sentian los esclavos por sus maestros y expone que esta necesidad nace de la melancolia y los sentimientos hacia el maestro. Lo que pretende Aching con la mezcla de todos estos sentimientos es demostrar como la atadura en la que se encuentra Manzano no proviene unicamente del maltrato fisico, sino de la interiorizacion de ser esclavo.

El capitulo tres, "Being Adequate to the Task", plantea la traduccion de la obra de Manzano y como esta pudo haber sido ligeramente modificada con propositos abolicionistas. Richard Robert Madden, traductor de la obra de Manzano, conocia la lengua espanola en forma general pero su competencia linguistica no le permitio leer foneticamente los libros de Manzano. Aching explica de forma general la vida de Madden y como su condicion academica, linguistica, y politica le permitio enrolarse como apoyo intelectual para traducir obras que favorecieron la abolicion de la esclavitud. Aching utiliza en este capitulo citas de Walter Benjamin para apoyar la idea de que la traduccion del texto era primordial para atacar la esclavitud.

Finalmente, en el capitulo cuatro, "Freedom without Equality", Aching revela la diferencia literaria de los abolicionistas y reformistas. Los primeros se apoyaban en los sentimientos y la filantropia para promover la liberacion de los esclavos, pero los reformistas usaron la critica y la denuncia como estandarte de lucha. Muchos autores cubanos partieron de la inspiracion francesa de Victor Hugo en Bug-Jargal, y es por esto que la representacion de la imagen del esclavo en Cuba debia ser diferente a la de Europa. De esta manera Aching explica como Sab es la representacion de una posible revolucion en Cuba debido a la proliferacion de emancipados y esclavos con mucha autoridad sobre las tierras.

Este libro cuenta con una gran cantidad de textos literarios, historicos, y teoricos que facilitan cumplir los temas de cada capitulo sin dejar cabos sueltos. Freedom from liberation es un libro que puede ser usado como fuente primaria en investigaciones relacionadas a la esclavitud en Cuba, pero al mismo tiempo es un libro para usar con estudiantes de posgrado en el estudio de obras canonicas del siglo XIX.

DOI: http://dx.doi.org/10.15648/hc.34.2019.7

Guillermo Pupo Pernet

University of Arkansas

gpupo@email.uark.edu
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Author:Pupo Pernet, Guillermo
Publication:Historia Caribe
Date:Jan 1, 2019
Words:1075
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