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Geografia y salud, una vision de pasado y presente.

GEOGRAPHY AND HEALTH, A PAST AND PRESENT OVERVIEW

Introduccion

"Asi mismo, todo espacio geografico poblacional, portara historia: ecologica, biologica, economica, comportamental, cultural, en sintesis, social que inevitablemente orientara el conocimiento del proceso salud- enfermedad" Luisa Iniguez, 1998.

La necesidad por entender las enfermedades ha conducido al hombre a buscar explicaciones que den respuesta a las causas y manejo de estas. Asi, el interes de la medicina por el ambiente y el marco espacial en el que se desarrollan, no es algo nuevo, posee, por el contrario, una larga trayectoria, que se evidencia en la mayoria de los tratados de medicina (Pickehayn, 1999). Desde el surgimiento de la medicina se reconoce la conexion existente con el ambiente, en un momento dicha relacion se fundamentaba en el mito, posteriormente con la fundacion de la medicina cientifica fundada en ideas Hipocraticas, se reconocio la importancia de los factores ambientales en los problemas de salud de la poblacion.

A traves del tiempo, diferentes enfoques, conocimientos y disciplinas han explorado el ambiente como un componente en el analisis de los problemas de salud. Desde la antiguedad, las diferentes culturas encontraron formas de percibir la naturaleza y su relacion con el ser humano. Las relaciones que se entretejen entre geografia y medicina no han tenido un corto recorrido, el proceso ha sido amplio, saberes antiguos enfocados en la relacion entre ambiente y enfermedades son la base para el desarrollo de aportes que han dado surgimiento a la configuracion de lo que se conoce como geografia de la salud (Iniguez & Barcellos, 2003).

En este sentido, es necesario llevar a cabo un acercamiento al desarrollo del vinculo entre geografia y salud, que reconozca las contribuciones que se dieron desde diferentes corrientes y teorias, por lo tanto el presente trabajo busca realizar un recorrido historico del continuo interes del estudio de relacion entre ambiente y salud, materializada en las topografias medicas, la geografia medica y finalmente en lo que actualmente se conoce como geografia de la salud.

La naturaleza como determinante de enfermedad

Las enfermedades, el ambiente y la salud se han estudiado a lo largo de la historia, chamanes, geografos, medicos, se interesaron por encontrar los principales elementos relacionados con las enfermedades. Cada civilizacion y momento historico tuvo un grupo de enfermedades caracteristicas, de tal forma que las causas asociadas a la ocurrencia de estas, eran interpretadas por las sociedades de acuerdo a su cosmovision, lo que a su vez determinaba las probables respuestas, acciones o soluciones por parte de los grupos humanos.

Estudios antropologicos de los Indoamericanos muestran la concepcion con la que contaban para encontrar una razon a la aparicion de las enfermedades, esta parte de una vision magica de los fenomenos naturales como entes espirituales causantes de enfermedad, la naturaleza se identifica claramente como determinante para esta cultura, el hombre indoamericano vivia en un territorio en donde las relaciones establecidas tenian una sola direccion naturaleza-hombre, se encontraba a merced de lo que su territorio pudiera proporcionarle, cosechas, enfermedad, sanation, larga vida (Pickehayn, 1999).

De manera similar, los griegos a partir de una base magico-religiosa acerca de las enfermedades no las relacionaban con el ambiente: los dioses eran los causantes de las enfermedades. Sin embargo, posteriormente se asumio la preocupacion de la influencia del lugar en las enfermedades, de tal forma que la ubicacion del hombre en un lugar debia estar antecedida por un analisis de los factores ambientales a los que podria estar expuesto (Pickehayn, 1999).

En esta cultura se encuentran regionalizaciones en las que se describen los posibles efectos malignos en la salud de los climas en las fajas extremas del planeta, de igual manera se identifican recomendaciones sobre la escogencia del lugar para la localizacion de poblaciones, estas fueron el resultado de observaciones a lo largo del tiempo, en las cuales, se relacionan claramente condiciones ambientales y los posibles efectos de estas en la salud de la poblacion, otorgando a la naturaleza, un rol determinante de la salud humana(Pickehayn, 1999).

En estas dos culturas separadas en tiempo y en espacio, se denota especialmente el papel otorgado al territorio como un determinante de las condiciones de salud de las poblaciones. El territorio es visto como un habitat, en el cual las comunidades estan inmersas y no pueden modificar ni alterar la intensidad con la que la naturaleza las afecta, simplemente pueden elegir el asentarse o no en determinados lugares.

La vision magica fue superada en la cultura occidental con el nacimiento de la nueva medicina cientifica a partir del siglo VI a.c. que substituyo de la explicacion de la salud y enfermedad todo elemento magico o sobrenatural por una teoria que encontrara explicacion en el mismo hombre y en la naturaleza. El nacimiento de la medicina cientifica tuvo como sustento los tratados de Hipocrates, quien evoluciono los hechos empiricos y de observacion en interpretaciones racionales en el marco de una teoria que constituyo las bases de este nuevo saber. la idea se baso en la naturaleza, segun la teoria hipocratica esta posee una fuerza que no puede ser superada por el hombre y tiene limites inaccesibles por el humano(Gomez, 2003).

Los miasmas, entre la geografia y la salud

Hipocrates en su obra "Aires, aguas y lugares" menciona como estos tienen unas caracteristicas que propician el surgimiento de determinadas enfermedades, el sintetizaba la dinamica de las relaciones entre la naturaleza y los parajes humanos, a traves de la generacion de enfermedad en dichos lugares. La aparicion de algunas enfermedades violentas ocurria con el cambio de las estaciones climaticas (Dubos, 1975).

Al mismo tiempo, senalaba claramente como el medico debe moverse entre la medicina y la geografia, puesto que al identificar la orientacion de los pueblos, los vientos a los que esta expuesto, la procedencia y tipo de aguas que consumen las personas y los cambios de estas variables con las estaciones climaticas, podria saber con cierta precision, las enfermedades que se presentarian en determinada poblacion.

Estos fundamentos que fueron el pilar de la medicina por varios siglos fueron posteriormente sintetizados por la teoria miasmatica formulada en el siglo XVII, por Thomas Sydenham y Giovanni Lancinsi (Martinez & Cena, 2006).En un principio se denominaba miasma a todas las emanaciones nocivas producidas por los hombres y animales, hacia el siglo XVIII y XIX se entendia por miasma a las emanaciones o efluvios procedentes de pantanos, descomposicion de materia organica, del suelo, emanaciones de enfermos (Larrea, 1997), o incluso denominaban miasma a cualquier tipo de emanacion desagradable que afectara la salud.

Aunque con contrastantes definiciones, lo que era claro acerca de los miasmas fue su relacion con las condiciones topograficas: la temperatura intervenia directamente en la intensidad del miasma; el calor y la humedad tenian la capacidad de incrementar la accion de los miasmas. "Los tiempos calientes y humedos son los mas favorables para la presencia de esas sustancias organicas en el aire, entonces los miasmas pueden ser apreciables a nuestros sentidos" (Larrea, 1997). La inseguridad producida por los miasmas promovio la necesidad de transformar el paisaje urbano, fundamentalmente a partir de intervenciones y medidas higienicas para proteger a los habitantes de los riesgos representados por los aires perjudiciales.

Las medidas para reducir la aparicion de los miasmas se debieron a que las ciudades ya industrializadas y altamente urbanizadas, tendian a ser los puntos focales de la enfermedad y las epidemias. Al mejorar la vivienda, el saneamiento y la limpieza general de estas areas ya existentes, los niveles de la enfermedad se redujeron (Caponi, 2002), lo cual le dio gran importancia a la teoria. Si bien, la teoria miasmatica presento cierta influencia de la concepcion magica de enfermedad debido a que incluia la moral de los hombres, es importante reconocer el paradigma ambiental emergente como un argumento para el estudio de la enfermedad.

De la misma manera, la teoria miasmatica promovio medidas de salud publica que se enfocaron en la organizacion del espacio, insistiendo en la adecuada localizacion de asentamientos humanos y procurando que las fuentes de produccion de miasmas como los cementerios y hospitales se mantuvieran alejadas, intuitivamente "el determinismo olfativo implicito en la teoria miasmatica limito su desarrollo teorico, pero favorecio medidas practicas que repercutieron en el reordenamiento del espacio" (Larrea, 1997).Las acciones higienicas del siglo XVIII y XIX fundamentadas en la teoria miasmatica, involucraron no solo los intereses medicos, sino generales que gestaron incluso una conciencia colectiva para la prevencion de enfermedad.

"No habria medicina de las epidemias, sino reforzada por una policia: vigilar el establecimiento de las minas y de los cementerios, obtener lo mas rapido posible la incineracion de los cadaveres en vez de su inhumacion, controlar el comercio del pan, del vino, de la carne. [...] La definicion de un estatuto politico de la medicina, y la constitucion, a escala de un estado, de una conciencia medica, encargada de una tarea constante de informacion, de control y de sujecion; cosas todas que comprenden otros tantos objetivos relativos a la policia, como los hay, que son propiamente de la incumbencia de la medicina" (Foucault, 1985)".

De esta manera los sectores donde se encontraban los asentamientos humanos, fueron vistos como entidades que liberan emanaciones y a partir de ellas, se originan visiones de lo apestoso y nocivo, caracteristicas que promovieron un temor generalizado al contagio de enfermedades(Cardona, 2003). Igualmente, hubo un interes politico-economico por mejorar las condiciones sociales, economicas y ambientales de las clases bajas, debido a que en los lugares que habitaban se presentaba mayor vulnerabilidad (Larrea, 1997). De ahi que la pobreza y enfermedad debian ser pensadas como inseparables, la clase obrera, las personas que se encontraban en hacinamiento y los soldados, por su contacto con cadaveres, se constituian como una clase peligrosa.

A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el concepto de miasma incluye la dimension social, fundados en el interes por conocer las condiciones de vida de las clases mas bajas, centrandose en la pobreza como punto de partida para las enfermedades. De alli surge el miasma social, como una categoria politica revestida de un discurso cientifico-naturalista, en el que las explicaciones causales de la miseria se convierten en un factor de morbilidad, la miseria y la pobreza comienzan a ser un problema, dejando de ser un efecto o consecuencia(Larrea, 1997).

Los sectores donde se encontraban asentamientos humanos de clases bajas, debido a las deplorables condiciones, fueron vistos como entidades que liberan emanaciones y a partir de ellas se originan visiones de lo apestoso y nocivo. Por otra parte, debido a la necesidad de evitar enfermedades ocasionadas por los miasmas, a partir del siglo XVIII se generaron reportes con informacion especifica de la calidad de vida y del ambiente a diferentes escalas.

En Latinoamerica la aplicacion de la teoria miasmatica surge, entre otros, en los trabajos realizados por los medicos Carlos J. Finlay y Carlos Chagas. El primero identifico el vector y el mecanismo de transmision de la fiebre amarilla, sin conocer el agente patogeno. De forma similar Carlos Chagas vislumbro el ciclo de transmision de la enfermedad de Chagas, al observar el vector, el barbero conocido tambien como vinchuca o chinche alada (hemiptero hematofago: Reduviidae); antes de identificar el agente infeccioso y los sintomas. En ambos casos los autores lograron establecer los vinculos entre el ambiente, el vector y la salud (Iniguez & Barcellos, 2003).

Segun Pickenhayn (1999), los miasmas conjuntamente con la peste y la sanation fueron la base epistemologica clasica de la geografia medica. El punto de partida y de llegada de esta geografia era la enfermedad y no la salud.

Las topografias medicas

Debido a que el criterio epidemiologico del siglo XVII, XVIII y XIX sostenia que las causas de las enfermedades eran los miasmas, se requeria de escritos que contuvieran informacion de terrenos, temperatura, estado de las fuentes de agua, calidad de vida, entre otros datos que permitieran conocer los factores externos que pudieran causar enfermedad, por esta razon surgen la topografias medicas: "estas obras eran relevantamientos de las caracteristicas fisicas de los paises y lugares, y de las enfermedades relacionados con ellos" (Curto, 2008). Asi mismo, aportaron informacion valiosa a los investigadores de la historia demografica, agraria, social y urbana de las ciudades.

Con el surgimiento de las primeras topografias medicas, el interes por los datos que ofrecian los manuscritos fue apreciado en gran medida, debido a que dos causas se presentaban para explicar la enfermedad, la primera estuvo relacionada directamente con la relacion enfermedad y ambiente, como medida necesaria, se debia conocer perfectamente el ambiente como factor de causalidad directa de las enfermedades. En segunda instancia, la importancia de las topografias es seguida por la necesidad del Estado de controlar la "moralidad" de la poblacion.

Urteaga (1980) encontro que en el periodo 1800-1940 se escribieron aproximadamente 212 obras, de topografias medicas en las que existen notables diferencias, algunas fueron poco extensas y con pocos detalles, mientras que otras ofrecieron centenares de hojas cargadas de informacion concreta de los lugares; ejemplo de ello es la Topografia medica de Sevilla escrita por Hauser la cual se extiende a 300 paginas, donde incluye no solo informacion fisico ambiental, adicional a ello trata situaciones y problematicas sociales que se presentan en el lugar.

Las topografias medicas redactadas a partir de 1876 fueron reguladas por las Reales Academias de Medicina. Considerando la gran importancia para la nacion, participaban en selecciones anuales para ser publicados. Generalmente, las topografias presentaban en su introduccion un recorrido historico del lugar, en donde se resenaban acontecimientos importantes. A continuacion se describia su geografia fisica, apartado que detallaba exhaustivamente el lugar, incluida la vegetacion y la fauna. En distintos apartados, se incluia la descripcion economica y social del lugar. Las topografias medicas fueron un fuente para el conocimiento de todo fenomeno sociologico (Larrea, 1997). De manera que la informacion de los habitantes correspondia a datos completos de la estructura y funcionamiento de la sociedad. Finalmente, estaba la situacion patologica de la localidad, en la que se hace referencia a las enfermedades mas comunes y suposiciones sobre sus causas (Urteaga, 1980).

No obstante, aunque se plantea un contenido, el orden no corresponde estrictamente a todos los autores, y cada uno vinculaba sus conocimientos o creencias en algun apartado. En las topografias medicas, los olores que percibian los autores los describian de manera precisa; las sensaciones olfativas constituian una parte fundamental de la investigacion, asi mismo, recomendaban acciones a seguir (Larrea, 1997).

A pesar de la importancia de los documentos, desde los finales del siglo XIX se abandona la elaboracion, lo que se debio especialmente al descubrimiento de la teoria microbiana, lo cual marco una ruptura en las concepciones teoricas de la enfermedad e impulso el analisis experimental de los microbios (Pickehayn, 2005). La concepcion del aire como causante fundamental de enfermedad se abandona con el surgimiento de la teoria microbiana.

De la geografia de las enfermedades a la geografia medica

Despues de la I guerra mundial, la teoria miasmatica que era la base de la mirada de la enfermedad, paso a ser reemplazada por la teoria bacteriologica de Pasteur, en la que se planteaba que la propagacion de las enfermedades ya no se daba por efluvios volatiles sino, por seres invisibles al hombre conocido como microbios, solamente observables a traves de instrumentos apropiados. Esta corriente demostraba el nuevo interes de la medicina y de los profesionales de las ramas de la salud, por curar a los hombres y no a los contextos que producian los problemas de la salud.

La geografia medica con un enfoque tradicional se valio de estrategias emparentadas con la ecologia, como son la cartografia medica, la ecologia de las enfermedades y los estudios de asociacion que permitieron explicar los complejos patogenos y su localizacion (Akthar, 1991).

Bajo un enfoque ecologico se hizo necesario realizar descripciones detalladas de los espacios, de manera que se encontraran en el ambiente los determinantes y la evolucion de las enfermedades en dichos lugares. Estas condiciones estaban relacionadas con la sanacion del ambiente, haciendo posible la formulacion de tratamientos para las enfermedades y consolidando la corriente higienista.

Se desarrollaron estudios para la identificacion, analisis y distribucion de enfermedades en el espacio, enfocados principalmente en enfermedades infecciosas y parasitarias que aquejaban a las poblaciones y que se asociaron a factores ambientales determinantes de ciertas epidemias y pandemias. Jean Brunhes uno de los pioneros de la geografia medica y ampliamente reconocido por su trabajo de "Geografia Humana", establecio una diferencia entre lo que debia ser geografia medica y lo que hasta el momento se habia desarrollado, nombrandola como geografia de las enfermedades:

"?Existe una geografia medica? Debiera decirse, con mas exactitud, que hay una geografia de las enfermedades. Los descubrimientos del ultimo cuarto de siglo lo han demostrado claramente. ?Por que? Porque hay indudablemente una geografia de los roedores, de los insectos o de los acaridos que transmiten el paludismo, la fiebre amarilla, el tifus, la peste y todas las tripanosis. La conexion entre el cuadro natural y el hombre se establece por medio de otros seres vivientes que es preciso estudiar primeramente" (Pickehayn, 1999)

Epistemologicamente la geografia medica estuvo conformada por la sanacion, la peste, los miasmas y, finalmente, por los complejos patogenos. La geografia medica surge en la medicina cuando a los pacientes se les indagaba acerca de donde vivian, y aquella informacion proporcionaba un diagnostico y un posible tratamiento que cambiaba su estilo de vida y el medio que lo rodeaba. No obstante, el criterio ecologico desplegado despues de los avances tecnologicos que dieron lugar a la teoria microbiana, fueron los que produjeron un nuevo impulso para la geografia medica (Diaz et al., 2007).

Tras la revelacion de los microbios, la teoria de complejos patogenos propuesta por Sorre proporciona a la geografia medica bases para explicar las relaciones ecologicas entre enfermedades y el ambiente. Un significativo adelanto en los estudios de geografia medica fue generado tras la llegada de los paises hoy denominados como desarrollados al tropico, debido a la necesidad de proteccion y prevencion de enfermedad para los ejercitos(Diaz et al., 2007).

Surgio asi un enfoque orientado en la medicina de la zona ecuatorial, en el se establecia la influencia del clima, la topografia y los ambientes naturales, principalmente de las zonas intertropicales, como determinantes de la ocurrencia de ciertas enfermedades. Ejemplo de este enfoque en Colombia el medico Luis Cuervo Marquez en 1915, desarrollo el trabajo denominado: "Geografia medica y Patologia de Colombia, contribucion al estudio de las enfermedades intertropicales", el cual senala como la variacion de climas modifica las enfermedades que se desarrollan en ellos o que producen otras que les son propias, tal como la fiebre amarilla, el coto, el carate, en regiones determinadas y la fiebre tifoidea o la neumonia cuya evolucion es diferente en climas torridos o frios (Cuervo, 1915).

Otro ejemplo de estos trabajos fue realizado por el medico Evaristo Garcia Piedrahita en el Cauca y en Cali, quien desarrollo trabajos como, "Los ofidios venenosos del Cauca"(1896), "Los Gusanos Urticantes del Valle del Cauca"(1910) y "Climas del Valle del Cauca" (1913) los cuales hacian alusion acerca de los padecimientos producidos en estas zona y que eran atribuidas a ciertos seres vivos que al tener contacto con los humanos producian enfermedades y que ademas eran favorecidas por las condiciones ambientales, del clima, y podian desencadenar la muerte.

Posteriormente, en la segunda Guerra mundial, los asesores higienistas realizaron cartografia que ofrecia informacion respecto a la distribucion de las enfermedades y los factores de riesgo ambientales, se elaboraron atlas para reducir las amenazas y aportar conocimientos para garantizar la salud en las operaciones militares (Curto, 2008). Aun asi, la geografia medica no consiste solamente en realizar mapas de ocurrencia de enfermedades sino tambien en mostrar los factores geograficos que provocan la ocurrencia y difusion de las enfermedades, un conjunto de informacion articulada hacia el objetivo de enfermedad. En efecto, los mapas corresponden a una herramienta indispensable para el analisis y comprension de las enfermedades, en este sentido, hace mas de 100 anos se realizan con ese proposito.

Debido al reconocimiento que obtuvo la geografia medica desde finales de 1920 se constituyo como una entidad especifica, solida, y se definio el perfil de sus contenidos, hasta llegar a ser oficialmente reconocida en 1949 en el Congreso Internacional de Geografia de Lisboa(Casco, 2001).No obstante, se evidencio que la enfermedad era solo una parte de las inquietudes del momento, y con el reconocimiento por parte de la Organizacion Mundial de la Salud--OMS, de que la salud es mas que la ausencia de enfermedad y la incorporacion de conceptos como el de bienestar fisico, psiquico y social de la poblacion fue necesaria la incorporacion de nuevos aportes para abordar los problemas de salud.

En la geografia medica se continuo con investigaciones que manejaban un enfoque fisico principalmente, sin limitarse a estudios de difusion de enfermedades infecciosas; por el contrario, se incluyeron enfermedades no infecciosas y cronicas, como el cancer (Olivera, 1993). En los paises desarrollados se modifico la escala de analisis, se realizaron estudios de distribucion y accesibilidad de los equipamientos sanitarios y de los servicios medicos.

Lo anterior aunado al trabajo que se estaba realizando desde hace un tiempo, dieron paso a una disciplina mas completa, denominada Geografia de la Salud, que tiene como finalidad realizar una buena planificacion de servicios medicos teniendo en cuenta los patrones de morbilidad de la poblacion. El nuevo nombre de la disciplina fue propuesto por la Comision de Geografia Medica de la Union Geografica Internacional, en el Congreso de Moscu en 1976 (Olivera, 1993).

Vision contemporanea de la relacion geografia, enfermedad y salud

Esta vision es la que lidera los trabajos actuales enmarcados en la geografia de la salud que involucra tres aspectos diferenciadores que dieron paso de la geografia medica a la geografia de la salud, el primero es el cambio de los analisis espaciales en geografia medica a los analisis del lugar y de los procesos presentes en el mismo, esto implica un fuerte componente cultural que concibe el lugar como paisaje, concepto central de la geografia cultural.

El segundo aspecto fue la utilizacion mas explicita de teorias que le dieran sentido a los datos acerca de la salud y el lugar, las teorias empleadas dependen de la formacion del investigador o del paradigma dominante al momento de la investigacion.

Finalmente, la geografia de la salud tiende adoptar una vision mas critica de las disparidades en salud, las inequidades y las fuerzas que las causan o forman. Esta vision intenta explicar la forma en que las personas y los lugares son afectados negativamente por escalas superiores del poder, como el aparato del estado o el aparato a nivel mundial, entiende que existe una relacion dialectica entre escalas superiores de poder y el lugar, es decir, las escalas superiores afectan e influyen en el lugar y este a su vez por medio de procesos de resistencia pueden afectar e influir las escalas superiores. Mientras que la geografia medica realizaba sus investigaciones bajo un enfoque positivista de manera mas generalizada; la geografia de la salud basa sus investigaciones a los analisis de los procesos del lugar (Cutchin, 2006).

Geografia de la salud

El objetivo de la geografia de la salud es mejorar el bienestar social de las poblaciones a traves del conocimiento de la situacion en salud, el cual debe ser interpretado en la busqueda de actuaciones o intervenciones desde los organismos encargados de erradicar o disminuir aquellas enfermedades que se anteponen a ese bienestar de la poblacion. La geografia de la salud esta enfocada en las desigualdades presentes en las poblaciones y en la produccion de enfermedades. Aborda los problemas de salud bajo una perspectiva interdisciplinar que busquen soluciones a los problemas complejos de salud.

En la geografia de la salud el espacio geografico es entendido en la perspectiva de Milton Santos quien lo entiende como un sistema de objetos (formas) como una casa, la industria, un cultivo o una ciudad, todo lo que existe sobre la superficie de la tierra y se convierten en herramienta para el desarrollo de la vida; y un sistema de acciones (funciones) que pueden ser de produccion, circulacion y consumo. El espacio geografico es construido por las relaciones sociales en el proceso de reproduccion social, posee historia que guarda las marcas impresas por la organizacion social, incluso aquellas heredadas del pasado, adquiriendo caracteristicas (Santos, 2000).

Complementariamente Yi Fu Tuan considera el espacio geografico como "una entidad geometrica abstracta definida por lugares y objetos; es una red de lugares y objetos que las personas pueden experimentar directamente a traves del movimiento y el desplazamiento, del sentido de direccion, de la localizacion relativa de objetos y lugares, y de la distancia y expansion que los separa", es la experiencia de vivir (Delgado, 2003; Tuan, 1977).

Tuan otorga especial reconocimiento al lugar, entendido como una clase especial de objeto, cargado de significados, que existe en diferentes escalas: un rincon, la casa, una esquina, el barrio, la region, el pais o el planeta, son lugares donde se materializa el acto de vivir el mundo, es decir, de la vivencia directa con el espacio, de la experiencia en el; la cual esta cargada de sensaciones, emociones, concepciones y pensamiento (Delgado, 2003; Tuan, 1977).

Ese proceso continuo de reproduccion del espacio geografico y de vivencia del mismo es lo que permite que los lugares manifiesten condiciones de vida que benefician o perjudican la salud de las personas y comunidades. Esto se debe a la presencia y/o ausencia de saneamiento basico, contaminantes en el aire, suelo, agua y alimentos y recursos que permitan el acceso a bienes y servicios. Por otro lado, las condiciones de vida de los grupos sociales son definidas por un conjunto de necesidades, problemas e insatisfacciones que surgen en el proceso de materializacion de la vida de los individuos y de las poblaciones, no son ajenas a la construccion del espacio geografico, del lugar ni a su historia.

La relevancia de estas condiciones de vida y los efectos sobre la salud de la poblacion, se evidencian al ser incluidas en el concepto de salud planteado por la OMS, considerando la salud como algo mas que la ausencia de enfermedad e incorpora conceptos de bienestar en el individuo y abarca una nocion mas amplia como son las condiciones de vida para la sociedad. Es en este punto donde convergen la geografia y la salud actualmente, al interesarse por las necesidades, insatisfacciones y problemas de salud que se manifiestan en ese continuo de los lugares, ver Ilustracion 1.

De esta manera, las condiciones de vida en un territorio determinado, en un tiempo establecido, los problemas de salud y las respuestas sociales a las mismas configuran una situacion de Salud, en un espacio delimitado de poder donde los diferentes actores sociales que hacen uso del territorio buscan viabilizar sus proyectos y deseos para llevar la vida(Ministerio da Saude. Fundacao Oswaldo Cruz. Compiladores Simone M Santos & Barcellos., 2006).

Conocer la situacion de salud de una poblacion o comunidad en un territorio definido y en un tiempo establecido implica entender el territorio como una construccion social a la medida y a la manera de sus tradiciones, pensamientos, suenos y necesidades, al tiempo que construye a la gente que lo habita, dandole color, rasgos, palabras y conciencia, en una relacion bidireccional(Restrepo, 2002), por lo cual un actor social, debe realizar la seleccion, jerarquizacion y priorizacion de los problemas que afectan a la poblacion, asi como el reconocimiento de los factores que intervienen, de tal forma que pueda describirse y explicarse los procesos y la red de relaciones que dan origen a dichos problemas (Ministerio da Saude. Fundacao Oswaldo Cruz. Compiladores Simone M Santos & Barcellos., 2006).

El primer factor es la biologia humana que se encuentra estrechamente relacionada con la informacion genetica y los procesos biologicos del organismo. El segundo factor es la relacion dialectica del individuo y los grupos sociales con el ambiente, que puede entenderse de dos formas:

* Ambiente natural: como la relacion de los componentes bioticos y abioticos con el hombre; no se trata de un ambiente natural pristino si no de uno intervenido por el hombre.

* Ambiente Social: compuesto por redes a traves de las cuales los individuos y/o grupos sociales establecen relaciones. Por medio de estas redes fluyen patrones culturales, productivos y de consumo, al tiempo que se afectan sentimientos, valores, habitos y costumbres en situaciones determinadas; esto se define como un ambiente psicosocial.

El tercer factor son los modos de vida, asociados necesariamente a la estructura social de un lugar, dada por el sistema productivo y/o cultural, que se relaciona con la renta familiar, proveniente de cualquier fuente. Adicionalmente la presion de las relaciones sociales influencian los patrones de consumo de bienes y servicios, lo que afecta los modos de vida. En esa interaccion del individuo con el lugar, los modos de vida tienen una fuerte influencia reflejada en las preferencias, actitudes y formas de vivir; de la historia familiar, y de las marcas dejadas por los lugares en los cuales se vivio anteriormente (Ministerio da Saude. Fundacao Oswaldo Cruz. Compiladores Simone M Santos & Barcellos., 2006)

Como cuarto y ultimo factor la distribucion espacial evidencia si los problemas de salud abordados obedecen algun tipo de patron (circular, lineal, segmentos) o si existe concentracion en algunas areas y/o si se correlacionan espacialmente con algunos otros factores o si por el contrario se encuentran distribuidos aleatoriamente.

La relevancia de cada uno de estos factores dependera del problema de salud que se aborde, por ejemplo en enfermedades de transmision sexual son mas relevantes los modos de vida; en intoxicaciones por agrotoxicos los factores ambientales adquieren una mayor importancia; por ultimo en la ocurrencia de malformaciones congenitas --MC--tiene mayor peso la biologia (Ministerio da Saude. Fundacao Oswaldo Cruz. Compiladores Simone M Santos & Barcellos., 2006).

Si los factores poseen un peso variable en la explicacion y comprension del evento es posible pensar en agruparlos en ambitos (ambiental, biologico, comportamental y de sistema de salud), que faciliten la jerarquizacion, formulacion de hipotesis, creacion de escenarios y modelacion, de tal manera que se adopten medidas y acciones en salud enfocados hacia uno u otro ambito.

La ejecucion de medidas y acciones en los diferentes ambitos de acuerdo a la situacion de salud definida, implica que se modifique o no las condiciones de vida manifestadas por los lugares. Esto provoca un reajuste ciclico de todo el sistema, generandose otras condiciones en la configuracion de nuevas necesidades, insatisfacciones, problemas y situaciones de salud en el territorio.

El encuentro entre la geografia y salud (necesidades, insatisfacciones y problemas de salud) en un territorio y tiempo establecido surge una situacion de salud que puede ser explicada y comprendida a traves de los modos de vida, los cuales a su vez y dependiendo del evento de interes pueden orientar la toma de decisiones e intervenciones, reconfigurando el sistema.

Nuevamente se observa que al llevar el sistema conceptual abstracto de espacio geografico, lugar y salud a un tiempo y territorio definido lo que se obtiene es una situacion de salud. En esta los actores sociales tienen la posibilidad de definir, jerarquizar y priorizar los problemas de salud de acuerdo a su relevancia. Por otro lado, la situacion de salud es explicada y comprendida a partir de 4 factores que pueden ser agrupados en ambitos para la formulacion y definicion de hipotesis que direccionen la toma de medidas y acciones de intervencion.

[ILUSTRACION OMITIR]

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Jenny Pena, Lina Maria Perdomo y Daniel Elias Cuartas

Geografos, Universidad del Valle

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Author:Pena, Jenny; Perdomo, Lina Maria; Cuartas, Daniel Elias
Publication:Entorno Geografico
Date:Jan 1, 2013
Words:6172
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