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Futuro de la universidad: despues de la imprenta (renacentista) y la internet (actual), ?se justifica la universidad (medieval)?

[ILUSTRACION OMITIR]

La institucion universitaria cumplira un milenio este siglo. Es un invento medieval y estudiantil. Hubo en Bolonia abogados famosos que se habian formado en la practica. Recibian como ayudantes a hijos de notables que deseaban tener en la familia expertos que abogaran por sus intereses.

Los artesanos medievales estaban agremiados, y entre sus reglas tenian las de aprendizaje y admision de nuevos miembros. Cuando el aprendiz de un maestro demostraba que ya era capaz de hacer una obra maestra, entraba al gremio.

El modelo gremial inspiro a los estudiantes. Formaron una cooperativa (universitas): una especie de gremio estudiantil para arrendar locales, contratar bedeles y pagar a los maestros que ensenaran ahi, no en su casa. Con el tiempo, tambien los maestros se agremiaron. Y aunque la nueva institucion nacio al margen de la Iglesia y el Estado, despues quedo sujeta a su intervencion.

El instrumento de control decisivo fue la autorizacion para ejercer. Nadie podia ensenar teologia sin autorizacion eclesiastica. Nadie podia ejercer como abogado sin titulo profesional. Este monopolio privilegio a los titulados: excluyo a los que saben pero no tienen credenciales de saber.

Los primeros universitarios eran de clase alta, y no las necesitaban para subir a donde ya estaban. Pero las credenciales dieron la oportunidad de subir a los hijos de la clase media, y eso creo una demanda incontenible, que requeria administracion, mucha administracion. En el siglo xx, las universidades se burocratizaron, como casi todo en el planeta. Hoy son instituciones buscadas, ante todo, por las credenciales que otorgan.

El negocio va mal, por razones economicas y tecnologicas. Cuando millones tienen credenciales para subir, la ventaja se devalua: abundan los universitarios desempleados o con empleos de poca paga y prestigio. A pesar de lo cual, aumentan los costos de la institucion, porque la administracion se hincha y las exigencias sindicales son cada vez mayores. A esto hay que sumar la tecnica medieval de ensenar, que se volvio obsoleta para un estudiantado masivo.

Quien haya tenido la fortuna de estudiar con buenos maestros, que en clase y fuera de clase le dieron atencion personal para aprender y madurar, y hasta para iniciar con ellos su carrera profesional (en el despacho, consultorio o empresa del maestro], pueden creer que ese privilegio es generalizable a toda la poblacion. No lo es.

Las universidades ya no valen lo que cuestan, y eso va a traer cambios. Tres estan a la vista:

1. Separar dos funciones distintas: educar y credencializar, para concentrarse en educar. En muchos paises ya existen organismos oficiales que no permiten ejercer (aunque se tenga un titulo universitario) sin aprobar examenes uniformes. Tambien existen asociaciones de especialistas que certifican los conocimientos de sus miembros.

Que las universidades certifiquen a sus graduados deforma su mision fundamental: educarlos. Si cobraran lo que cobran por dar los mismos cursos, pero sueltos y sin otorgar un titulo final, la demanda se desplomaria, reducida a los que quieren aprender, no sacar credenciales.

2. Separar las materias que requieren laboratorios, talleres, hospitales o la presencia fisica de un maestro de las que pueden ensenarse a distancia. Los costos de la presencia mutua del maestro y los estudiantes (desplazarse para coincidir en un lugar y momento) son elevadisimos, y solo se justifican para algunas materias. Las demas deben impartirse de otra manera. Asombra el exito de Coursera, una empresa asociada con universidades de prestigio para dar cursos en linea. En dos anos paso de cero a siete millones de estudiantes.

3. No ver la educacion como una etapa previa a los anos de trabajo, sino paralela y de toda la vida. Flexibilizar contenidos y calendarios en los planes de estudio para combinar educacion y trabajo. Entrenar para el autodidactismo, y en particular: ensenar a leer libros completos, a resumirlos por escrito y discutirlos.

Despues de la imprenta (renacentista) y la Internet (actual), ?se justifica la universidad (medieval)? Ya en el siglo xix, Carlyle escribia: "La verdadera universidad hoy es una coleccion de libros . Lo mas que puede hacer un maestro universitario por nosotros es lo mismo que un maestro de primaria: ensenarnos a leer (Los heroes, V).

Desgraciadamente, se han multiplicado los universitarios que no saben leer libros, y las universidades no se hacen responsables de tamana atrofia.

HUMOR

Inmutabilidad

En el circo lo unico que cambia es que cada cien anos compra elefantes nuevos.

Escala de precios

Antes de la operacion, el cirujano informo al paciente:

--Con anestesia general, la operacion le sale en 50,000 pesos. Con anestesia local, en 20,500.

--!Caray, doctor! -dijo el paciente, que era regiomontano-, ?Y en cuanto me sale nomas mordiendo el panuelo?

GABRIEL ZAID

Escritor, poeta, ensayista y editor. Colabora en Contenido desde 1988 y muchos de sus articulos han pasado a los libros La economia presidencial, De los libros al poder, Empresarios oprimidos y otros publicados por Random Debolsillo.
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Author:Zaid, Gabriel
Publication:Contenido
Date:Oct 1, 2014
Words:872
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