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Fuentes Quintana, Enrique: Lecciones de economia espanola.

FUENTES QUINTANA, ENRIQUE:

Lecciones de economia espanola

AECA, Madrid, 2009

316 paginas

[ILUSTRACION OMITIR]

Con prologo de Jose Barea, presidente de honor de AECA, este recopilacion de "Lecciones de Economia Espanola" del profesor Enrique Fuentes Quintana constituye una seleccion muy acertada de los discursos realizados por el mismo en la Real Academia de Ciencias Morales y Politicas, ya que con sus lecturas se adquiere a la perfeccion el conocimiento de los principales aspectos que han caracterizado a nuestra economia durante el ultimo siglo. Algunas de estas caracteristicas siguen aun vigentes en la actualidad; y otras, aunque no estan presentes hoy, nos pueden servir para comprender la mayoria de los problemas que acontecen a nuestra realidad economica. De hecho, ya en el prologo el profesor Barea senala que las propuestas para salir de la crisis de Fuentes Quintana en las anos 93-94 tambien sirven para la que actualmente estamos viviendo; esto es, una reforma estructural que de lugar a una mejor administracion de los recursos disponibles, controlando el gasto publico y disminuyendo el deficit, y, por ultimo, anadiendo competividad a los mercados.

Esta recopilacion comienza con un discurso que llevo a cabo el catedratico en el ano 1976 para homenajear a Adam Smith aprovechando el centenario de la publicacion de la obra maestra de este, "La Riqueza de la Naciones". En esta disertacion el autor pone el manifiesto el error que normalmente se comete al asociar al padre de la Economia con el liberalismo economico sin ninguna intervencion del Estado; pues en dicha obra se dedica una parte Importante a la Intervencion estatal para aumentar la riqueza nacional. SI bien, este papel del Estado debe Ir encaminado hacia una politica de proteccion de la competitivldad, ya que, siguiendo el funcionamiento de la economia segun Smith, es el detonante del crecimiento economico. No es de extranar por tanto la afirmacion de Fuentes Quintana sobre el contenido de las responsabilidades del estado definidas por Smith: "convierten en etica estatal lo que eran principios de moral privada". No obstante, el catedratico considera que las !deas de Smith eran producto de su epoca y de la sociedad de su tiempo, la cual era diferente, con sistemas productivos distintos y problemas desiguales a los actuales.

El segundo capitulo lo conforma "Joan Sarda y el Plan de Estabilizacion y Liberalizacion de la economia espanola". Fuentes Quintana, tras repasar la vida del catedratico, analiza la que considera la gran contribucion de Sarda a la economia espanola, y es el papel esencial que desempeno en el exito del Plan de Estabilizacion y Liberalizacion en terminos de acuerdos entre los Ministerios de Hacienda y Comercio y cooperacion del FMI y la OCDE. El autor explica la realidad economica durante la dictadura siguiendo a Sarda hasta llegar a la conclusion de la necesidad de llevar a cabo un plan de este calibre. Sin embargo, la intervencion del Estado en el proceso de liberalizacion freno la tendencia natural hacia una economia de mercado, creando unos costes perfectamente concretados en la exposicion, que llevaron a que finalmente el profesor Sarda dimitiese.

La siguiente conferencia, titulada "La situacion de la economia espanola en la hora de las autonomias", fue realizada en 1981 con el fin de plantear la coyuntura economica del momento tras la crisis y orientar la accion politica, y tambien promulgar el espiritu internacional o nacional en esta etapa de autonomias, para evitar asi actuaciones individuales menos eficaces por parte de las mismas. A partir de esta idea, Fuentes Quintana define y analiza los rasgos que caracterizaban a la Economia Espanola: el debil crecimiento experimentado en Espana durante 1980 y el gran paro que conllevo; la inflacion (dual en precios industriales y de servicios y diferencial con respecto a los precios europeos); el desequilibrio exterior; el desequilibrio entre el ahorro y la Inversion; y la crisis industrial, explicada porque la demanda nacional no solicitaba lo que producian nuestras Industrias y porque "el crecimiento de costes (salariales, seguros sociales, y petroleo--dependencia energetica--) redujo las posibilidades de produccion Industrial". Por otro lado, Espana no supo adaptarse a las demandas del mercado Internacional basadas en Innovacion y tecnologia y se mantuvo obsoleto su tejido productivo. En lugar de llevar a cabo la reconversion Industrial necesaria, se cerraron las fronteras para proteger a nuestra Industria y nos estancamos en sectores sin futuro de los que aun hoy somos victimas.

El cuarto capitulo lo constituye un discurso que pronuncio el catedratico en 1987 acerca de "los peligros de la divergencia entre el mundo real y el mundo financiero" ante la crisis financiara de aquel momento. En el, al autor comienza por senalar que la crisis detectada en ese ano es la consecuencia de hechos anteriores; empezando por la caida del sistema monetario de Bretton Woods, basado en tipos de cambio fijos, a partir del ano 1971, cuando se establecio un sistema basado en tipos de cambios flotantes impidiendo asi la actuacion directa para evitar la divergencia entre la economia real y la financiera. Por otro lado, la desregulacion en la etapa de globalizacion, la innovacion en productos financieros y la comercializacion de la titularidad de las deudas llevo a que el Banco Central perdiese capacidad de supervision y control y, por tanto, a que la politica monetaria fuese menos efectiva. Como consecuencia, la economia real Iba retrasada con respecto a la financiera debido a que esta se habia dedicado a fines especulativos en lugar de financiar la transformacion economica real necesaria tras la crisis de 1973; y ademas, se aumento el riesgo del sistema financiero internacional al no estar supeditado a ninguna autoridad monetaria global (magnifica apreciacion del profesor Quintana, quien fue capaz de anteponerse ya en los anos 80 a la causa de la actual crisis de 2009). Propone por tanto como objetivo prevenir la caida de la economia real en aras de evitar una mayor caida del sistema bursatil.

"Convergencia de la economia espanola con la Comunidad Economica: problemas principales" es el siguiente discurso, dictado por el catedratico en 1993. El profesor comienza por diferenciar cuatro fases de convergencia hasta el momento en que realizo dicha conferencia, coincidentes con los anos: 5975; 75-85; 85-91 y 91-92. Del estudio de estas fases concluye que las etapas de mas acercamiento a los niveles de Europa han coincidido con etapas de bonanza economica internacional y las de divergencia con crisis internacionales. Siguiendo a Flores de Lemus, asegura que las fases de divergencia han tenido lugar cuando no se han seguido los principios de liberalizacion, estabilidad de precios, y mercado como principio de asignacion en la economia; todo ello agravado por la tardanza en tomar medidas para mantener el crecimiento ante epocas de crisis mundiales, lo que ha hecho que estas recesiones nos afectasen mas que al resto de los paises, alejandonos de la convergencia. Para hacer frente a estas deficiencias, el catedratico apoyaba, entre otras actuaciones, una reconversion de las administraciones publicas en materia de fidelidad al presupuesto, estimulo al ahorro empresarial y lucha contra el fraude, la aplicacion conjunta de la politica monetaria y fiscal para asegurar su efectividad, una reforma estructural que garantizase la libertad en los mercados, una reforma en el mercado de trabajo que disminuyese los costes de contratacion y despido y que abogase por la movilidad funcional y geografica, aumentar la competitividad de nuestros productos incorporando innovacion y tecnologia, y atender al tipo de cambio para ser mas competitivos.

En marzo de 1994 el autor realiza una conferencia llamada "La recuperacion de la economia espanola" tras la crisis del 92-93. Apoyandose en varios indicadores afirma que el retroceso del consumo privado, de la Inversion, y por consiguiente de la produccion, habia tenido lugar por el miedo de las familias a perder su puesto de trabajo (manifestado en una caida del consumo a favor del ahorro para cubrirse las espaldas en caso de despido), "la prudencia de las empresas ante el futuro" (manifestado en la disminucion de inversion por falta de confianza en el exito de las mismas). Por tanto, senala el profesor Fuentes Quintana, la recuperacion economica debe basarse en la demanda interna para estimular la produccion (lo cual necesita tiempo), y en el sector exterior. Para ello, debemos incrementar nuestra competitividad reafirmando la estabilidad de precios. Aunque la devaluaciones del 93 favoreciesen nuestras exportaciones, los problemas de Inflacion diferencial e intervencion estatal seguian estando vigentes y restando competitividad y eficiencia. Las privatizaciones eran una forma de acercarnos a esta eficiencia y fue puesta en marcha mas tarde por el presidente Jose Maria Aznar. Tambien la apuesta por la formacion, Innovacion, desarrollo tecnologico suponian puntos clave para la competitividad.

El siguiente discurso contrasta el modelo economico castizo de la economia espanola, cuyo inicio fecha en 1875, con el modelo abierto que impone la integracion a la Union Europea. Aquel se caracterizaba por un proteccionismo que empezo a liberalizarse en el 59; pero que hasta el ingreso en la Comunidad no se desecho totalmente. Tampoco existia una autoridad monetaria Independiente que velara por la estabilidad de precios y el tipo de cambio hasta 1994, que es cuando se crea el Banco Central Europeo. Otra caracteristica del modelo castizo era el alto Intervencionismo estatal en los distintos mercados; aunque la Incorporacion a la Comunidad ha hecho que se liberalizasen algunos mercados (de bienes y el mercado financiero). El cuarto y ultimo rasgo caracteristico del modelo tradicional era una Hacienda Publica ineficiente, que contaba con un presupuesto raquitico. El paso de un modelo a otro no era tarea facil, ya que conllevaba cambios politicos, demograficos, ocupacionales y economicos, y ademas, en el caso de Espana no pasamos de un modelo a otro de forma progresiva como otros paises, lo cual provoco costes que aun en 1 994, cuando el catedratico pronuncio este discurso, tenian lugar. Como consecuencia la poblacion paso de tener una actitud positiva ante la Integracion, a tener una desilusion y complejo constante que todavia en 2010 padecemos debido a que la sociedad tenia la esperanza de que la integracion resolviese por si sola sus problemas.

En "Espana ante el examen de convergencia de 1998", Fuentes Quintana senala que el que Espana se adhiriese al Tratado de Maastricht fue principalmente porque el cumplimiento de sus criterios establecia condiciones de estabilidad muy ventajosas para el pais. Por otro lado, Espana siempre habia afrontado mejor los cambios cuando estos venian impuestos desde fuera, como fue el caso del Plan de Estabilizacion con las recomendaciones del FMI y de la OCDE. El que Espana cumpliese en su plenitud los criterios (a excepcion de la deuda publica, la cual presentaba una evolucion favorable), se debio principalmente a la aplicacion de una politica presupuestarla que redujo el deficit publico y a la toma de medidas liberalizadoras y de competencias crecientes que motivaron la disminucion de la inflacion. Estas condiciones tuvieron como consecuencia la disminucion del tipo de interes y el comienzo de una etapa expansiva en Espana. El que este crecimiento fuese sostenible, dice el profesor Fuentes Quintana, dependeria de la politica de liberalizacion de los mercados que se adoptase para eliminar la Inflacion dual; del papel que jugase la politica presupuestaria a partir de mayo del 98 al servicio de la politica monetaria; de la flexibilizacion del mercado de trabajo y del modo en que se afrontase el deficit publico, ya que la disminucion del gasto publico suponia una medida impopular.

En el siguiente capitulo, "Balance de llegada al ano 2000", el profesor Fuentes Quitana senala de nuevo, siguiendo a Luis Angel Rojo, la importancia de flexibilizar los mercados del trabajo y anadir competitividad en los de bienes y servicios (a! igual que Estados Unidos) para aprovechar el aumento de la productividad derivado de las innovaciones tecnologicas y de telecomunicaciones. Si bien, al igual que este pais, debe venir de la mano del sector privado con ayudas del sector publico que lo favorezcan. De esta forma asegurariamos la convergencia nominal con Europa y avanzariamos en la real. Haciendo una seleccion de las partidas--analizadas por distintos autores--que conformaban este balance destacamos la mayor intensidad con la que Espana estaba viviendo esta expansion economica internacional (rasgo permanente en nuestra economia) y la inflacion diferencial, la cual repercutia sobre la balanza comercial no solo via aminoracion de exportaciones, sino tambien porque el Banco Central Europeo estaba llevando a cabo medidas que favorecian el aumento de gasto nacional en Espana incrementando las importaciones. Otra de las partidas a analizar en el balance era el paro, por encima de la media europea, cuya diferencia en 2009 con la crisis se ha acentuado.

El ultimo discurso, titulado "La peseta y la Real Academia de Ciencias Morales y Politicas", se basa en el volumen XI de "Papeles y Memoria" y recoge toda la historia de la peseta y la Influencia que tuvo en esta el Banco de Espana. La evolucion del sistema bimetalico de 1 868 hacia el patron fiduciario--patron plata--y la discrecionalidad del gobierno en la emision de monedas caracterizaron la etapa de la peseta como moneda nacional. Los intentos de Instaurar el patron oro fueron en balde debido a que no se daban las condiciones de estabilidad monetaria y politicas necesarias. En relacion al papel que jugo el Banco de Espana en el periodo de la peseta, Fuentes Quintana analiza las aportaciones de Olariaga--sus argumentos para negar el caracter central de la Institucion--y las de Joan Sarda, quien desde que se Incorporo al Servicio de Estudios del Banco de Espana realizo varias recomendaciones al respecto, las cuales no fueron atendidas por los dirigentes de la politica monetaria del momento. Ya en la ultima etapa de la peseta, al frente del Banco de Espana encontramos a Luis Angel Rojo, con quien por fin esta institucion se hace autonoma y presenta como objetivo la estabilidad de precios para que, de esta forma, Espana se Integrase en la UME. El periodo de la guerra civil que vivio la peseta, con Jose Larraz al frente, esta perfectamente explicado gracias al trabajo realizado por Jose Angel Sanchez Asiain. Ya por ultimo se resume la seccion de Memorias del Volumen XI de Papeles y Memorias, donde se rinde homenaje a Laureano Figuerola y Ballester, quien Introdujo la peseta en Espana.

Esta recopilacion recoge pues toda la historia economica espanola a ojos del maestro Fuentes Quintana. Asi, su lectura permite conocer las principales caracteristicas de la economia espanola durante el siglo XX y comprender la problematica economica actual en la que estamos Inmersos. Supone, de esta manera, un excelente libro de referencia para universitarios y estudiosos de la ciencia economica.

Carmen Guzman Alfonso

Universidad de Huelva
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Author:Guzman Alfonso, Carmen
Publication:Revista de Economia Mundial (Magazine of World Economy (ies)
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2010
Words:2698
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