Printer Friendly

Fruta Fresca, Cuerpos Marchitos: Trabajadores Agricolas Migrantes en Estados Unidos.

Fruta Fresca, Cuerpos Marchitos: Trabajadores Agricolas Migrantes en Estados Unidos Seth M. Holmes. Editorial Abya-Yala, Quito, Ecuador, 2016, pp. 270.

Fruta Fresca, Cuerpos Marchitos, traduccion de Fresh Fruit, Broken Bodies de 2013, es un libro basado en conocimiento etnografico acunado por Seth Holmes a traves de una inmersion en profundidad en el proceso migratorio de trabajadores triquis a la Costa Oeste de Estados Unidos. El libro desarrolla un prolijo analisis de la economia politica del trabajo agricola migrante y de su impacto en las vidas, las familias y los padecimientos de los trabajadores; en los cuales es posible leer las injusticias y los silencios que hacen llegar fruta fresca a los hogares estadounidenses. Su material de analisis es fruto de 15 meses de inmersion en una etnografia multi-situada que fue realizada bajo el modelo "sigue a la gente" (Holmes 2006), incluyendo los Estados de Oaxaca (Mexico), California y Washington (EEUU). A traves de los capitulos, Holmes nos introduce en el terreno de los valles de cultivo de arandanos y fresas en el noroeste del Estado de Washington, en las clinicas de salud para migrantes de la Costa Oeste y en las vidas precarias de las familias triquis, que sufren la "opresion conjugada" de la clase, del racismo y la ciudadania en sus lugares de origen, en el transito y en los lugares de destino migratorio.

El libro entrelaza material etnografico con una reflexividad teorica que enriquece al lector en los multiples niveles en los cuales se expresa el continuum de la violencia (violencia estructural, violencia simbolica, violencia politica y violencia normalizada cotidiana). Holmes logra dar densidad antropologica a una de las categorias mas elusivas en los estudios de la violencia--la violencia estructural--al integrar en su analisis no solo el juego de escalas micromacro que atraviesan las vidas sufrientes de tres de sus interlocutores: Abelino, Crescencio y Bernardo; sino tambien, al situar las decisiones economicas, politicas y sociales de los actores en juego: ejecutivos, empleados, supervisores, trabajadores de campo, personal sanitario, etc.; como engranajes de una cadena globalizada de jerarquias que delimitan las trayectorias migratorias, de sufrimiento y de busqueda de recuperacion. Es esta doble mirada, atenta tanto a la economia politica del trabajo agricola migrante como a la economia politica de la salud, la que permite hacer de este libro una contribucion significativa a diversos campos del conocimiento antropologico.

Holmes es antropologo y medico, formado en antropologia medica en California y dialoga con los estudios de migracion para plantear un argumento original que cuestiona algunos supuestos asentados en la literatura internacional, tales como la separacion dicotomica entre la migracion economica (con sus mecanismos de "empuje" y "jale") y el refugio politico. En el caso de los triquis, el autor da cuenta de que para ellos la migracion esta lejos de ser un asunto voluntario. Uno de sus informantes dice "no nos dejan otra opcion" (p. 45). Mas que buscar el "sueno americano", los triquis parecen moverse en el espectro invisible de la explotacion capitalista. Las referencias que aporta Holmes sobre la comunidad de origen, San Miguel (Oaxaca), aportan algunas pistas sobre la sociedad "expulsora". Menciona, entre otras, "el tropo de la violencia triqui" (p. 146) como un estigma especifico que marca a los triquis como "violentos y sucios", incivilizados que habitan un territorio despojado por siglos de colonialismo en el sur de Mexico. Toma aqui como referencia el concepto de mimesis de Taussig (1986) sobre la violencia colonial en Putumayo, al senalar que "la violencia triqui entre partidos politicos y pueblos vecinos puede verse como el espejo de la violencia que han experimentado a manos del ejercito mexicano y del mercado global injusto" (p.146). No obstante, se echa en falta un mayor conocimiento historico de la region triqui que de cuenta de como las luchas por la autonomia y el desplazamiento forzado de los triquis tienen varias decadas de duracion, y que la diaspora se ha incrementado a partir de una agudizacion de la violencia politica en las ultimas decadas (De Marinis 2013).

La apuesta de Holmes por desarrollar una antropologia encarnada rinde sus frutos en dos momentos cruciales del libro. En el primer capitulo, introduce su experiencia en primera persona del cruce de la frontera entre Mexico y Estados Unidos. Acompanando a un grupo de jovenes triquis por el Desierto de Sonora, describe la ciudad fronteriza de Altar con su atmosfera de peligro inminente, las estrategias para sortear los riesgos del cruce, la relacion con el coyote, y la detencion por la Patrulla Fronteriza en Arizona. Esta experiencia veridica e incontrovertible que marca al autor representa una clave de como el cuerpo vivido informa sobre "perspectivas valiosas sobre el sufrimiento social, las jerarquias de poder y las implicaciones de las relaciones de trabajo" (p. 64). De algun modo, como si experimentar el cruce letal de la frontera con la vivencia de la "ilegalidad" encarnada, supusiera una mirada que no olvida como las superestructuras economicas y politicas estan incrustadas en cuerpos y sujetos con nombre y apellido; hace que el resto del libro pueda ser leido como una prolongacion de este viaje que transforma la imagen sublime de un campo labrado en el Skagit Valley en un paisaje que recuerda el dolor y el trabajo de los piscadores de fruta. Justamente, al explicar a sus interlocutores el proposito de su presencia en la granja agricola uno de ellos decia: "quiere experimentar por si mismo como sufre el pobre" (p. 62). En los capitulos 4 y 5, que destacamos mas abajo, se encuentra el segundo momento clave. Esta antropologia encarnada ilustra en dos lecturas paralelas las trayectorias de afliccion de Abelino, Crescencio y Bernardo; primero en su narrativa personal, y luego en su proceso de objetivacion medica.

La "opresion conjugada" que senalabamos antes, es una categoria tomada por Holmes de la obra de Philippe Bourgois, quien, por cierto, prologa el libro. Esta categoria permite ilustrar el trabajo conjunto de diversas opresiones que solo con fines analiticos desglosamos en aristas mas o menos especificas. De un modo semejante a la nocion de interseccionalidad empleada en el feminismo, la "opresion conjugada" le permite a Holmes visualizar en las opresiones de clase, el racismo y la exclusion de la ciudadania una matriz explicativa para las enfermedades y dolor que experimentan los piscadores de fresa triquis, en "el peldano mas bajo del orden jerarquico en el Skagit Valley" (p.131). A pesar de que intentan ser colocados en trabajos menos extenuantes y mejor remunerados, los supervisores los asignan siempre al trabajo manual mas riesgoso, en pos de conseguir una cosecha exitosa, y rara vez son ascendidos. Holmes describe tambien, como la etnicidad es una categoria flexible, en el sentido que solo los trabajadores del campo (supervisores o jefes de cuadrilla y trabajadores) diferencian quienes son triquis, mixtecos o mestizos. Para los gerentes de cosecha, los que no son "mexicanos regulares", caen en la categoria oaxacan. Respecto del genero, Holmes aporta informacion valiosa que describe de forma puntual como las mujeres tienen menos anos de escolaridad, hablan menos espanol que los hombres y nunca son ascendidas desde el puesto de piscadoras; entre otros indicadores. A pesar de esto, y considerando que la mayoria de los interlocutores con quienes entablo vinculos estrechos son hombres, la voz de las trabajadoras aparece notoriamente subrepresentada.

Los capitulos cuarto y quinto pueden ser leidos en una relacion especular de conocimiento encarnado y desconocimiento profesionalizante. Si invertimos los encabezados de ambos capitulos tendriamos una frase que diria "los doctores no saben nada... como sufre el pobre", un resumen bastante cercano a lo descrito en el libro. Por "pobre" entienden los triquis su adscripcion a la clase trabajadora, y el termino es frecuentemente empleado al describir su sufrimiento, mas que la identificacion etnica. En el capitulo cuarto, este sufrimiento se desglosa como un continuo de violencias en tres escenas. Primero, la violencia estructural que se encarna en las rodillas de Abelino, alli donde se forma el bucle del trabajador "a ras de suelo" sin descanso, que junta dinero para enviar al pueblo donde crecen sus hijos, que probablemente mas tarde haran el mismo cruce en busca de "salir adelante". Luego, la violencia simbolica que gatilla insoportables dolores de cabeza en Crescencio al recibir insultos racistas del supervisor, y que provocan, a su vez, una ingesta alcoholica que refuerza el estereotipo de "indigena flojo y borracho". Y, en tercer lugar, la violencia politica en Bernardo, quien padece secuelas fisicas por la tortura perpetrada por soldados del ejercito mexicano en la region triqui; aunada a una vida de pobreza, desplazamiento forzado, y trabajo migrante en Alaska.

El capitulo quinto es quizas el mas copioso en material empirico y permite valorar la utilidad del metodo sigue a la gente, en el ambito de la antropologia medica cuando se aplica de modo riguroso. Holmes da cuenta de las trayectorias de busqueda de atencion de los tres interlocutores mencionados, en ambos lados de la frontera, y llega a conclusiones muy significativas, a partir de la observacion directa de la atencion clinica, de las entrevistas a los profesionales y el acceso a parte del registro clinico. Asimismo, complementa estas vinetas con informacion epidemiologica y realiza una contundente critica a las clinicas de salud para migrantes, que abarca casi todos los aspectos de la accesibilidad y de la calidad de la asistencia sanitaria.

Al describir los mecanismos de objetivacion medica, Holmes logra aportar una mirada penetrante a uno de los aspectos menos valorados en el campo de la antropologia medica: la salud de los trabajadores. Al analizar como se realiza una valoracion deficiente de los riesgos y mecanismos que generan dolor y enfermedad en los trabajadores; los medicos y el personal sanitario, en general, omiten dar cuenta de las consecuencias de la produccion agricola industrial sobre los cuerpos de los trabajadores y las trabajadoras migrantes. Dan recomendaciones, o bien ineficaces o bien nocivas, al basar su diagnostico mas en tecnicas de imagenes que en una anamnesis detallada, al dar por supuestos estereotipos racistas y clasistas, y al trabajar sin contar con interpretes en la lengua materna de sus pacientes. Como senala Menendez, la salud ocupacional no se ocupa de la salud, sino de la enfermedad, reduce el tratamiento a un paliativo del sintoma en pos de la productividad mercantil, y no escudrina en los condicionantes historicos y sociales del padecimiento (Menendez 1978). Holmes llega a conclusiones similares, sin responsabilizar a los profesionales en particular, sino a la estructura sanitaria y la formacion medica: "medicos bien intencionados, de forma involuntaria, le suman agravios a la lesion, sutilmente culpando a los pacientes de su sufrimiento" (p. 195). Sostiene, en el mismo sentido, que las intervenciones que observo "despolitizan el sufrimiento y refuerzan las mismas estructuras de opresion que causan la enfermedad. La violencia promulgada por las jerarquias sociales, se extiende desde la granja hasta la clinica para migrantes y viceversa, a pesar de los valores e intenciones de las personas en ambas instituciones" (p. 196).

A la tarea investigativa, realizada con gran minuciosidad, y por lo cual el libro es recomendable de suyo, debemos agregar el compromiso politico de Holmes que aboga por una "solidaridad pragmatica" en favor de los oprimidos, tomando la expresion de Paul Farmer. Consideramos que esta apuesta no es retorica, sino que surge del analisis critico de la realidad social que asume que "las lentes de la percepcion al igual que las desigualdades sociales que estas refuerzan pueden ser reconocidas, impugnadas y transformadas" (p. 232). En lo que concierne al campo medico, una de las herramientas que es esbozada al final del libro y que mereceria un analisis mas detallado, seria la formacion en competencia estructural (Metzl y Hansen 2014), dado el fracaso de la estrategia apolitica de la competencia cultural.

En tiempos en que politicas neoconservadoras y neofascistas avanzan a escala global, poniendo cada vez mas trabas a la migracion, libros como Fruta Fresca, Cuerpos Marchitos nos hace recordar el costo politico y humano de la naturalizacion de la segregacion y la mercantilizacion de la vida; nos invita a no callar y a recuperar la figura del intelectual organico que da un paso al frente en la "guerra de posiciones" (Gramsci 1986).

Referencias Citadas

De Marinis, N. 2013. En los Margenes de la (In) Seguridad: Desplazamiento Forzado y Relaciones de Genero y Poder en San Juan Copala, Oaxaca. Tesis de Doctorado en Antropologia Social, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologia Social, Mexico, D.F.

Gramsci, A. 1986. Cuadernos de la Carcel. Tomo III, Cuaderno 7. Ediciones Era, Mexico, D.F.

Holmes, S. 2006. An Ethnographic Study of the Context of Migrant Health. PLoS 3 (10): e448; 177693. DOI: 10.1371/journal. pmed.0030448.

Menendez, E. 1978. El modelo medico y la salud de los trabajadores. En La Salud de los Trabajadores. Aportes para una Politica de la Salud. Traducido por Horacio Serafin, compilado por F. Basaglia. Nueva Imagen, Mexico, D.F.

Metzl, J.M. y H. Hansen 2014. Structural competency: Theorizing a new medical engagement with stigma and inequality. Social Science & Medicine 103:126-133.

Taussig, M. 1986. Shamanism, Colonialism, and the Wild Man: A Study in Terror and Healing. University of Chicago Press, Chicago.

Resenado por Nicolas Morales Saez [1]

[1] Medical Anthropology Research Center (MARC), Universitat Rovira i Virgili, Tarragona, Espana. nicolasmoraless@gmail.com

http://dx.doi.org/10.4067/S0717-73562018005002302. Publicado en line
COPYRIGHT 2018 Universidad de Tarapaca
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2018 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Morales Saez, Nicolas
Publication:Revista Chungara. Revista de Antropologia Chilena
Date:Oct 1, 2018
Words:2445
Previous Article:Prehistoria de la Costa Extremo-Sur del Peru. Los Pescadores Arcaicos de la Quebrada de los Burros (10000-7000 a. P).

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters