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Frederick W. Lowndes, MRCSE and surgeon to the Liverpool Lock Hospital: Prostitution and venereal disease in the 1880s.

The aim of this paper is to analyse the perpetuation of the myth of the fallen woman in the rescue work and the cure of prostitutes in Liverpool in the 1880s. To this end, Frederick Lowndes' 1886 publication, Prostitution and Venereal Diseases in Liverpool, will be discussed as an example of a text written by a medical authority concerned with sexual promiscuity and the spread of venereal disease. Prostitution had cultural and moral implications for Victorians, and prostitutes represented a threat to middle-class society as the very image of vice and public disorder itself. Lowndes offers an overview of the issue for the years leading up to the publication of his pamphlet, dealing with issues like the role of brothels, the causes of prostitution in Liverpool and the classification of these women into different categories, thus echoing some of the ideas of moral reformers and medical men concerning the Great Social Evil. The role played by local laws in the containment of this public vice and of the Liverpool Lock Hospital in the treatment of the diseases considered to be the result of prostitution will be analysed in the light of Lowndes' text and ideas. My intention is to prove that seclusion of deviant elements of society together with their classification and indoctrination were still present in the medical and moral discourses of the latter part of the Victorian period. Similarly, Foucauldian notions concerning deviancy and discipline will be discussed together with Butlerian ideas about gender and sexuality in the context of Victorian respectability and womanhood.

Keywords: Lowndes, prostitution, Liverpool, venereal disease, womanhood.

Resumen: El objetivo de este articulo es analizar la perpetuacion del mito de la "mujer caida" en el trabajo de recuperacion y tratamiento de prostitutas en Liverpool en la decada de los 80 en el siglo XIX. Para ello, la publicacion de 1886 de Frederick Lowndes titulada Prostitution and Venereal Diseases in Liverpool sera analizada como ejemplo de un texto escrito por una autoridad medica en relacion con el control de la promiscuidad sexual y la propagacion de enfermedades venereas. La prostitucion tenia implicaciones culturales y morales para los victorianos, y las prostitutas representaban una amenaza para la sociedad de clase media como imagen del vicio y del desorden publico. Lowndes hace una revision de la prostitucion en los anos anteriores a la publicacion de su panfleto, tratando asuntos como el papel de los prostibulos, las causas de la prostitucion en Liverpool y la clasificacion de estas mujeres en diferentes categorias, que reflejan algunas de las ideas de reformadores sociales y medicos anteriores en relacion con lo que los victorianos denominaban el 'Gran Mal Social'. El papel que jugaban las leyes locales en la contencion de este vicio publico y del Hospital de Enfermedades Venereas de Liverpool en el tratamiento de enfermedades consideradas el resultado de la prostitucion seran objeto de estudio de acuerdo con el texto y las ideas de Lowndes. Mi intencion es demostrar que la continuacion de una tendencia a la reclusion de elementos socialmente 'desviados' junto con su clasificacion y adoctrinamiento estaba todavia muy presentes en los discursos medicos y morales de la ultima parte del periodo victoriano. De igual forma, nociones de Foucault concernientes a la desviacion sexual y la disciplina, asi como ideas de Butler sobre el genero y la sexualidad seran objeto de analisis dentro del contexto victoriano sobre un comportamiento respetable en cuanto a la condicion de ser mujer.

Palabras clave: Lowndes, prostitucion, Liverpool, enfermedad venerea, condicion femenina.
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Author:Ruiz, Maria Isabel Romero
Publication:Miscelanea: A Journal of English and American Studies
Date:Jul 1, 2016
Words:579
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