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Frecuencia relativa de Boophilus microplus (Acari: Ixodidae) en bovinos (Bos taurus y B. indicus) en ocho zonas ecologicas de Costa Rica.

RESUMEN

El estudio sobre la abundancia relativa de Boophilus microplus se realizo en diez tintas, distribuidas en ocho zonas ecologicas (ZE) y dos regimenes pluviales de Costa Rica. Se efectuaron visitas mensuales para recolectar garrapatas mayores de 4.5 mm del lado derecho de los animales. El numero total de garrapatas se multiplicaba por dos y se dividia entre el total de animales muestreados durante la visita para determinar el promedio de garrapatas por finca. Se trato de adecuar la visita a la finca al bano de los animales para permitir la recuperacion de la poblacion de garrapatas. Se detecto B. microplus en todas las fincas muestreadas, a lo largo del ano. Se hicieron analisis estadisticos de comparacion de medias y no se encontraron diferencias entre ZE, fincas o epocas del ano. Por el contrario, si hubo diferencias estadisticamente significativas entre los regimenes pluviales, El regimen pluvial 1, con estacionalidad de lluvias presento mayores infestaciones de garrapatas (p = 0.03). Se nota una situacion de isotermia y de poca variabilidad en cuanto a la humedad relativa en algunas de las zonas en estudio. La intensidad de tos banos fue bastante interior a otros estudios realizados en el pasado. Pese a que no se encontraron diferencias entre sistemas de produccion, se hace enfasis en que las intensidades de bario fueron mayores en una finca de ganado europeo, en comparacion con otra de la misma ZE, pero de ganado cruzado. Se recomienda el sistema de eliminacion manual de garrapatas en las fincas de doble proposito y lecheria especializada con cargas no mayores de 30-35 animales, como un sistema alternativo viable para reducir, de manera considerable, la aplicacion de ixodicidas y con ello se logran una serie de ventajas importantes.

Abstract: The research on the relative abundancy of Boophilus microplus took place in ten farms, distributed in eight ecological zones (EZ) and two rainfall systems of Costa Rica. Monthly visits were made to pick up ticks larger than 4mm from the right side of the animals. The total number of ticks was increased by two and divided between the total of sampled bovines per farm. Farm visits were adjusted to animals bath to allow the recovery of the tick population. B. microplus was detected in all sampled farms throughout the year. Media comparison statistic analyses were made and no differences were found among EZ, farms and seasons. On the contrary, there were important statistical differences between rainfall systems. The rainfall system 1, that included rain seasonality, showed larger tick infestations (p = 0.03). An isothermal and low variability regarding relative humidity situations were present in some of the areas included in this research. Bath intensity was lower to other past studies. Eventhough no differences were found between production systems, it is important to emphasize that bath intensity was higher in european cattle farms, in comparison to others of the same EZ, but of crossbred. A tick manual removable system was recommended in dual-purpose and specialized dairy farms with no more than 30-35 animals, as an alternative feasible system that significantly reduced acaricide use.

Key words: Costa Rica, ticks. Boophilus microplus, population dynamics, livestock.

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Boophilus microplus Canestrini, 1887, e el principal problema veterinario en las regiones tropicales y subtropicales (Rodriguez et al. 1995). En Costa Rica, por su frecuencia, distribucion e impacto economico para la ganaderia bovina del pais es, igualmente, la garrapata d mayor importancia (Anonimo 1980), Entre lo principales efectos sobre el ganado esta la transmision de enfermedades, el debilitamiento causado por la succion de sangre, los danos a los cueros e, incluso, la muerte. Ademas, los efectos nocivos debido al uso de acaricidas empleados en su control.

En el diseno de programas de control d garrapatas que involucren calendarizaciones d banos y elaboracion de metodos integrados, es fundamental conocer el comportamiento poblacional (frecuencia y distribucion de las diferentes especies presentes) y la situacion de la resistencia a los acaricidas.

La ausencia de dichos estudios, durante muchos anos, ha propiciado que el productor establezca criterios de bano, muchas veces alejados de la verdadera necesidad de los mismos y que el metodo quimico sea utilizado, en Costa Rica, casi en forma exclusiva y de manera, quiza, excesiva (Alvarez et al. 1999). Sin embargo, como se ha demostrado en diversos estudios, la posibilidad de llevar a cabo metodologias alternativas al control quimico en el combate de las garrapatas es factible (Roberts 1968, Romero et al. 1997).

El objetivo del presente estudio piloto fue determinar el comportamiento poblacional, durante la fase parasitica, de B. microplus en ocho diferentes Zonas Ecologicas (ZE) de Costa Rica.

MATERIALES Y METODOS

Diseno de muestreo: La investigacion se realizo entre abril de 1998 y mayo de 1999, realizando visitas mensuales a las fincas. Las fincas (10 en total) fueron seleccionadas con criterios de conveniencia y se ubicaban en ocho ZE, pertenecientes a dos regimenes pluviales. El regimen uno se considero el de influencia Pacifico (estacionalidad de lluvias), y el dos en donde la distribucion de las lluvias no obedece patrones claros de estacionalidad (San Carlos, Rio Frio, Monteverde). El caracter del trabajo fue observacional y no de intervencion, sin embargo, se ajustaron las fechas de los banos garrapaticidas con posterioridad a la fecha de visita, en caso de necesidad del mismo, con el fin de que la poblacion de garrapatas se recuperara.

Metodologia de recoleccion: Durante la visita se revisaban los animales, de cabeza a cola por el lado derecho. Se recolectaban todas las garrapatas mayores de 4 mm y se colocaban en un frasco plastico de boca ancha con papel toalla en el fondo, el cual se humedecia con unas gotas de agua. Se enviaba al laboratorio para la identificacion de genero y especie y el conteo respectivo. Para establecer el total de garrapatas, la cantidad recolectada se multiplicaba por dos. Para establecer el promedio mensual por finca, ese total se dividia entre el numero de animales muestreados. Durante la visita se realizaba una encuesta sobre aplicaciones antiparasitarias realizadas durante el ultimo mes.

Datos meteorologicos: Se recabaron datos climaticos sobre humedad relativa (HR) y temperatura (T), de los lugares donde se ubicaban estaciones meteorologicas con capacidad para esas mediciones.

Analisis de la informacion: Los datos se introducian en una base de datos disenada en Epi Info 6.1b, para ese proposito. De las variables introducidas se generaron estadisticas descriptivas y comparacion de medias.

RESULTADOS

Las fincas seleccionadas se distribuyeron en ocho ZE (Cuadro 1).

Se obtuvieron mediciones de T y HR en algunas de las zonas en estudio (Figs. 1-4). En cuanto a la precipitacion de las ZE estudiadas, esta fue descrita en un trabajo sobre dinamica de Amblyomma (Alvarez et al. 2003).

En los Cuadros 2-3 se muestran los promedios mensuales por animal y finca de B. microplus y una estadistica descriptiva con lo datos mas relevantes. No se encontraron diferencias significativas entre los promedio anuales de las ZE.

Las Figs. 5-8 muestran la distribucion promedio mensual y anual, respectivamente, de teleoginas de B. microplus en las 10 fincas ubicadas segun, ZE y regimen pluvial. En el regimen 1 hubo un total de 49 observaciones, para un promedio de 53.8 garrapatas, encontrandose, en un 75%, 80 o menos garrapatas y en un 25%, 16 o menos. La moda fue 16 garrapatas y la mediana 30. Para el regimen 2, el promedio de B. microplus fue de 35.2, presentando, el 75%, 44 o menos garrapatas y el 25%, 11 o menos. La moda fue 28 y la mediana 26. La diferencia de promedios entre los dos regimenes pluviales mostro diferencias estadisticamente significativas (p = 0.03). Se compararon los sistemas de produccion, sin encontrar diferencias.

Segun la epoca del ano (lluviosa o seca), los promedios de garrapatas no mostraron diferencias significativas, pese a que las diferencias de precipitacion son muy acentuadas entre meses de una misma ZE y entre las ZE. Igualmente, en cuanto a promedios de garrapatas entre fincas, no se obtuvieron diferencias estadisticamente significativas.

La distribucion de los banos muestra que en promedio, se realizaron en las fincas en estudio 4.2 banos por finca, con un minimo de 1 y un maximo de 8. La moda fue 4 banos (Cuadro 4).

DISCUSION

Costa Rica presenta una amplia variedad de condiciones ambientales que favorecen el desarrollo de las poblaciones de garrapatas, entre otras plagas (Alvarez et al. 2003). Pese a la falta de suficientes y bien equipadas estaciones meteorologicas en algunos de los sitios en los cuales se llevaron a cabo los trabajos de recoleccion, fue posible obtener datos de T y HR de varios de ellos. Esas mediciones indican que, en terminos generales, se presenta, a lo largo del ano, una situacion de isotermia. Las variaciones de T son relativamente pequenas. En cuanto a las diferencias de HR, son igualmente pequenas y no parecieran ser una limitante para el desarrollo de B. microplus. Hay que hacer hincapie, sin embargo, que solo se obtuvieron datos de HR de dos ZE.

El estudio confirma, una vez mas, la amplia distribucion de B. microplus en las diferentes zonas ganaderas de Costa Rica. B. microplus fue detectada en las diez fincas, o sea en el 100% de la muestra seleccionada. Segun datos previos (Anonimo 1980), esta garrapata se encuentra en, practicamente, todo el pais hasta una altura de 2000 m y una T de 13[grados]C. Dada su gran distribucion y frecuencia (Cuadro 2), se puede inferir la importancia de esta garrapata en los diferentes sistemas productivos bovinos del pais.

El analisis del presente estudio muestra diferencias entre los regimenes pluviales (p = 0.03). Duehnen y Otte (1990), senalan el impacto negativo de las fuertes lluvias sobre la poblacion de garrapatas, producto de las inundaciones y del desarrollo de hongos entomopatogenos sobre los huevos y las larvas. La mayor presencia de garrapatas en el denominado regimen pluvial uno (estacionalidad de lluvias) en relacion con el dos en el cual la presencia de lluvias a lo largo del ano es mas constante, podria estar asociado a estas situaciones.

Betancourt (1987), senala el aumento en el numero de garrapatas en la estacion seca y supone este a una disminucion de la resistencia de los animales cansada por una pobre alimentacion. Coincidente con lo anterior, Alvarez et al. (1999), muestran la opinion del productor en cuanto a que en la estacion seca los niveles de infestacion son superiores. Sin embargo, el presente estudio no encontro diferencias significativas. Tal situacion podria estar motivada por los banos, segun infestacion, que realizan muchos productores, lo que no permite la expresion natural de las poblaciones de garrapatas. Asimismo, segun Duehnen y Otte (1990), al congregarse los animales en las pocas areas humedas de la finca, en donde la capa de vegetacion y el microclima son mejores, las posibilidades de una mayor sobrevivencia de las garrapatas permite la no reduccion final del numero de estas en el verano.

Pese a que se notan diferencias entre los promedios encontrados en diferentes ZE, las mismas no son estadisticamente significativas producto de grandes variaciones presentes. Como factores de variacion resalta la existencia de caracteristicas de resistencia a las garrapatas propias de individuo, ademas de la resistencia que puedan presentar algunas razas (Utech et al. 1978, Melendez et al. 1998), lo que muestra que existen animales "garrapatosos" y animales mas limpios de garrapatas. Sobre esta caracteristica individual, Roberts (1908), indico que dentro de las razas hay individuos que son mas o menos resistentes que el promedio de la raza. En algunas de las fincas se observaron areas con niveles muy altos de infestacion y otras areas donde casi no hay garrapatas, por lo que, dependiendo del lugar donde hallan pastoreado los animales, asi podrian ser los niveles de infestacion. Igualmente la presencia o no de los banos es otro factor de variacion importante.

Pese a la observacion de fluctuaciones en el comportamiento de las poblaciones, la duracion del trabajo, la presencia de banos y la misma recoleccion mensual de las garrapatas no permiten forjarse una idea clara de la situacion, ademas de que algunas de esa medidas afectan, directamente, la dinamica normal de esas poblaciones. Aun asi, se observo en ciertos momentos del ano, quiza por condiciones ambientales o por situaciones particulares de manejo, la presencia de picos en los niveles de infestacion.

La fuerte presion sobre la poblacion de garrapatas, por medios quimicos, es una constante en America Latina, segun diversos autores (Benavides 1993, Perez y Alvarez 1995, Alvarez et al. 1999, Furlong 1999). Sin embargo, el presente trabajo indica que, es probable, se utilicen criterios mas selectivos, como el bano por nivel de infestacion (niveles criticos o control tactico), por algunos productores. La falta de estudios que permitan identificar, a traves del ano, los momentos de mayor infestacion impide plantear estrategias de control que puedan incidir sobre esos picos, antes de que se presenten.

La finca que mayor cantidad de banos presenta es la ubicada en la ZE 2F, la cual tiene ganado Jersey (Bos taurus) y, por ende, una mayor susceptibilidad a las garrapatas, pese a que segun Utech et al. (1978), los animales de esta raza presentan niveles de resistencia a las garrapatas mucho mas altos que los de otras razas de Bos taurus. Ademas de tener un ganado susceptible, por antonomasia, a las garrapatas B. microplus, en la finca, ubicada en la ZE 2F se presentan condiciones de T, HR y precipitacion ideales para su optimo desarrollo. A diferencia de la anterior, en la finca ubicada en la ZE 8, la cual tambien tiene condiciones medioambientales idoneas, la presencia de un importante componente genetico cebuino en el ganado de doble proposito podria influir en la menor intensidad de los picos poblacionales y cantidad de banos.

Por observaciones efectuadas durante el presente estudio, se concluye que, la eliminacion manual de las garrapatas adultas repletas y semirepletas (>4mm) en fincas especializadas de leche (dos ordenos) o de doble proposito (un solo ordeno al dia) que no excedan de 30-35 animales es un metodo factible. El conocimiento mutuo (productor/animales), la posibilidad de efectuar un trabajo conjunto con la familia o con el personal a cargo de la lecheria son elementos importantes en la disminucion de costos y en el tiempo de duracion del operativo que, debido al ciclo de vida de B. microplus, se deberia ejecutar una vez al mes. Quiza, al inicio del establecimiento de este sistema de control, sea necesario, repetir durante el mes este procedimiento por las reinfestaciones y la presencia de estadios juveniles durante la primera revision, sin embargo, una vez establecida la rutina, tales repeticiones seran la excepcion. A los anteriores beneficios se debe sumar el hecho de que, utilizando ese sistema, disminuimos los residuos, la contaminacion ambiental, el riesgo de la poblacion no blanco y retrasamos la aparicion de resistencia a los acaricidas. Ademas, la merma en la utilizacion de los acaricidas redunda en un menor gasto economico para el productor. Sin embargo, en las epocas en que condiciones apropiadas permiten un desarrollo exagerado de las poblaciones de garrapatas, es necesario implementar otras medidas, como los banos estrategicos, que permitan disminuir considerablemente los niveles de infestacion.

Es importante la ejecucion de estudios poblacionales que apoyen el establecimiento racional de programas de control de garrapatas en los cuales la idea del control integrado asuma un papel central. Dentro de ese concepto, es muy importante, un cambio en el manejo de los banos para evitar una serie de errores muy graves que se han venido cometiendo; el empleo de banos estrategicos redunda en un disminucion de los costos y de los residuos y en una prolongacion de la vida util de los quimicos (Sing et al. 1983). Asimismo, la implementacion de medidas diferentes al control quimico pueden ser de una inmensa ayuda.

AGRADECIMIENTOS

A los productores, propietarios de las fincas, que hicieron posible este trabajo al permitir nuestra presencia. A Marvin Cortes, Ezzio Segnini, Eliecer Camacho, Javier Marin y Luis E. Ramirez por su apoyo en los muestreos. Al Instituto Meteorologico Nacional, al ICE, al Ingenio Taboga y a la Standard Fruit Company de Rio Frio por la informacion meteorologica proporcionada. A Mario Vargas y Rodolfo Alvarado por su revision de los manuscritos. A Yanina Ruiz por su aporte en el ingles.
CUADRO 1
Distribucion de las fincas, segun Zona Ecologica

TABLE 1
Farm distribution according Ecological Zone

Zona Ecologica *                                           No de Fincas

Bosque humedo tropical transicion a premontano (ZE 1)           1
Bosque muy humedo premontano transicion a basal
 (ZE 2F, ZE 2Co)                                                2
Bosque muy humedo montano bajo (ZE 3)                           1
Bosque humedo tropical transicion a perhumedo (ZE 4)            1
Bosque humedo tropical (ZE 5)                                   1
Bosque muy humedo premontano transicion a pluvial (ZE 6)        1
Bosque humedo premontano transicion a basal
 (ZE 7L, ZE 7Ca)                                                2
Bosque muy humedo tropical (ZE 8)                               1
Total                                                           10

* Entre parentesis se coloca una identificacion numerica para la Z E.

CUADRO 2
Promedios mensuales, por animal y finca, de adultos de B. microplus

TABLE 2
Monthly means by animal and farm of B. microplus adult.

Mes   ZE 4    ZE 2F   ZE8     ZE 5     ZE 3

Abr   --      --      19      --       13
May   146     --      53      81
Jun   28      69      --      65       8
Jul   15      12      39      67       102
Ago   10      69      44      --       11
Set   28      31      5       --       --
Oct   --      --      7       213      26
Nov   17      9       54      25       28
Dic   15      129     9       --       --
Ene   11      7       16      80       13
Feb   10      145     19      -        25
Mar   39      89      32      15       2
Abr   28      18      --      --       --
May   --      10      --      --       --

Mes   ZE 7Ca  ZE 1    ZE 6    ZE 2 Co  ZE 7L

Abr   --      --      --      --       49
May   9       10      1       25       8
Jun   199     6       34      70       99
Jul   81      16      46      101      21
Ago   125     19      37      --       69
Set   --      --      97      --       102
Oct   158     21      --      47       23
Nov   138     9       58      12       16
Dic   --      6       2       --       16
Ene   66      49      22      99       18
Feb   27      18      48      55       26
Mar   37      2       38      115      30
Abr   47      --      8                --
May   16              --      --       --

CUADRO 3
Estadistica descriptiva de los adultos de B. microplus, segun Zona
Ecologica

TABLE 3
Descriptive statistic of adults of B. microplus, by Ecological Zone

ZE    Observaciones  Total  Promedio    DS     Mediana

1          10         156     15.6     13.3      13
2          19        1112     58.5     44.6      55
3           9         242     26.9     29.7      25
4          11         347     31.5     39.1      17
5           7         546     78.0     64.9      67
6          11         391     35.5     27.9      37
7          24        1410     58.8     52.6      33
8          11         297     27.0     18.2      19

CUADRO 4
Distribucion de banos, segun ZE y mes

TABLE 4
Distribution of baths by EZ and month

         M     A     M     J     J     A     S     O

ZE 1           X                             X     X
ZE 2F                      X     X     X           X
ZE 2Co         XX    X                             X
ZE 3           X           X                 X
ZE 4           X
ZE 5           X                                   XX
ZE 6           X                             X
ZE 7Ca                     X     X
ZE 7L    X           X     X           X     X
ZE 8           X     X                 X

         N     D     E     F     M     A     M    Tot.

ZE 1                 X                             4
ZE 2F          X           X     X           X     8
ZE 2Co                                             4
ZE 3                             X                 4
ZE 4                                               1
ZE 5           X                                   4
ZE 6     X                       X                 4
ZE 7Ca               X           X                 4
ZE 7L                            X                 6
ZE 8                                               3


REFERENCIAS

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Recibido 26-VI-2002. Corregido 22-XI-2002. Aceptado 27-I-2002.

V. Alvarez (1), R. Bonilla (2) & I. Chacon (3)

(1) Ministerio de Agricultura y Ganaderia, Direccion de Salud Animal, Programa de la Garrapata. Aptdo. Postal 11965- 1000, San Jose, Costa Rica. Fax (506) 2608291. Correo electronico viacal@racsa.co.cr San Jose. Costa Rica.

(2) Ministerio de Agricultura y Ganaderia. Direccion de Salud Animal. Unidad de Analisis de Riesgo, San Jose, Costa Rica.

(3) Ministerio de Agricultura y Ganaderia, Direccion de Salud Animal. San Jose. Costa Rica.
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Author:Alvarez, V.; Bonilla, R.; Chacon, I.
Publication:Revista de Biologia Tropical
Date:Jun 1, 2003
Words:3985
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