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Franco Rubio, Gloria; Gonzalez Heras, Natalia y Lorenzo Alvarez, Elena de (coords.). Espana y el continente americano en el siglo xviii. Actas del VI Congreso de la Sociedad Espanola de Estudios del Siglo XVIII.

Franco Rubio, Gloria; Gonzalez Heras, Natalia y Lorenzo Alvarez, Elena de (coords.). Espana y el continente americano en el siglo xviii. Actas del VI Congreso de la Sociedad Espanola de Estudios del Siglo xviii. Gijon: Sociedad Espanola de Estudios del Siglo xviii, Ediciones Trea, 2017, 1024 pp.

La Sociedad Espanola de Estudios del Siglo xviii (seesxviii) convoco su VI Congreso Internacional que tuvo lugar en la Facultad de Geografia e Historia de la Universidad Complutense de Madrid los dias 24, 25 y 26 de octubre de 2016 y fue organizado entre los departamentos de Historia Moderna y de Historia de America de dicha universidad. La intencion de los convocantes era poder trazar un mapa o panorama de la idea que se tiene del continente americano en la Espana de la epoca y a la inversa: saber cuales eran las diferentes ideas que se tenian de la <<metropoli>>.

El objetivo del Congreso consistia en indagar en las relaciones entre America y la Peninsula Iberica de una manera amplia considerando aspectos desde la economia, sociedad, politica, administracion, justicia, arte, cultura, religion, ciencia, etnografia o linguistica. Uno de los temas especificos propuestos fueron los antecedentes sociales, ideologicos, culturales y estructurales que llevaron a las independencias de los territorios que formaron parte de la monarquia hispanica en America a principios del siglo xix.

El Congreso conto con sesiones plenarias y con otras paralelas de comunicaciones. Los resultados de dicho encuentro se han concretado en este voluminoso libro, como no podia ser de otro modo y como es habitual en este tipo de publicaciones. La obra esta articulada en un capitulo introductorio denominado <<Palabras preliminares>>, firmado por las coordinadoras principales de la obra, Gloria Franco Rubio (Universidad Complutense de Madrid) y Natalia Gonzalez Heras (Universidad Autonoma de Madrid), la reproduccion de seis de las ponencias plenarias y cinco partes, a saber:

--Primera parte: historia, economia, politica e instituciones.

--Segunda parte: Espana y la cultura americana.

--Tercera parte: America en Espana.

--Cuarta parte: expediciones y ciencia en America.

--Quinta parte: Historiografia del Nuevo Mundo.

A modo de sintesis, las ponencias plenarias reflejan las intenciones iniciales de la convocatoria. Las conferencias fueron desde temas como el siglo xviii en la historia hispanica de los Estados Unidos, que estuvo a cargo de Felipe Fernandez-Armesto; la literatura novohispana en el siglo xviii impartida por Isabel Teran Elizondo; el trabajo finalmente publicado (la ponencia tuvo otro enfoque) de Armando Alberola Roma y Rosario Die Maculet sobre las expediciones cientificas a America, en especial la primera de Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa; el capitulo de Jose Maria Portillo, titulado <<Nacion ilustrada, monarquia imperial>>; Carlos Sambricio, que impartio una ponencia sobre el urbanismo en la America hispana a finales del siglo xviii ; o Enrique Martinez Ruiz, que entrego para publicar un trabajo sobre distintos aspectos militares de la independencia de la America espanola.

Uno de los problemas de resenar una obra colectiva de este tipo es que se puede pecar de repetir una mera sucesion de autores y titulos, o quedarse meramente en explicar la heterogeneidad y falta de conexiones entre los distintos trabajos. En mi caso, optare por una solucion intermedia, a sabiendas de que tendra como resultado la insatisfaccion propia, y mayoritariamente ajena, pero en aras de dar una utilidad a este texto sera lo suficientemente descriptiva como para tratar de dar una idea del contenido de este volumen.

La primera parte es quiza la mas eclectica. Cuenta con once trabajos con tematicas que van desde el comercio y el contrabando, la defensa o la justicia, la frontera en el Caso de Colonia de Sacramento en Uruguay, la intendencia de Zacatecas, las politicas de Jose de Galvez o Floridablanca para diferentes partes de America, antecedentes de las independencias como los movimientos de Tupac Amaru o las propuestas para evitarlas, nobleza titulada y vidas familiares.

La segunda parte esta dedicada a lo que los editores han denominado la <<cultura americana>> y su relacion con Espana. Consta de 18 capitulos. Las investigaciones publicadas van desde asuntos como los pintores academicos espanoles en Mexico; los paseos publicos; la prensa o ediciones de obras como las de Benjamin Franklin o Benito Jeronimo Feijoo; estudios de personajes como el mismo Feijoo, Pablo de Olavide o Martin Sarmiento, hasta sobre la novela en Peru.

La tercera parte esta orientada a trabajos sobre la presencia de America en Espana. Es el apartado mas amplio pues tiene dieciocho trabajos. Varios capitulos estan dedicados a las bibliotecas con material americano, obras literarias o cientificas sobre America, las ideas y representaciones de los indianos residentes en la Peninsula o de los nativos americanos; la influencia del lexico, la musica o la prensa ha estado entre las cuestiones mas destacables de esta seccion.

La cuarta parte esta organizada en ocho trabajos con distintas propuestas, dedicadas fundamentalmente a las expediciones cientificas en America y las actividades de investigacion como las de Celestino Mutis a Nueva Granada, la de Francisco Javier de Balmis en Zacatecas, la influencia del pensamiento clasico entre los cientificos de Chile, los trabajos de los ilustrados novohispanos Jose Antonio de Alzate y Jose Ignacio Bartolache, y sobre los estudios sobre el mal de altura, el chocolate, e incluso reflexiones antropologicas y etnologicas.

Merece especial atencion la dedicacion de un apartado a los estudios historiograficos, siempre necesarios y esclarecedores. Esta seccion cuenta con once trabajos sobre la presencia de America en la literatura de la Ilustracion. Estos capitulos van desde el analisis de la presencia en la obra de Jose Cadalso de la Historia de la conquista de Mexico de Antonio de Solis; la presencia del mito del <<Espartaco Negro>> como libertador de esclavos; los debates sobre la conquista de America; las censuras al respecto por la Real Academia de la Historia, incluida la obra de William Robertson; los subsiguientes debates contemporaneos de la leyenda negra, para cerrar con un trabajo sobre la historiografia indiana en la obra de Feijoo.

En conclusion, la pluralidad de temas tratados y los diversos puntos de vista desde la historia economica, politica, institucional y cultural de America y su relacion con Espana es uno de los maximos aportes de este libro. La <<cuestion americana>> en el siglo xviii ha recibido con la celebracion del VI Congreso Internacional de la Sociedad Espanola de Estudios del Siglo xviii y la publicacion de sus resultados un impulso muy importante para aumentar el horizonte de conocimientos al respecto de los procesos de construccion de identidades que dieron lugar a las independencias americanas, asi como al modo en que la metropoli hispana percibio esa evolucion y como se constituyeron las nuevas realidades derivadas del proceso.

Todo ello hace que este libro se convierta en obra de consulta para los investigadores interesados tanto en el siglo xviii en America y Espana, como en la transicion a la contemporaneidad de ambos espacios y sus relaciones mutuas.
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Author:Vazquez Cienfuegos, Sigfrido
Publication:Cuadernos dieciochistas
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:1263
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