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Franco Diez, German. Mirando solo a la tierra. Cine y sociedad espectadora en Medellin (1900-1930).

Franco Diez, German. Mirando solo a la tierra. Cine y sociedad espectadora en Medellin (1900-1930). Bogota: Pontificia Universidad Javeriana, 2013, 238 pp.

Mirando solo a la tierra es un libro importante, y lo es basicamente por tres razones. En primer lugar, desde La aventura del cine en Medellin (1), publicado hace mas de veinte anos, no se editaba ningun libro que recogiera una investigacion historica solida, rigurosa y ambiciosa sobre el cine en esta ciudad. Aunque existen articulos valiosos--por ejemplo, el de la historiadora Orielly Simanca Castillo (2)--que se ocupan de procesos puntuales desde una revision documental seria, complementada con interpretaciones juiciosas, no se disponia aun de textos mas extensos que desarrollaran problemas investigativos de gran envergadura y complejidad. En segundo lugar, en un pais como Colombia, en el cual el cine ha sido un asunto mas de proyectar peliculas que de producirlas, es necesario y pertinente despegar los ojos de las pantallas y llevarlos hacia las practicas de exhibicion y hacia la formacion y consolidacion de un publico cinematografico, tarea que el autor asume con valentia, a pesar de la escasez relativa de referentes en el medio academico. Finalmente, el lector se encuentra ante un texto sugerente, con un problema de investigacion bien delimitado y con una tesis clara que sirve como hilo conductor de principio a fin; ademas, esta sustentado en un numero de fuentes primarias considerables, las cuales fueron sometidas a la debida critica historica.

El libro esta divido en una introduccion, cuatro capitulos, un apartado de conclusiones, tres anexos y la bibliografia. Las preguntas que guiaran la investigacion se hacen explicitas desde el primer parrafo: "La historia de como llego el cine a la ciudad y como fue usado; que peliculas se proyectaron, como las veia la gente, como se percibian sus relatos e imagenes; que practicas culturales se desataron y cuales se debilitaron ante la proyeccion cinematografica, y que nuevos relatos y representaciones construyo Medellin acerca de si misma gracias al cine son los temas que aborda este libro" (p. 15). Tambien se mencionan los referentes conceptuales del trabajo y se plantea la necesidad de vincular la historia cultural y la historia de la comunicacion, vinculo al cual indudablemente esta investigacion hace un valioso aporte. A continuacion se analizan varios aspectos que resultan interesantes para conocer los alcances de esta publicacion.

En primer lugar, Franco Diez regresa a los fundamentos teoricos de la investigacion historica y enuncia las dos nociones articuladoras de su texto: sociedad parroquial y sociedad espectadora. La primera hace referencia a una colectividad que asistia a espectaculos publicos que se desarrollaban por temporadas y que no estaban en general mediados tecnicamente; en las ocasiones en que los objetos tecnicos hacian presencia en los espectaculos, se transformaban en una atraccion en si mismos. Se trataba de un publico que no permanecia inmovil por largos periodos--ya que los espectaculos tenian interrupciones--y que mantenia una relacion de exterioridad con lo exhibido, por cuanto se solia identificar mas con los artistas que con los personajes y los relatos. La sociedad espectadora, por su parte, seria justamente una colectividad en la cual estas practicas han sido reemplazadas por rutinas colectivas que hacen posible la contemplacion compartida de la narracion y la construccion de sentidos a partir de los relatos proyectados. En palabras del autor, esta nueva colectividad implica otro proyecto de ciudad y de sociedad: "[...] que no es necesariamente fiel a la nocion de los ciudadanos moralizados, ni evangelizados, ni civilizados, sino a otro tipo de individuos que disfrutan de su compania, de sus relatos y de sus territorios: el de la ciudad y el del cine" (p. 44). Se podria definir a estos individuos como sujetos espectadores (3), marcados por el estar entre: entre lo real y la ficcion, y entre sus pares, es decir, en medio del publico. Esta condicion hara posible que el sujeto espectador mantenga con la ficcion una relacion intima y que se apropie de lo narrado.

Este marco conceptual le permite adentrarse en las particularidades de una ciudad como Medellin entre 1900-1913, para describir como los habitantes de la ciudad se quejaban constantemente del tedio en el que vivian. El autor logra identificar diferentes tipos de espectaculos publicos, que iban desde los entretenimientos no narrativos --circos, toros y prestidigitadores--hasta practicas colectivas de contemplacion y evangelizacion, pasando por espectaculos artisticos con estructuras narrativas convencionales como el teatro, la zarzuela y la opera, y sin dejar de lado, por supuesto, las practicas ilegales o censuradas como los juegos de azar. Es importante tener presente que el cine en estos anos no se habia consolidado como un medio cultural, social y economicamente relevante, por lo que se uso en especial para acompanar actividades didacticas y formativas, servir de publicidad a establecimientos comerciales y entretener a traves de exhibiciones itinerantes. En buena medida, el cine sera ante todo un aparato que excita la imaginacion tecnica (4) de los medellinenses.

Ademas, se describen las proyecciones publicas entre 1912 y 1924, para luego pasar a enumerar los teatros en los que se consolido la exhibicion permanente de peliculas en esta ciudad. De ahi que para este autor la formacion de una sociedad espectadora tiene como condiciones de posibilidad la formacion de un publico cinematografico, el surgimiento de empresas de distribucion, la creacion o adecuacion de lugares de exhibicion, el uso del cine como complemento de otros espectaculos y los intentos por usar las peliculas como instrumentos educativos. Se muestra que esta sociedad creo un gusto unificado, en el cual las elites se divirtieron con las narraciones populares, al tiempo que los sectores populares se acercaron a los relatos canonicos.

De igual forma, Franco Diez plantea que el cine encanto a Medellin durante 1924- 1930, cuando este afianzo su caracter narrativo y le presento al publico de la ciudad historias, heroes y villanos a quien amar u odiar, e imaginarios cosmopolitas con los cuales cuestionar su propia vida o sentirse reflejados. Las peliculas mas exitosas fueron las epicas y las de comedias, muchas de las cuales se presentaron en forma de sagas o seriales--como las de Max Linder, Fantomas o Los misterios de Nueva York--. Es aqui donde el autor muestra como el cine problematizo o, por lo menos, relativizo los roles tradicionales asignados a las mujeres, a la par que se convirtio en un problema moral, por cuanto, para influyentes sectores de la sociedad, era una escuela de malas costumbres. Esto para finalizar presentando unas conclusiones de caracter sintetico, un anexo que enumera los espectaculos presentados entre 1908 y 1916, otro con las peliculas proyectadas entre 1909 y 1930, y un tercero con un articulo de Tomas Carrasquilla titulado "El buen cine". Dentro de la bibliografia se destacan las fuentes primarias, principalmente extraidas de la prensa de la epoca.

Sin duda, los aspectos senalados muestran la importancia de esta investigacion, pero antes de concluir es necesario senalar dos aspectos problematicos de la misma. El primero, de caracter puntual: el libro tiene dos mapas en los que se ubican los tres principales teatros de la ciudad; estos mapas no poseen indicacion alguna de su escala, ni de los puntos cardinales, y ninguno de los teatros esta bien ubicado. El segundo aspecto se relaciona con el sistematico desconocimiento de las investigaciones realizadas en los ultimos treinta anos en el campo de los estudios cinematograficos. Si bien el autor define su trabajo como una interseccion entre la historia cultural y la historia de la comunicacion, su objeto de investigacion es el cine y se ocupa, ademas, de la primera decada del siglo xx, que es justamente uno de los periodos mas y mejor investigados por la historia del cine reciente, como lo demuestran los trabajos de Noel Burch, Tom Gunning, Andre Gaudreault, Miriam Bratu Hansen y William Uricchio, entre otros.

Tal vez la familiaridad con estos referentes le habrian permitido a Franco Diez adentrarse con mayor profundidad en la primera decada del cine en Medellin. Pero ademas, su conocimiento o uso habria sido importante para matizar afirmaciones sobre Georges Melies, que es presentado en este libro como pionero de la narracion cinematografica, cuando la mayor parte de su obra esta compuesta de actos de prestidigitacion a traves de trucajes cinematograficos, e, incluso, en las peliculas de mayor caracter narrativo siguio operando bajo la logica del cuadro, y no de la de la progresion lineal de la narracion. Estos apuntes no descalifican el trabajo realizado por German Franco, que constituye un aporte valioso para comprender las dinamicas de la exhibicion y de la formacion de publicos cinematograficos en Colombia. No obstante, queda como reto a los nuevos investigadores profundizar en este problema y explorar otros periodos y lugares desde perspectivas que, ademas, contrasten las practicas locales con las de otras ciudades latinoamericanas que tambien estan siendo estudiadas.

DOI: dx.doi.org/10.7440/histcrit53.2014.12

(1) Edda Pilar Duque, La aventura del cine en Medellin (Bogota: Universidad Nacional de Colombia/El Ancora, 1992).

(2) Orielly Simanca Castillo, "La censura catolica al cine en Medellin: 1936- 1955. Una perspectiva de la iglesia frente a los medios de comunicacion", Historia Critica 28 (2005): 81-104.

(3) Luis Puelles Romero, Mirar al que mira. Teoria esteticay sujeto espectador (Madrid: Abada, 2011).

(4) Beatriz Sarlo, La imaginacion tecnica. Suenos modernos de la cultura argentina (Buenos Aires: Nueva Vision, 2004).

Alvaro Villegas

Profesor asistente adscrito al Departamento de Estudios Filosoficos y Culturales de la Universidad Nacional de Colombia, sede Medellin. Magister y doctor en Historia por la misma universidad. Integrante del Semillero de Investigacion Historia, Teoria y Analisis Cinematografico. aavilleg@unal.edu.co
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Author:Villegas, Alvaro
Publication:Revista Historia Critica
Article Type:Resena de libro
Date:May 1, 2014
Words:1795
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