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Francisco Gonzalez Medrano 1939-2017.

Fue conocido de diversas formas, como el Maestro Gonzalez Medrano, como Pancho Gonzalez Medrano, Pancho Medrano o simplemente Pancho. En adelante me voy a referir a el solo como El Maestro o el Maestro Medrano, pues asi le decia cuando fui su alumno.

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El Maestro nacio en la Ciudad de Mexico el 13 de enero de 1939 y estudio Biologia en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico de 1960 a 1966, titulandose con la tesis "La vegetacion del noreste de Tamaulipas". Fueron epocas dificiles para el, pues para sostenerse tuvo literalmente que pelear profesionalmente para salir adelante, hasta que el Maestro Javier Valdes lo invito a trabajar como tecnico del Jardin Botanico del Instituto de Biologia de la UNAM.

A partir de ese momento, toda su vida academica la dedico al conocimiento y estudio de la vegetacion y la flora de Mexico, principalmente de las zonas aridas y semiaridas. Quiza despues de su tesis, el parteaguas que lo llevo a esto fue la invitacion del Dr. Arturo Gomez Pompa a trabajar en un estudio, visionario para su epoca, sobre el impacto sobre los ecosistemas y la zona agricola por la construccion de la presa Las Adjuntas (Vicente Guerrero) en Tamaulipas. Desafortunadamente, las propuestas del informe final en 1971, segun el Dr. Gomez Pompa y el Maestro, nunca fueron tomadas en cuenta. Sin embargo, ademas de que obtuvieron una mencion honorifica por este trabajo en un premio que organizaba el Banco Nacional de Mexico, el trabajo fue la base para muchos otros estudios de impacto ambiental en Mexico y, sobre todo, para esa relacion del Maestro Medrano con la vegetacion de las zonas aridas y semiaridas. Por su dedicacion al estudio sobre estos ecosistemas, pudo publicar diversos articulos, capitulos de libros, libros y documentos en los que describio la vegetacion, nuevas especies para la ciencia, dos generos nuevos aun validos, uno de Celastraceae (Rzedosia) y otro de Lamiaceae (Neoeplingia), asi como usos de plantas y estrategias de manejo y conservacion. Su trabajo de 2003 sobre Las Comunidades Vegetales de Mexico presenta una sintesis de todo lo que sabia de su experiencia en campo y de sus ca. 22,000 ejemplares colectados, en el que hace una propuesta integral con lo mejor de las diversas clasificaciones de tipos de vegetacion del pais.

Debido a su amplia experiencia, le valio ser asesor de diferentes instituciones academicas y de gobierno en el pais, tales como la Comision Nacional para las Zonas Aridas (CONAZA), la Comision Tecnico Consultiva para los Coeficientes de Agostadero (COTECOCA), la Secretaria de Desarrollo Urbano y Ecologia (SEDUE), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia (CONACYT), la Comision Nacional para el Conocimiento, Uso y Manejo de la Biodiversidad (CONABIO), asi como la Secretaria de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMAR-NAP) y ahora Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT). Igualmente, desarrollo otros estudios o colaboraciones relevantes financiados por estas instituciones, tales como proyectos en la cuenca del Rio Cutzamala, el Inventario Nacional Forestal o propuestas de conservacion de las Islas Marias y las Revillagigedo.

Fue miembro activo de la Sociedad Botanica de Mexico y en el periodo 1978-1979 fungio como su presidente, epoca en la que se promovio el conocimiento de la flora y vegetacion de Mexico a traves de salidas de campo, principalmente los fines de semana. Como reconocimientos, la Universidad Autonoma de Tamaulipas designo al Jardin Botanico de su Centro Universitario con su nombre y tanto la Universidad Autonoma de Sonora como el Instituto de Biologia de la UNAM le otorgaron reconocimientos por su labor academica. Ademas, algunas especies botanicas llevan su nombre, como Bursera medranoana Rzedowski & Ortiz. En la publicacion original (Rzedowski & Ortiz, 1988) se asienta que "el nombre de la especie se dedica como homenaje al M. en C. Francisco Gonzalez Medrano, prestigiado botanico mexicano y activo promotor de los estudios de la flora y vegetacion de las barrancas semiaridas del estado de Hidalgo. El maestro Medrano herborizo los primeros ejemplares de este taxon.

Sin embargo, el otro aspecto que hizo al Maestro Medrano un profesionista excepcional fue su capacidad de ensenanza y de formar botanicos y ecologos.

Impartio cursos, seminarios y talleres a nivel licenciatura, posgrado o de divulgacion en muchas instituciones, pero principalmente en la Universidad Nacional Autonoma de Mexico, en la Universidad Autonoma Metropolitana unidades Iztapalapa y Xochimilco, en la Universidad Autonoma de Morelos y en la Universidad Autonoma de Tamaulipas. Ademas, ocupo diversas catedras, como Profesor Titular por oposicion en la Catedra de Botanica IV en la Licenciatura y en la Division de Estudios de Posgrado en Ciencias Biologicas de la UNAM, sobre Biologia Ambiental (Ecosistemas Naturales y Restauracion Ambiental), la Catedra Divisional Dr. Enrique Beltran Castillo" en la Division de Ciencias Biologicas y de la Salud en la UAM-Xochimilco y como Profesor Extraordinario en la Universidad Autonoma del Estado de Morelos. En todas estas instituciones dirigio mas de 40 tesis, tres de premiadas y mas de 40 Seminarios de Investigacion en el Posgrado de la Facultad de Ciencias de la UNAM y en la Licenciatura en Biologia en la UAM-Iztapalapa. Una larga lista de investigadores se formo con el Maestro, ya fuera como tesistas o aprendiendo de plantas en sus salidas de campo. Solo por citar a algunos: Fernando Chiang Cabrera, Clara Hilda Ramos Alvarez, Rodolfo Dirzo Mijares, Enrique Martinez y Ojeda, Maria Luisa Pinol Gomez, Gustavo Soria Rocha, Aurora Chimal Hernandez, Alejandro Castellanos Villegas, Guadalupe Ramos Espinoza, Patricia Hiriart Valencia, Gilda Ortiz Calderon, Francisco Espinoza Garcia, Patricia Davila Aranda, Jose Luis Villasenor Rios, Victor Jaramillo Luque, Rosalinda Medina Lemos, Esteban Martinez Salas, Alfonso Valiente Banuet, Mahinda Martinez y Diaz, Alejandro Casas Fernandez, Juan Torres Guevara, Veronica Juarez Jaimes, Jose Antonio Reyes-Aguero, Arturo Mora Olivo y Jose Guadalupe Martinez Avalos, entre muchos otros.

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Con el Maestro aprendias a distinguir los tipos de vegetacion de una forma facil y rapida y ademas te ensenaba los nombres de las plantas de manera, digamos "sui generis". Tenias que olerias, tocarlas, estrujarlas, descarapelar la corteza y en muchos casos probarlas. De las mas interesantes y una que nunca olvidabas era la del experimento genetico, en donde, segun el Maestro era, "como cuando la gente puede enrollar la lengua y otros no" y nos daba a probar la planta en cuestion diciendo que algunos sentirian sabor amargo y otros no. Esta no era otra que Castela (Castelaria) tortuosa y obviamente todos sentiamos ese amargor terrible del "chaparro amargoso", especie y nombre comun que despues de eso no olvidas jamas. Otra ensenanza inolvidable era cuando te mandaba a colectar ejemplares de Cecropia obtusifolia y ya que regresabas todo maltratado por las hormigas te decia "eso que lo pico se llama Atta mexicana". Lo peor era si estabas en un chaparral y el Maestro encontraba "pinones del desierto" pero esa historia ya la sabe todo el mundo.

Para nosotros, el Maestro se sabia todas las plantas del campo y recuerdo que una vez le pregunte que que hacia si alguien le preguntaba alguna de la que no supiera su nombre, entonces me dijo, "esa la tira companero y asi como sin querer, la pisa y dice !ay! a ver si la vemos al rato y se va por otro lado para que no la vuelvan a encontrar". Por supuesto que era broma, pues si no las sabia a la proxima nos decia "que creen, ya supe que era y nos decia el nombre de la especie". El caso es que ademas de aprender vegetacion y flora de esa manera, te divertias a morir por su forma de ensenar, porque organizaba carreras a ver quien subia mas rapido un cerro; porque en las noches haciamos sesiones interminables de chistes al calor de una fogata y de un tequila; porque aprendias albures, como el genero tipo de la familia Melastomataceae; a esquivar "mala mujer" (Cnidoscolus multilobus) o "huizaches" (Acacia spp.) cuando nos mandaba al techo de la camioneta para ver mejor el camino o si llevabas la ventana abierta y el brazo afuera, entonces desviaba la camioneta sobre ellas; aprendias a conocer Mexico y miles caminos !los cuales recordaba todos!; a arreglar camionetas siempre en riesgo de que nos dejaran en la sierra. No podre olvidar la travesia de cruzar a caballo durante varios dias parte de la Sierra Madre Oriental a traves del Canon del Chihue y del Rio Guayalejo, desde San Antonio, Jaumave hasta Llera, Tamaulipas, colectando con el Maestro, con Ricardo Moldzaski y Manuel Yanez muchisimos numeros de plantas. Y por supuesto, dormir en la camioneta en el dia era peligroso, so pena de brincar hasta el techo con el grito de !coyoooote! (el cual puede haber surgido en cualquier momento debido a su inventiva, pero una vez me conto que su origen venia de que escucho al Ing. Efiraim Hernandez Xolocotzi, decir que "los estudiantes de las instituciones publicas podian aprender con muy poco dinero y sus maestros podian darles clases y tener un sueldo, gracias a los pocos mexicanos que pagan sus impuestos y a los pocos politicos que lo distribuyen bien, entonces todos teniamos que aprovechar el tiempo para aprender al maximo pues nos debiamos en gran parte a esas personas"). ?Como no valorar todas estas ensenanzas?

Descanse en paz Maestro Francisco Gonzalez Medrano, lo despedimos con un agradecimiento infinito, diciendo una de sus frases favoritas...
"asi es esto de las zonas aridas".


AGRADECIMIENTOS

A Fernando Chiang por proveer informacion y a Mahinda Martinez por traer varios recuerdos del Maestro y por revisar el escrito.

LITERATURA REVISADA

Butanda, A. y G. Calderon de Rzedowski. 2001. Los personajes y los hechos historicos en las contribuciones taxonomicas de Jerzy Rzedowski. En: Jerzy Rzedowski Rotter, Doctor Honoris Causa de la Universidad Michoacana de San Nicolas de Hidalgo. Instituto de Investigaciones Historicas, Universidad Michoacana de San Nicolas de Hidalgo. Morelia, Mexico.

Gomez-Pompa, A. 2016. Mi vida en las selvas tropicales. Memorias de un botanico. http://www.reservaeleden.org/agp/pdf/AutobiografiaAGP.pdf (consultado enero 2017)

Herrera, T. y A. Butanda. 2009. La Botanica en Mexico. EMC=COSMOS. Botanica. Universidad Autonoma Metro-politana-Iztapalapa. http://www.izt.uam.mx/cosmosecm/BOTANICA.html (consultado enero 2017).

Rzedowski, J. y E. Ortiz. 1988. Estudios quimiotaxonomicos de Bursera (Burseraceae). II. Una especie nueva de origen hibrido de la barranca de Tolantongo, estado de Hidalgo. Acta Botanica Mexicana 1: 11-19. DOI: http://dx.doi.org/10.21829/abml.1988.559

Como anexo se presenta una serie de publicaciones y documentos relevantes del Maestro:

Gonzalez M, F. 1971. Vegetacion. En: A. Gomez-Pompa, Estudio Ecologico de la zona de Las Adjuntas, Tamaulipas. Informe Final. Responsable, Universidad Nacional Autonoma de Mexico-Secretaria de Agricultura y Recursos Hidraulicos. Mexico, D.F, Mexico. Pp. 974.

Gonzalez-Medrano, F. 1972. Una nueva Frankeniaceae del norte de Mexico. Boletin de la Sociedad Botanica de Mexico 32: sin pag.

Gonzalez-Medrano, F. 1972. La vegetacion del noreste de Tamaulipas. Anales del Instituto de Biologia, Universidad Nacional Autonoma de Mexico Serie Botanica 43: 11-50.

Ramos, C. H. y F. Gonzh ez Medrano. 1972. La Vegetacion de la zona arida veracruzana. Anales del Instituto de Biologia, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Serie Botanica 43: 77-79.

Gonzalez M, F. 1972. Excursion al centro y noreste. En: Guias botanicas de excursiones en Mexico. Sociedad Botanica de Mexico. Mexico, D.F., Mexico, pp. 225-228.

Gonzalez M, F. y H. Sanchez Mejorada. 1972. Excursion a la Barranca de Meztitlan. En: Guias botanicas de excursiones en Mexico. Sociedad Botanica de Mexico. Mexico, D.F., Mexico, pp. 63-68.

Gonzalez M, F. 1973. Estudio ecologico en la cuenca del Rio Cutzamala, Estado de Mexico, Guerrero y Michoacan. Informe Final. Universidad Nacional Autonoma de Mexico-Secretaria de Recursos Hidraulicos.

Martinez y Ojeda, E. y F. Gonzalez Medrano. 1977. Vegetacion del sudeste de Tamaulipas, Mexico. Biotica 2(2): 1-45.

Chiang, F. y F. Gonzh ez Medrano. 1979. Flora y Vegetacion del Valle de Tehuacan (proyecto). Tesistas: J. L. Villasenor, P. Davila y V Jaramillo.

Chiang, F. y F. Gonzalez-Medrano. 1981. Nueva especie de Casimiroa (Rutaceae) de la zona arida oaxaqueno-poblana. Boletin de la Sociedad Botanica de Mexico 41: 23-26.

Gonzalez Medrano, F. 1981. Rzedowskia, un nuevo genero de Celastraceae de Mexico. Boletin de la Sociedad Botanica de Mexico 41: 41-45.

Medrano, F. G. 1982. Mimosa martindelcampoi Medrano (Leguminosae), una especie nueva del sudoeste de Tamaulipas, Mexico. Boletin de la Sociedad Botanica de Mexico 43: 39-42.

Ramamoorthy, T. P, P. Hiriart-Valencia y F. Gonzh ez-Medra-no. 1982. Neoeplingia Ramamoorthy, Hiriart & Medrano (Labiatae) un nuevo genero de Hidalgo, Mexico. Boletin de la Sociedad Botanica de Mexico 43: 61-66.

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Luis Hernandez Sandoval (1)

(1) Universidad Autonoma de Queretaro, Facultad de Ciencias Naturales, Biologia. luishs@uaq.mx

Citar como: Hernandez Sandoval, L. 2017. Obituario Francisco Gonzalez Medrano. Acta Botanica Mexicana 119: 15-20. DOI: http://dx.doi.org/10.21829/abm119.2017.1227
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Title Annotation:Obituario
Author:Sandoval, Luis Hernandez
Publication:Acta Botanica Mexicana
Date:Apr 1, 2017
Words:3149
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