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Forage species evaluation in tropical America, advancement or status quo/Evaluacion de especies forrajeras en America tropical, avances o status quo/Avaliacao de especies forrageiras na America tropical, avancos ou statu quo.

SUMMARY

Extensive grazing animal production is an important activity and greatly influences tropical and arid ecosystems; besides being an ancient human productive activity its persistence is ensured in the future as a result of market behavior. Hence, this activity must be developed under productive and ecological efficient schemes, promoting both ecological health and improvement of grazing areas. Traditionally, forage resources in Mexico and Latin America have lacked efficient utilization schemes. For cattlemen, grazing forages become fashionable when faced with the need for prairie or rangeland improvement, with poor knowledge about the chosen species attributes, its origin or pedigree. This has led to dependence on imports of forage varieties and species, generating both monetary and human resources expenses. The importance of revaluating the use of forage species genetic resources with sound impact for the region is pointed out and, together with better grazing practices and technology, it constitutes the short term-low cost alternative to stimulate the productivity and stability of the grazing industry, preserving or even improving the ecosystem. Advances such as genetic resource collection, reproductive systems and their management, and molecular marker techniques, among others, offer opportunities to increase the grazing industry productivity and the ecological sustainability, reducing the pressure on non-disturbed areas. The challenge is to review current forage research and methodologies, and to improve the systematic evaluation of relevant and useful forage species that remain genetically unaltered.

RESUMEN

La produccion extensiva de ganado en pastoreo afecta marcadamente los ecosistemas tropicales y aridos; ademas de ser antigua y de gran arraigo, su persistencia es segura en un futuro mediato como consecuencia del comportamiento del mercado, por lo que tiene cabida el mejoramiento de las areas bajo pastoreo. Los recursos forrajeros en Mexico y Latinoamerica adolecen de un esquema de utilizacion adecuado. Para la mayoria de los productores, las gramineas para pastoreo surgen como una moda cuando hay necesidad de mejorar el agostadero o pastizal, sin conocimiento de los atributos de la especie de interes, su origen o estirpe, y sin una caracterizacion adecuada. Ello ha generado dependencia en la importacion de variedades y especies, asi como gastos de recursos economicos y humanos. En este ensayo se discute la importancia de revalorar la utilizacion adecuada de recursos geneticos de las especies forrajeras de mayor impacto en la region y, junto a una tecnologia de pastoreo adecuada, alcanzar alternativas viables a corto plazo y de bajo costo para impulsar la industria ganadera de produccion en pastoreo, respetando del ecosistema y promoviendo su mejor condicion. Avances tales como aprovisionamiento de recursos geneticos, tipos reproductivos y su manejo, y seleccion por marcadores moleculares, entre otros, ofrecen expectativas para incrementar la productividad y conservar areas naturales no perturbadas en zonas de pastoreo. El desafio es reflexionar acerca de las metodologias actuales de investigacion en forrajes y lograr avances en las especies relevantes, con aprovechamiento adecuado de recursos y mayor impacto de especies silvestres con estructura genomica intacta.

PALABRAS CLAVE / Alternativas de Pastoreo / Filosofia del Pastoreo / Pastoreo Extensivo Tropical / Recursos Forrajeros /

RESUMO

A producao extensiva de gado em pastoreio afeta marcadamente os ecossistemas tropicais e aridos; alem de ser antiga e de grande arraigo, sua persistencia e segura em um futuro mediato como consequencia do comportamento do mercado, pelo que e bem vindo o melhoramento das areas sob pastoreio. Os recursos forrageiros no Mexico e na America Latina carecem de um esquema de utilizacao adequado. Para a maioria dos produtores, as gramineas para pastoreio surgem como uma moda quando ha necessidade de melhorar o refugio de verao ou pastagem, sem conhecimento dos atributos da especie de interesse, sua origem ou estirpe, e sem uma caracterizacao adequada. Isto tem gerado dependencia na importacao de variedades e especies, assim como gastos de recursos economicos e humanos. Neste ensaio se discute a importancia de revalorizar a utilizacao adequada de recursos geneticos das especies forrageiras de maior impacto na regiao e, junto a uma tecnologia adequada de pastoreio, alcancar alternativas viaveis em curto prazo e de baixo custo para impulsionar a industria de criacao de gado de producao em pastoreio, respeitando o ecossistema e promovendo sua melhor condicao. Avancos tais como aprovisionamento de recursos geneticos, tipos reprodutivos e seu manejo, e selecao por marcadores moleculares, entre outros, oferecem expectativas para incrementar a produtividade e conservar areas naturals nao perturbadas em zonas de pastoreio. O desafio e reflexionar a respeito das metodologias atuals de investigacao em forragens e lograr avancos nas especies relevantes, com aproveitamento adequado de recursos e maior impacto de especies silvestres com estrutura genomica intacta.

Introduccion

La produccion de carne y leche en condiciones de pastoreo depende en gran medida, en Latinoamerica, de la disponibilidad de gramas nativas o introducidas para regiones generalmente no aptas para uso agricola intensivo. La agricultura continua su avance sobre las mejores tierras ganaderas y, a su vez, junto con la ganaderia avanza hacia areas con vegetacion no perturbada (San Jose y Montes, 2001; San Jose et al., 2003; Baruch, 2005). El peor escenario es que la agricultura de alto riesgo en zonas aridas desplaza a la ganaderia hacia la vegetacion marginal no perturbada, con un fragil equilibrio ecologico, promoviendo el avance del desierto, tanto en las areas agricolas como de pastoreo, lo que provoca problemas de erosion eolica, hidrica, y genetica vegetal y animal.

Esta tendencia natural del sistema de produccion en pastoreo extensivo, debe generar esquemas de utilizacion eficiente, de todos los recursos disponibles: tierras agricolas, recursos vegetales y humanos, para lograr un equilibrio con el ecosistema. La identificacion de esquemas de produccion estables queda condicionada por el nivel de vida de la poblacion, incluyendo capacidad economica, cultural, tecnica, etc. El proceso requiere de la obtencion y uso de los recursos vegetales que respondan a una presion de utilizacion condicionada, principalmente, por una eficiente tasa de extraccion (presion economica) para lograr la mayor produccion de bienes del ecosistema sin afectar su condicion.

Existen tres alternativas de amplio impacto sobre la productividad y conservacion de los ecosistemas, con los mas bajos requisitos de inversion:

1) La alternativa inmediata. Utilizacion sistematica y adecuada de los recursos geneticos vegetales de interes, aun virgenes en su mayor parte, para promover el empleo del mejor genotipo para cada condicion de produccion, logrando intensificar las tasas de extraccion y respetar los flujos de energia y nutrientes en el ecosistema. Existen recursos geneticos de gramineas forrajeras nativos de Latino-America y Mexico que aun se encuentran inexplorados. Como ejemplos para Mexico pueden citarse entre los de mayor importancia para zonas aridas a Bouteloua curtipendula Michx. Torr, B. gracilis (Willd. Ex Kunth) Lag. Ex Griffiths, B. dactyloides (ex Engel. Nutt) Columbus, Setaria machrostachya Sin. S. vulpiseta (Lam) Roemer & Schultes, Leptochloa dubia (Kunth) Nees., Lycurus phleoides Kunth HBK, Digitaria californica (Benth.) Henr. Entre los de mayor importancia para zonas tropicales estan Paspaium L. spp., Tripsacum L. spp., Leersia hexandra Sw., Hymenachne amplexicaulis (Rudge) Nees, Echincohloa polystachya (HBK) Hithc. Ademas, existe una amplia gama de leguminosas que pueden integrarse a los sistemas productivos, evaluada su persistencia en condiciones predominantes entre los productores latinoamericanos.

2) Promocion de una cultura ganadera entre los productores. Estos deben aprender a medir y mejorar su eficiencia productiva en el hato, sin afectar a la pradera o el pastizal. Se han iniciado programas que aun requieren de mayor penetracion entre los productores ganaderos en pastoreo, como por ejemplo el modelo GGAVATT (Grupos Ganaderos de Validacion y Transferencia de Tecnologia; Roman et al., 2001).

3) Integracion de practicas culturales que promuevan el mejoramiento del pastizal entre los usuarios expuestos al deterioro del mismo (comuneros, ejidatarios, pequenos propietarios). Entre estas pueden mencionarse, entre otros aspectos, areas de descanso, produccion de plantula de especies de importancia, y uso racional del forraje, especialmente en las estaciones de invierno y estiaje. De todos, la mayor importancia la reviste el establecer, promover y respetar las reglas de uso de los pastizales de propiedad y uso comun, para la gran mayoria de terrenos ejidales en pastoreo.

La combinacion eficiente de estas alternativas, las cuales no requieren altas inversiones, redundara en una productividad economicamente competitiva y promovera el respeto o la recuperacion de terrenos con vegetacion no perturbada.

Investigacion en Especies Forrajeras en Latinoamerica

Una vision retrospectiva acerca de los resultados de la investigacion de forrajes y la produccion en pastoreo en Mexico y Latinoamerica lleva a la conclusion que no se ha logrado incidir con tecnologia de punta en el medio productivo y que aun queda mucho por hacer. En el area de investigacion de forrajes de corte y pastoreo, se han realizado evaluaciones de especies pobremente representativas de la diversidad natural, con escasos recursos geneticos de las especies estudiadas en aspectos de comparacion de variedades, manejo de la fertilizacion, frecuencias y alturas de corte, suplementacion al ganado en pastoreo, asociacion con leguminosas, sistemas de pastoreo, etc. (Garza, 1978). En las revistas especializadas y memorias de congresos nacionales y regionales se puede observar el mismo tipo de investigacion en forrajes, donde lo que varia es la especie o variedad de moda (Quero et al., 1994; Quero y Enriquez, 2003). Lograr caracterizar variedades obtenidas recientemente ha sobrepasado en importancia los objetivos de adaptabilidad y rendimiento de materia seca de la especie estudiada, derrochandose, con pobres avances, los escasos recursos humanos y financieros disponibles para la investigacion en forrajes. Esto es, la caracterizacion desordenada de los atributos de la variedad de moda, ha impedido la visualizacion del avance genetico maximo, posible de lograrse rapidamente, mediante la obtencion y evaluacion ordenada de recursos geneticos, representativos del centro de origen de las especies de interes (Maass y Pengelly, 2001), como recientemente ha sido el caso de los avances logrados en Brachiaria spp. y Panicum maximum Jacq. (Jank et al., 2005). Existen metodologias alternas, desarrolladas principalmente para cultivos basicos, que permiten explotar el potencial maximo de los recursos vegetales y dejar de esperar el arribo de nuevas especies o variedades forrajeras para su estudio tradicional.

Debido a la carencia de respuestas adaptativas al pastoreo por parte de las gramineas tropicales americanas (Sarmiento, 1992), en Latinoamerica han sido introducidos, y se explotan actualmente en los pastizales, materiales de gramineas seleccionados y mejorados en otros paises (EEUU y Australia), los cuales fueron cultivados en diferentes condiciones ambientales y de produccion. Todos son materiales valiosos, ya que han sido base de gran parte del desarrollo de la industria regional de produccion en pastoreo; sin embargo, debido a que existe amplia variacion intra-especifica, la evaluacion de la diversidad natural de la riqueza genetica de cada especie es una alternativa valiosa y escasamente explorada, dada la amplitud de especies disponibles para las zonas intertropicales (Moser, 2004). Ademas, poco se conoce acerca del fondo o "composicion" genetica, de estirpe, de diversas especies introducidas, lo cual ha generado una cultura de dependencia de la importacion de variedades seleccionadas en otras partes del mundo, y para otras condiciones de produccion (altos insumos) y cultura de utilizacion en pastoreo (estandares productivos del hato). El problema resultante de esta dependencia es la reduccion en la formacion de cuadros jovenes de cientificos, avezados en la obtencion y aprovechamiento sistematico de recursos geneticos, representativos de la riqueza natural de especie (originario del centro de origen del material de interes) y la produccion y liberacion de materiales hibridos o variedades de alto valor, en las condiciones de produccion predominantes en los diversos paises de la region.

Un ejemplo lo constituye el que a partir de las variedades comerciales de pasto buffel (Cenchrus ciliaris L. Sin. Pennisetum ciliare L. Link.) introducidas, inicialmente de procedencia australiana y estadounidense (Gaindah, Molopo, Biloela, Llano, Nueces, T4464, Americano, Comun, etc.) se han generado, en Mexico, gran cantidad de experimentos para caracterizar la produccion de forraje, manejo de la fertilizacion, produccion de semilla, suplementacion en y manejo del pastoreo, analisis bromatologicos y economicos, etc., para cada una de ellas. Paradojicamente, a la fecha, se espera el arribo de nuevas variedades para repetir los estudios mencionados. No se ha evaluado el potencial real de la diversidad de pasto buffel, debido a la disponibilidad escasa de recursos geneticos de esta especie en Mexico.

Otros ejemplos similares pueden incluir Brachiaria spp., variedades Basilik, Mulato y otras que estan por liberarse; Panicum rnaximum Jacq., variedades Liconi, Natzuyataka, Mombaza, Tobiata, etc.; Lolium spp., variedades: Tetraploide, Oregon, Gulf, etc.; y Bouteloua curtipendula (Michx.) Torr. variedades Premier, Vaugh, Reno, etc.

En las zonas aridas para produccion en pastoreo se utilizan especies nativas del pastizal, praderas de uso intensivo, en areas con riego disponible, con especies naturalizadas o exoticas. La incidencia en estas zonas y en las areas de altiplano de especies introducidas ha sido menor en los ultimos anos, en comparacion con las areas tropicales. Esta incorporacion de nuevas especies ha ocurrido desde el siglo XVI en muchos casos, tales como Lolium spp., Medicago sativa, Dactylis glomerata, Festuca arundinacea, etc., que han sido utilizadas sin conocer el potencial de la diversidad natural de cada una de ellas.

Algo de historia

Las gramineas de mayor importancia forrajera para el tropico son originarias de Africa; mientras que gran parte de las especies de mayor impacto para zonas templadas, son originarias de Europa y Asia Menor (Harlan, 1971; Parsons, 1971; Loreti et al., 2001). Generos con origen tropical o intertropical de gran valor forrajero, como Brachiaria, Cenchrus, Chloris, Pennisetum, Panicum, Hemarthria, Cynodon, Hyparrhenia, Digitaria, etc., evolucionaron en Africa debido a una gran diversidad de presiones de seleccion: especies de rumiantes con variantes en el tipo de pezuna, peso, dentadura, capacidad ruminal, habito de pastoreo; a la diversidad en el ambiente: densidad de poblaciones (dominancia alterna de una u otra especie de rumiante), sequias e incendios naturales intermitentes, fertilidad de suelo, altura sobre el nivel del mar, etc. Lo anterior tuvo lugar durante, al menos, 15 millones de anos de evolucion simpatrica entre gramineas y consumidores (Stebbins, 1981; Kellogg, 1998, 2001). Aunado a la presion evolutiva a que fueron sometidas las gramincas en Africa, estas presentan un tipo reproductivo asexual (apomixis gametofitica), predominante en la mayoria de las gramineas tropicales y que habia sido senalado como una limitante para la seleccion y mejoramiento genetico (Asker y Jerling, 1992; Savidan, 2000); sin embargo, este fenomeno es un reto tecnologico superado y ofrece nuevas alternativas para aprovechar a bajo costo los recursos geneticos de las diversas especies de interes, como viene ocurriendo con diversas especies apomicticas de los generos Brachiaria, Panicum, Cenchrus y Paspalum (Jank et al., 2005). Esta modalidad reproductiva, presente en la mayoria de las especies africanas que llegaron a America ha reducido, en este continente, la diversificacion genetica de los materiales forrajeros apomicticos (la gran mayoria de especies) durante 500 afios de relacion intercontinental, por lo que es necesario revalorar los recursos geneticos de mayor importancia en otras especies y generos de gramineas similarmente importantes para Latinoamerica intertropical y que son escasamente explorados.

Los pastos africanos tropicales fueron introducidos en America con el inicio del comercio de esclavos, durante el siglo XVI; sin embargo, los estudios sistematicos de su potencial forrajero se iniciaron a finales del siglo XIX en paises como Estados Unidos, Africa del Sur y Australia. En Mexico, entre las especies introducidas desde Africa, las gramineas constituyen mas de la mitad y conforman el 90% de la poblacion de plantas introducidas desde dicho continente (Rzedowski y Calderon, 1990).

Hasta la decada de 1980, la investigacion para mejorar la calidad productiva de cada especie se baso en la seleccion de ecotipos, con una marcada ausencia de produccion y seleccion de hibridos debido, principalmente, a un pobre entendimiento del tipo reproductivo, implicito en muchas de las gramineas forrajeras tropicales e intertropicales. Los avances acerca del conocimiento de la apomixis y el apoyo economico a la investigacion para lograr la incorporacion de esta caracteristica en cultivos basicos (Savidan, 2001), ademas de los fenomenos de sintenia y colinearidad presentes en la estructuracion evolutiva del genoma de las gramineas (Doyle et al., 1992; Gale y Devos, 1998; Kellogg, 1998; McCouch, 1998), han generado herramientas para manipular el tipo reproductivo con fines de mejoramiento genetico. Las gramineas forrajeras se han beneficiado del estudio de la apomixis para cultivos basicos, con la ventaja de que este tipo reproductivo ya se encuentra presente en las especies forrajeras y no hay necesidad de su incorporacion mediante cruzas amplias, como es el caso de los cultivos basicos.

?Y los pastizales naturales americanos?

La America tropical ha sido, por su parte, un importante centro de diversidad genetica de leguminosas con gran valor forrajero. Leucaena, Centrosema, Macroptilium, Cratilia, Arachis, etc. son algunas leguminosas con reconocido valor forrajero. En condiciones de pastoreo, las leguminosas requieren de mayor capacitacion del ganadero en el manejo del pastoreo, para lograr una persistencia adecuada de las mismas (Quero y Enriquez, 2003). La persistencia bajo pastoreo resulta el principal problema de las leguminosas forrajeras tropicales, dado que los requerimientos para su mejor productividad son escasamente entendidos por los ganaderos locales. En las leguminosas forrajeras se deben cuidar, mediante pastoreos estacionales y con carga animal adecuada, las epocas de floracion, produccion de semilla y, principalmente, la epoca de reclutamiento de nuevos individuos, que los ganaderos en la mayor parte de Latinoamerica estan muy lejos de entender y manejar adecuadamente. Las leguminosas representaran una valiosa respuesta productiva, una vez que se logre mayor cultura ganadera entre nuestros productores pecuarios en sistemas de pastoreo. Mientras lo anterior no ocurra, la produccion en pastoreo en el tropico americano se basara en vegetacion nativa y praderas nativas o inducidas de gramineas.

Ciclos de deficiencia de nutrientes u oligotropia fueron los responsables primarios de la conformacion de los pastizales tropicales americanos, antes de la llegada de especies africanas, lo cual se ha correlacionado con una toxicidad del aluminio (escleromorfismo; Huber, 1987). En las selvas con altas concentraciones de aluminio, la vegetacion de alto dosel daba paso a las especies de gramineas tolerantes a estas condiciones (Paspalum, Axonopus, etc.) y cuando los niveles del metal se reducian, la selva invadia los pastizales. Este ciclo se repetia en gran parte de la America tropical, por miles de afios antes de la llegada de los pobladores del mundo conocido, en el siglo XV.

Por otra parte, pocos generos americanos de gramineas, tales como Paspalum, Tripsacuro, Bouteloua, Echinochloa y Sporobolus, entre otros, ademas de especies de generos de amplia distribucion y nativas de Mexico como Leptochloa dubia, Setaria machrostachya, Digitaria californica y Lycurus phleoides, son comparables en productividad con generos de origen africano, en nichos ecologicos especificos. Sin embargo, estas especies resultan las mas accesibles, si se pretende iniciar un programa de seleccion y mejoramiento de gramineas en Mexico. Lograr el presupuesto requerido, para introducir ecotipos de importancia desde Africa seria utopico para las condiciones de Mexico y Latinoamerica, aun cuando su impacto en la produccion y, por tanto, en la economia, ha sido demostrado con los programas realizados en Panicum maximum Jacq. (Jank et al., 2005) y diversas especies del genero Brachiaria (Valle, 2001) y tambien en Mexico (Hollmann et al., 2005) por organismos internacionales, siendo aprovechados visionariamente, principalmente, en Brasil.

Gramineas africanas como invasoras

La dinamica biologica vegetal ha sido acelerada por el ser humano. Los pastizales neotropicales han tolerado la introduccion de gramineas africanas desde tiempos coloniales, con una amplia dispersion de estas especies introducidas. Durante el siglo XX nuevas introducciones con fines de produccion en pastoreo y mejoramiento de praderas, han desplazado a las gramineas nativas en muchos sitios y las gramineas introducidas han sido preferidas por los ganaderos, debido a su mejor persistencia bajo pastoreo y valor forrajero, en comparacion con los pastos nativos (Parsons, 1971; Spain y Lascano, 1985).

Las gramineas tropicales africanas, principalmente [C.sub.4], poseen curvas similares a las de las intertropicales americanas en cuanto a saturacion luminica y temperatura optima para la fotosintesis; sin embargo, las africanas poseen altas tasas de crecimiento, resultado de su mayor capacidad fotosintetica y la asignacion de fotosintatos hacia las hojas, ademas de una mayor area foliar especifica, en comparacion con las gramineas americanas. Estas ultimas poseen una relacion raiz:tallo mas elevada que las africanas y la mayoria de sus reservas de nutrientes, se encuentran en la porcion subterranea de la planta. Las grandes cantidades de biomasa remanente en areas con dominancia de especies africanas, promueve incendios naturales e incrementa su intensidad. Las comunidades nativas, con incendios regulares, son invadidas por especies africanas que, a su vez, promueven mayor cantidad e intensidad de incendios (D'Antonio y Vitousek, 1992). Este fenomeno ha sido ampliamente reportado en Nuevo Mexico y Arizona, donde se senala a la introduccion de pasto buffel (Cenchrus ciliaris Syn. Pennisetum ciliare) en Sonora, como el causante de los incendios en sus serranias y del desplazamiento de especies nativas, de desarrollo menos activo (O'Connor, 1991; D'Antonio y Vitousek, 1992; Perramond, 1996).

Las gramineas africanas poseen una mayor tasa fotosintetica y eficiencia de uso de agua, ademas de una mayor tolerancia a la defoliacion, y tanto las respuestas fisiologicas como de arquitectura vegetal contribuyen al crecimiento compensatorio posterior a la defoliacion (Hodgkingson et al., 1989). Esta mayor tolerancia al pastoreo de las gramineas africanas esta relacionada posiblemente a su prolongada coevolucion, con amplia diversidad de herbivoros, lo que puede facilitar su predominancia en contraste con las especies de gramineas nativas de America tropical, dada la extincion masiva de grandes herbivoros en America durante el pleistoceno (Owen-Srnith, 1989), resultando en una gradual eliminacion del pastizal de las especies menos tolerantes (nativas) a pastoreos intensos y mal manejados, situacion que se aprecia en Mexico y en diversos paises de Latinoamerica.

Gramineas como monocultivo y asociadas con leguminosas

Las epocas marcadas de abundancia y escasez de lluvia, en la mayor parte de Latinoamerica, provocan fluctuaciones severas en la calidad nutricional y rendimiento del forraje bajo pastoreo. Se ha investigado ampliamente acerca del establecimiento y manejo de praderas asociadas de graminea y leguminosa, como alternativa para mantener la calidad de la dieta del ganado (Shelton et al., 2005). No obstante, a la lecha no se ha logrado el establecimiento de grandes superficies de estas asociaciones o de leguminosas en monocultivo, principalmente debido a la limitada persistencia de las leguminosas en condiciones de produccion en pastoreo. Esta tecnologia es una excelente alternativa; sin embargo, no se han aplicado esfuerzos ni recursos para capacitar a los productores, para incrementar la calidad del manejo requerido para emplear las leguminosas y lograr incrementos en persistencia y productividad estable en estas especies. Toda regla tiene su excepcion, pues se han logrado alentadores resultados (Carrete et al., 1986) con Leucaena leucocephala Lam. de Wit, la cual, aunque de lento establecimiento, persiste en la pradera con un cuidado minimo del pastoreo. Esto es, resiste aun la baja tecnologia aplicada al pastoreo. Estos resultados se han obtenido en nichos ecologicos bien definidos como suelos no inundables de profundidad media a alta, pH neutro, etc. Algunas otras especies de leguminosas tropicales poseen un potencial productivo similar, tales como Arachis pintol Kaprov. y Greg., y Pueraria phaseoloides (Roxb.) Bentb., asociadas con especies de gramineas de crecimiento erecto y han mostrado persistencias notables, aunque en nichos ecologicos mas delimitadas.

Recursos geneticos, la alternativa

Los experimentos de evaluacion y conservacion de forrajes en "jardines de introduccion" han sido, generalmente, multiespecificos en Mexico. Se conservan en pequenas areas hasta 40 especies de gramineas y eguminosas, con el fin de reconocer las bondades de las diversas especies, monitoreando algunos aspectos agronomicos como rendimiento de forraje, calidad nutritiva, produccion de semilla, etc. (Quero et al., 1988). De esta forma se ha logrado reconocer las ventajas de diversas especies, en las regiones ecologicas donde se evaluan. Por otra parte, lo que seria el paso logico a seguir es la conformacion de jardines de introduccion de buen numero de ecotipos (15 o 20) de la especie que hubiese resultado como la de mayor potencial productivo. Lo anterior, con el fin de seleccionar lo mejor que ofrece la diversidad natural de dicha especie. Una vez identificado el mejor ecotipo dentro de especie, sera de mayor valia realizar los estudios agronomicos tradicionales (fertilizacion, frecuencias de corte, calidad forrajera, manejo del pastoreo, etc.) y, con esto, se reconoceria el fondo genetico que ha dado origen a la seleccion e iniciar, posteriormente, un programa de mejoramiento genetico en caso de ser necesario, toda vez que se trata, en su mayoria, de plantas silvestres.

Los recursos geneticos implican diversidad natural y riqueza genetica, lo cual se logra mediante colectas, representativas de los centros de origen de la especie de interes (Harlan, 1971). Esto permitira la seleccion de los mejores ecotipos para las condiciones de produccion existentes en Latinoamerica: pobre tecnologia de produccion en pastoreo, escasa utilizacion de insumos, diversidad de ambientes, etc. Por otra parte, ello permitira salvaguardar los recursos geneticos para las necesidades de futuras generaciones.

El roto a vencer

Los avances en reproduccion y mejoramiento genetico de especies de gramineas han permitido aprovechar los tipos reproductivos, apomixis, autoincompatibilidad, etc., en especies forrajeras (Hanna y Bashaw, 1987; Valle y Miles, 2001) surgiendo para especies apomicticas diversos programas de mejoramiento genetico de especies intertropicales, tales como Brachiaria spp., en Brasil, Cuba y Colombia; Panicum spp., en Brasil; Paspalum spp., en Argentina; Poa spp., Bothriochloa-Dichanthium spp., Paspalum spp., Cenchrus ciliaris y Pennisetum spp. en Estados Unidos. Estos programas enfocan sus actividades a localizar y resolver problematicas locales, y posteriormente la exportacion de semilla de estas variedades, de las cuales resultamos los mejores clientes, al menos de Brachiaria spp. y Panicum spp. Los marcadores geneticos han reconocido la sintenia y colinearidad del genoma de gramineas (Feuillet y Keller 1999; Kellogg, 1998, 2001), lo que implica, en teoria, que los genes descubiertos en una especie, pueden ser transferidos a otra especie sin dificultades mayores, lo que ha generado una actividad inusitada, en el descubrimiento y patentamiento de genes en gramineas.

Se ha iniciado en Mexico y Latinoamerica la evaluacion sistematica y organizada de recursos de gramineas nativas, con tines de determinar el potencial forrajero maximo ofrecido por la diversidad natural; sin embargo, los esfuerzos son intermitentes, aislados y la formacion de cuadros de investigadores jovenes es lenta. Actualmente, se poseen colectas evaluadas y en proceso de valoracion, en especies nativas o con amplia diversidad genetica en Mexico, tales como Tripsacum spp. (Quero et al., 1998), Hymenachne amplexicaulis (Enriquez et al., 2006) y Bouteloua curtipendula (Michx.) Torr. (Morales et al., 2006). Lentamente se aprovechan los recursos nativos de Mexico con gran valor, por ser aun inexplorados, pero se requiere de esfuerzos planeados para lograr la deteccion de materiales sobresalientes e iniciar la liberacion de material registrado.

Conclusiones

--Existen alternativas de bajo costo y amplio impacto para mejorar la productividad de las areas abiertas al pastoreo extensivo en Latinoamerica, tales como el aprovechamiento sistematico de los recursos geneticos nativos y el mejoramiento de la cultura de utilizacion de las especies forrajeras entre los productores.

--Las experiencias en el aprovechamiento de Brachiaria spp. y Panicum spp., han demostrado su impacto en la productividad, por lo que deben seguirse en otras especies de interes para la obtencion y evaluacion sistematica de la riqueza genetica en el centro de origen de cada especie.

--Las leguminosas se integraran a los sistemas extensivos de produccion cuando se logre mayor persistencia, mediante la capacitacion de los productores en el manejo de las mismas.

--La importacion de variedades y la ineficiencia en la caracterizacion de recursos importados, con la consecuente perdida de recursos financieros y humanos, son el principal problema al utilizar materiales de estirpe desconocida. Otro problema radica en la falta de formacion de jovenes cientificos involucrados en el aprovechamiento racional y sistematico de los recursos geneticos disponibles, lo que prolongara esta dependencia en el mediano plazo.

Recibido: 18/05/2006. Modificado: 16/07/2007. Aceptado: 17/07/2007.

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Adrian Raymundo Quero Carrillo. Ingeniero Agronomo Zootecnista, Universidad Autonoma Agraria Antonio Narro, Mexico. M.Sc., Colegio de Postgraduados en Ciencias Agricolas (COLPOS-CA), Mexico. Ph.D., Texas A&M University, EEUU. Profesor Investigador, COLPOS-CA, Mexico. Direccion: Agustin de Iturbide, No 73, Salinas de Hidalgo, San Luis Potosi, Mexico. e-mail: queroadrian@colpos.mx

Javier Francisco Enriquez Quiroz. Ingeniero Agronomo Fitotecnista, Universidad de Guadalajara, Mexico. M.Sc., y Doctor, COLPOS-CA, Mexico. Investigador Titular. Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agricolas y Pecuarias. Campo Experimental Cotaxtla. Cd. Isla, Veracruz, Mexico. e-mail: quiroz_jf@yahoo.com.mx

Leonor Miranda Jimenez. Medico Veterinario Zootecnista, Universidad Autonoma del Estado de Mexico. M.Sc., COLPOS-CA, Mexico. Estudiante doctoral, Universidad de Montreal, Canada. e-mail: 1mjl2@excite.com
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Title Annotation:ESSAYS/ENSAYOS/ENSAIOS
Author:Quero Carrillo, Adrian Raymundo; Enriquez Quiroz, Javier Francisco; Miranda Jimenez, Leonor
Publication:Interciencia
Date:Aug 1, 2007
Words:5713
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