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Fallecimiento del Abbe Pierre: "su muerte me sienta peor que el frio de esta manana".

<<Sa mort ca me fait plus mal que la morsure du froid ce matin>> ... La dolida frase de un clochard parisino plasmaba entonces, en una pagina de Liberation, la honda pena que se propago por toda Francia al extenderse la noticia de la muerte del infatigable defensor de los sin techo y fundador de los Traperos de Emaus.

Una dolida y respetuosa multitud despidio el 26 de enero, en la catedral de Notre Dame, de Paris, a la mas querida de sus figuras nacionales de los ultimos anos, al clerigo mas amado de la laica Francia: el Abbe Pierre.

Fundador de los Traperos de Emaus, defensor incansable de los que viven en la calle y de los indocumentados, tuvo ese dia un "homenaje nacional", honor restringido hasta entonces practicamente solo a altos dignatarios.

Junto a los miles de asistentes, estuvieron las autoridades politicas y religiosas del pais, y las mas reconocidas personalidades de la vida francesa. Entre todas ellas, el Presidente Jacques Chirac, quien en sus condolencias habia proclamado, emocionado, que su muerte afectaba "a toda Francia, que ha perdido una inmensa figura, una conciencia y una encarnacion de la bondad". En la misa, fue leido un mensaje del Papa Benedicto XVI, agradeciendo "su actividad en favor de los mas pobres, mediante el cual dio testimonio de la caridad que procede de Cristo". En una extensa homilia, el cardenal Phillipe Barbarin califico al religioso como "un insurgente de Dios al servicio de los pobres", subrayando que "todo hombre tiene derecho a una vivienda decente en la que pueda vivir con los suyos; cincuenta anos despues la aventura continua y el combate no esta ganado".

En verdad Francia parecio sobrecogida esos ultimos dias de enero. Junto a las celebridades, hubo muchos ciudadanos comunes y corrientes, asi como ancianos y desamparados, cuyos testimonios fueron ampliamente recogidos en la prensa. "Su muerte me sienta peor que el frio de esta manana; nosotros, los sin abrigo, los sin nada, hoy todos hemos quedado huerfanos", eran las palabras de un clochard recogidas por Liberation y que asomaban entre tantas otras expresiones de duelo que colmaron la prensa durante esas jornadas.

Hasta la madrugada en que murio a los 94 anos de edad, el Abbe Pierre fue un icono nacional con su gastada sotana negra, su barba patriarcal, su boina y sus zapatos muchas veces manchados por el barro de los sectores de pobreza que visitaba. Sus numerosas intervenciones en radio y television, en las que siempre se mostro como un gran orador, lo hicieron admirado primero en su nacion y mas tarde en el mundo. Sus tareas lo llevaron a muchos lugares de conflicto, en los balcanes, Medio Oriente y Africa. Fue interlocutor de los principales lideres mundiales, intervino en los mayores foros internacionales sobre derechos humanos y se reunio en varias oportunidades con los papas.

"DAR DE COMER ANTES DE EVANGELIZAR"

No fue siempre, sin embargo, una figura comoda para las autoridades ni para la jerarquia de la Iglesia. Criticaba el gasto que significan los viajes papales, queria ver a los catolicos mas decididamente movilizados en contra de la injusticia, y defendia el matrimonio de los sacerdotes y la ordenacion de las mujeres. Pues fue mas mistico que teologo, preferia la accion a favor de los necesitados y se asumia libre frente al dogmatismo. Por encima de todo, lo movilizaba su fe.

Nacido el 5 de agosto de 1921, hijo de un comerciante de sedas, Henri Groues --su verdadero nombre-- fue el quinto de ocho hermanos en una familia catolica acomodada de Lyon. Estudio con los jesuitas, y en un viaje escolar a Roma y Asis descubrio una fe que el mismo calificaria como "indescriptible". La lectura de un libro sobre San Francisco lo marcaria, y a los 19 anos opto por ser capuchino.

Distribuyo parte de su herencia entre los pobres de su ciudad y entro al seminario. Fue ordenado sacerdote en 1938, pero su irregular estado de salud lo obligaria a abandonar el convento y convertirse en sacerdote secular. De sus anos como capuchino, diria recientemente: "fue la etapa mas importante de mi vida y si he llegado a esta edad, es gracias a esos anos de contemplacion".

Fue destinado a Grenoble, donde luego del Armisticio de 1940 tuvo una activa participacion para ayudar a los judios y a los miembros de la resistencia francesa que eran perseguidos por los nazis. En dos oportunidades fue apresado por los alemanes, y en ambas escapo, en la ultima de las cuales llego a Argel, donde se unio a las fuerzas de Charles de Gaulle.

Despues, alarmado por la pobreza que observaba en la postguerra, acepto ser candidato a la Asamblea Nacional Constituyente de la IV Republica, y asi asumio como diputado del democratacristiano Movimiento Republicano Popular, entre 1945 y 1951. Desde entonces, ya defendia con fuerza el lema que contenia uno de los principios fundamentales que lo inspiraban: "hay que dar de comer antes de evangelizar".

"INSURRECCION DE LA BONDAD"

En 1949, fundo los Traperos de Emaus. Esa iniciativa logro alcance nacional cuando en el inclemente invierno de 1954, el 1 de febrero, hizo por Radio Luxemburgo su conocido y conmovedor llamado a la "insurreccion de la bondad", a favor de los sin techo. "!Amigos, socorro! Una mujer acaba de morir de frio esta noche en la acera del boulevard Sebastopol, manteniendo aun aferrada a su mano la notificacion judicial de expulsion de su domicilio. No podemos aceptar que sigan muriendo personas como ella", proclamo. El exito fue enorme y esa misma noche centenares de ciudadanos corrieron a ayudar, marcando el despegue definitivo del movimiento de los Traperos, que hoy suma 400 grupos en 39 naciones.

Si bien hasta en sus ultimas actividades desafiaba a sus compatriotas a no perder la capacidad de "indignarse" ante las injusticias, tambien pudo observar como una de sus luchas prioritarias lograba un amplio respaldo, con la decision legislativa de reconocer a todos los franceses el derecho efectivo a la vivienda.
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Title Annotation:En Relieve
Publication:Mensaje
Article Type:Obituario
Date:Mar 1, 2007
Words:1064
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