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FRONTERAS URBANAS: LOS MUNDOS SOCIALES DE LA TORRES DE BUENOS AIRES.

FRONTERAS URBANAS: LOS MUNDOS SOCIALES DE LA TORRES DE BUENOS AIRES

Eleonora Elguezabal [traduccion de G.Zappa]

Ciudad Autonoma de Buenos Aires: Cafe de las Ciudades (col. Sociologia), 2018 (298 P.). ISBN 978-987-3627-24-8

El titulo del libro, Frontems urbanas, es provocativo, pues podria suponerse que se trata de un libro mas de la amplia serie de trabajos sobre segregacion y fragmentacion urbana y social. Estas investigaciones ponen en general el foco en las urbanizaciones cerradas que reconfiguran la expansion metropolitana o en los edificios enclave que reorganizan el espacio de la ciudad consolidada, a los cuales examinan criticamente en tanto contracara de la integracion e interaccion social propias de las ciudades. En general, las fronteras materiales y los dispositivos tales como rejas, garitas, camaras y otros mecanismos de vigilancia de esas gated communities son visualizados como dispositivos de autosegregacion, condensadores de una creciente diferenciacion entre ricos y pobres. Este texto retoma esas consideraciones--muchas de ellas ya casi lugares comunes--para iluminar matices e intersticios, cambiando la escala y los procedimientos de observacion, haciendo visible lo invisible y proponiendo interpretaciones que obligan a desandar el camino de lo ya conocido.

El libro de Eleonora Elguezabal, traduccion de una primera version en frances (Elguezabal, 2015), que fue a su vez reformulacion de una tesis de doctorado defendida y premiada en l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales en 2011, sostiene que las fronteras urbanas, vistas desde los "mundos sociales" presentes en las torres de Buenos Aires, no son rigidas. La investigacion muestra que se trata de delimitaciones moviles, inestables--tal como se desarrolla en la primera parte del libro, titulada "Labilidades"--y susceptibles de ser atravesadas, tal como se desarrolla en la segunda y ultima parte del mismo, titulada "Porosidades". El terreno del estudio esta constituido por las torres, "palabra que se usa de manera corriente para nombrar edificios residenciales de categoria cuya construccion conocio un auge muy marcado en Buenos Aires desde los anos noventa", tomando en cuenta los multiples actores que participan de su produccion. Conceptualmente, en un contexto de amplias referencias teoricas, la investigacion se funda en los "mundos sociales" de Howard Becker (1982, 2006) y en las linked ecologies de Andrew Abbot (2005), procesados mediante los procedimientos de una "microsociologia de inspiracion etnografica" y el recorrido de una sociologia reflexiva, precisada como tal en el prefacio--una maravillosa resena del trabajo--por Christian Topalov, su director de tesis.

?Que son las torres? La argumentacion no se apoya en las tipologias arquitectonicas --edificios exentos, en altura, o de otra morfologia edilicia precisa--sino en la pluralidad de voces presentes en la constitucion de su objeto de estudio, tales como la publicidad de los agentes inmobiliarios, los discursos de los movimientos sociales barriales que protestan en contra de los edificios en altura, de los habitantes, asi como las designaciones populares y academicas, que en sus superposiciones, dialogos y pugnas revelan lo que esta en juego. El procedimiento es tributario, indudablemente, del trabajo sobre las palabras desarrollado por los programas de estudio liderados por Christian Topalov (2010). Sobre esas huellas, mas que un "estado de la cuestion" que da cuenta de la bibliografia sobre la problematica, se trata de una historia de la palabra torre, en sus usos situados, que la autora utiliza para dar cuenta del conflictivo terreno de estudio que esta construyendo y de su inestabilidad. Es particularmente interesante seguir la lectura minuciosa de las acepciones eruditas: "torres amuralladas", "torres jardin", "torres country" --version urbana de los countries de la suburbanizacion de Buenos Aire--en sus diversas explicaciones e interpretaciones. Elguezabal logra restituir esta amplia gama de textos dentro de una doble conversacion: la que se establece con la comunidad academica internacional en torno de la fragmentacion urbana, y la que remite a las posiciones criticas que se gestan en la coyuntura politica argentina de fines del siglo xx e inicios del siglo xxi, mostrando ademas que, despues de esa fecha, las torres fueron desapareciendo de las investigaciones locales. En esa operacion, logra dar cuenta de las condiciones de produccion del discurso experto, mostrando que los investigadores estigmatizan el fenomeno que intentan interpretar al ponderar las formas de esos enclaves desde factores globales, o tomando al pie de la letra las estrategias de diferenciacion de los habitantes y promotores inmobiliarios, soslayando de ese modo las grietas e inconsistencias que se visualizan al contemplar las variadas escalas.

Al considerar la heterogeneidad de trayectorias habitacionales y las estrategias de distincion de quienes las habitan, la inestabilidad del objeto torre se hace extensiva a las afirmaciones acerca de la existencia de enclaves de ricos y de procesos de autosegregacion. Las diferencias que resultan de las localizaciones urbanas, pero sobre todo los conflictos que se dirimen dentro de los edificios, pues "proximidad espacial no es proximidad social", dan cuentan de que no siempre viven alli "los que ganan". ?Que forma toman las desigualdades sociales observadas desde el interior de esos espacios cerrados?, se pregunta la autora. Para responder a ese interrogante revisa las identidades, practicas e interacciones de quienes se ocupan del "trabajo de enclave". Ademas de promotores, arquitectos, cientistas sociales y habitantes, la autora examina el rol de los administradores--inscritos en un registro publico que controla la actividad--, pero tambien de quienes participan de la gestion, el mantenimiento, la seguridad y la limpieza y, por ende, de la produccion material y simbolica de los inmuebles. Dicho de otro modo, las torres son visualizadas como espacios de trabajo. Desde esa perspectiva, como se recuerda en el libro, la calificacion simbolica de un espacio--en este caso, de un inmueble residencial--no resulta directamente del proyecto de sus promotores o sus arquitectos. El juego de clasificaciones que comienza con la promocion inmobiliaria, la comercializacion y la ocupacion de los habitantes, se continua en la puesta en funcionamiento de los inmuebles, en los cuales se cristalizan las disposiciones de los habitantes respecto a sus viviendas y a su posicion de clase vis-a-vis las de los empleados, que, a su vez, intervienen y contribuyen con su trabajo a hacer realidad o a poner en cuestion las pretensiones de los copropietarios.

Es precisamente en ese analisis donde se visualiza la productividad empirica de los "mundos sociales" de Becker, que subrayan la importancia de considerar a todos aquellos que participan en una actividad. "La naturaleza de esas relaciones entre la gente no esta dada, no es algo que pueda establecerse a priori o resulte de una definicion. Se trata de algo que resulta de observarlos en accion, mirando que es lo que ellos hacen". Como precisa Becker, en ese analisis es posible ver "que es lo que hacen", "si estan en conflicto", "si trabajan en conjunto y estan a la vez en conflicto". (Becker & Pessin, 2006). En la investigacion de Elguezabal, ese procedimiento de observar "en accion" requirio de un fino trabajo etnografico en el terreno, de la realizacion de mas de 120 entrevistas, con resultados triangulados con otros materiales, tal como se consigna en el Anexo del libro. La diferenciacion de "los intendentes" del resto de los empleados, los alcances de vigilancia--que se presenta como un signo de "prestigio" y de "estatus" de estos edificios, pero opera mas en el control interno que en la seguridad exterior--, las "changas"--que establecen redes de relaciones entre el personal y los habitantes- iluminan una fina y controvertida red de relaciones entre los habitantes y el personal, en sus diferentes estatutos y jerarquias. Como se afirma, lo que esta en juego no es tanto diferenciar el afuera y el adentro--mediante porteros y televisores, rejas u otros dispositivos--, pues prevalecen estrategias que apuntan a reforzar las fronteras internas que separan a los propietarios entre si, iluminando asi los conflictos y desajustes en los procesos de segregacion. Generalmente los enclaves no son, como dice la autora, de exclusion, sino de disimulacion. Una revision de la sociologia clasica de las profesiones, desde las miradas renovadas de Abbot (2005), le permite tejer esa espesa tela donde se juegan los roles de los trabajadores sindicalizados, los tercerizados, los precarios, considerando los procesos y las relaciones internas y externas que dan lugar a una reclasificacion permanente.

Mas que certezas, el itinerario que nos propone Elguezabal pone el enfasis en las incertidumbres, revisitando las grandes categorias e ideas establecidas, mostrando las grietas en esas fronteras urbanas mediante una reflexividad que, como senala Topalov en el prefacio, es resultado de un camino de investigacion que, a partir de la "observacion de las pequenas cosas", es capaz de poner de manifiesto la fragilidad de los conceptos mas firmes. Se trata de un sendero que no parte de problematicas, objetos de estudio o procedimientos establecidos a priori, sino que se va construyendo a lo largo de un itinerario "sin mapa, pero con brujula". Esa fascinante practica de investigacion de la autora entra en consonancia con la operacion de traduccion que efectua entre muy diversas disciplinas: entre los aportes de la etnografia, la sociologia del trabajo y la teoria de la organizacion, la sociologia urbana, la arquitectura y el urbanismo. Reflejo de lo anterior, los cinco jurados de su tesis de doctorado fueron un antropologo, un etnografo, un sociologo, un economista y un arquitecto. Todos ellos coincidieron en elogiar las competencias de Elguezabal para dar cuenta de las problematicas que se planteo resolver, respetando las matrices de las diferentes disciplinas. Por detras de esa capacidad de articulacion se perfila el itinerario de una autora argentina con estudios en Francia y pasantias de investigacion en Londres y Chicago, que desarrollo asi una gran capacidad para desempenarse con solvencia entre paises, idiomas y culturas academicas.

Es indudable el aporte conceptual, metodologico y empirico de su investigacion. Tal vez, desde la dimension territorial, en la acepcion de territorio de la geografia humana y desde los estudios urbanos hubiera sido interesante sumar reflexiones sobre la espacialidad y la historicidad de los objetos estudiados, tomando en cuenta logicas de localizacion, la materialidad de los dispositivos y sus diferencias con los edificios tradicionales, sobre todo en una ciudad sedimentada como Buenos Aires. Sin embargo, esta observacion acerca de la consideracion de los espacios y los tiempos no remite a carencias del trabajo realizado; mas bien, apunta a identificar algunas de las muchas pistas que se abren para ser desarrolladas en futuras investigaciones.

El texto es excelente. Se trata de un libro que es producto de una investigacion relevante y original, que desafia muchos de los presupuestos de la literatura academica. Mas ampliamente, el trabajo interpela un modo de hacer investigacion que nos recuerda que, para dar cuenta de la complejidad, es necesario revisar lo grande y lo pequeno, lo singular y la norma; y recurrir a la articulacion de actores, escalas y perspectivas de analisis para hacer visible lo invisible y, sobre todo, para poder decir, como en este libro, algo que aun no habia sido dicho.

Referencias bibliograficas

Abbot, A. (2005). Linked ecologies: States and universities as environments for professions. Sociological Theory, 23(3), 245-274. https://doi.Org/10.l 111/ j.0735-2751.2OO5.OO253.x

Becker, H. (1982). Arts Worlds. Berkeley, ca: University of California Press.

Becker, H. & Pessin, A. (2006). Howard S. Becker et Alain Pessin : Dialogue sur les notions de monde et de champ. Sociologie de l'Art, 2006/1 (OPuS 8), 163-180. https://www.cairn.info/ revue-sociologie-de-l-art-2006-1page-163.htm

Elguezabal, E. (2011). La production des frontieres urbaines. Les mondes sociaux des "coproprietes fermees" a Buenos Aires. Tesis doctoral. Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (ehess) Paris.

Elguezabal, E. (2015). Frontieres urbaines. Les mondes sociaux des coproprietes fermees. Rennes: Presses Universitaires de Rennes, coll. Geographie sociale.

Topalov, Ch., Coudroy de Lille, L., Depaule, J-C. & Marin, B. (2010). LAventure des mots de la ville: A travers le temps, Les langues les societes. Paris: Robert Laffont.

Alicia Novick

Universidad de Buenos Aires, Universidad

Nacional de General Sarmiento, Buenos Aires,

Argentina

E-mail: alicianovicko9@gmail.com
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Author:Novick, Alicia
Publication:EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales
Article Type:Resena de libro
Date:Sep 1, 2019
Words:2123
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