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Forensic dentistry solves problems that go beyond the identification of human bodies postmortem. Globalization has brought along the problems of a changing society due to the current mobility of population around the world, creating new challenges for the profession. (1) Various reasons, such as adoption processes, participation of athletes in sporting events, the provision of state benefits, immigration, criminal proceedings, and verification of age for retirement purposes, require the estimation of the chronological age of individuals. (2-4)

The development of identification methods has gone through several stages, from the visual and radiographic interpretation to the use of technological aids, with physical, biochemical, molecular, and genetic analyses in constant innovation. (5-7)

The first records of the role of forensic dentistry in determining the chronological age of individuals traces back to 20th century England during the industrial revolution. (8) Long working hours and precarious social conditions affected adults and children alike. State regulations established the number of weekly working hours according to age groups and banned the work of children under 9. A large portion of the population lacked birth certificates, or these were incomplete, so age determination was done using subjective methods such as the person's height. In 1937, Dr. Edwin Saunders defined a table of age recognition according to the clinical visualization of the chronology of tooth eruption; this had a great social impact and marked the beginning of scientific evidence-based forensic dentistry.

Many authors continued this research field focusing on the clinical and radiographic study of the chronology of tooth eruption, such as Demirjian et al (1973), (9) Solheim (1993), (10) Kvaal et al (1995), (11) and Kvaal and Solheim (1994), (12) who created identification methods to determine the age of children and young adults. For the determination of age in adulthood, researchers had to avail themselves of the physiological changes that occur with aging only. In 1950, Gustafson (13) determined the post-eruptive dental characteristics, relating them to the age of the studied population. Based on this approach, various authors have combined and refined the study of these features, improving the validity of the obtained measurements. Using cutting-edge technology, new biochemical studies have been added, such as racemization of aspartic acid, carbon 14 detection, and tooth fluorescence. All this confirms that this is a field in constant development.

The objective of this review is to analyze the various dental methods used to determine the chronological age of living or dead individuals, as well as the advantages and limitations of these methods.


A search in the Sistema de Bibliotecas de la Universidad Mayor (SIBUM) was conducted, including Dentistry & Oral Sciences Source, ClinicalKey, and Science Direct Freedom Collection, and selecting articles published between 1980 and 2014. A manual search was also conducted, including journals and texts on the topic, this time with no limitation in terms of year of publication. The inclusion criteria were research studies aimed at determining the chronological age of individuals by forensic analysis of oral tissues. All articles published in a language other than English were excluded, reaching a final sample of 70 items to analyze.

Methods for age determination

Different age groups indicate different forensic dentistry methods to determine the chronological age of individuals. Thus, there is a group of individuals from 0 to 13 years--a period that ends with the eruption of the second upper permanent molars--and another group of individuals aged 14 to 21 years, that goes from full crown formation of third molars until full eruption. (13) In older ages, the changes observed in teeth are mainly associated with physiological aging. Measurements in this age group are more complex as individuals are more vulnerable to modifications by the influence of environmental factors or by the individuals' habits.

1. Individuals aged 0 to 13 years

This age group presents the best accuracy in determining chronological age, based on the abundant information provided by the chronology of tooth formation and eruption, as well as the easy access to clinical inspection and x-rays. Various researchers, including Kvaal et al (12) together and separately, have searched information for this age group. Researchers today are still using their methods in populations of different ethnic groups to validate the achieved results. (14)

There are visual methods available, corresponding to the clinical observation of tooth eruption, which are influenced by the examiner's skills and the low frequency of obstacles, such as crowding, lack of space, cysts, and tumors, which limit tooth eruption. The most commonly used measurement is currently the comparison or analysis of panoramic dental x-rays. A variety of identification methods have been described, including those by Demirjian et al, (9) Kvaal et al, (11) Nicodemo, Morais and Medici Filho, (15) which compare the degree of development or dental calcification using numerical tables or illustrations (Figures 1, 2 and 3).

These analyses provide information on the chronological age and degree of maturation of individuals, according to the associated percentiles. In addition, these results can be compared and complemented with information from medical x-rays of carpal bone, phalanges and vertebrae calcification. (16) Most scientific information available is based on Caucasian populations, while the literature on African, Asian or indigenous populations is scarce. There are differences according to medical history, racial group, socioeconomic level, and gender, since men have a slower development. Current research is focused on increasing the amount of information on the various racial groups. (14, 15)

2. Individuals aged 14 to 21 years

Most countries define legal adulthood between the ages of 18 and 21 years, an age associated with legal independence and legal penalty, so it is critical to define this age in the case of individuals who lack a birth certificate or whose documents have been altered. The method most commonly described in the literature for this age group is the evaluation of the development or calcification of third molars by means of intra- or extra-oral radiographs. (2)

Most studies find that age estimation is not very accurate. A determining factor is connected to alterations in measurements due to operator skill and patient cooperation during intraoral radiographs. There are also differences in terms of maxillary, ethnicity, presence of diseases, anatomical obstructions, and environmental factors. Schmeling et al (3) recommend using also the assessment of hand, wrist, and collarbone, in conjunction with the analysis of third molars. Cameriere et al (17) combine the radiographic evaluation of development of third molars with the assessment of the pulp chamber/crown area ratio.

A study developed by Mincer et al in 1993, (18) endorsed by the American Board of Forensic Odontology, determined that if third molars have complete root formation, the probability for individuals to be 18 years or older is 90.1% in men and 92.2% in women from Caucasian origin.

3. Individuals over 21 years of age

This age group presents the greatest challenge to forensic dentists, since the difference in chronological age can only be seen by dental changes and periodontal tissues associated with physiological aging. There is high variability among individuals in terms of nutritional status, occupation, the presence of trauma, caries, or periodontal disease, and drugs and alcohol abuse, to name just a few reasons.

In 1950, Gustafson (13) published a technique to estimate age in adults. This statistical method combined six independent parameters of progressive changes: degree of occlusal attrition, root transparency, secondary dentine apposition, gingival recession, number of layers of root cementum apposition, and degree of root resorption. They were classified into four stages (with a score of 0 to 3), considering that each parameter progresses at the same pace with age. Each stage was just as effective individually evaluated, and each was given the same level of importance. Gustafson's method showed an error rate of 7 to 8 years, including 95% of the population. This method has not been successfully replicated with the same results by other authors. (19)

So far, researchers have limited themselves to the study of two to three characteristics simultaneously, such as root transparency and cementum apposition. Relying on the available technological advancements, such as electron microscopy and computed microtomography, they have been able to improve the validity of the results. They have also used linear regression formulas, which have allowed improvements to the methodology. The following are some of these methods.

1. Anatomical methods

a) Degree of external root resorption

According to Gustafson, (13) of all the parameters associated with age, external root resorption is the least reliable. The preferred method for viewing it is intra- and extra-oral x-rays.

b) Degree of occlusal attrition

Occlusal attrition is strongly influenced by cultural and dietary habits. In 1984, Smith and Knight (20) created a rate of tooth wear as an epidemiological tool (Tooth Wear Index, TWI). This method is mainly used to determine the cultural and dietary habits of populations, with anthropological purposes.

2. Histological methods

a) Secondary dentin apposition

Progressive dentin apposition reduces the pulp chamber in size, modifying the dimensions and the relationship between the size of the pulp and the size of the crown. The assessment is done through the analysis of histological sections or using intraoral radiographs. The advantage of the radiographic analysis is that it is not invasive or destructive; in addition, it is inexpensive, can be performed anteor post-mortem, and the technique is widespread among practitioners. In 1995, Kvaal et al (11) designed a non-invasive, easy to use radiographic analysis method based on dental morphology. In the statistical tests they conducted an analysis of regression, leaving age as a dependent variable, finding out a statistically significant correlation (p < 0.05). Some variations have been made to this method using computed microtomography, achieving greater accuracy in the results. (17)

b) Number of layers of cementum apposition

The thickness of the cementum increases with age by apposition, becoming thinner at the cementoenamel junction and thicker at the root apical third. The histological evaluation of this parameter requires extractions and root section, being a destructive and costly method. Solheim (10) and other researchers have reported a connection between cement thickness and age. However, this connection is inaccurate because it is strongly influenced by dysfunctional habits or history of periodontal disease. Using microscopy, it is also possible to measure the number of incremental lines of apposition of the cement in the form of dark and light bands; this type of study was initially developed in the field of animal biology. In 1992, Stott et al (21) observed the presence of incremental lines in humans, but these show high variability because the cementum is not deposited uniformly in humans; there is variation among the different teeth and between sections of the same sample. There are also very thin lines which can be difficult to read, as well as variations in the apposition cycles. In 2004, Wittwer-Backofen et al (22) incorporated more modern and elaborate techniques using electron microscopy. They found an error of 2.5 years in the estimated age, with a 95% confidence interval, which makes this method more accurate than others. However, this was achieved by omitting approximately 16% of the samples because they showed patterns that were hard to read.

c) Root transparency

Root transparency is caused by sclerosis of the dentin tubules, causing resemblances of the index of refraction between the organic and the non-organic component. This process takes place at the apical one-third first and then moves towards coronal. Some changes can be seen on the crown, but these can be altered by the presence of caries, restorations, or attrition. There is no consensus about the etiology of these changes but they are associated with the presence of toxins from periodontal pathogens, absence of functional stimuli, and dietary and parafunctional habits. In 1991, Drusini et al (23) reported low Pearson correlation coefficient (0.84) between transparent dentin and chronological age. This is an invasive method that requires extraction, sectioning, and root polishing to analyze samples.

3. Biochemical studies

a) Amino acid racemization

The racemization of amino acids is the process of conversion of amino acids from the levorotatory to a dextrorotatory form--trying to maintain homeostasis--, a process that goes on even after death. The levorotatory form is the most active biologically, while the dextrorotatory form is inactive or potentially pathogenic. For these analyses, the L-aspartic acid of collagen dentin is preferred due to the good conservation post mortem and to a relative high rate of racemization. The racemization in dentin is affected by the anatomical location of the sample due to temperature and to the difference in chronological formation of crown and root; the different sides of the teeth have different levels of racemization. (8) To reduce these variables, some authors have developed a standardized technique, taking samples at predetermined locations and on certain teeth, and storing them in places with control of environmental factors. Waite et al (24) defined this as a simple and highly cost-effective technique. The chronological standard error is +/-3 years.

b) Absorption of carbon 14 in enamel

Global levels of carbon 14 increased due to the nuclear tests carried out on the ground during the years 1955-1963. This carbon was absorbed as carbon dioxide by plants and then ingested by animals and humans. In the year 2005, Spalding et al (25) reported the possibility of determining the date of birth independently from the date of death, with an average error rate of +/-1.6 years. Carbon 14 levels have declined over the years and therefore the results have varied, but at the same time the technology has improved, and now the tests are more reliable.

c) Dental fluorescence

Dental fluorescence is the latest method for the practical application of forensic dentistry. It states that the physiological and pathological changes suffered by dental tissues during a person's life are reflected in different levels of fluorescence. Over the years, the enamel becomes more mineralized, smooth and thin, increasing in translucency. The dentin becomes less permeable by the increase of peritubular dentine and mineralization. In 2013, through a photographic colorimetric analysis, Da Silva et al (5) assessed fluorescence in intact upper central incisors of individuals of different age groups. They concluded that fluorescence is stable between the ages of 7 and 20 years, reaching its highest values at the age of 26.5 years, and then decreasing over the years; these values are statistically significant. This contrasts with the study by Matsumoto et al in 1999, (7) who by means of an in vitro analysis of fluorescence with a microphotometer concluded that fluorescence increases with age. In addition, they claim that this phenomenon is directly dependent on temperature, meaning that the higher the temperature (50[degrees] C) the higher the fluorescence. They also discovered that the values can increase over time, even on extracted teeth. This discrepancy validates the need for further studies on this method to solve the current controversy.

Because of the renewed interest in the determination of the chronological age as a practical application of forensic dentistry, further studies are needed to provide better and more standardized information and to offer scientific evidence for different populations, in order to define the age of individuals more accurately, and thus meet the needs of current multicultural populations.


Most methods included in this study involve some degree of invasion to the subject under study--from irradiation to obtain a radiographic image to tooth extraction to conduct biochemical tests--. In addition, none of these techniques is accurate on its own, so it is recommended to combine different measurement techniques, opening the doors to a field of research for less invasive techniques as a complement to the existing ones. Finally, the available information suggest that research on populations of African and Asian origin is lacking, representing a new challenge due to globalization, migrations, and the heterogeneity of current populations.


The authors declare that they have no conflicts of interest.


Catalina Ugalde Barahona

Escuela de Odontologia Universidad Mayor de Santiago

(+569) 659 811 94

Alameda 2012, RM

Santiago, Chile


(1.) Pittayapat P, Jacobs R, De-Valck E, Vandermeulen D, Willems G. Forensic odontology in the disaster victim identification process. J Forensic Odontostomatol. 2012; 30(1): 1-12.

(2.) Lewis JM, Senn DR. Dental age estimation utilizing third molar development: A review of principles, methods, and population studies used in the United States. Forensic Sci Int. 2010; 201(1-3): 79-83. DOI:

(3.) Schmeling A, Olze A, Reisinger W, Geserick G. Forensic age diagnostics of living people undergoing criminal proceedings. Forensic Sci Int. 2004; 144(2-3): 243-245. DOI:

(4.) Solheim T, Vonen A. Dental age estimation, quality assurance and age estimation of asylum seekers in Norway. Forensic Sci Int. 2006; 159 (Suppl 1): S56-S60. DOI:

(5.) Da-Silva RD, da Silva MAD, de Oliveira OB, Melo ACM, de Oliveira RN. Dental fluorescence: potential forensic use. Forensic Sci Int. 2013; 231(1-3): 167-171. DOI:

(6.) Ritz-Timme S, Rochholz G, Schutz HW, Collins MJ, Waite ER, Cattaneo C et al. Quality assurance in age estimation based on aspartic acid racemisation. Int J Legal Med. 2000; 114(1-2): 83-86.

(7.) Matsumoto H, Kitamura S, Araki T. Autofluorescence in human dentine in relation to age, tooth type and temperature measured by nanosecond time-resolved fluorescence microscopy. Arch Oral Biol. 1999; 44(4): 309-318.

(8.) Senn DR, Weems RA. Manual of forensic odontology. 5ed. Boca Raton, Florida: CRC Press Taylor & Francis Group; 2013. DOI:

(9.) Demirjian A, Goldstein H, Tanner JM. A new system of dental age assessment. Hum Biol. 1973; 45(2): 211-227.

(10.) Solheim T. A new method for dental age estimation in adults. Forensic Sci Int. 1993; 59(2): 137-147.

(11.) Kvaal SI, Kolltveit KM, Thomsen IO, Solheim T. Age estimation of adults from dental radiographs. Forensic Sci Int. 1995; 74(3): 175-185.

(12.) Kvaal S, Solheim T. A non-destructive dental method for age estimation. J Forensic Odontostomatol. 1994; 12(1): 6-11.

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(15.) Duarte-da-Silva R, Duarte-da-Silva MA, Yumi-Uezono A, Borges-Braga-dos-Santos-Queiroz S, Nogueira-de-Oliveira R. Estimating age of Brazilians using the methods of Demirjian and Nicodemo, Moraes and Medici: a comparative analysis. Forensic Med Anat Res. 2013; 1(3): 57-62. DOI:

(16.) Raut DL, Mody R. Radiographic evaluation of cervical vertebrae, carpal metacarpal bones and mandibular third, molar during adolescence and in young adults. J Indian Acad Oral Med Radiol. 2006; 18(1): 24-29.

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(18.) Mincer HH, Harris EF, Berryman HE. The A.B.F.O. study of third molar development and its use as an estimator of chronological age. J Forensic Sci. 1993; 38(2): 379-390.

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(20.) Smith BG, Knight JK. An index for measuring the wear of teeth. Br Dent J. 1984; 156(12): 435-438.

(21.) Stott GG, Sis RF, Levy BM. Cemental annulation as an age criterion in forensic dentistry. J Dent Res. 1982; 61(6): 814-817. DOI:

(22.) Wittwer-Backofen U, Gampe J, Vaupel JW. Tooth cementum annulation for age estimation: results from a large known-age validation study. Am J Phys Anthropol. 2004; 123(2): 119-129. DOI:

(23.) Drusini A, Calliari I, Volpe A. Root dentine transparency: age determination of human teeth using computerized densitometric analysis. Am J Phys Anthropol. 1991; 85(1): 25-30. DOI:

(24.) Waite ER, Collins MJ, Ritz-Timme S, Schutz HW, Cattaneo C, Borrman HI. A review of the methodological aspects of aspartic acid racemization analysis for use in forensic science. Forensic Sci Int. 1999; 103(2): 113-124.

(25.) Spalding KL, Buchholz BA, Bergman LE, Druid H, Frisen J. Forensics: age written in teeth by nuclear tests. Nature. 2005; 437(7057): 333-334. DOI:


En la sociedad actual, la odontologia forense soluciona problemas que van mas alla de la identificacion de cuerpos humanos post mortem. La globalizacion implica problemas de una sociedad cambiante, dado el acceso que tiene hoy la poblacion a moverse dentro del mundo, lo cual genera nuevos desafios para la profesion. (1) Diversos motivos, como procesos de adopcion, participacion de atletas en eventos deportivos, beneficios estatales, inmigracion, procesos criminales y verificacion de edades por razones de jubilacion, precisan de la estimacion de la edad cronologica de los individuos. (24)

El desarrollo de los metodos de identificacion ha pasado por varias etapas, desde la interpretacion visual y radiografica, hasta la utilizacion de tecnologia de vanguardia, con analisis fisicos, bioquimicos, moleculares y geneticos en constante proceso de innovacion. (57)

Los primeros registros del rol de la odontologia forense en la determinacion de la edad cronologica de los individuos se remontan a Inglaterra en el siglo XX, durante la revolucion industrial. (8) Las arduas jornadas laborales y las precarias condiciones sociales afectaban tanto a adultos como a ninos. La regulacion estatal establecia la cantidad de horas semanales laborales segun grupo etario y prohibia el trabajo de ninos menores de 9 anos. Gran parte de la poblacion carecia de acta de nacimiento, o esta se encontraba incompleta, por lo que la determinacion de la edad se hacia con metodos subjetivos como la medicion de la estatura. En el ano 1937, el doctor Edwin Saunders definio una tabla de reconocimiento etario segun la visualizacion clinica de la cronologia de la erupcion dentaria, lo cual tuvo un gran impacto social y significo el comienzo de la odontologia forense con base en la evidencia cientifica.

Numerosos autores continuaron la linea de investigacion enfocada en el estudio clinico y radiografico de la cronologia de la erupcion dentaria, como Demirjian et al (1973) (9), Solheim (1993) (10), Kvaal et al (1995) (11) y Kvaal y Solheim (1994) (12), quienes crearon metodos de identificacion para la determinacion de la edad de ninos y adultos jovenes. Para la determinacion de la edad en la adultez, los investigadores debian valerse unicamente de los cambios fisiologicos que ocurren con el envejecimiento. En 1950, Gustafson (13) determino las caracteristicas dentarias posteruptivas y las relaciono con la edad de las personas estudiadas. A partir de este planteamiento, distintos autores han combinado y perfeccionado el estudio de estas caracteristicas, y de esta manera han logrado mejorar la validez de las mediciones obtenidas. Utilizando tecnologia de vanguardia, se han agregado estudios bioquimicos, como racemizacion del acido aspartico, deteccion de carbono 14 y fluorescencia dentaria. Todo esto confirma que este es un campo que se encuentra en constante desarrollo.

El objetivo de esta revision consiste en analizar los distintos metodos odontologicos utilizados para determinar la edad cronologica de individuos vivos o muertos, y las ventajas o limitaciones que estas presentan.


Los autores realizaron una busqueda en el Sistema de Bibliotecas de la Universidad Mayor (SIBUM): Dentistry & Oral Sciences Source; ClinicalKey y Science Direct Freedom Collection. Se seleccionaron articulos publicados entre los anos 1980 a 2014. Tambien se hizo una busqueda manual, incluyendo revistas especificas y textos de la materia; en este caso no hubo limitacion en cuanto al ano de publicacion. Como criterio de inclusion, se consideraron las investigaciones cuyo objetivo fue determinar la edad cronologica de los individuos mediante el analisis forense de tejidos orales. Se excluyeron todos los textos publicados en otro idioma que no fuera el ingles, y se obtuvo una muestra final de 70 articulos a analizar.

Metodos para la determinacion de la edad

Los distintos grupos etarios condicionan diferentes metodologias de odontologia forense para determinar la edad cronologica de los individuos. En este sentido, se destaca a los individuos de 0 a 13 anos, periodo que concluye con la erupcion de los segundos molares permanentes superiores, y los de 14 a 21 anos, que incluye desde la formacion coronaria completa de los terceros molares hasta su total erupcion. (13) A mayor edad, los cambios que se visualizan en los dientes estan principalmente asociados al envejecimiento fisiologico. Este segmento etario es mas complejo de medir y tiene mayor susceptibilidad a ser modificado por la influencia de factores ambientales o por los habitos de los individuos.

1. Individuos de 0 a 13 anos

Este grupo etario presenta la mayor exactitud en la determinacion de la edad cronologica, lo cual se fundamenta en la gran informacion que entrega la cronologia de la formacion y erupcion dentaria, asi como el facil acceso para la inspeccion clinica y la toma de radiografias. Numerosos investigadores, como Kvaal et al (12) en conjunto y por separado, han buscado informacion para este grupo etario. Hoy en dia se observa que los investigadores siguen utilizando sus metodos en poblaciones de distintas etnias para validar los resultados obtenidos. (14)

Existen metodos visuales, que corresponden a la observacion clinica de la erupcion dentaria, los cuales estan influenciados por el entrenamiento del examinador y la baja frecuencia de impedimentos u obstaculos, como apinamiento, falta de espacio, quistes y tumores, que limiten la erupcion dentaria. La medicion mas utilizada actualmente es la comparacion o el analisis de radiografias dentales panoramicas. Se describen multiples metodos de identificacion, como los de Demirjian et al, (9) Kvaal et al, (11) Nicodemo, Morais y Medici Filho, (15) en los cuales se debe comparar el grado de desarrollo o calcificacion dentaria con tablas numericas o ilustraciones (Figuras 1, 2 y 3).

De los resultados de estos analisis se desprende la informacion de la edad cronologica y el grado de maduracion del individuo, segun el percentil que se le asocie. Ademas, estos resultados se pueden comparar y complementar con la informacion de radiografias medicas de calcificacion osea carpal, de falanges y vertebras. (16) La mayoria de la informacion cientifica disponible esta basada en poblaciones caucasicas, y es escasa la literatura sobre poblaciones africanas, asiaticas o indigenas. Ademas, existen diferencias segun la historia de salud, los grupos raciales, el nivel socioeconomico y el genero, pues los hombres presentan un desarrollo mas lento. La investigacion actual esta enfocada en aumentar la recopilacion de informacion sobre los distintos grupos raciales. (14, 15)

2. Individuos de 14 a 21 anos

La mayoria de los paises define legalmente la adultez entre los 18 y los 21 anos, edad asociada a la independencia legal y a la penalidad juridica, por lo que es fundamental que sea consignada en caso de individuos con ausencia de certificado de nacimiento o adulteracion de documentos. El metodo mas descrito en la literatura para este grupo etario es la evaluacion del desarrollo o calcificacion de los terceros molares mediante radiografias intra o extraorales. (2)

Se observa que la mayoria de los estudios encuentran que la estimacion de la edad es de baja precision. Un factor determinante es la alteracion en las mediciones debido a la habilidad del operador y a la cooperacion del paciente al momento de realizar la tecnica radiografica intraoral. Tambien se encuentran diferencias, segun maxilar, etnia, presencia de patologias, obstrucciones anatomicas y factores ambientales. Schmeling et al (3) recomiendan utilizar tambien la evaluacion osea en mano, muneca y clavicula, en conjunto con el analisis de los terceros molares. Cameriere et al (17) combinan la evaluacion radiografica del desarrollo de los terceros molares con la determinacion de la relacion camara pulpar/area coronaria.

Un estudio desarrollado por Mincer et al en 1993, (18) avalado por el American Board of Forensic Odontology, determino que si los terceros molares estan con formacion radicular completa, la probabilidad de que los individuos tengan 18 anos o mas es de 90,1% en hombres y 92,2% en mujeres caucasicas.

3. Individuos mayores de 21 anos

Este grupo etario presenta el mayor desafio para el odontologo forense, debido a que la diferencia de edad cronologica puede ser apreciada solamente por los cambios dentarios y de los tejidos periodontals asociados al envejecimiento fisiologico. Existe gran variabilidad individual en cuanto al estado nutricional, la actividad laboral, la presencia de traumatismos, caries o enfermedad periodontal, el abuso de drogas y alcohol, entre otras razones.

En 1950 Gustafson (13) publico una tecnica para la estimacion de la edad en adultos. Este metodo estadistico combinaba seis parametros de cambios progresivos independientes: grado de atricion oclusal, transparencia radicular, aposicion de dentina secundaria, nivel de recesion gingival, numero de capas de aposicion de cemento radicular y grado de reabsorcion radicular. Fueron clasificados en cuatro estadios (otorgando un puntaje de 0 a 3), considerando que cada parametro avanzaba al mismo ritmo con la edad. Cada estadio era igual de efectivo si se evaluaba de manera individual, otorgando a cada uno el mismo nivel de importancia. El metodo de Gustafson reporto una tasa de error de 7 a 8 anos, que incluiria al 95% de la poblacion. Esta metodologia no ha podido ser replicada con los mismos resultados por otros autores. (19)

Actualmente, los investigadores se han limitado a estudiar dos o tres caracteristicas simultaneamente, como transparencia radicular y aposicion de cemento radicular. Apoyandose en los avances tecnologicos disponibles, como microscopia electronica y microtomografia computarizada, han podido mejorar la validez de los resultados. A esto se suma la utilizacion de formulas de regresion linear, lo que ha permitido perfeccionar la metodologia. A continuacion se describen algunos de estos metodos.

1. Metodos anatomicos

a) Grado de reabsorcion radicular externa

Segun Gustafson, (13) de todos los parametros asociados con la edad, la reabsorcion radicular externa es el menos confiable. Para su visualizacion se utilizan preferentemente radiografias intra o extraorales.

b) Grado de atricion oclusal

La atricion oclusal esta fuertemente influenciada por los habitos dieteticos y culturales. Smith y Knight (20) crearon en 1984 un indice de desgaste dentario como una herramienta epidemiologica (Tooth Wear Index, TWI). La principal utilidad de este metodo es determinar habitos culturales y dieteticos de las poblaciones, con fines antropologicos.

2. Metodos histologicos

a) Aposicion de dentina secundaria

La aposicion dentinaria progresiva estrecha la camara pulpar, modificando las dimensiones y la relacion entre el tamano pulpar y el tamano coronario del diente. La evaluacion se realiza mediante el analisis de cortes histologicos o utilizando radiografias intraorales. La ventaja del analisis radiografico es que no es invasivo ni destructivo; ademas, es economico, se puede realizar ante o post mortem, y la tecnica esta ampliamente difundida. En 1995, Kvaal et al (11) disenaron un metodo de analisis radiografico basado en la morfologia dentaria, de caracteristicas no invasivas y de facil aplicacion.

En el estudio estadistico se llevo a cabo un analisis de regresion, dejando la edad como variable dependiente, y se detecto una correlacion estadisticamente significativa (p < 0,05). A este metodo se le han realizado variaciones utilizando microtomografia computarizada, lo que ha permitido logar mayor exactitud en los resultados. (17)

b) Numero de capas de aposicion de cemento radicular

El espesor del cemento radicular aumenta con los anos por aposicion, siendo mas delgado a nivel del limite amelocementario y mas ancho a nivel del tercio apical radicular. La evaluacion histologica de este parametro requiere exodoncia y seccion radicular, por lo que es un metodo destructivo y costoso. Solheim (10) y otros investigadores han reportado una asociacion entre el espesor del cemento y la edad; Sin embargo, esta asociacion es inexacta, pues esta fuertemente influenciada por habitos disfuncionales o historia de enfermedad periodontal. Mediante microscopia tambien es posible medir el numero de lineas incrementales de aposicion del cemento en forma de bandas claras y oscuras; este tipo de estudio se desarrollo inicialmente en el campo de la biologia animal. En 1992, Stott et al (21) observaron la presencia de lineas incrementales en humanos, pero estas presentan gran variabilidad debido a que el cemento no se deposita en forma uniforme en los humanos; existe variacion entre los distintos dientes y entre secciones de la misma muestra. Hay ademas lineas muy delgadas o poco pronunciadas que pueden ser dificiles de leer, asi como variaciones en los ciclos de aposicion. En 2004, Wittwer-Backofen et al (22) incorporaron tecnicas mas modernas y elaboradas utilizando microscopia electronica. Encontraron un error de 2,5 anos en la edad estimada, con un intervalo de confianza del 95%, lo que hace que este metodo sea mas exacto que otros. Sin embargo, esto se logro omitiendo aproximadamente el 16% de las muestras debido a que tenian patrones dificiles de leer.

c) Transparencia radicular

La transparencia radicular se produce debido a la esclerosis de los tubulos dentinarios, lo que causa que se asemejen los indices de refraccion entre el componente organico y el no organico. Este proceso ocurre primero a nivel del tercio apical y luego progresa en forma coronal. A nivel coronario se aprecian cambios, pero estos pueden verse alterados por la presencia de caries, restauraciones o atricion. Aun no existe consenso sobre su etiologia, pues esta asociado a la presencia de toxinas de patogenos periodontales, ausencia de estimulos funcionales, y a habitos dieteticos y parafuncionales. En 1991, Drusini et al (23) reportaron baja correlacion de Pearson (0,84) entre la dentina transparente y la edad cronologica. Este es un metodo invasivo y requiere exodoncia, seccion y pulido radicular para el analisis de las muestras.

3. Estudios bioquimicos

a) Racemizacion de aminoacidos

La racemizacion de los aminoacidos corresponde al proceso de conversion de los aminoacidos desde su forma levogira a dextrogira, buscando mantener la homeostasis, y continua incluso despues de la muerte. La forma levogira es la mas activa biologicamente, mientras que la forma dextrogira es inactiva o potencialmente patogena. Para estos analisis, el acido L-aspartico del colageno dentinario es el preferido debido a la buena conservacion post mortem y a una relativa alta tasa de racemizacion. La racemizacion en dentina es afectada por la ubicacion anatomica de la muestra debido a la diferencia en formacion cronologica de la corona y la raiz, y por la temperatura; las distintas caras de los dientes tienen distintos niveles de racemizacion. (8) Para disminuir estas variables, algunos autores han desarrollado una tecnica estandarizada, tomando las muestras en ubicaciones predeterminadas y en ciertos dientes, y almacenandolas en lugares donde se tiene control de los factores ambientales. Waite et al (24) la definen como una tecnica simple y altamente costo-efectiva. El error estandar cronologico es de +/- 3 anos.

b) Absorcion de carbono 14 en esmalte

Los niveles mundiales de carbono 14 aumentaron debido a las pruebas nucleares realizadas sobre el suelo durante los anos 1955-1963. Este carbono fue absorbido como dioxido de carbono por las plantas e ingerido despues por los animales y humanos. En el ano 2005, Spalding et al (25) reportaron la posibilidad de determinar la fecha de nacimiento independiente de la fecha de muerte, con una tasa de error promedio de +/- 1,6 anos. Los niveles de carbono 14 han disminuido con los anos, por lo que los resultados han variado, pero a su vez ha mejorado la tecnologia, lo que ha hecho que las pruebas sean mas confiables.

c) Fluorescencia dentaria

La fluorescencia dentaria es el metodo mas reciente como aplicacion practica para la odontologia forense. Se sustenta en que los cambios fisiologicos y patologicos que sufren los tejidos dentarios durante la vida de los individuos se reflejan en distintos niveles de fluorescencia. Con el paso de los anos, el esmalte se vuelve mas mineralizado, liso y delgado, aumentando su translucidez. La dentina se vuelve menos permeable por el aumento de la dentina peritubular y la mineralizacion. En el ano 2013, mediante un analisis fotografico colorimetrico, Da Silva et al (5) evaluaron la fluorescencia en incisivos centrales superiores indemnes de individuos de distintos grupos etarios. Concluyeron que la fluorescencia tiene un comportamiento estable de los 7 a los 20 anos, alcanzando sus mayores valores a los 26,5 anos y despues decrece con el paso de los anos, siendo estos valores estadisticamente significativos. Esto se opone al estudio de Matsumoto et al en 1999, (7) quienes, mediante analisis in vitro de la fluorescencia con microfotometro, concluyeron que la fluorescencia aumenta con la edad. Ademas afirmaron que este fenomeno es directamente dependiente de la temperatura, lo que significo que a mayores valores de temperatura (50[degrees] C) incrementa la fluorescencia. A su vez, descubrieron que los valores pueden aumentar con el paso del tiempo, incluso en dientes extraidos. Esta discrepancia muestra la necesidad de profundizar el estudio de este metodo y aclarar la controversia que hoy se observa.

Debido al renovado interes observado en la determinacion de la edad cronologica como una aplicacion practica para la odontologia forense, es necesario realizar estudios que proporcionen informacion de mayor calidad y estandarizacion, destinada a aportar evidencia cientifica diferenciada segun poblaciones, que permita definir con mayor exactitud la edad de los individuos, y asi satisfacer las necesidades que se presentan actualmente en una poblacion multicultural.


La mayoria de los metodos estudiados representan algun grado de invasion al sujeto investigado--desde la irradiacion para lograr una imagen radiografica hasta la extraccion del diente del alveolo para determinacion de pruebas bioquimicas--. Ademas, ninguna de estas tecnicas es exacta por si sola, por lo que se recomienda combinar distintas tecnicas de medicion, abriendo un campo de investigacion a tecnicas menos invasivas que puedan ser un complemento a las ya existentes. Finalmente, con la informacion disponible podemos determinar que faltan investigaciones sobre poblaciones de origen africano y asiatico, lo cual representa un nuevo desafio en la actualidad debido a la globalizacion, a las migraciones y a la heterogeneidad en las poblaciones actuales.


Los autores declaran que no tienen conflictos de intereses.


Catalina Ugalde Barahona

Escuela de Odontologia Universidad Mayor de Santiago

(+569) 659 811 94

Alameda 2012, RM

Santiago, Chile


(1) DDS. School of Sciences, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(2) DDS, School of Sciences, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(3) DDS, School of Sciences, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(4) DDS, PhD, School of Sciences, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(5) DDS, MSc, PhD, School of Dentistry, Universidade Estadual Paulista (UNESP), Araraquara, Brazil,


(1) DDS. Facultad de Ciencias, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(2) DDS, Facultad de Ciencias, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(3) DDS, Facultad de Ciencias, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(4) DDS, PhD, Facultad de Ciencias, Universidad Mayor de Chile, Santiago de Chile,

(5) DDS, MSc, PhD, Escuela de Odontologia, Universidade Estadual Paulista UNESP, Araraquara, Brasil,

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Author:Barahona, Catalina Ugalde; Olivares, Jose Manuel; Mallea, Ernesto Gonzalez; Cortes, Gustavo Moncada;
Publication:Revista Facultad de Odontologia
Date:Dec 1, 2017

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