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Evaluacion del uso de plaguicidas en la actividad agricola del departamento de Putumayo.

Resumen

El objetivo fue identificar los plaguicidas empleados por agricultores del Putumayo, evaluando el cumplimiento de las disposiciones legales sobre manejo de estos y las medidas de proteccion personal. Metodologia: estudio observacional descriptivo de campo, en zonas de cultivos ilicitos. Resultados: se evaluaron 490 sujetos, de los cuales se identificaron como expuestos a plaguicidas el 25,9%. La distribucion por edad de los expuestos a plaguicidas fue: 1-10 anos (19,7%), 10-18 (18,1%), 18-35 (33,9%), 35-55 (23,6%) y mas de 55 anos (4,7%). La mayoria de productos reportados son categoria toxicologica I. De las 109 personas que realizan labores de formulacion, el 95,4% utilizan un metodo manual sin guantes. De los 115 sujetos que hacen aplicacion, 76,5% utilizan bomba de espalda y 23,5% bomba estacionaria. El 97,6% de expuestos no emplea elementos de proteccion personal. Los envases vacios son dispuestos de manera inadecuada. En los ultimos seis meses se han presentado 198 contactos accidentales en 72 individuos. Conclusiones: es preocupante encontrar el uso inadecuado de insecticidas y herbicidas toxicos y el desconocimiento de la normatividad vigente. Es recomendable que entidades academicas, entes gubernamentales e industria de agroquimicos emprendan esfuerzos para cumplir a cabalidad su funcion de educacion, control y vigilancia sobre el uso de plaguicidas, sin importar si el producto cultivado es licito o ilicito.

Palabras clave: plaguicidas, Colombia, equipos de proteccion, residuos de plaguicidas.

Evaluation of Pesticides Used in Agriculture--Putumayo, Colombia

Abstract

The objective was to identify the pesticides employed by farmers in Putumayo, evaluating the fulfillment of legal dispositions on management and personal protection measures. Methodology: Field descriptive observational study, in areas of illicit crops. Results: 490 subjects were evaluated, from whom 25.9% were identified as exposed to pesticides. The age distribution of the pesticide exposed was: 1-10 years-old (19,7%), 10-18 (18,1%), 18-35 (33,9%), 35-55 (23,6%) and more than 55 years old (4,7%). Most of the reported products were toxicological category I. Out of the 109 subjects in formulation activities, 95,4% used a manual method with no gloves. Out of the 115 subjects in application, 76,5% used back bomb and 23,5% estacionary bomb. 97,6% of the exposed group did not use elements of personal protection. The empty bottles were disposed in an inappropriate way. In the six months preceding the study 198 accidental contacts were reported in 72 subjects. Conclusion: the inadequate used of toxic pesticides is worrying, as well as the lack of knowledge about their legislation. It is advisable that academic, governmental and agrochemical entities establish efforts to fulfill the function of education, control and supervision of the pesticides use, disregarding if it is a licit or illicit crops.

Key words: Pesticides, Colombia, protective devices, pesticide residues.

INTRODUCCION

El sector agropecuario, por su contribucion a la produccion de alimentos, el abastecimiento de materias primas y la generacion de empleo y divisas, desempena un papel preponderante en el mantenimiento y crecimiento economico del pais; este sector, seguido por la ganaderia y la mineria, es la actividad economica de mayor importancia en el departamento de Putumayo (1). Los plaguicidas constituyen un elemento fundamental en el desarrollo de la agricultura sostenible (2).

El departamento de Putumayo experimenta desde hace varios anos el fenomeno de la instalacion y expansion de cultivos ilicitos destinados a la produccion y el procesamiento de sustancias psicoactivas, en especial, marihuana, cocaina y heroina. Si bien esta situacion se ha identificado como generadora de problemas de orden publico, violencia, desequilibrio social y economico que han impulsado a la creacion de programas y estrategias para su erradicacion, existe una problematica asociada con esta actividad que merece un detenido estudio: el empleo de productos agroquimicos para el mantenimiento de los cultivos y de sustancias quimicas para el proceso y purificacion de los alcaloides, actividad que constituye un factor de riesgo para el deterioro de la salud de las comunidades implicadas. En estudios anteriores se ha demostrado que los plaguicidas hacen parte de las sustancias empleadas en la practica agricola ilicita, incluso en mayores cantidades que los empleados en la agricultura licita comercial (3), a esto se suma la minima intervencion de las entidades que realizan esfuerzos para reducir y racionalizar el uso de plaguicidas quimicos a traves de programas especiales de manejo integrado de plagas, por ser esta una practica ilegal.

En Colombia, desde hace varios anos (4) se encuentra reglamentado el uso y manejo de plaguicidas que comprende todas las actividades relacionadas con estas sustancias, tales como produccion, experimentacion, importacion, transporte, almacenamiento, distribucion, expendio, exportacion, aplicacion y disposicion final de desechos y residuos de plaguicidas. Esta reglamentacion esta enmarcada en los lineamientos internacionales (5, 6) y tiene por objeto prevenir y minimizar los riesgos derivados del uso de los plaguicidas en materia agronomica, ambiental y sanitaria; las autoridades que actualmente estan encargadas de la regulacion y reglamentacion de los plaguicidas son el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural a traves del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), el Ministerio de la Proteccion Social y el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (2, 7). Sin embargo, considerando las condiciones de ilegalidad de los cultivos y las caracteristicas de orden publico de la zona se hace dificil establecer el cumplimiento de estas normas.

El proposito del presente estudio fue analizar algunos datos obtenidos en la encuesta aplicada en el estudio "Supuestos efectos del glifosato en la salud humana", realizado por la Clinica de Toxicologia Uribe Cualla, patrocinado por la Embajada de los Estados Unidos de America. Este analisis busca identificar que tipo de plaguicidas son empleados por los agricultores del departamento de Putumayo, especificamente en las veredas de los municipios de Orito, San Miguel y Valle del Guamuez, y el cumplimiento de las disposiciones legales relacionadas con el almacenamiento, la aplicacion, el manejo de desechos y residuos de plaguicidas, y el uso de elementos de proteccion personal.

Los resultados obtenidos permitiran informar a las autoridades de salud y educacion, a los entes gubernamentales y no gubernamentales, a los lideres comunitarios, al personal de atencion en salud y a la comunidad en general, si la poblacion estudiada cumple con las normas vigentes, lo cual sera un reflejo del acceso a este tipo de informacion y su adecuada interpretacion por parte de los agricultores. Esta informacion permitira generar u optimizar las medidas tendientes a garantizar el cumplimiento de las normas vigentes, educar a la comunidad y vigilar las condiciones de salud de la poblacion expuesta, y, en ultimo termino, disminuir el efecto que puede tener el uso inadecuado de plaguicidas en el deterioro de la salud de la comunidad y del ecosistema.

MATERIALES Y METODOS

Se realizo un estudio retrospectivo, observacional descriptivo entres municipios cuyas zonas rurales tienen una importante area dedicada al cultivo de cocaina en el departamento de Putumayo. El estudio en mencion fue presentado y aprobado por el Comite de Etica de la Universidad del Rosario y avalado por el Comite de Investigacion de la Clinica Uribe Cualla. Para su realizacion se seleccionaron doce veredas, de las cuales fueron visitadas nueve, por inconvenientes en el desplazamiento por razones de orden publico. Para convocar a la poblacion, los promotores comunitarios y los medios radiales anunciaron una brigada de salud con una duracion de 10 dias que se llevo a cabo entre el 10 y el 20 de junio de 2001. A esta jornada asistieron en forma espontanea 1.244 personas, sin restriccion de ocupacion, edad o sexo; dos miembros del equipo investigador estaban encargados de la realizacion de la encuesta siguiendo un instructivo de tal forma que las preguntas fueran hechas de manera uniforme en todos los casos. De los 501 sujetos que aceptaron la aplicacion de la encuesta, 11 abandonaron el sitio acondicionado para la realizacion de la entrevista, quedando asi 490 sujetos para incluir en el analisis de los datos. La participacion de los sujetos en el estudio fue voluntaria, anonima y estuvo precedida del diligenciamiento y la firma de un formato de consentimiento informado, elaborado teniendo en cuenta las normas establecidas para Colombia en 1993 por el Ministerio de la Proteccion Social y expedidas en la resolucion 008430/93 ("Normas cientificas, tecnicas y administrativas para la investigacion en salud"). Una vez aplicada la encuesta los sujetos eran examinados por alguno de los dos miembros del equipo encargados de esta labor, quienes consignaban los antecedentes medicos y las impresiones diagnosticas correspondientes a cada caso segun los parametros previamente establecidos para ello.

La informacion obtenida se consolido en una base de datos utilizando el programa Microsoft Excel XP. Esta base de datos se exporto al programa STATA con el fin de realizar el analisis divariado de los resultados. Para el presente analisis se tuvieron en cuenta las siguientes variables: edad, genero, nivel educativo, ocupacion en los ultimos seis meses, manipulacion de plaguicidas en los ultimos seis meses, procedimientos para formulacion de plaguicidas, metodos de aplicacion de plaguicidas, eventos de contacto accidental con plaguicidas (numero de eventos y producto implicado), medidas tomadas tras el contacto accidental con el producto, uso de elementos de proteccion personal, lugar de almacenamiento de los plaguicidas, y disposicion final de envases vacios.

RESULTADOS

La poblacion total de analisis para el presente estudio fue de 490 individuos. De los estudiados el 58,4% corresponde a poblacion femenina (286 mujeres), y el 41,6% a poblacion masculina (204 hombres) En relacion con la edad el 43,1% (211 sujetos) pertenece al grupo de 1-10 anos, el 12,9% (63 sujetos) al grupo de >10-18 anos, el 25,9% corresponde al grupo de >18-35 anos (127 personas), el 12,9% pertenece al grupo de >35-55 anos y, por ultimo, el 5,3% corresponde al grupo de mas de 55 anos (26 sujetos). (Figura 1).

En cuanto a escolaridad, 108 sujetos se excluyeron para este aspecto por tener edad inferior a cinco anos, por tanto, se describe la distribucion de los datos correspondientes a 382 personas. 15 participantes habian cursado el nivel preescolar (3,9%), la mayoria, 269 sujetos, refirio primaria incompleta (70,4%), seguido por ningun nivel escolar en 38 sujetos (9,9%), 28 personas refirieron haber cursado la primaria completa (7,3%), 25 sujetos refirieron bachillerato incompleto (6,54%), solo 6 personas afirmaron haber cursado todo el bachillerato y un sujeto refirio tener educacion universitaria. Se encontraron 51 sujetos analfabetas mayores de 5 anos, de los cuales 19 aceptaron manipular plaguicidas.

En relacion con la ocupacion, la mayoria de las personas evaluadas eran menores (dentro de este grupo se incluyen ninos menores de quince anos no estudiantes, en su mayoria se trata de meno res de cinco anos) (152 sujetos, 31,0%), seguidos por agricultores o jornaleros (106 personas, 21,6%), seguidos por amas de casa (102 sujetos, 20,8%), estudiantes (93 personas, 19,0%), y cocineras (23 personas, 4,7%); los demas oficios incluyeron maestro, vendedor ambulante, mecanico, tesorero, lavador de autos, inspector de policia, pastor y constructor con una representacion total de alrededor del 3%.

Cuando se interrogo acerca del uso de plaguicidas, 127 personas (25,9%) manifestaron manipular o tener contacto voluntario con estas sustancias para el mantenimiento de cultivos licitos e ilicitos. Se encontro que el plaguicida empleado con mayor frecuencia fue Gramoxone[R] --paraquat-- (95 individuos, 74,8%), seguido por Tamaron[R] (60 sujetos, 47,2%), los datos correspondientes se presentan en la Tabla 1 ordenados de manera descendente segun la frecuencia de uso.

De los 34 nombres comerciales de productos que fueron referidos como usados durante los seis meses anteriores al estudio, 18 corresponden a insecticidas, 6 a herbicidas y 7 a fungicidas; un nombre comercial no se identifico como producto registrado en Colombia, y 2 pertenecen a fertilizantes.

Dentro de los insecticidas encontrados, 6 principios activos corresponden a la categoria toxicologica I, segun la clasificacion vigente en Colombia, 3 principios activos corresponden a la categoria II, y 4 a la categoria III. El insecticida mas empleado fue el TamaronO (categoria toxicologica I); 156 sujetos afirmaron aplicar insecticidas al menos una vez al mes; 67 de ellos afirmaron aplicarlos al menos una vez por semana, y veinte afirmaron haberlo aplicado solo una vez en los ultimos seis meses.

Con relacion a los herbicidas se establecio el uso de 6 productos comerciales que corresponden a 3 principios activos, cada uno de ellos clasificado en las categorias I, III y IV respectivamente, siendo el mas frecuentemente usado el paraquat (categoria toxicologica I); 27 sujetos afirmaron haber aplicado estos productos solo una vez en los ultimos 6 meses, 96 afirmaron aplicarlos al menos una vez al mes y 30 refirieron aplicarlos al menos una vez por semana.

Al analizar el uso de fungicidas se encontraron 7 nombres comerciales pertenecientes a 4 principios activos clasificados como categorias toxicologicas II y III. Con relacion a la frecuencia de aplicacion, un sujeto afirmo haberlos aplicado solo una vez en los ultimos seis meses, 14 afirmaron aplicarlos al menos una vez al mes y tres al menos una vez por semana. El fungicida mas empleado fue el mancozeb.

Los 127 sujetos que manifestaron manipulacion o contacto voluntario con plaguicidas corresponden a todos los grupos etareos, distribuidos asi: 25 personas en el grupo de 1-10 aros, 23 sujetos entre >10-18 aros, 43 personas en el grupo de >18-35 anos, 30 sujetos entre >35-55 aros y solo 6 son mayores de 55 anos (Figura 2).

En cuanto a la labor de formulacion, se establecio que de las 127 personas que aceptaron manipular los plaguicidas, 109 realizan labores de formulacion de los productos (85,8%). Al interrogarlas sobre el metodo para realizar la formulacion se encontro que: el 91,7% (100 individuos) utilizan un metodo manual <<sin proteccion con guantes>>; 5 individuos afirmaron emplear mezclador o agitador (4,5%) aunque manifestaron que de manera ocasional lo hacen tambien de forma manual sin emplear guantes; 4 individuos refirieron realizar la labor manual empleando guantes de proteccion (3,7%) (Figura 3).

En lo relacionado con la aplicacion de los productos, de las 127 personas que manifestaron manipulacion de los plaguicidas, el 90,5% (115 sujetos) realizan labores de aplicacion. Cuando se interrogo a estos 115 sujetos sobre el metodo empleado para la aplicacion, se encontro la siguiente distribucion: el 76,5% (88 individuos) utilizan la bomba de espalda o <<cacorro>>, y el 23,5% restante (27 individuos) emplean la bomba estacionaria, la mitad de estos ultimos refirieron emplear ocasionalmente bomba de espalda.

Cuando se indago acerca del uso de elementos de proteccion personal se encontro que un individuo emplea overol, un individuo manifesto el uso de casco y otro refirio usar tapabocas para las labores de aplicacion. Las 124 personas restantes que manipulan los productos negaron el uso de algun elemento de proteccion personal (97,6%).

Cuando se interrogo a los 127 sujetos que manifestaron manipular plaguicidas sobre lo relacionado con el almacenamiento de los productos empleados, se encontro que: 79 personas almacenan en un lugar cubierto diferente a la vivienda (62,2%); 39 personas almacenan dentro de la vivienda (30,7%); y 9 personas manifestaron dejar los productos a la intemperie (7,1%).

A la pregunta sobre la disposicion final de envases y empaques vacios de plaguicidas las personas entrevistadas senalaron las siguientes formas de eliminacion, aclarando que un mismo individuo pudo referir mas de una forma de eliminacion: incineracion referida por 49 personas; entierro mencionado por 39 personas; abandonar en el cultivo 33 personas; botar en la basura 22 sujetos; reutilizar 11 sujetos; lanzar al rio 3 personas.

Tambien se establecio la frecuencia de eventos de contacto accidental entre los sujetos que manipulan los plaguicidas para los ultimos seis meses, y los productos implicados en dichos accidentes. Se encontro que 72 individuos (56,7%) sufrieron algun tipo de contacto accidental con plaguicidas; fueron referidos 21 productos para un total de 198 eventos. El plaguicida con mayor numero de accidentes fue el Gramoxone[R] (paraquat) referido por 50 sujetos, las frecuencias se resumen en la Tabla 2; vale la pena aclarar que un mismo individuo pudo haber referido contacto con varios productos.

Con respecto a la conducta adoptada al presentarse la exposicion accidental al plaguicida, 34 personas manifestaron (47,9%) emplear algun metodo de descontaminacion, las restantes 37 personas manifestaron continuar su labor sin adoptar ninguna conducta; las medidas tomadas por estos 34 sujetos se detallan en la Tabla 3, donde se observa que la mayoria refirio el uso de remedios caseros.

Como parte del estudio se practico una valoracion clinica para establecer las enfermedades de mayor prevalencia en la region y su posible relacion con el uso de plaguicidas; algunos de los diagnosticos mas frecuentes fueron: parasitismo intestinal, escabiosis, infeccion respiratoria aguda, enfermedades urogenitales, afecciones de piel no clasificadas, cefalea y enfermedad diarreica aguda. Esta informacion se detalla en la Tabla 4, en donde se compara su frecuencia entre la poblacion que manifesto contacto o manipulacion de plaguicidas y la poblacion que refirio contacto accidental con los mismos.

DISCUSION

El departamento de Putumayo se ha encontrado expuesto a continuos cambios, resultado de las distintas bonanzas que fomentaron la colonizacion espontanea, como la explotacion de quina, caucho, madera, petroleo y finalmente la coca, siendo esta ultima la actividad que ha generado mayor desequilibrio social (8). En la mayoria de los casos, los cultivos de coca se dan en areas deprimidas y remotas, con una infraestructura limitada y con deficit en los servicios de salud (9, 10). Por lo menos la mitad de los hogares presentan condiciones inadecuadas en las viviendas que habitan, carencias que se asocian principalmente con la deficiente prestacion de los servidos publicos. Segun el Departamento Nacional de Planeacion, el indice de necesidades basicas insatisfechas en el Putumayo fue del 78,7% para el anos 2001, comparado con un indice promedio nacional del 37,2% (10), situacion que redunda en forma negativa en la salud de la poblacion.

Los cultivadores de coca en Colombia, Peru y Bolivia utilizan grandes cantidades de plaguicidas para ayudar a despejar nuevos terrenos y para controlar la maleza y otras plagas (11, 12). Segun un informe preparado por S. Uribe en 1999 (3) para la Direccion Nacional de Estupefacientes y la Seccion de Asuntos Narcoticos de la Embajada de los Estados Unidos de America (NAS), se verifico que el 98,7% de los cultivadores utilizan insecticidas y fungicidas para controlar las plagas y enfermedades; el 92,5% utiliza fertilizantes quimicos y el 95,5% controla la competencia de otras plantas con herbicidas. Este informe establece la utilizacion de por lo menos 75 marcas comerciales de agroquimicos. En el periodo 1997-2000, los cultivadores ilicitos de coca han usado un total estimado de 11'122.440 kilos de plaguicidas de alta toxicidad y riesgo severo a la salud humana y al medio ambiente en Colombia, principalmente en las regiones de Putumayo, Caqueta, Guaviare y Narino (3). Esta cantidad de plaguicidas se aplico en 27'806.100 litros de solucion liquida en formulaciones comerciales de los diversos insecticidas, fungicidas y herbicidas (3). Solo el Putumayo ha consumido en estos cuatro anos una cifra de 2'864.528 kilogramos de plaguicidas, en una superficie maxima de 60.000 hectareas cultivadas (3). El consumo de Putumayo representa el 25,7% del consumo total de plaguicidas acumulados para el periodo y el 41,2% para el anos 2000 (13).

Comparando los datos obtenidos en el presente estudio con los recolectados por S. Uribe en 1999 (3), se encuentra que siguen siendo usados muchos de los principios activos de insecticidas, exceptuando el carbaryl y el monocrotofos, y se introdujo el empleo del principio activo dimetoato (no reportado en esa publicacion). En cuanto a los herbicidas persiste el uso de paraquat, glifosato y 2,4 D en su forma de amina y de ester, y se abandona el uso de atrazina y diuron. Para el caso de los fungicidas se introduce el uso de Metalaxil-M y Propineb, y permanece el uso de Mancozeb y Carbendazim, abandonandose el uso de Oxicloruro de Cobre.

Las evidencias arrojadas por el presente estudio, sobre todo en lo relacionado con la frecuencia de aplicacion de plaguicidas, permiten confirmar de manera contundente el uso inadecuado de multiples productos plaguicidas para el mantenimiento de los cultivos en el departamento de Putumayo.

Es altamente preocupante que se utilicen productos de categoria toxicologica I, y que se encuentren frecuencias de aplicacion de hasta una vez por semana, lo cual empeora los devastadores efectos que tienen los plaguicidas sobre los ecosistemas tropicales. En Colombia, el solo cultivo de coca ha destruido, durante los anos de su establecimiento, mas de 575.000 hectareas de selva tropical en los biomas de la Orinoquia y la Amazonia, especialmente; algo asi como el 50% de la tasa de deforestacion anual estimada para Colombia (14). Se estima que por cada hectarea de cultivo de coca los campesinos arrasan cuatro hectareas de selva (15).

En particular, el cuarto insecticida de mayor uso (endosulfan, como ingrediente activo), corresponde a la clase I de toxicidad (extremadamente toxico), es un producto que desde mayo de 1997 tiene uso restringido, que estaba autorizado unicamente para el control de la broca del cafe (Hypotenemus hampei), y el cual fue suspendido definitivamente en el pais por determinacion del Consejo de Estado en marzo de 1998; este ejemplo demuestra el incumplimiento de la normatividad vigente, conducta que pone en riesgo la salud de las personas y del medio ambiente.

De igual forma, otros insecticidas que fueron reportados en el estudio tambien han sido restringidos, como es el caso del parathion y del metilparathion, productos que estan autorizados solo para ser usados contra plagas de algodon, pastos y arroz tecnificado, segun la resolucion 2471 de 1991, expedida por el ICA.

Segun los expertos internacionales, en los paises en via de desarrollo los riesgos resultantes de la manipulacion de plaguicidas se deben principalmente a la falta de informacion, conocimientos y conciencia de los riesgos, a la ausencia de una supervision adecuada durante las aplicaciones, a la inexistencia o inobservancia de una legislacion apropiada, y a la venta libre de plaguicidas de gran toxicidad (5). Como lo demuestra el presente estudio, esta situacion se empeora en el escenario de los cultivos ilicitos, donde participan de las labores agricolas mujeres y ninos, no se emplean medidas de proteccion en la aplicacion de agroquimicos, y, por ser una actividad ilegal, esta desprovista del control de las autoridades sanitarias. Segun datos de la Organizacion Mundial de Salud --(OMS), alrededor de 500.000 personas por ano sufren envenenamiento por ingestion o inhalacion de pesticidas; de ellas mueren entre 30.000 - 40.000 cada ano (16).

Es alarmante observar que el metodo de formulacion de plaguicidas mas frecuente es la mezcla manual sin guantes de proteccion y, ademas, no hay conocimiento de las precauciones y normas que se deben tener con respecto a este procedimiento. El hecho de que 19 sujetos que afirmaron manipular plaguicidas sean analfabetas aumenta el riesgo de inadecuado uso de los productos, dado que no tienen la posibilidad de leer las recomendaciones registradas en las etiquetas, aumentando el riesgo de contaminaciones, intoxicaciones, mezclas inadecuadas, etc.

Es preocupante encontrar que la bomba estacionaria sea un metodo empleado frecuentemente para la aspersion de los productos, dado que esta conducta aumenta el riesgo ambiental y personal, ya que las corrientes de viento y neblina pueden dispersar los plaguicidas mucho mas alla del area que se quiere tratar. De otro lado, hay que resaltar con preocupacion que, aunque la bomba de espalda puede ser el metodo tradicional menos riesgoso, la poblacion estudiada no utiliza los elementos de proteccion personal requeridos para realizar esta practica de manera segura: por ejemplo, para la aplicacion de los productos se usa ropa deportiva, con grandes areas corporales descubiertas, sin botas, guantes o careta.

En cuanto al manejo de desechos y residuos, se incumplen de manera directa las recomendaciones hechas por la normatividad vigente; aun se dejan los envases vacios de plaguicidas dentro del cultivo, se incineran los envases, se arrojan a las fuentes de agua o se reutilizan, situacion esta que pone en altisimo riesgo la salud de las personas y la conservacion del medio ambiente. Los sujetos desconocen el procedimiento de triple lavado, tecnica recomendada para el tratamiento previo al almacenamiento y disposicion final de los envases. El desecho de los quimicos que se utilizan en el proceso del cultivo tiene efectos devastadores sobre los ecosistemas tropicales. Para producir las 45.000 toneladas anuales de coca los cultivadores colombianos utilizan 17,6 toneladas de fertilizantes y 100.000 galones de insecticidas. "No poseen ningun criterio ecologico, y mucho menos, asistencia tecnica para amortiguar los efectos de los quimicos", dice Hector Moreno, director del Plante (14).

El almacenamiento de los productos merece especial atencion ya que al tenerlos dentro de las viviendas se aumenta la probabilidad de contactos accidentales, principalmente para la poblacion infantil; de otro lado, el hecho de almacenar los productos a la intemperie puede generar contaminaciones al medio ambiente dadas las condiciones meteorologicas de la region. Las recomendaciones en este aspecto incluyen la construccion de depositos debidamente demarcados, separados de viviendas, centros de descanso, centros educacionales y comerciales o de cualquier material o producto para consumo humano.

El frecuente contacto accidental con plaguicidas, especialmente por via dermica, es una situacion que debe ser intervenida por las autoridades sanitarias y de educacion, ya que los productos implicados son en su mayoria de clasificacion toxicologica I y pueden generar severos cuadros de intoxicacion que comprometen la vida del paciente. Esta situacion se ve empeorada por la ausencia de adecuadas medidas de descontaminacion adoptadas por las personas despues de este tipo de contactos, que incluso podrian empeorar la condicion clinica del intoxicado.

Las impresiones diagnosticas registradas en el estudio corresponden en su gran mayoria a entidades de etiologia infecciosa, que se comportan de una manera similar a las reportadas por el Ministerio de la Proteccion Social a nivel nacional en areas geograficas deprimidas, con escasa accesibilidad a los servicios de salud, con necesidades basicas insatisfechas y altos indices de violencia y migracion. Al comparar las frecuencias entre la poblacion general, la poblacion que afirmo manipular plaguicidas y la poblacion que refirio contacto accidental con estos productos, se observa que la prevalencia en los tres grupos se comporta de una manera similar e incluso llega a ser menor en los dos ultimos; consecuentemente, no se podria afirmar que el contacto o la manipulacion de plaguicidas sea un factor de riesgo para la presentacion de estas enfermedades. Incluso enfermedades que pueden tener origen ocupacional, como el caso del asma, se presentaron en la poblacion general y no en la poblacion expuesta a plaguicidas.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

La agricultura es una de las actividades economicas de mayor importancia en el departamento de Putumayo, y se asocia con el uso de plaguicidas; lamentablemente, se pudo evidenciar que las condiciones de formulacion, aplicacion, almacenamiento y disposicion de residuos solidos provenientes de estos productos son inadecuadas: la poblacion que manipula estas sustancias corresponde a todos los grupos etareos, incluidos los ninos; se emplean productos de clasificacion toxicologica I, con una frecuencia de aplicacion de hasta una vez por semana, con empleo de metodos de formulacion que incluyen la bomba estacionaria, con ausencia total de medidas de proteccion personal y sin un adecuado plan de disposicion final de envases vacios.

El marco normativo relacionado con el uso, el manejo y la disposicion de plaguicidas y residuos solidos derivados de estos es complejo, y esta disperso en diferentes normas; aunque el Decreto 1843 de 1991 enmarca las leyes al respecto, existen otras reglamentaciones mas especificas que tambien deben ser tenidas en cuenta.

No hay total claridad sobre la definicion de competencias de las diferentes autoridades gubernamentales, lo que genera duplicidad y ambiguedad en el cumplimiento de sus funciones. Esto se empeora por la falta de una verdadera coordinacion institucional entre las entidades nacionales y regionales.

Los casos citados en el presente estudio solo tienen un caracter demostrativo de la problematica asociada al uso, manejo y disposicion de los plaguicidas, por lo tanto es recomendable que las entidades academicas, los institutos de investigacion, los ministerios de la Proteccion Social, de Agricultura y Desarrollo Rural, y de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, y sus entidades adscritas o vinculadas, emprendan esfuerzos para: realizar un inventario de los sitios de uso, almacenamiento, expendio, enterramiento y localizacion de pistas activas y en desuso para aplicacion de plaguicidas; evaluar los efectos que sobre la salud de las personas y el medio ambiente ocasionan el uso y la disposicion de estas sustancias quimicas, y determinar el estado ambiental y sanitario de todos los espacios que se utilizan para la manipulacion de estos productos.

Las autoridades nacionales, territoriales y ambientales deben cumplir a cabalidad su funcion de seguimiento, control y vigilancia sobre el uso, el manejo, la eliminacion y disposicion de plaguicidas, al igual que todos los elementos destinados a la manipulacion de los mismos dentro de su jurisdiccion.

A pesar de la publicacion oficial de leyes, decretos y resoluciones relacionados con el uso y manejo de plaguicidas, las revistas gremiales, y las capacitaciones realizadas por la industria de agroquimicos, el acceso a este tipo de informacion y su adecuada interpretacion por parte de la poblacion general y de los agricultores de bajos niveles educativos es bastante precaria, lo cual se ve reflejado en la utilizacion de productos que no estan registrados y en el desconocimiento de las normas sobre uso, manejo y disposicion final de estos productos, asi como de las medidas de proteccion de los trabajadores. En este sentido, las diferentes instituciones realizan visitas a zonas identificadas con el fin de divulgar las actualizaciones y los procedimientos expedidos para el uso de plaguicidas; sin embargo, dado que en el departamento de Putumayo se presenta el fenomeno de cultivos ilicitos, las dificultades de acceso de las autoridades y de los gremios a esta region imposibilita la realizacion de capacitaciones y disminuye la posibilidad de hacer educacion sobre el estado actual del uso y manejo de agroquimicos.

Se recomienda disenar programas de capacitacion tendientes a informar tecnica y cientificamente tanto a la comunidad como a las autoridades sobre el manejo seguro de plaguicidas y los efectos toxicos de los mismos. De modo similar, se requieren programas de educacion continuada al personal de salud del departamento, que permitan un adecuado diagnostico y tratamiento de los accidentes toxicos por plaguicidas.

Se hace necesario disenar e implementar un sistema de vigilancia epidemiologica coordinado por los departamentos administrativos de salud, con el objeto de cumplir con la notificacion obligatoria de todo accidente toxico por plaguicidas y la investigacion del mismo, acto contemplado en el Decreto 1843 de 1991 del Ministerio de la Proteccion Social.

Recibido: abril de 2005

Aceptado: septiembre de 2004

REFERENCIAS

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(8.) Revelo D. Mortalidad en el departamento de Putumayo durante 1999. Seccion de Epidemiologia. Mocoa, Colombia: Departamento de Salud de Putumayo; 2000.

(9.) Instituto Nacional de Salud. Seguridad Social en Colombia, Series de Publicaciones Cientificas No. 7. Bogota: Instituto Nacional de Seguro Social; 1986.

(10.) Instituto Nacional de Salud. Encuesta Nacional sobre Conocimientos, Actitudes y Practicas en Salud (CAP) 1986-1989, Seguridad Social: Caracteristicas de la Poblacion. Bogota: INS; 1990.

(11.) Embajada de Estados Unidos. Asesoria Plan de Erradicacion de Cultivos Ilicitos/Plan Colombia - Embajada de Estados Unidos. Undecimo Informe Periodico de Actividades de Asesoria (septiembre de 2001).

(12.) Embajada de Estados Unidos. Los Andes en peligro: consecuencias ambientales del narcotrafico [monografia en internet]. Washington, D.C.; [citado Ene 2004] 2001. http://usembassy.state.gov/colombia/ wwwsand1.shtml.

(13.) Parra, LE. Asesoria PECI/PLANCO -NAS. Consideraciones generales sobre el uso de plaguicidas en agricultura comercial y el uso de glifosato en la erradicacion de cultivos ilicitos de coca en Colombia. Bogota: PECI/PLANCO; 2001.

(14.) Parra LE. Asesoria PECI/PLANCO/NAS. Programa de erradicacion de cultivos ilicitos por aspersion aerea con el herbicida glifosato: accion fundamental para el avance en la lucha contra la droga y el complejo fenomeno del narcotrafico. Bogota: PECI / PLANCO; 2001.

(15.) Darling J. Cultivos ilicitos causan estragos en Colombia. Los Angeles Times, Washington, D.C. [serial en internet] (11, agosto, 1997). [citado Sep 2003] Disponible en: http://usembassy.state.gov/bogota/ wwwslatl.shtml

(16.) Defensoria del Pueblo. Uso, almacenamiento y disposicion inadecuada de plaguicidas. Resolucion defensorial No. 011, junio de 2001) Bogota: La Defensoria; 2001.

Alejandra Salcedo Monsalve *, Olga Lucia Melo Trujillo ([cruz])

* Medica toxicologa clinica. Secretaria academica, Facultad de Medicina Universidad del Rosario. Correo electronico: asalcedo@urosario.edu.co

([cruz]) Medica toxicologa clinica, toxicologa adscrita a la Clinica del Country.
Tabla 1. Plaguicidas empleados en los seis meses previos al estudio
Un mismo individuo puede emplear diferentes productos.

Nombre            Ingrediente        Clasificacion       No. de
comercial[R]      activo             toxicologica *     personas
                                                          que
                                                       manipulan
                                                           el
                                                      producto (H)

Gramoxone         Paraquat                 I               95
Tamaron           Metamidofos              I               60
Glifosato         Glifosato               IV               45
Furadan           Carbofuran               I               41
Curacron          Profenofos               II              38
Thiodan           Endosulfan               I               33
Methavin          Metomil                  I               21
Metilparathion    Metil paration           I               18
Dithane           Mancozeb                III              8
Latigo            Clorpirifos              II              8
Manzate           Mancozeb                III              7
Monitor           Metamidofos              I               7
Detil             Pinamin-Sumitrin        III              6
Antracol          Propineb                III              5
Anikil            2,4-D ester             III              4
Bavistin          Carbendanm               II              4
Karate            Lambdacialotrina        III              4
Matancha          2,4 D amina             III              3
Parathion         Parathion                I               3
Desarrollo        Fertilizante             NA              3
Malathion         Malation                III              2
Kemdazin          Carbendazim             III              2
Vondozeb          Mancozeb                III              2
Lannate           Metomil                  I               2
Mussal            Bromodiolona             I               2
Klip boro         Fertihzante              NA              1
Amina             2,4 D amina             III              1
Lorsban           Clorpirifos             III              1
Socar             Glifosato                IV              1
Cymbush           Cipermetrina            III              1
Carboter          Carbofuran               I               1
Sistemin          Dimetoato                II              1
Terranius **                                               1
Matador           Lambdacialotrina        III              1
Cipermetrina      Cipermetrina            III              1
Ridomil           Metalaxil-M             II               1

Nombre            Proporcion (I)              Frecuencia
comercial[R]
                                   Solo una     Al        Al
                                    vez en     menos     menos
                                   los seis   una vez   una vez
                                    meses     al mes      por
                                                        semana

Gramoxone             74,80%          18        61        16
Tamaron               47,24%          6         39        14
Glifosato             35,43%          4         30        11
Furadan               32,28%          6         22        13
Curacron              29,92%          5         25         8
Thiodan               25,98%          1         24         8
Methavin              16,53%          1         15         6
Metilparathion        14,17%          5         10         3
Dithane               6,29%           0          5         3
Latigo                6,29%           0          7         1
Manzate               5,51%           1          3         2
Monitor               5,51%           0          1         6
Detil                 4,72%           0          1         5
Antracol              3,93%           0          4         1
Anikil                3,14%           0          4         0
Bavistin              3,14%           0          2         2
Karate                3,14%           0          4         0
Matancha              2,36%           1          1         1
Parathion             2,36%           0          3         0
Desarrollo            2,36%           NA        NA        NA
Malathion             1,57%           0          2         O
Kemdazin              1,57%           0          0         2
Vondozeb              1,57%           1          0         1
Lannate               1,57%           0          2         0
Mussal                1,57%           0          1         1
Klip boro             0,78%           NA        NA        NA
Amina                 0,78%           0          0         1
Lorsban               0,78%           0          1         0
Socar                 0,78%           0          0         1
Cymbush               0,78%           1          0         0
Carboter              0,78%           1          0         0
Sistemin              0,78%           0          0         1
Terranius **          0,78%           0          1         0
Matador               0,78%           0          1         0
Cipermetrina          0,78%           0          1         0
Ridomil               0,78%           0          0         1

* Clasificacion toxicologica vigente en el pais, segun el Ministerio
de la Proteccion Social: I: extremadamente toxico. II: altamente
toxico. III: medianamente toxico. IV: ligeramente toxico.

(H) Relacionando el valor con los 127 sujetos que refirieron
manipular plaguicidas.

(I) No identificado como producto comercial en Colombia.'

(') Nombre generico, incluye los nombres comerciales Roundup[R] y
Faena[R], y el producto en presentacion generica. No incluye el
producto empleado en el plan de erradicacion de cultivos ilicitos
del gobierno nacional.

** NA: no aplica por ser fertilizante.

Tabla 2. Plaguicidas implicados en contacto accidental

Nombre          Principio            No. de individuos  Proporcion (H)
comercial       activo                 que tuvieron
                                      contacto con el
                                         producto

Gramoxone       Paraquat                    50              39,37%
Tamaron         Metamidofos                 25              19,68%
Glifosato (I)   Glifosato                   23              18,11%
Curacron        Profenofos                  21              16,53%
Metilparathion  Metil paration              16              12,59%
Furadan         Carbofuran                  13              10,23%
Thiodan         Endosulfan                  11               8,66%
Methavin        Metomil                      9              71,08%
Dithane         Mancozeb                     7               5,51%
Anikil          2,4-D                        6               4,72%
Latigo          Clorpirifos                  5               3,93%
Manzate         Mancozeb                     2               1,57%
Karate          Lambdacialotrina             2               1,57%
Bavistin        Carbendazim                  1               0,78%
Monitor         Metamidofos                  1               0,78%
Detil           Pinamin--Suminitrin          1               0,78%
Vondozeb        Mancozeb                     1               0,78%
Cymbush         Cipermetrina                 1               0,78%
Carboter        Carbofuran                   1               0,78%
Terranius *                                  1               0,78%
Cipermetrina    Cipermetrina                 1               0,78%

* No identificado como producto comercial en Colombia.

(H) Relacionando el valor con los 127 sujetos que aceptaron manipular
plaguicidas. Una misma persona pudo referir contacto accidental con
mas de un producto.

(I) Nombre generico, incluye los nombres comerciales Roundup[R] y
Faena[R], y el producto en presentacion generica. No incluye el
producto empleado en el plan de erradicacion de cultivos ilicitos
del gobierno nacional.

Tabla 3. Medidas de descontaminacion luego de un contacto accidental

Medida de descontaminacion                      No. de individuos

Realiza remedios casero                                13
Bana inmediatamente con agua todo el cuerpo            11
Quita y cambia la ropa inmediatamente                   6
Bana inmediatamente con agua la zona afectada           2
Induce vomito                                           1
Aplica otro agroquimico                                 1

Tabla 4. Impresion diagnostica

                              Frecuencia   Frecuencia     Frecuencia
                              en toda la      en la         en la
                              poblacion     poblacion     poblacion
                                           que afirmo    que refirio
                                            manipular    haber tenido
                                           plaguicidas     contacto
                                                          accidental
                                                             con
                                                         plaguicidas

Diagnostico                   % N = 490     % N = 127     % N = 72

Parasitismo intestinal          27,34%       28,34%      15 20,83%
Escabiosis                      22,04%       13,38%      11 15,27%
Afecciones en piel *            18,16%       14,96%      10 13,88%
Infeccion respiratoria
  aguda (H)                     14,69%        7,08%       3 4,16%
Enfermedades
  urogenitales (I)              14,28%       11,81%      11 15,27%
Cefalea                          8,97%       13,38%       5 6,94%
Enfermedad diarreica aguda       8,16%       17,32%      22 30,55%
Paciente sano                    7,75%       11,02%       5 6,94%
Enfermedades
  osteomusculares (')            6,73%        7,87%       7 9,72%
Enfermedades oculares **         5,10%        4,72%       3 4,16%
Enfermedades digestivas (&)      3,87%        2,36%       0 0,00%
Otitis aquda                     3,46%        1,57%       1 1,38%
Enfermedades
  psiquiatricas (HH)             1,42%        1,57%       2 2,77%
Asma                             0,40%        0,00%       0 0,00%

* Incluye dermatomicosis, celulitis, abscesos, impetigo, dermatitis,
pitiriasis.

(H) Incluye resfrio, rinofaringitis, sinusitis, amigdalitis,
bronconeumonia, bronquitis, rinitis, neumonia.

(I) Incluye tumores uterinos, infecciones renales, vaginitis,
vulvovaginitis, prolapso genital, leucorrea, dismenorrea, sindrome
de congestion pelviana, menorragia, polimenorrea, metrorragia, aborto
retenido, prolapso genital y prostatismo.

(') Incluye lumbalgia, mialgias, artritis, dolor costal.

** Incluye desprendimiento de retina, alteracion de la agudeza visual,
blefaroconjuntivitis, pterigio, cataratas, ceguera, conjuntivitis.

(&) Incluye ulcera peptica, gastritis aguda, colon irritable,
estrenimiento, dolor abdominal.

(HH) Incluye anorexia nerviosa, depresion, trastornos del sueno y
retaso mental.

Figura 1. Distribucion de la poblacion total segun edad

 1-10 anos       43,06%
11-18 anos       12,86%
19-35 anos       25,92%
36-55 anos       12,86%
Mas de 55 anos    5,31%

Nota: Tabla derivada de grafico barra.

Figura 2. Relacion edad--manipulacion o contacto con plaguicidas

 1-10 anos       19,69%
11-18 anos       18,11%
19-35 anos       33,86%
36-55 anos       23,62%
Mas a 55 anos     4,72%

Nota: Tabla derivada de grafico barra.

Figura 3. Metodos de formulacion

Manual sin guantes   91,74%
Manual con guantes    3,66%
Mezclador             4,55%

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.
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Author:Salcedo Monsalve, Alejandra; Melo Trujillo, Olga Lucia
Publication:Revista Ciencias de la Salud
Date:Jul 1, 2005
Words:7254
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