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Estructura hidrografica de la bahia de bluefields, Nicaragua.

I. Introduccion

El ambiente marino costero que incluye la plataforma continental, es especialmente importante para la production y utilization de los recursos. Las formaciones de agua de las regiones costeras (lagunas, estuarios y bocanas) se caracterizan por procesos dinamicos que aseguran un aporte continuo de nutrientes para la reproduction organica. La reproduction de plantas marinas en las zonas costeras es entre dos y cinco veces mayor que en el mar abierto [7]. Esta alta production primaria es la razon principal de la importancia de las areas costeras. Sus condiciones topograficas particulares tambien son aprovechadas por muchos organismos acuaticos que habitan estos ambientes, las plantas benticas y las orillas ofrecen protection a muchas especies valiosas comercialmente de peces y crustaceos.

La Bahia de Bluefields es un cuerpo de agua que se ubica en la costa caribe de Nicaragua, frente a la ciudad del mismo nombre. Forma parte del amplio sistema lagunar costero con caracteristicas de estuario que abarca practicamente todo el litoral caribeno. Posee una conexion al Rio Escondido y dos conexiones con el mar. Su caracter estuarino le permite albergar muchas especies marinas en diferentes estadios de sus ciclos vitales.

El espejo de agua de esta bahia tiene una extension aproximada de 176 km2. Su longitud de norte a sur es de unos 30 km, con un ancho promedio de 6 km. Hacia el este se ubica la Isla del Venado, presentando dos estrechos que la comunican con el mar. El estrecho norte y de mayor importancia socio-economica, esta situado frente al Puerto del Bluff y el estrecho sur en el area conocida como la Barra Hone Sound.

Hacia la Bahia drenan varios rios, algunos de menor importancia como el Pequeno Kukra, el Docuno y el Rio Torsuani. El mas caudaloso es el Rio Escondido, el cual tiene una gran influencia sobre el patron de circulation y el comportamiento de algunas propiedades fisico-quimicas de la Bahia [4]. Este rio aporta un volumen considerable de agua dulce y sedimentos en suspension a traves de su extremo norte.

Sus aguas sustentan una importante actividad pesquera artesanal (camaron, ostras, almejas, peces de escama) la cual se extiende a otros pequenos cuerpos lagunares adyacentes a la Bahia como la Laguna de Smokey Lane, la Laguna de Sconfran y Big Lagoon. Por su ubicacion geografica la Bahia de Bluefields se localiza en una zona donde existen las mayores precipitaciones del pais, con un promedio anual de 4500 mm mensuales [5]. Se presentan lluvias continuas durante todo el ano siendo menos intensas en los primeros meses. La temperatura promedio anual del aire es de 27 [+ or -] 1[grados]C. Los vientos predominantes son del noreste y este con velocidades entre los 3 m/s y 5 m/s.

El sistema de mareas de la Bahia es de caracter mixto semidiurno, con dos pleamares y dos bajamares cada 24 horas. La amplitud media registrada es de 0.22 m, con un prisma mareal del orden de los 3.9 x 107 m3. El campo de velocidades dentro de la Bahia asociado a la onda de mareas tiene una magnitud del orden de los 0.36 m/s en la superficie y de 0.20 m/s en los niveles profundos [3].

En la Bahia de Bluefields se han realizado un numero considerable de investigaciones en la ultima decada. Destacan los trabajos del CIMAB sobre contaminacion [4] y mas recientemente los llevados a cabo bajo la coordination del Proyecto DIPAL II [1], [3], [6] sobre hidrodinamica y pesquerias de esta importante laguna costera tropical.

[FIGURA 1 OMITIR]

II. Materiales y metodos

El periodo de muestreo abarco los meses de marzo y octubre como representativos de los periodos seco y lluvioso. Los muestreos se realizaron durante la pleamar en 28 puntos (Figura 1) donde se registro la temperatura y salinidad en la superficie y el fondo, asi como la turbidez de las aguas de la bahia. La temperatura y la salinidad se determinaron mediante el uso de un salinometro modelo ORION 142 y la turbidez mediante un disco secchi marca LAMOTTE.

III. Resultados y discusion

3.1 Temperatura

En ambientes lagunares tropicales no existe una variacion estacional muy marcada del campo termico superficial. Del trabajo realizado por Brenes y Castillo [1] se desprende que las mayores diferencias temporales de esta variable fisica del agua de mar en la Bahia de Bluefields no superan los 4[gradps]C entre enero (minimo) y setiembre (maximo).

En el presente estudio se encontraron campos termicos superficiales muy semejantes en ambos meses de muestreo (Figura 2A y 2C). Se observa una uniformidad espacial en la que destaca un maximo de temperaturas en la zona central de la bahia frente a la costa oeste de la Isla del Venado, el cual se extiende hasta el extremo sur de la bahia. Esta es la zona menos profunda y la mas protegida de la onda mareal que entra por el area de El Bluff y de Hone Sound.

Existe una disminucion en las temperaturas superficiales del orden de 1[grados]C en marzo respecto a octubre. Esta diferencia esta relacionada con la presencia de los vientos alisios, los cuales se intensifican entre noviembre y marzo produciendo una mayor mezcla en toda la columna de agua y un subsecuente enfriamiento de las mismas. Adicionalmente, las aguas costeras adyacentes a la bahia muestran a principio de cada ano un enfriamiento estacional [2], de modo que su influencia se ve reflejada en los resultados obtenidos en marzo.

Esta variacion en el campo de vientos influye tambien en las distribuciones termicas encontradas en los estratos mas profundos de la bahia (Figura 2B y 2D). Durante el mes seco (marzo) no se observa ningun gradiente vertical de temperatura, y la columna de agua se muestra practicamente isotermica (Figura 2A y 2B). En octubre cuando el campo de viento es mucho mas debil, la mezcla es menos efectiva a lo largo de la columna de agua y se observan diferencias de hasta 2[grados]C entre la superficie y el fondo (Figura 2C y 2D).

3.2 Salinidad

En el extremo oriental del Mar Caribe la onda de marea exhibe una amplitud promedio de 0.22 m. Por otro lado, en la Bahia de Bluefields desembocan algunos rios caudalosos como el Rio Escondido, el cual junto con otros de menor caudal influyen en el comportamiento salino de esta bahia. La variabilidad en el aporte de agua dulce y en la intensidad del campo de vientos son los mecanismos que mayormente controlan sus distribuciones espacio-temporales.

[FIGURA 2 OMITIR]

En la Bahia de Bluefields las salinidades mas altas se observan durante los primeros cinco meses del ano, disminuyendo drasticamente a partir de junio con el aumento en las precipitaciones [1]. Los resultados obtenidos en el presente trabajo muestran una bahia mucho mas salina en marzo (Figura 3 A y B) que en octubre (Figura 3 C y 3D). En terminos generales las diferencias observadas superaron las 15 o/ oo entre ambos meses.

Las regiones menos salinas de la bahia son aquellas ubicadas muy cerca de las desembocaduras de los principales rios, razon por la cual las salinidades mas bajas se encuentran en sus extremos norte y sur. Es importante destacar el efecto producido por la marea sobre el campo salino al entrar por los pasajes de El Bluff y de Hone Sound. La adveccion de sal por la onda mareal en las regiones cercanas a estos pasajes se refleja en la Figura 3, por medio de fuertes gradientes horizontales de esta variable en ambos meses, siendo mas intensos durante el mes lluvioso (octubre).

El analisis de las variaciones verticales de la salinidad muestra una bahia estratificada en ambos meses. El gradiente vertical salino es mas pronunciado en octubre, alcanzando en el area de El Bluff valores de 2.5 o/oo * [m.sup.-1]. Para esta misma zona, dicho gradiente es menor en el mes de marzo, epoca en la cual no supera las 0.25 o/ oo * [m.sup.-1]. La Bahia de Bluefields muestra el comportamiento tipico de un estuario con cuna salina. En ambientes estuarinos de este tipo se observa un flujo bien definido de aguas dulces y menos densas moviendose en direccion al mar en los estratos mas superficiales, y una cuna salina entrando al estuario en los niveles mas profundos del mismo. Esta cuna mucho mas marcada en el invierno se extiende desde El Bluff hasta el area frente a la ciudad de Bluefields. La otra region en la cual se observa esta cuna salina se ubica frente a la barra de Hone Sound. En este caso se extiende hacia el oeste hasta el otro extremo de la bahia, abarcando todas las pequenas las islas que se ubican en esta region.

A partir de las distribuciones espaciales de salinidad se puede inferir un patron de circulacion dentro de la bahia. Para ambos periodos de muestreo este patron esta caracterizado por un flujo de agua dulce proveniente de los rios Cano Negro y Escondido, desplazandose hacia el sur por el borde oeste de la bahia, a lo largo del area donde se ubica la ciudad de Bluefields. Este flujo sale posteriormente por la barra de Hone Sound. El otro flujo de agua dulce se observa en el extremo sur de la bahia (rios Kukra y Torsuani), desplazandose hacia el noreste hasta alcanzar luego la mencionada barra (Figura 4).

El agua de origen marino ingresa a la bahia a traves de toda la columna de agua por El Bluff hacia el noroeste produciendo un frente salino al encontrarse con el flujo de agua dulce proveniente de los rios Cano Negro y Escondido. El otro punto de ingreso es a traves de la barra de Hone Sound. En este caso el agua de mar fluye hacia el oeste, generando dos frentes salinos al converger con los flujos provenientes de los rios Cano Negro y Escondido al norte y del Kukra y Torsuani al sur (Figura 4). Este patron general de circulacion superficial se intensifica durante el invierno, debido al aumento en el flujo de todos estos rios.

[FIGURA 3 OMITIR]

[FIGURA 4 OMITIR]

3.3 Turbidez

La turbidez de la bahia muestra una marcada diferenciacion espacial en los dos meses de muestreo (Figura 5). El aporte de sedimentos y de materia organica en suspension por parte de los rios, permite identificar claramente la direccion de los flujos superficiales de agua dulce. Los extremos norte y sur de la bahia, asi como su costa occidental son las zonas con mayor turbidez. En las regiones adyacentes a las barras por el contrario, se encuentran las aguas mas claras. El rango de variacion de la turbidez (0.4 - 1.5 m) fue semejante al reportado por Brenes y Castillo [1].

A partir de los resultados antes expuestos se puede concluir que durante el mes de marzo se encontraron las aguas mas frias y salinas en comparacion al mes de octubre. El grado de turbidez fue mayor cuando los aportes de agua dulce aumentaron asociado a un mayor transporte de sedimentos y materia organica en suspension.

La Bahia de Bluefields muestra una estructura hidrografica caracterizada por la presencia de cunas salinas durante los dos meses de muestreo. Estas cunas se localizaron en las areas adyacentes a las barras de El Bluff y de Hone Sound . El gradiente vertical salino fue mayor durante el mes de octubre, cuando el flujo superficial de agua dulce en toda la bahia era mas intenso.

[FIGURA 5 OMITIR]

Finalmente, se determino un modelo de circulacion inducido a partir de las estructuras salinas, en el cual el flujo de agua dulce se desplaza a lo largo de la costa occidental de la bahia desde los rios Cano Negro y Escondido, y un flujo de agua de mar en toda la columna de agua entra a la bahia hacia el noroeste por la barra de El Bluff y de Hone Sound. Adicionalmente, en el extremo sur de la bahia, el flujo de agua dulce proveniente del rio Torsuani se desplaza hacia fuera a lo largo de la costa oriental.

IV. Referencias

[1] Brenes, C, y E. Castillo., Hidrografia de la Bahia de Bluefields. Proyecto DIPAL II, Bluefields, Nicaragua,1999, pp 22.

[2] Brenes, C, y A. Hernandez., Condiciones oceanograficas del caribe nicaraguense. En: Caracterizacion hidrografica de la Laguna de Perlas, Nicaragua. Proyecto DIPAL II, Bluefields, Nicaragua, 2000, pp 46.

[3] Brenes, C, D. Ballestero & A. Hernandez., Rev. Invest.Mar, Valparaiso, 2007, 35(1): 89-96.

[4] Centro de Ingenieria y Manejo Ambiental de Bahias y Zonas Costeras (CIMAB)., Case of study: La Laguna de Blufields Nicaragua, bases para la formulation de un Plan de Manejo Ambiental. Proyecto Regional PNUMA CAR/P/CR/5101-90-05(2494), La Habana, 1996, pp 86.

[5] Instituto Nicaraguense de Estudios Territoriales (INETER)., Instituto Nicaraguense de Estudios Territoriales. Direccion de Meteorologia. Informe escrito, 2000, pp 25.

[6] Perez, M., Biologia pesquera y aspectos ecologicos de la ictiofauna mas importante de la cuenca de Laguna de Perlas en la Region Autonoma del Atlantico Sur (RAAS) de Nicaragua. Proyecto DIPAL II, Bluefields, Nicaragua, 1999, pp 142.

[7] Yanez-Arancibia, A., Ecologia de la zona costera. AGT Editor. Mexico, 1986, pp189.

* Brenes, C. L. (1), D. Ballestero (1), A. Hernandez (2)

* cbrenes@una.ac.cr

(1.) Laboratorio de Oceanografia y Manejo Costero, Universidad Nacional Apdo 86-40101, Heredia, Costa Rica

(2.) Administracion Nacional de Pesca y Acuicultura (AdPesca), Apdo 2020, Managua, Nicaragua
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Author:Brenes, C.L.; Ballestero, D.; Hernandez, A.
Publication:Ciencia y Tecnologia
Article Type:Report
Date:Jan 1, 2007
Words:2378
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