Printer Friendly

Estrella de la evolucion humana: Aparece Homo naledi.

En 2013, en la region de Sudafrica que se conoce como la cuna de la humanidad, a 50 kilometros al noroeste de Johannesburgo, un grupo de investigadores encontro en la camara Dinaledi, del sistema de cuevas Rising Star, restos de 15 individuos de varias edades. Despues de dos anos pudieron caracterizar los restos como de un nuevo hominino, el Homo naledi o estrella, en alusion al sistema de cuevas donde fue descubierto.

Ese nuevo eslabon de la cadena evolutiva del ser humano se considero que por sus rasgos fisicos habia vivido hacia dos millones de anos, por lo que se planteo que se trataba de un ancestro remoto, pero ahora se sabe que no fue asi, que fue contemporaneo de los primeros Homo sapiens.

?UN SALTO EVOLUTIVO?

Hasta el mes pasado se consideraba que en terminos generales la cadena evolutiva del ser humano iba en una direccion lineal, en la que si bien hubo otros hornos, como el neandertal y el hobbit, que se extinguieron, habia una progresion en el desarrollo fisico de los individuos.

Como ejemplo se senala el aumento del volumen cerebral en los homininos, como el chimpance y el gorila con 400 centimetros cubicos (cc) en promedio; el Homo habilis que vivio hace dos millones de anos, con 640 cc; el Homo erectus de hace un millon de anos, con 855 cc; el Homo neanderthalensis de hace 400 mil anos con una capacidad craneal de 1 500 cc; y el actual Homo sapiens, con 1 300 cc, es decir menos que el neandertal, pero con una mejor evolucion.

Hasta alli todo concordaba con la idea de que el volumen cerebral se correspondia con la evolucion de los homininos. Por esa razon, cuando en 2015 se encontro al Homo naledi con caracteristicas fisicas primitivas, se penso que su antiguedad era de dos millones de anos, aunque habia rasgos anatomicos no acordes.

Por los restos encontrados se determino su talla de metro y medio y 50 kilogramos de peso; el tronco y la columna vertebral eran semejantes a los de homininos primitivos, pero con el pulgar oponible, que es esencial para fabricar herramientas, y dedos curvos como los de los primates, la estructura de sus hombros estaba adaptada para desplazarse por los arboles, pero con piernas largas y pies modernos, como si pudiese trepar y tambien caminar erguido; dientes pequenos y grandes molares parecidos a los de un australopiteco; la forma de su craneo era moderna, aunque su capacidad cerebral era de tan solo 430 cc, aproximadamente.

Aun con caracteristicas poco tipicas, se le emparentaba mas con los australopitecos que con los hornos modernos, pero desde el mes pasado se dio a conocer su antiguedad que va de entre 236 mil a 335 mil anos; es decir que fue contemporaneo de los homo sapiens, lo que ha causado perplejidad entre los paleoantropologos.

REESCRIBIR LA EVOLUCION HUMANA

Lee Berger, de la Universidad de Witwatersrand, Sudafrica, y John Hawks, de la Universidad de Wisconsln-Madison, Estados Unidos, encabezaron a un grupo de investigadores que el 9 de mayo pasado publicaron el articulo New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa ("Nuevos restos fosiles de Homo naledi de la camara de Lesedi, Sudafrica") en la revista electronica eLife.

Alli se da cuenta de los restos fosiles encontrados en la camara Lesedi del sistema de Rising Star, a cien kilometros de los de Dinaledi. Ambas camaras estan a unos 80 metros de la entrada mas proximas y en completa oscuridad, por lo que se supone que Homo naledi debia haber dominado el fuego; asimismo, se ha planteado que los restos eran dejados alli como parte de un rito funerario, propio de los homininos mas modernos.

Lo mas intrigante es que con un cerebro pequeno y rasgos fisicos entre antiguos y modernos, su antiguedad es similar a la del homo moderno con inteligencia y rasgos culturales, como sus ritos funerarios, ya que todo parece indicar que los sitios en que fueron encontrados sus restos eran parte de un ritual funerario.

Por esos hallazgos, el paleoantropologo Berger ha senalado: "ya no podemos asumir que sabemos que especie hizo ciertas herramientas o decir que fueron los humanos modernos los que iniciaron algunos de los comportamientos y tecnologias mas innovadores dentro del registro arqueologico de Africa".

Ahora debe reescribirse la historia evolutiva, ya que debe considerarse que hubo diversas ramificaciones y que el mayor volumen cerebral no refleja el grado de inteligencia de los homininos, por lo menos no el de Homo naledi, la estrella de la evolucion humana. Asimismo, los investigadores buscaran aclarar como los naledi pudieron permanecer aislados en la sabana africana y, al mismo tiempo, coexistir con los H. sapiens que, aparentemente eran mas evolucionados.

reneanaya2000@gmail.com

f/Rene Anaya Periodista Cientifico

Leyenda: Restos del Homo naledi que se estima vivio hace unos dos millones de anos.

Leyenda: En una recreacion artistica, el Homo naledi media un metro y medio, pesaba 50 kilogramos y su capacidad cerebral era de 430 centimetros cubicos.
COPYRIGHT 2017 Editorial Cruzada, S.A. DE C.V.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2017 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Jun 11, 2017
Words:914
Previous Article:La evaluacion de la obra publica en Hidalgo: EVAL 2017: transparencia y rendicion de cuentas.
Next Article:Los misterios de el gallo de oro, la segunda novela de Rulfo: obra escrita entre 1956 y 1958.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters