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Estrategia surena.

Grupo TACA busca mas ingresos en Sudamerica.

Grupo taca, la alianza de aerolineas centroamericanas, ha mirado tradicionalmente al norte. Pero sus ejecutivos ven una nueva tierra prometida: Sudamerica.

"Ahora nuestro crecimiento apunta al sur", dice Federico Bloch, presidente ejecutivo de la firma. En 2000 el grupo agrego una sola ruta (Montreal) en Estados Unidos y Canada. Una alianza con American Airlines le permite compartir codigo hacia cualquier ciudad de EU y los socios han pedido a Washington inmunidad contra las leyes antimonopolio para tener tarifas y rutas conjuntas sin que la acusen de fijar precios. (Delta y United Airlines se han opuesto).

Hasta hace poco, la mitad del trafico de Grupo TACA era entre Centro y Norteamerica, y la otra mitad dentro del istmo. Hoy el 40% de los vuelos de TACA van a Norteamerica, el 40% a Centroamerica y el 20% a Sudamerica, pero Bloch espera que cada region genere un tercio de los ingresos en los dos proximos anos. "Queremos una red geograficamente diversificada y bien equilibrada entre las regiones", dice. "No queremos poner todos los huevos en una sola canasta".

La nueva estrategia de TACA se produce mientras mas turistas norteamericanos y europeos, asi como latinoamericanos en viaje de negocios, vuelan a Sudamerica. Robert Booth, presidente del directorio de Aviation Management, firma consultora de Miami, dice que America Latina fue el mercado de crecimiento mas rapido en el sector de 1990 a 1998, y que el trafico general crecio el 120% en ese periodo. Los viajes aereos bajaron en 1999 cuando las economias sudamericanas sufrieron una caida, pero la region se recupera. "Lo mejor esta por venir", pronostica Booth.

La ofensiva de TACA contempla que el grupo transforme a San Jose de Costa Rica en un centro regional que vincule a America del Norte con America del Sur. El grupo tambien organiza TACA Ecuador, que iniciara vuelos que enlazaran a San Jose con Quito, y a Quito con Caracas, Bogota, Miami y Nueva York.

La clave de la estrategia de la alianza es un centro de distribucion de vuelos en Lima. Dada la posicion geografica del Aeropuerto Internacional Jorge Chavez, Lima es un centro sudamericano, hecho que no pierde de vista Continental Airlines, que tambien juega con la misma idea. Entretanto, en la terminal, privatizada en 2001, se realizan labores de modernizacion.

El plan surgio el ano pasado cuando TransAm, una difunta aerolinea peruana, resucito como TACA Peru, contrato a Daniel Ratti, ex presidente ejecutivo de Carnival Airlines, como director, y los centroamericanos adquirieron el 49% y le dieron su nombre, su flota y su conocimiento de mercadeo a la renacida aerolinea.

TACA Peru comenzo como aerolinea nacional, pero el peruano Ratti se llevo los derechos de rutas de la fracasada Aeroperu. Como resultado, la aerolinea puede dar servicio a Sao Patrio, Caracas, Quito, Guayaquil, Panama, San Jose, Ciudad de Mexico, Bogota, La Paz, Santa Cruz, Santiago y Miami. Varios analistas pronostican que TACA Peru podria convertirse en el mayor generador de ingresos de Grupo TACA.

Enfoque arriesgado. Booth senala que la expansion sudamericana coloca a TACA en competencia con la panamena Copa y su socio norteamericano, Continental, una alianza con experiencia que maneja una conexion norte-sur desde el centro de Panama. Agrega que la mayoria de los pasajeros no quieren hacer escala en Centroamerica cuando viajan al sur. El vuelo de TACA Peru-Miami-Lima sin escala podria ser la mina de un centro de distribucion de vuelos en Costa Rica.

Otros analistas afirman que TACA no solo apuesta por una recuperacion del trafico sudamericano sino que espera sortear los peligros monetarios. Como muchas aerolineas, algunos de sus mayores gastos son en dolares. Como proteccion contra las fluctuaciones monetarias, las aerolineas tratan de compensar sus gastos en dolares con ingresos en dolares. Pero la estrategia sudamericana de Grupo TACA significa que el grupo ganara una mayor parte de sus ingresos en pesos, reales y soles, lo que lo deja a merced de los tipos de cambio.

El presidente ejecutivo Bloch se niega a dejarse intimidar. "Este es el futuro", insiste. "Veremos menos aerolineas con una cobertura mayor".
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Title Annotation:TA: TACA, Central American airline, planning to expand operations to South America; TT: Southern strategy.; TACA, linea aerea Centroamericana, planea extender servicios a Sur America
Author:Knibb, David
Publication:Revista Latin Trade (Spanish)
Article Type:Articulo Breve
Geographic Code:20CEN
Date:May 1, 2001
Words:740
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