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Estrategia de reproduccion domestica y religion en dos comunidades choles de Tumbala, Chiapas.

Introduccion

Los procesos de transformacion economica y sociocultural que se han producido en las ultimas decadas en el mundo global nos remiten a considerar y valorar nuevos enfoques de analisis en el ambito social como el fenomeno religioso, que esta volviendo a ocupar la escena social por las nuevas reconfiguraciones que esta produciendo en distintos contextos sociales, en especial entre la poblacion indigena rural. Debido a ello, surgio la idea de estudiar dos comunidades indigenas en la region ch'ol de Chiapas, en un contexto religioso de mayor adscripcion protestante y uno de minoria religiosa--catolica--.

Con relacion a esta tematica se encuentran trabajos recientes, como el de Robledo (2002) y el de Figueroa (1996), que ponen en evidencia que las religiones cristianas, que han ganado terreno en las comunidades indigenas en las ultimas cinco decadas del siglo XX, proporcionan a sus miembros nuevos canales de interaccion y sociabilidad y, ademas, les permiten tejer redes que les son necesarias para sobrevivir en los procesos de mundializacion que hoy caracterizan a la sociedad contemporanea.

El principal objetivo de este articulo consiste en presentar un analisis cualitativo y cuantitativo de la estrategia de vida rural campesina de dos comunidades choles, tomando en cuenta el elemento religioso y su relacion con la dinamica economica y sociocultural, bajo el siguiente planteamiento central: ?que papel juega la religion en la estrategia de produccion y reproduccion domestica en las dos comunidades choles estudiadas del municipio de Tumbala, Chiapas?

La hipotesis de trabajo se sustenta en que la variable religiosa repercute en el sistema de vida cotidiana de manera distinta en ambos grupos de estudio, desde la forma de trabajar, diversificar sus actividades economicas y mejorar las condiciones de vida, hasta el desarrollo familiar y comunitario.

Por tanto, analizar la estrategia de produccion domestica bajo el contexto religioso, catolico y presbiteriano, no se refiere unicamente a la produccion y reproduccion de la tierra, sino tambien a la forma de desarrollo economico y a los valores culturales de cada una de las localidades estudiadas.

El estudio se realizo en dos comunidades choles: El Porvenir y Yevalchen, municipio de Tumbala, de la zona norte de Chiapas, de acuerdo con las caracteristicas antes mencionadas. En ellas se realizo trabajo de campo durante dos anos--2008-2009-- con base en el metodo etnografico como una de las fuentes principales de recoleccion de datos, apoyado con otras tecnicas de investigacion, como la observacion.

Se opto por el metodo cualitativo por ser apropiado para captar la subjetividad de los actores; en particular, su definicion de sus estrategias de vida rural. En el trabajo de campo se realizaron veinte entrevistas individuales a campesinos de ambas comunidades choles miembros de grupos domesticos que pertenecen a las afiliaciones religiosas seleccionadas para este estudio. Tambien se entrevisto a lideres religiosos de ambas agrupaciones y a autoridades comunitarias--pastores, parrocos, dirigentes de partidos politicos y jueces rurales--. Asimismo, se participo en eventos socioculturales, donde se empleo como principal fuente de investigacion la observacion.

El termino estrategia ha sido empleado tanto en los estudios de grupos domesticos como en los relacionados con las familias de trabajadores urbanos, y se ha utilizado acompanado de conceptos como los de sobrevivencia, subsistencia y reproduccion (2). La estrategia de reproduccion tiene varias connotaciones en los distintos campos de la economia campesina. Pepin y Rendon (1995: 27) sostienen que la categoria de estrategia de reproduccion remite a la relacion entre produccion y consumo con el sentido especifico que cobra en el contexto campesino y, a la vez, articula los distintos niveles de determinacion que inciden sobre el comportamiento productivo y reproductivo de las unidades. Robledo (2002: 7), por su parte, senala que la estrategia de reproduccion es un conjunto de actividades economicas y no economicas encaminadas a asegurar la reproduccion del bienestar del grupo domestico y de sus miembros en el mediano y largo plazo. Finalmente, Mendizabal (1999: 17) plantea que el concepto de estrategia de reproduccion es el resultado de multiples interrelaciones economicas, sociales y ambientales.

Con base en estas aproximaciones teoricas, el concepto que se utiliza en este articulo es el que designa al conjunto de actividades y mecanismos agricolas y no agricolas empleados en las unidades domesticas para obtener ingresos monetarios y de bienes y servicios para la sobrevivencia de los miembros de la unidad en el contexto local o rural.

El principal foco de estudio se concentra en el comportamiento de los hogares con relacion a sus estrategias de sobrevivencia, de produccion y obtencion de ingresos economicos. Asi, la estrategia de reproduccion responde a las necesidades para abordar los cambios notorios que se estan articulando en la dinamica del sector agricola rural, a los cuales no escapan los grupos choles de la zona norte de Chiapas.

En el contexto estudiado, la religion se concibe como un fenomeno social y cultural que refleja una concepcion del mundo regida por normas de conducta que, si bien se aprenden y se transmiten socialmente, contribuyen a la construccion de identidades religiosas entre los individuos (ver mapa 1).

El Porvenir y Yevalchen fueron seleccionadas como espacios para realizar este trabajo con el objeto de hacer un estudio comparativo que permitiera examinar y entender la estrategia de reproduccion domestica de los choles, tomando en cuenta el elemento religioso y la relacion de este con la dinamica economica y sociocultural.

En las dos comunidades, los choles identifican sus estrategias de vida a traves de la actividad agricola, la cual se ha conservado como fuente de subsistencia a lo largo de los siglos. Sin embargo, los cambios emergentes en las ultimas decadas han orientado a las unidades domesticas campesinas a diversificar sus estrategias de sobrevivencia.

En el sistema de trabajo agricola que practican estas comunidades choles, se logro identificar caracteristicas comunes como la fuerza de trabajo familiar, que funciona como la base de reproduccion domestica para cubrir las necesidades mas inmediatas, pero que no contribuye a lograr un desarrollo familiar o comunitario si no que responde mas bien a una logica de subsistencia.

La ayuda mutua es otra caracteristica comun del trabajo agricola, pero que adquiere distintos matices en cada una de las comunidades estudiadas. En el caso de los presbiterianos, el trabajo de ayuda mutua se adecua y funciona de acuerdo con los principios de "la hermandad" en el interior de la comunidad, lo cual conlleva otra forma de relacion social que permite fortalecer las relaciones internas. Mientras tanto, en el contexto catolico este mecanismo funciona bajo las relaciones de compadrazgo y de parentesco establecidas socialmente entre las unidades familiares, que de igual manera constituye una identidad particular de esta agrupacion.

Esta modalidad de trabajo agricola permite visualizar como familias y comunidad convergen de varias maneras para fortalecer las estrategias de reproduccion; los lazos de parentesco y los valores comunitarios de cooperacion permiten movilizar fuerzas de trabajo para asuntos de apoyo domestico. En este sentido, "los modos de sustento se construyen de manera individual como colectiva y representan pautas de interdependencia entre las necesidades, intereses y valores de individuos o de grupos" (Long, 2006: 118).

La fuerza de trabajo remunerada en el interior de la comunidad constituye otra estrategia de reproduccion entre las unidades domesticas choles de adscripcion catolica y presbiteriana, a la cual recurren para solventar necesidades distintas, como vestimenta, pagos de deudas o medicamentos, asi como la adquisicion de productos basicos. Esto ocurre cuando la produccion agricola no es suficiente (3) para abastecer cuanto se necesita para el consumo alimenticio o cuando el grupo domestico atraviesa por situaciones de emergencia--enfermedades, deudas y otros--. Esta situacion responde a una logica de trabajo y consumo en el interior de las comunidades que refleja una cierta diferenciacion social y economica.

La explicacion anterior no puede concebirse sin conocer y entender el uso de la distribucion parcelaria en los dos casos estudiados, donde se observo cierta ocupacion diferenciada, tal como puede identificarse en la siguiente grafica (ver grafica 1).

El resultado de las graficas indica que las personas de adscripcion presbiteriana conservan el acahual (4) en un mayor porcentaje--45%, parcelas y bosques en descanso--; aunque el 54% se utilizan para la produccion de milpa y cafe, la mayor parte de esta tierra se encuentra en condiciones geograficas accidentadas, lo que condiciona que varias unidades domesticas campesinas opten por rentar otras parcelas para el cultivo de los granos basicos; con ello se eleva el costo de produccion por el traslado de los productos.

En el caso de las personas catolicas, la situacion es ligeramente distinta. La tierra esta casi cubierta con 72% para el cultivo de cafe y milpa; solo 17%, en promedio, es de acahual y un minimo, 11%, es de potrero.

La ocupacion de la tierra en las dos comunidades esta determinada por el numero de hijos por familia, cuyo promedio entre los presbiterianos es de cinco y entre los catolicos de siete. Con ello, cuanto mayor sea el numero de hijos, mayor sera la posibilidad de fragmentacion de la tierra.

Otro aspecto identificable en el contexto de la distribucion parcelaria de las unidades domesticas campesinas en ambos casos de estudio, es el que tiene que ver con el mayor porcentaje de superficie dedicado al cultivo comercial--cafe--, produccion que sigue siendo parte importante en la obtencion de ingreso economico dentro de las actividades agricolas de las unidades familiares, tal como se aprecia en los datos de la siguiente grafica (ver grafica 2).

El resultado de las graficas, en los dos casos analizados, refleja que dedicar una mayor proporcion de superficie al cultivo de cafe permite a los productores una mayor vinculacion comercial con el sistema capitalista y, por ende, la posibilidad de una percepcion de ingresos economicos mas elevada. Significa tambien que esta actividad comercial permite a las dos comunidades estudiadas seguir conservando esta practica, en la que se vieron involucrados por primera vez hace 40 anos, a pesar de los desajustes de los precios en el mercado.

Los ingresos provenientes de la produccion de cafe son utilizados de distinta manera en ambos casos. En el grupo presbiteriano, el ingreso es capitalizado en otras actividades productivas, como la inversion en pequenos comercios--tienda de abarrotes--, la adquisicion de animales de traspatio y, en algunos casos, la compra de ganado vacuno. En cambio, en el caso catolico el ingreso derivado del cafe es destinado basicamente para la compra de maiz--por las razones antes senaladas--y, en menor grado, para la adquisicion de ganado vacuno, aunque no en todos los casos, cuyo desarrollo es mas favorable en esta localidad que en El Porvenir y Yevalchen.

La situacion del campo agricola identificada en los dos lugares estudiados, permite comprender el nuevo contexto de vida en las comunidades rurales, en el que la actividad agricola ya no responde en su totalidad a las demandas basicas de subsistencia de las unidades domesticas campesinas, tal como se ha argumentado en los trabajos de Kay (2002), Grammont (2004) y Gonzalez (2006), quienes han discutido los factores que estan incidiendo en la transformacion de las estrategias de vida rural, como la migracion, el trabajo asalariado o el comercio, entre otras.

Otras de las actividades no agricolas llevadas a cabo por las unidades domesticas campesinas, y de manera diferenciada entre los dos contextos abordados, son el comercio--tienda de abarrotes--y la produccion de animales de traspatio --puercos y aves de corral--. La primera es una de las actividades que esta emergiendo en las comunidades choles, la cual no era tan comun hace algunas decadas; sin embargo, actualmente esta implicando nuevas relaciones sociales y economicas en el sector rural, en las que cada vez mas existe la tendencia a la insercion en el sistema capitalista mediante las relaciones de mercado, las cuales estan siendo evidentes con la proliferacion de establecimientos comerciales, principalmente de abarrotes, y en algunos casos con la compra de camionetas de transporte.

En los dos casos analizados, el comercio es mas comun entre los presbiterianos. Esto significa que, cuando en las unidades domesticas campesinas se logran pequenos ingresos, se prefiere invertirlos en la compra de articulos comerciales para su reventa, lo cual permite obtener un margen de ganancias de hasta el 20% por articulo. En el caso catolico, el ahorro funciona mas en la compra de animales de traspatio y no tanto con una vision de inversion.

Otra de las actividades no agricolas que esta contribuyendo a la produccion de ingresos para completar los requerimientos de consumo en el interior de las unidades domesticas campesinas es el trabajo asalariado, (5) que se desarrolla como una estrategia de obtencion de ingresos monetarios. En este sentido, el trabajo asalariado representa uno de los mecanismos inmediatos desplegados por las unidades domesticas campesinas para la consecucion de ingresos monetarios a corto plazo; no es una labor nueva, sino que se ha desarrollado durante anos en las comunidades de la region ch'ol y en otras regiones de la entidad.

La actividad de traspatio--aves de corral y porcinos--es otra labor practicada en las unidades domesticas campesinas de ambas localidades como fuente alimenticia y, en algunos casos, para el ahorro familiar. No responde a una logica capitalista, sino a un sistema de autosuficiencia alimentaria y para la funcion ritualista religiosa en ambos casos--fiestas patronales y de compadrazgo, funerales o campanas religiosas, entre otras--.

En este mismo eje de analisis se han considerado otros aspectos como los programas de asistencia social; en especifico, el programa Oportunidades, que esta jugando un papel relevante en la economia campesina para la obtencion de ingresos monetarios. Aunque no se considere como una actividad propia de las unidades domesticas campesinas, es un aspecto de importancia economica en las dos localidades de estudio.

La realidad es que Oportunidades, como una de las politicas publicas de asistencia social del Estado para "combatir la pobreza", ha modificado la vida cotidiana rural en el sentido de que, al elevar el nivel de escolaridad de los jovenes, ha llevado a que haya mas migracion hacia las ciudades y, en consecuencia, se este dando el abandono paulatino o se pierda el interes por la actividad agricola --aunque esto no se puede generalizar para todas las comunidades rurales de la entidad--.

Para el caso catolico, la situacion de la migracion ha sido de mayor grado, ya que ultimamente el 50% de la poblacion joven ha migrado a las ciudades, lo que implica que cada vez se manifieste un despoblamiento de la comunidad y, por ende, una recomposicion de la unidad familiar y comunitaria. En el caso de la poblacion de adscripcion presbiteriana la situacion es un poco distinta, pero eso no quiere decir que no migren.

La escasa migracion entre la poblacion no catolica podria explicarse por el papel que juegan los lideres religiosos--pastores y ancianos--, quienes intentan vincular a sus creyentes en acciones religiosas que eviten la migracion masiva de los jovenes; entre estas acciones estan las denominadas federaciones o encuentros juveniles, como el grupo Esfuerzo Cristiano, que consisten en la concentracion religiosa en diferentes lugares de la region, en las que varios jovenes asumen funciones de liderazgo como director de jovenes, consejero o predicador. Dichas actividades tienen como objetivo fomentar la recreacion social y las actividades deportivas; aprender ciertas manualidades, a ser creativos o a hablar en publico; o bien, son una manera de fortalecer las relaciones o amistades entre los creyentes.

El factor religioso en la dinamica de vida rural campesina

El cambio hacia otras orientaciones religiosas conlleva transformaciones de los modos de vida, creencias y valores, asi como nuevas formas de relacion y organizacion social. De esta manera, las practicas religiosas de catolicos y presbiterianos permiten establecer aspectos de identidad que caracterizan la vida rural campesina, en la que influyen ciertos valores que determinan las acciones de quienes, sobre todo, experimentan un cambio religioso en el interior de una comunidad.

El catolicismo ha constituido diferentes matices culturales en distintos ambitos sociales. Por ejemplo, los catolicos choles de la localidad de El Porvenir muestran con frecuencia un sentimiento religioso y aceptan los valores cristianos, a pesar de su irregular asistencia al templo. La devocion a los santos es el principio basico de esta creencia religiosa. Segun Marzal, el catolicismo tradicional es una cultura en el sentido antropologico del termino, es decir, un modo de ver la vida y de construir el mundo. "Como toda cultura, se trasmite de generacion en generacion. Esa transmision se hace mas por medio de las devociones [practicas tradicionales] y por el proceso de socializacion en una sociedad donde la fe se hizo cultura que por la catequesis formal" (2002: 18).

La religion catolica lleva a entender como, en un contexto mas local, el catolicismo indigena no es otra cosa que la amalgama historica entre catolicismo oficial y catolicismo tradicional. Por ejemplo, las fiestas patronales en El Porvenir, como una colectividad que se reconoce hacia dentro y hacia fuera, han tenido una referencia religiosa, como el dia de Santa Cruz, el dia de muertos o la fiesta de la virgen de Guadalupe, entre otras; son ejes jerarquizados para la organizacion del tiempo a nivel familiar, comunitario, regional y nacional. De esta manera, se evidencio entre catolicos de El Porvenir que toda festividad religiosa se organiza en funcion de fechas determinadas para reunirse como "devotos" tradicionales de la comunidad.

Lo anterior es atribuible a la sistematizacion de la memoria colectiva tejida de mitos, ritos y costumbres. El elemento ritual se identifica con la agricultura campesina, la cual esta integrada a la economia de mercado y sigue realizandose como ritual por el que se establecen relaciones mas que economicas con la madre tierra, que sigue siendo objeto de veneracion y ofrendas. En este caso se constata, por ejemplo, cuando un ch'ol catolico de El Porvenir lleva la bebida--aguardiente--a la boca, derrama unas gotas en el suelo como ofrenda a la tierra. Quienes comparten este rito saben que el suelo no es una "mercancia" sino una "fuerza" que envuelve a la comunidad entera.

Por tanto, el rito juega un papel muy importante porque la socializacion religiosa se hace, sobre todo, por medio de ritos vinculados al ciclo agricola y a la fiesta patronal. Ademas, los ritos parecen tener mas peso que la catequesis--doctrinas--. Ello explica que la vivencia religiosa de muchos catolicos la manifiesten mayormente en la emocion y no en contenidos teologicos. En este sentido, el catolicismo provoca que la comunidad mantenga su identidad por medio de los ritos y de las fiestas patronales y que conserve formas de organizacion propias, como las cofradias o los sistemas de cargo, aunque estos ultimos en El Porvenir ya no se realizan por el costo que implican.

El presbiterianismo y la dinamica de vida rural

Las comunidades rurales indigenas no son estaticas sino dinamicas, dado que experimentan diversas transformaciones socioculturales en todos los ambitos de la vida cotidiana. El caso de la comunidad ch'ol de Yevalchen se caracteriza por ser una poblacion netamente de adscripcion protestante--presbiteriana--, pero en un momento dado se identifico con la practica religiosa catolica.

El protestantismo en la region ch'ol y en el area de estudio ha tenido una aceptacion considerable: por ello, las comunidades tradicionales han experimentado un cambio religioso creando asi nuevas practicas sociales y valores culturales.

Con lo anterior surge un cuestionamiento ?por que los individuos cambian de religion? ?Por que la que profesaban ya no responde a la crisis, a los problemas sociales o a las aspiraciones personales y familiares? La respuesta se ofrece a lo largo de este apartado.

David Stoll (1990), en su obra ?Latinoamerica se vuelve protestante?, analiza las posibles razones del cambio religioso en varios estudios de caso en paises de Latinoamerica como Colombia, Peru y Mexico. El argumento del autor radica en que el cambio de religion de la sociedad rural da la oportunidad a los conversos de experimentar una nueva forma de organizacion social y de vida religiosa, en la cual, acompanada con el discurso religioso, van implicitas acciones de beneficencia social, como la oferta educativa, proyectos de trabajos productivos y nuevos estilos de vida apegados a la nueva creencia, entre otros.

En este sentido, se puede afirmar que la religion influye en la transformacion del individuo, quien adquiere una nueva cosmovision socio-religiosa cristiana--el origen, la existencia y el destino del hombre--; y es aqui donde entran en juego las aspiraciones del converso a entender su origen, la existencia humana y que la realidad de la vida tiene un sentido practico y trasciende mas alla de los propositos de la vida material. Por tal motivo, las personas optan por cambiar de religion, porque deciden experimentar algo nuevo, como la busqueda de paz interior, aminorar la pobreza, la marginacion, los problemas de salud o economicos, asi como los problemas sociales y locales.

En el presente caso de estudio, se observo que, entre los presbiterianos, la fe del creyente, el sufrimiento, la pobreza o la discriminacion tienen una explicacion moral: "somos pecadores, debemos arrepentirnos y obedecer la palabra de Dios para poder tener la felicidad, el bienestar y la prosperidad economica", decia un lider presbiteriano.

Entre la poblacion presbiteriana de Yevalchen, esta denominacion religiosa ha ofrecido nuevos espacios de socializacion y revaloracion de lo propio, al igual que formas diversas de encarar las transformaciones, lo que ha resultado en una capacidad distinta para enfrentar la realidad cotidiana, como la apertura de espacios a nuevas formas de organizacion social comunitaria. Las iglesias no catolicas "representan una nueva forma de organizacion social; donde las relaciones son mas igualitarias y participativas, permitiendo incluso a los mas pobres asumir roles de liderazgo" (Stoll, 1990:223).

Lo anterior es observable en el caso de estudio. El cambio religioso se ha convertido, en cierta forma, en el elemento central para la construccion de nuevos actores sociales comunitarios (6)--ser lider religioso y la participacion de feligreses como empleados en la administracion municipal--. Esto explica que en toda la region ch'ol la identidad religiosa ha permitido construir conglomerados nuevos con interes y capacidad para enfrentar los retos que el cambio y los conflictos les han planteado. De esta forma, la religion actua como estrategia de adaptacion emocional y practica al mundo moderno, y al mismo tiempo se convierte en una herramienta de explicacion y respuesta a problemas antiguos y nuevos del ser humano: el origen del mundo y del hombre, la accion impredecible de las fuerzas naturales, los malos gobiernos, los nuevos impuestos, el desempleo y los problemas sociales, entre otros.

Con la practica religiosa presbiteriana, el cambio de patrones culturales se articula con la actividad economica, con el interes por la educacion, por la construccion de viviendas modernas y por las nuevas pautas de ahorro y consumo. Los nuevos valores culturales son precisamente aquellos elementos que regulan la vida personal, familiar y comunitaria. Por ejemplo, el respeto a las autoridades, prestar ayuda a quien lo necesite, ayudar a que los demas logren sus objetivos de desarrollo personal, buscar una mejor y mayor insercion en el mundo moderno a traves del comercio, la educacion, la agricultura o cualquier via posible, ademas de apropiarse progresivamente de los elementos de la cultura blanco-mestiza en lo que se refiere a la cultura material, comportamientos, habitos y costumbres.

Lo anterior permite deducir que, a partir de la creencia religiosa protestante, se difunden nuevas ideas, simbolos, categorias y conceptos de la cultura que han impulsado a los sujetos a adoptar cambios y a transformar la manera de ver el mundo y de verse a si mismos. En este sentido, la religion en una comunidad cho'l presbiteriana funciona como un elemento cultural donde se promueven nuevas relaciones humanas centrales para la sobrevivencia a partir de los cambios de actitud y del comportamiento personal, lo cual por ende repercute a nivel colectivo.

Conviene afirmar que el presbiterianismo en Yevalchen ha representado una reestructuracion del mundo indigena y una explicacion de los cambios sociales y economicos que ha llevado a identificar la modificacion de la identidad etnica de la practica tradicional catolica. Es por ello que Bastian (1997: 101) arguye que las "etnias no son poseedoras de una identidad fija ni son grupos monoliticos. Han vivido en constante intercambio con la sociedad global desde hace cinco siglos y su identidad ha sido cambiante, en constante reconstruccion y evolucion." La nueva identidad indigena presbiteriana, en el contexto de estudio, expresa el escenario de la progresiva articulacion ideologica y economica con la sociedad global y la perdida de los valores tradicionales, a su vez que manifiesta el afan de resistir y diferenciarse de la misma sociedad, del entorno.

El catolicismo y la dinamica de vida rural

La religion catolica es la expresion cristiana que ha tenido mayor trayectoria historica en America latina y en Mexico. Marzal ha definido al catolicismo "como la forma en que se expresan religiosamente, para dar un sentido trascendente a su vida, que se definen a si mismas como catolicas, a pesar de su escaso cultivo religioso" (Marzal, 2002: 315).

En El Porvenir se manifiestan tres grupos de la religion cristiana catolica: los tradicionales, los catolicos que dependen de la diocesis de San Cristobal y los grupos que no reconocen la autoridad de esta, aunque estan en proceso de reincorporacion a la Diocesis. En esta localidad se puede caracterizar un catolicismo cristiano pero, a su vez, influyen practicas ligadas a la costumbre tradicional. (7) En este sentido, la practica socio-religiosa se intercala con la religion oficial, estructurada institucionalmente por la Iglesia catolica. Los catolicos que no reconocen la institucion de la Diocesis se caracterizan por compartir las mismas creencias de la religion oficial intercaladas con las practicas tradicionales, las cuales han sido la expresion religiosa de sus fieles. Este grupo surgio como resultado del conflicto social que se origino en la comunidad, en 1994, por el movimiento emergente del EZLN.

En El Porvenir existen dos capillas: la primera denominada la "Preciosisima Sangre" y, la segunda, "Sagrado Corazon". Esta ultima, hasta ahora, ha estado bajo la direccion pastoral del sacerdote Luis Mijangos, que no depende de la diocesis de San Cristobal, quien a menudo visita la comunidad catolica. Lo anterior indica que no prevalece un catolicismo homogeneo. Los fieles de la localidad de El Porvenir, asi como los de las demas comunidades choles, acuden a la Iglesia para recibir los ritos sacramentales--bautizo, nupcias--, aunque muchos ya no participan en este ritual.

Con base en lo anterior, se puede afirmar que el catolicismo presenta diferentes matices culturales en el ambito religioso, aunque los devotos descubran a menudo un modo propio de vivir su fe y de expresar su solidaridad social--por ejemplo, a traves de las relaciones de compadrazgo y de amistad--.

Por ello, el catolicismo en El Porvenir se caracteriza por una practica tradicional marcada por los rituales; esto conlleva una cierta institucionalidad de acciones y comportamientos que articula la vida rural de las unidades domesticas campesinas. Asimismo, para el catolico tradicional todo ritual es, en cierto modo, una manera que tiene el feligres de decirse a si mismo que no esta solo en el mundo y que es parte de un sistema social, de significaciones o de identidad cultural. En este sentido, adquieren importancia las relaciones de compadrazgo porque es la red de parentesco "espiritual" que se va tejiendo al ritmo de los rituales: nacimiento, bautizo o primera comunion, entre otros. Por ello, la vida social no se entiende sin los rituales--con los presbiterianos las relaciones se construyen con toda la "hermandad"--. Esto indica que, entre los habitantes de El Porvenir, son los mecanismos de parentesco y compadrazgo los que regulan el acceso a la fuerza de trabajo y a la ayuda mutua y, relativamente, las relaciones politicas, aunque no en todos los casos.

Por otra parte, la fiesta anual--patronal--ha venido siendo, entre catolicos choles, la practica ritual colectiva, lo que permite entender la significacion cultural de esta agrupacion que ha sido fundamental para la comunidad catolica como resultado del proceso de identidad colectiva, siendo esta practica el elemento comun de referencia a partir del santo patron, bajo cuya advocacion se identifica la localidad. Esta caracteristica tradicional es lo que ha permitido que se tenga una "mentalidad integradora" y es la causa de que en torno a la fe popular se siga manifestando la continuidad de la practica religiosa en terminos de identidad cultural.

Conclusion

Con base en este trabajo de investigacion se puede afirmar que la estrategia de reproduccion domestica campesina, en los dos casos analizados, se desarrolla a partir de las diversas actividades agricolas y no agricolas, en las que tradicion y cambio influyen de manera distinta en el contexto de cada practica religiosa.

Las estrategias de vida rural campesina en el interior de las dos comunidades choles presentan diferentes maneras de afrontar la reproduccion domestica, las cuales repercuten no solo en el ambito cultural socio-religioso, sino tambien en el economico y el politico. De acuerdo con el resultado de los casos estudiados, se identifican transformaciones diversas en el medio rural, como las relativas a la parcelacion de la tierra, al crecimiento de la poblacion, a la incipiente migracion de los jovenes y, ademas, a la mayor dependencia de los subsidios publicos, como el programa Oportunidades.

Asimismo, enfrentan un proceso de fragmentacion paulatino de los medios de produccion--la tierra--, por ello, en las comunidades se observan alternativas relativamente distintas respecto a las estrategias de reproduccion que adoptan las unidades domesticas. La explicacion principal a lo anterior se encuentra en las caracteristicas del espacio local y de los valores culturales, en virtud de que estas determinan las opciones que despliegan las distintas unidades domesticas.

Las estrategias de reproduccion agricola identificadas varian de acuerdo con la disponibilidad de los recursos productivos--en especial la tierra--a que tiene acceso la comunidad en su conjunto, y de acuerdo con la forma en que esto se distribuye entre las unidades domesticas campesinas. El acceso a medios de produccion es el determinante principal de la forma en que se organizan las unidades para producir y desplegar ciertas actividades no agricolas.

El desempeno de otras actividades en otros sectores de la economia capitalista distintas a la actividad agricola, como la venta de fuerza de trabajo local, nacional e internacional, el pequeno comercio de abarrotes y los servicios, ademas de la captacion monetaria de programas de asistencia social como Oportunidades, permite a los campesinos obtener un ingreso global que contribuye a su reproduccion social y socioeconomica. Estas actividades economicas distintas a la actividad primaria permiten compensar los ingresos en epocas del ano en las que la produccion agricola sufre perdidas ocasionadas por los fenomenos naturales o cuando la cosecha resulta insuficiente.

Por otra parte, los casos analizados hacen posible afirmar que la religion siempre ha estado presente, ya sea como vehiculo de integracion entre los miembros de la comunidad o como un factor de la cultura misma, formando una identidad socioreligiosa. La fiesta patronal, por ejemplo, da lugar de una expresion del localismo que caracteriza la vida rural campesina. La identidad religiosa catolica va mas acompanada de un sentido de "costumbre tradicional", como un rasgo cultural propio de esta agrupacion. Esto se demostro particularmente con el sentido del compadrazgo, que reside precisamente en una estructura tradicional de las relaciones sociales. Asimismo, esta agrupacion se caracterizo por un complejo sincretismo religioso, es decir, de mezclas culturales y religiosas indigenas. Las festividades, como se explico, constituyen los momentos de expresion mas importantes de la practica religiosa y del compromiso social y religioso a nivel comunitario.

En el caso presbiteriano, una de las expresiones religiosas del cristianismo busca explicar las nuevas situaciones, caracterizadas generalmente por los cambios economicos y sociales. En este sentido, esta forma de creencia ha sido analizada como un conjunto de estrategias de ruptura, de adaptacion y de cambio que han dado como resultado una nueva representacion de religiosidad en el contexto local.

Asimismo, se constata que, a partir de la tradicion y el cambio, El Porvenir --catolico--se caracteriza por conservar patrones de comportamiento mas tradicionales--esto tiene que ver con la cuestion religiosa y las dinamicas locales--y se distingue de la practica de identidad cultural presbiteriana. En cambio, Yevalchen se caracteriza por adoptar otros valores sociales y culturales mas receptivos a la modernidad en todos sus aspectos.

Asimismo, es posible deducir que las dos practicas religiosas, en el contexto de las dos localidades choles, manifiestan distintas maneras de identidad social a partir de las simbologias y actitudes que se adoptan o se conservan en el campo de la religion, lo que generalmente determina el comportamiento en otras esferas de la vida social comunitaria.

[GRAFICO 1 OMITIR]

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Stoll, David (1990), ?America Latina se vuelve protestante? Las politicas de crecimiento evangelico, Ecuador: Abya Yala/Calambe.

Urbalejo Guerra, Carlos Vicente (2003), La conversion religiosa del indigena tzotzil en Chiapas. UACH, Chapingo, Mexico. Tesis doctoral.

Emerito Perez Ocana (1)

(1) Maestro en desarrollo rural regional por la Universidad Autonoma Chapingo, Mexico. Correo electronico: epo450@hotmail.com.

(2) Segun Hernandez (1992), fueron Duque y Pastrana en la decada de los setenta los primeros en emplear el termino "estrategia de supervivencia" en sus estudios sobre familias del sector popular urbano para hacer referencia a las acciones emprendidas por este sector de bajos recursos para la obtencion de ingresos que aseguren su subsistencia.

(3) Por factores climaticos (sequias o lluvias, entre otros) y plagas.

(4) Parcela en reserva por determinado tiempo.

(5) Esta actividad se desarrolla tanto en el contexto comunitario como en el regional. En lo local basicamente se da en las labores relacionadas con la actividad agricola, mientras que en lo regional se vincula con las labores de las industrias de la construccion (Palenque, Villahermosa y otros destinos).

(6) En la comunidad de Yevalchen varias personas han ocupado cargos publicos (regidor, empleado de confianza) en el ayuntamiento municipal. Incluso han tenido un presidente municipal en el periodo 2002-2004.

(7) "En las areas rurales este se sustenta en practicas y creencias alrededor de santos, virgenes y lugares--o medios simbolicamente--sagrados, y donde no es necesaria la presencia de agentes religiosos institucionalizados que ejerzan de intermediarios entre el hombre y la divinidad" (Rivera et al., 2005: 55).
Grafica 1. Distribucion porcentual en
superficie de las actividades
agropecuarias

          Distribucion parcelaria      Distribucion parcelaria
          agricola en Yevalchen        agricola en El Porvenir

Acahual           45%                          17%
Cafe              28%                          40%
Milpa             24%                          32%
Potreto            3%                          11%

Fuente: Elaboracion propia con base en los
datos de la encuesta. Diciembre 2008.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafica 2. Ingreso y consumo porcentual
de la produccion agricola

                       Ingreso agricola     Ingreso agricola
                         promedio                promedio
                         anual en                anual en
                         Yevalchen              El Porvenir

Cafe (venta)               44%                     58%
Milpa (consumo)            33%                     33%
Frijol (consumo y venta)   23%                     23%

Fuente: elaboracion propia con base en los
datos de la encuesta realizada en diciembre
de 2008.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.
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Author:Perez Ocana, Emerito
Publication:Anuario del Centro de Estudios Superiores de Mexico and Centro America
Date:Jan 1, 2011
Words:6815
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