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Estados unidos quiere a ex ministro ligado a los zetas.

A los procesos judiciales que enfrenta en su pais, el exministro de Gobernacion de Guatemala Mauricio Lopez Bonilla--militar que combatio a la guerrilla y fue condecorado por ello--suma una peticion de extradicion a Estados Unidos, a la cual se allanaria con la intencion de convertirse en testigo y hablar de la proteccion del mas alto nivel que tuvieron a principios de este siglo los narcotraficantes mexicanos, especialmente Los Zetas, en la nacion centroamericana.

CIUDAD DE GUATEMALA. -- El exministro de Gobernacion Mauricio Lopez Bonilla, exmilitar condecorado como heroe de guerra durante el conflicto armado que azoto Guatemala 36 anos y antiguo aliado de Washington, enfrenta tres procesos judiciales por corrupcion, a los cuales ahora se suma una peticion de extradicion a Estados Unidos para enfrentar cargos de narcotrafico.

El pasado 8 de enero, la corte del Distrito de Columbia acuso, por separado, a la exvicepresidenta Roxana Baldetti y a Lopez Bonilla del delito de asociacion delictuosa para distribuir cocaina con el conocimiento de que seria transportada a Estados Unidos.

El 7 de junio, el Ministerio Publico (MP) recibio la solicitud de extradicion contra Baldetti, y el 23 de junio, la de Lopez Bonilla, ambas emitidas por el Departamento de Justicia estadunidense.

El Ministerio de Gobernacion, que Lopez Bonilla tenia a su cargo, es una de las carteras con mayor presupuesto (superior al que se le asigna al ejercito) y controla a la Policia Nacional Civil (PNC) y el sistema penitenciario.

Segun el Departamento de Justicia estadunidense, de 2010 a 2015 Lopez Bonilla recibio dinero de diversos carteles de la droga, entre ellos Los Zetas, a cambio de permitir que operaran libremente en el pais.

La solicitud de extradicion se basa en las declaraciones de tres personas identificadas como "testigos" 1, 2 y 3, quienes afirman que Lopez Bonilla era conocido como El Pato, El M, El Arquitecto o El Hombre.

El Testigo 1 declaro que en 2013 le pago a Lopez Bonilla 1 millon de dolares para que permitiera el traslado de varios miles de kilogramos de cocaina hacia Guatemala, sin intromision de las fuerzas de seguridad. Estos cargamentos pasaron a manos de carteles mexicanos que los trasegaron a Estados Unidos. El mismo testigo agrego que le pago al exministro 300 mil dolares adicionales a cambio de no ser capturado por la policia. El pago fue entregado a Lopez Bonilla por conducto del Testigo 2.

Los testigos 2 y 3 dijeron, ademas, que le entregaron a Lopez Bonilla otros 200 mil dolares a cambio de informacion sobre las operaciones policiacas en curso dirigidas contra Los Zetas.

Segun estos testimonios, Lopez Bonilla encargaba a oficiales de la policia la tarea de escoltar cargamentos de cocaina y recibia coimas a cambio de asignar personal afin a los intereses del crimen organizado.

"Estos actos redujeron las actividades de las fuerzas de seguridad y protegieron a traficantes de drogas mientras transportaban drogas dentro y a traves de Guatemala", afirma el Departamento de Justicia estadunidense en la peticion de extradicion.

Hector Silva Avalos, investigador residente del Centro de Estudios Latinoamericanos de la American University e investigador de Insight Crime, explica a Proceso que la importancia de las acusaciones que el gobierno estadunidense formula contra Baldetti y Lopez Bonilla radica en que, de ser probadas en una corte, evidenciarian que "las organizaciones del trafico de droga locales crecieron, en gran medida, gracias a la proteccion politica que tuvieron, una proteccion que venia desde el mas alto nivel".

Esa proteccion politica, subraya Edgar Gutierrez, exdirector del Instituto de Problemas Nacionales de la Universidad de San Carlos y ministro de Relaciones Exteriores durante el gobierno de Alfonso Portillo, no se circunscribia a Los Zetas: "El nucleo del Partido Patriota administraba relaciones con diferentes carteles partiendo de dos realidades: tenia el control de las fuerzas de seguridad guatemaltecas y de gran parte de su territorio. Con esas premisas era capaz de establecer reglas del juego a diferentes grupos de narcotraficantes".

El proximo jueves 20, Lopez Bonilla debera comparecer ante el Tribunal Tercero de Sentencia Penal para que se le informe sobre la solicitud de extradicion. Es probable que la acepte voluntariamente, como lo hizo Baldetti el pasado 15 de junio, con el afan de lograr una pena reducida en una corte de Estados Unidos a cambio de convertirse en colaborador de la justicia de ese pais y proporcionar detalles sobre las organizaciones criminales con las que tenia nexos.

Pero segun los terminos del tratado de extradicion entre Guatemala y Estados Unidos, antes de que pueda ser extraditado, Lopez Bonilla debera enfrentar tres procesos penales por corrupcion en Guatemala.

En el primero, conocido como el Caso Patrullas, se le acusa de peculado por uso y cohecho pasivo, por haberse embolsado 518 mil del millon 600 mil dolares que el ministro de Gobernacion asigno al mantenimiento de las patrullas de la PNC.

En el segundo, el Caso Blindado, se le acusa, junto con otros dos altos funcionarios, de haber evadido la Ley de Contrataciones al arrendar 47 vehiculos blindados para el transporte de funcionarios, investigadores y testigos en casos de alto impacto sin una licitacion publica.

El tercero, el Caso Cooptacion del Estado, involucra tambien a Baldetti. Segun el MP existia una red de altos funcionarios, liderada por la exvicepresidenta, que recibio comisiones ilegales por entregar contratos a empresas que financiaron la campana del Partido Patriota en 2011.

A Lopez Bonilla se le acusa de recibir sobornos por la contratacion de la empresa de seguridad privada Escorpion para resguardar las sedes del Registro Nacional de las Personas. Parte de estas coimas fueron supuestamente utilizadas para comprarle lujosos regalos a Otto Perez Molina, presidente de 2012 a 2015.

"Don Damian"

La estrecha relacion entre Lopez Bonilla y Perez Molina--quien fue desaforado por el Congreso y guarda prision preventiva, acusado de orquestar una red de contrabando aduanero conocida como La Linea, junto con Baldetti--se remonta a los anos de la contrainsurgencia, cuando adopto el alias de Don Damian y fue conocido por su astucia y actos temerarios, entre ellos un operativo en 1981 en el que dirigio a miembros de las fuerzas especiales del ejercito disfrazados de insurgentes, para atacar un campamento guerrillero. El operativo, en el cual murieron 28 rebeldes, fue un fuerte golpe contra una de las principales facciones de la insurgencia.

Un ano despues fue parte del gabinete del dictador Efrain Rios Montt, quien fue condenado por genocidio y crimenes de lesa humanidad en 2013, pero cuya sentencia fue revertida por un tecnicismo legal.

Lopez Bonilla preferia, sin embargo, destacar el papel que desempeno como enlace con los grupos de la sociedad civil y el sector privado cuando un gobierno civil retomo el poder a mediados de los ochenta e inicio negociaciones de paz con la guerrilla. Mientras Perez Molina, quien fungia como jefe del Estado Mayor Presidencial, era la cara publica de las fuerzas armadas, Lopez Bonilla era el emisario que negociaba en secreto.

El exministro se retiro del ejercito en 1997, un ano despues de la firma de los Acuerdos de Paz, y mantuvo su relacion con Perez Molina y otros militares, quienes pusieron sus conocimientos de inteligencia al servicio de grupos de crimen organizado dedicados al narcotrafico, al trafico de personas y al trasiego de armas.

Estas redes, integradas por militares y criminales, se conocen como "cuerpos ilegales y aparatos clandestinos de seguridad"; la Comision Internacional Contra la Impunidad en Guatemala, que actualmente opera en el pais con financiamiento de la ONU y que condujo la investigacion del caso La Linea, fue creada a fin de desmantelarlas.

Tras retirarse, Lopez Bonilla obtuvo un posgrado en ciencias politicas y licencias para certificar operaciones en aeropuertos y puertos maritimos, que le permitieron operar maquinas de rayos X en el aeropuerto La Aurora. Tambien se desempeno como consultor privado en temas de seguridad y analisis de riesgos, y no regreso a la vida publica hasta que Perez Molina lo nombro ministro de Gobernacion, tras las elecciones de 2011.

Silva Avalos hace notar que no sorprende que Lopez Bonilla haya mutado de un aliado del gobierno estadunidense a un extraditable. "No es algo que le suceda a Estados Unidos por ingenuidad. Ellos saben perfectamente con quien se alian. Lo que sucede es que esa alianza entre Estados Unidos y esos militares y policias les da una licencia de impunidad, como se la dio a Noriega en Panama. No importa que sean corruptos y narcotraficantes, siempre y cuando sirvan a sus intereses", afirma el investigador.

"Si el fin de Estados Unidos era sacar a Los Zetas de Guatemala, y Lopez Bonilla era un aliado, eso era suficiente; y si luego Lopez Bonilla hacia sus propias cosas, eso ya no era problema de ellos", agrega Silva.

El fin de Los Zetas

La presencia de Los Zetas en Guatemala comenzo a hacerse notar en mayo de 2011, cuando hombres fuertemente armados asesinaron a varios familiares del terrateniente Otto Salguero, en el departamento de Coban. Junto a los cuerpos mutilados fue hallada una nota que decia "Otto Salguero, voy por tu cabeza, Att Z200". Dias despues fue abatido a tiros el narcotraficante guatemalteco Harold Leon, junto con dos de sus guardaespaldas.

Y al dia siguiente, hombres armados torturaron y decapitaron a 27 jornaleros en la finca Los Cocos, propiedad de Salguero, en el departamento norteno de Peten. Con la pierna de una de las victimas escribieron con sangre el siguiente mensaje en una pared: "?Que onda, Otto Salguero? Te voy a encontrar y te voy a dejar asi". El mismo mes, Alian Stowlinsky Vidaurre, un investigador de la fiscalia local de Coban fue secuestrado y desmembrado.

"Los Zetas llegaron a Guatemala tratando de abrir plazas ellos mismos con el fin de que enviados mexicanos del cartel tuvieran presencia en el pais. Eso ocasiono reacomodos, mucho derramamiento de sangre y la criminalizacion de muchos pueblos y zonas de Guatemala donde Los Zetas hicieron presencia, pero al final eso se fue debilitando", afirma Silva Avalos.

El auge de Los Zetas en Guatemala ocurrio bajo el gobierno de Alvaro Colom, antecesor de Perez Molina, y su caida comenzo con la captura del mexicano Daniel Perez Rojas, El Cachetes, principal responsable de finanzas y logistica del grupo criminal en Guatemala, en abril de 2008.

Cuando Perez Molina llego al poder, Los Zetas trataron de recuperar el espacio perdido mediante la alianza que forjaron con su gobierno desde la campana electoral de 2011. Sin embargo, la estructura ya se encontraba considerablemente debilitada y su salida del pais ya se preveia desde antes de la caida de Perez Molina.

Silva Avalos y Edgar Gutierrez coinciden en que grupos locales del narcotrafico, como Los Oajacas en la costa sur y el Cartel de la Charola, integrado por jefes y agentes policiales, se benefician con la salida de Los Zetas y senalan que el negocio del narcotrafico se reparte ahora entre escisiones de los carteles guatemaltecos que han controlado el trasiego de cocaina en el pais desde los ochenta.

"En Centroamerica el modelo que ha funcionado desde siempre es el de los operadores locales, que fueron subcontratados desde los ochenta por los colombianos y, a partir de la entrada del nuevo siglo, por los mexicanos", afirma Silva. Estos grupos, cuya identidad precisa aun se desconoce, siguen vinculandose con los grandes carteles mexicanos, como los de Sinaloa y Jalisco Nueva Generacion.

Esta atomizacion de los grupos guatemaltecos que controlan el trasiego de droga podria resultar, en el corto y en el mediano plazos, en un repunte de la violencia asociada al narcotrafico, advierte el investigador. En cuanto a la proteccion que el Estado le ha brindado durante decadas al crimen organizado, es posible que esta se vuelva mas sutil, pero no desaparecera.

"Si una leccion les va a dejar el tema de Otto Perez Molina a los (funcionarios) que esten aliados con el crimen organizado en Guatemala es que tienen que ser mas cuidadosos", afirma Silva Avalos.

Leyenda: Finca Los Cocos. Matanza de Los Zetas

Leyenda: Lopez Bonilla. "Asociacion delictuosa"

Leyenda: Cargamentos de drogas. Proteccion politica
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Author:Reynolds, Louis A.
Publication:Proceso
Date:Jul 9, 2017
Words:2189
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