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Espionaje de George Washington a Barack Obama: a partir de este numero iniciamos en Contenido una serie de articulos sobre los hechos que dieron origen a las agencias de inteligencia mas importantes del mundo occidental.

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I: Washington: Spymaster

El 27 de agosto de 1776, a un mes de promulgada la Declaracion de Independencia de los Estados Unidos de America, y en plena guerra contra el ejercito imperial britanico, el general George Washington, nacido en Virginia y comandante de las milicias revolucionarias, ordeno a un hombre de su confianza reclutar voluntarios para que sirvieran como espias en los estados de Pensilvania, Nueva York, Nueva Jersey y las seis antiguas colonias de Nueva Inglaterra, territorios ocupados por los ingleses.

El hombre de confianza era el coronel Thomas Knowlton, quien de inmediato formo el primer grupo de reconocimiento que en septiembre de 1776 empezo a diseminarse entre los enemigos para recoger informacion sobre los movimientos de las tropas inglesas. Por aquellos anos el idioma ingles no se distinguia mas que por los acentos de las diversas nacionalidades de inmigrantes, y era muy dificil saber a que pais guardaba lealtad un militar o un civil.

El general Washington sabia que la inteligencia britanica habia colocado espias entre sus milicianos, asi que ideo una estrategia de espionaje y contraespionaje filtrando informes falsos sobre sus planes de ataque, en tanto no tuviera noticias de la mision que Benjamin Franklin desempenaba en Paris como su enviado plenipotenciario para conseguir el apoyo militar frances. Lo que no sabia era que Franklin estaba siendo vigilado por el servicio secreto ingles, que recluto al abogado Edward Bancroft para fungir como secretario del sabio norteamericano y el cual reportaba a Londres las negociaciones con el gobierno frances. Franklin supo hasta diciembre de 1777 que habia sido espiado por su "amigo" ingles.

Finalmente, en febrero de 1778, los franceses accedieron a suministrar armas, municiones, pertrechos y tropas, asi como pactar una alianza politico-militar a cambio de la aprobacion de George Washington y el Congreso para sus planes colonialistas en Luisiana.

Los servicios de inteligencia funcionaron bien y fueron el factor de mas peso en el triunfo militar de Washington. Mientras las tropas inglesas se resguardaban del crudo invierno, el jefe rebelde distribuyo a sus espias entre las antiguas colonias que ya ostentaban el nombre de Estados Unidos de America.

EL ARMA SECRETA

Washington mismo realizo algunas misiones de contrainteligencia vestido de paisano y no quiso saber la identidad de sus agentes de campo; estos tambien ignoraban quienes eran sus companeros del Spy Ring (Circulo de espias), ademas de tener ordenes estrictas de no hacer contacto entre ellos. La unica informacion que intercambiaban era por medio de comunicados escritos con una tinta invisible dejados en sitios especificos: entre los ladrillos de muros, huecos en arboles marcados y con enviados confiables, mensajes que solo sus superiores podian leer mediante un procedimiento sencillo (ver recuadro Tinta invisible). De esta manera Washington y sus patriotas resistieron los ataques ingleses hasta julio de 1780, cuando desembarcaron en Newport, Rhode Island, 7,600 soldados franceses que se sumaron a la lucha con el proposito comun de expulsar a los britanicos y tener la libertad de concretar sus proyectos politicos.

A principios de 1781 los generales ingleses se hallaban desconcertados por las constantes derrotas sufridas y porque Washington les seguia "filtrando" informacion "fantasma" [mensajes escritos con la tinta invisible y otros legibles] sobre supuestos movimientos de tropas que no eran tales. Muy confundidos, los oficiales britanicos comenzaron a dar por perdida la guerra, y pensaron que era mejor proteger sus posesiones en las Antillas y no dejar el camino libre a los franceses, que tambien tenian colonias en el Caribe.

En julio de 1781, el general Henry Clinton, entonces oficial de mayor rango entre los ingleses, asumio la responsabilidad de enviar parte de las tropas hacia el Caribe dejando solo el numero necesario de efectivos militares para resistir dignamente lo que se presentaba ya como la cronica de una derrota anunciada, decision que le costaria el puesto.

Su relevo, el general Charles Cornwallis, no muy ducho en la guerra de nervios, sucumbio tres meses mas tarde ante los mensajes "fantasma" de Washington y, en el colmo de la ingenuidad, desplazo un contingente de 7,000 soldados hacia un punto en los alrededores de Staten Island, cerca de Nueva York, donde quedo aislado entre el oceano y las tropas americanas. El general no tuvo mas remedio que rendirse. La guerra habia terminado. Era el 19 de octubre de 1781.

En esos seis anos el general Washington llevo el espionaje a niveles no intentados hasta entonces, sentando asi las bases para las actuales agencias de inteligencia como el FBI, la CIA y la NSA.

Referencia: Rod Paschall, historiador, editor de The Quarterly Journal of Military History y autor de Unconventional Warfare in the next century.

II: Lincoln, ?victima de un complot?

Durante la Guerra Civil (1861-1865), el espionaje arribo a una etapa mas formal, incluso moderna. Los grupos improvisados de George Washington fueron disueltos en 1783 inmediatamente despues de terminada la lucha independentista. En 1790, ya pacificada la Union Americana, el Congreso de Washington creo el Servicio Secreto para la proteccion del presidente, instituyendo asi la profesionalizacion de agentes de seguridad e investigacion incluidos los espias.

A partir de 1861 los mensajes empezaron a codificarse para ser enviados por telegrafo o llevados en ferrocarril en cuestion de pocos dias e incluso horas. Los periodicos publicaban articulos y cronicas con informacion confidencial codificada escrita por los corresponsales en los frentes de guerra o periodistas citadinos que muchas veces estaban al servicio de alguno de los bandos en pugna (confederados esclavistas del sur o federales del norte).

Con la llegada de los globos aerostaticos se inauguro la observacion desde el aire de los movimientos de tropas y las caracteristicas del terreno para emplazar armamento o desplazar fuerzas terrestres. Los jefes militares eran asesorados por expertos que elaboraban complicados planes de contrainteligencia y colocaban espias en el bando enemigo.

Uno de estos profesionales era Allan Pinkerton, detective privado de Chicago que los federales del norte contrataron para obtener informacion sobre la capacidad militar de los surenos, que parecian ser mas poderosos de lo que realmente eran. Otro experto en seguridad fue Lafayette Baker, de San Francisco, llamado para que dirigiera el recien creado Departamento Nacional de Policia y Detectives, que se encargaba de identificar espias y capturarlos, asi como aprehender desertores de ambos ejercitos e interrogarlos.

En el otro lado, los confederados crearon el Signal and Secret Service Bureau con los mismos fines de obtener informacion sobre sus enemigos. Solo que sus agentes no estaban correctamente certificados ni eran sometidos a pruebas de confiablidad profesional y personal. Por lo cual quedo un registro vergonzoso de ineptitud y corrupcion que lo desprestigio, al punto que dos de sus miembros, John Surratt y Thomas Jones, fueron senalados como parte de la conspiracion que culmino con el asesinato del presidente Abraham Lincoln (acerrimo enemigo de los esclavistas del sur], cosa que los militares surenos negaron haber ordenado. Ironicamente, es obligado mencionar que Lincoln era un convencido de las tareas de inteligencia y las apoyo con toda su autoridad y recursos.

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Una variante que los confederados introdujeron fue reclutar mujeres atractivas para seducir a importantes jefes militares del norte y obtener informacion de primera mano. Tambien reclutaron a los primeros codificadores y decodificadores de mensajes, principalmente canadienses.

La guerra entre estadounidenses de tan distintos intereses fue el motor que impulso el desarrollo de nuevas tecnicas de espionaje no conocidas antes del siglo xix. Con la profesionalizacion de los politicos, militares, policias, espias de campo y los emergentes detectives privados, comenzo la etapa moderna de la inteligencia americana, con excepcion de los ingleses, que ya eran muy competentes de tiempo atras. De ellos nos ocuparemos en el siguiente articulo.

Referencia: The Civil War Years: Birth of Modern Intelligence; The Quarterly Journal of Military History, Leesburg, Virginia, USA.

En el proximo numero: Las grandes agencias de inteligencia

ESPIAS EN LA HISTORIA

ANTIGUA CHINA

El general Sun Tzu, autor del libro clasico El arte de la guerra, escribio: "Los buenos dirigentes y los generales capaces de tener agentes inteligentes como espias, tendran grandes logros'

LA BIBLIA

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En el Libro de Judit, se dice que la hermosa y valiente judia fue sola al campamento del general asirlo Holofernes, lo sedujo, lo embriago y lo degollo salvando asi a su gente.

ROMA IMPERIAL

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Julio Cesar formo una red de espionaje que lo tenia al tanto de las conspiraciones en su contra.

EDAD MEDIA

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La Iglesia catolica fue mas poderosa que muchos gobernantes y, por supuesto, tenia su propia red de informantes al servicio de la Santa Inquisicion.

SIGLO XVI

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Francis Walsingham, ministro de Estado de la reina Isabel I de Inglaterra, fue a Escoda en mision oficial a imponer la Reforma politica Inglesa y supo gracias a sus espias que se preparaba una conspiracion para asesinar a Isabel y entronizara Maria Estuardo.

REVOLUCION FRANCESA

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Maximilian Robespierre creo "comites de vigilancia" para detectara cualquier sospechoso que se opusiera a los jacobinos revolucionarios. Fueron guillotinados casi medio millon de personas.

SIGLOS XVIII Y XIX

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Los gobiernos europeos colonialistas crearon departamentos llamados "camaras negras" para leer la correspondencia de politicos sospechosos sin que se notara que habian sido abiertas.

SIGLO XX

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Mata Hari fue reclutada por Alemania para espiar a politicos y funcionarios ingleses, franceses, belgas y de otros paises. Los franceses la descubrieron y la obligaron a ser espia doble para pasar informacion falsa a los alemanes, que tambien la descubrieron.

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Estados Unidos fundo la Oficina de Criptografia para descifrar comunicados despues de que en Europa habia terminado la Primera Guerra Mundial. Ese espionaje abarcaba el territorio estadounidense y casi el mundo entero.

TINTA INVISIBLE

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Washington conocio el secreto de la tinta invisible posiblemente por su colega Benjamin Franklin, quien a su vez lo sabria por sus amigos europeos (cientificos igual que el) y ellos por los viejos alquimistas que experimentaron con muchos elementos de la naturaleza. Dicha tinta, que no es perceptible a simple vista, se obtiene por un procedimiento sencillo y al mismo tiempo complejo. Se sabe que existen diversas formulas, pero se ignora cual uso el general virginiano.

Uno de los metodos mas conocidos por los que saben, consiste en utilizar jugo de limon (no el agrio mexicano) o jugo de cebolla en concentraciones especificas (secreto absoluto) y mojar en esa solucion la pluma con la que se escribira el texto. El papel debe ser especial, ni muy poroso ni muy liso, porque la absorcion de la tinta seria diferente y no se podria leer al calentar la hoja con un fuego suave a distancia prudente. En siglos pasados, quienes la utilizaban solian escribir entre las lineas de una carta comun y, si esta era interceptada, el texto ilegible mantenia a salvo el mensaje. Ya en el siglo xx el metodo de la tinta invisible se volvio tan conocido que fue muy riesgoso usarlo.

Por eso, durante la Primera Guerra Mundial se decidio no utilizarla y se prefirio probar nuevas formulas, que los alemanes llevaron a la sofisticacion durante la Segunda Guerra fabricando unas tabletas que parecian una aspirina que no se distinguia de las demas. Para redactar un mensaje el agente vertia la tableta en un frasco de tinta comun, mojaba una pluma en la solucion y empezaba a escribir. Al principio la escritura era visible pero en cuanto se secaba el texto desaparecia. Tambien los rusos desarrollaron un sistema similar, aunque la composicion quimica de la tinta permitia mezclarla con agua corriente y no jugo de limon o cebolla. Igual que el metodo aleman se volvia invisible en cuanto se secaba.

En el ano 2002 la Agencia Central de Inteligencia (CIA) detecto algunos escritos de tinta invisible y siguiendo la pista de su posible origen y autor descubrio que la fuente de la formula se hallaba en el Archivo Nacional de Washington, DC. Por lo cual solicito a un juez federal que por tratarse de un asunto de seguridad nacional ordenara al Archivo Nacional proteger el secreto. El magistrado dispuso que se preservara bajo siete llaves durante 80 anos.
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Author:Anaya, Guillermo
Publication:Contenido
Date:Jan 1, 2015
Words:2190
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