Printer Friendly

Espana atrapada en la crisis.

[ILUSTRACION OMITIR]

Este pais europeo mantiene graves deficits en capital humano y tecnologico, factores fundamentales para que el sistema productivo mejore su capacidad y competitividad, se oriente hacia actividades de alto valor anadido y productividad, y cree empleo estable de calidad.

A finales de abril de 2013, el Instituto Nacional de Estadistica de Espana publica los resultados de la Encuesta de Poblacion Activa del primer trimestre de este ano, entre ellos, la cifra de cesantes: mas de 6,2 millones--el 27,2% de la poblacion activa--, la tasa de desempleo mas alta de Europa. En los jovenes entre 16 y 24 anos que quieren trabajar, el 57,2% no lo consigue. Y segun Eurostat, el porcentaje de poblacion espanola en riesgo de pobreza o exclusion social se situa en el 27%, uno de los niveles mas altos de la Union Europea (UE).

No exagera el Informe FOESSA-Caritas de 2013 cuando, refiriendose a este pais, senala que "se ha alcanzado maximos historicos en desempleo y grandes aumentos de la desigualdad, mientras que los procesos de empobrecimiento e inseguridad economica de los hogares espanoles han llegado a un punto de dificil retorno. Los mecanismos de aseguramiento de la sociedad se han debilitado, y las politicas de austeridad han generado una mayor vulnerabilidad de la sociedad espanola" (1).

?Por que todo esto? ?Que factores estan detras de este panorama lamentable tras cinco anos de crisis?

En la evolucion critica de la economia espanola convergen dos componentes. Por un lado, uno exogeno: la crisis financiera internacional que desde 2008 afecta a todos los paises europeos. Por otro lado, un componente made in Spain: el crecimiento vulnerable e insostenible de la economia de esta nacion entre 1995 Y 2007. Es esta singularidad lo que explica el derrumbe del mercado laboral, sus escandalosas cifras, asi como que este pais sea uno de los de Europa con mas desigual distribucion de la renta.

EL PATRON DE CRECIMIENTO Y SUS COMPONENTES

Los componentes basicos del patron de crecimiento son la produccion de bienes y servicios, la distribucion de la renta y el gasto de los agentes economicos. La economia nacional puede tener un patron de crecimiento en el que predomina el gasto consumista y especulativo, con una produccion basada en trabajo poco cualificado y de baja productividad. Por el contrario, la economia nacional puede seguir pautas mas austeras de gasto, teniendo mas enfasis en el ahorro y en la inversion productiva, con una produccion basada en sectores de alto valor anadido y productividad. Y el sector publico puede tener un comportamiento mas o menos eficiente y equitativo en la busqueda de prosperidad con cohesion social.

Segun sean los comportamientos dominantes, el patron de crecimiento genera unos u otros efectos a medio-largo plazo. Hay patrones de crecimiento cortoplacistas, vulnerables e insostenibles, que son "pan para hoy y hambre para manana". Y hay patrones de crecimiento mas solidos y sostenibles, con mejores resultados a largo plazo en terminos de mayor renta, mas y mejor empleo, y menor desigualdad. Y--muy importante--detras de los patrones de crecimiento, hay agentes (autoridades, bancos, empresas, familias) con conductas que responden a unos valores dominantes.

EL GASTO CONSUMISTA Y ESPECULATIVO

Entre 1995 Y 2007 el consumo de las familias espanolas crece mucho, pero sobre todo lo hace la inversion inmobiliaria. El boom de la vivienda es uno de los rasgos dominantes del periodo. Al comportamiento del gasto privado se une un alto crecimiento del gasto publico. Por ello, el gasto nacional total desborda ampliamente la produccion, por lo que crecen muchisimo las importaciones, registrando la balanza de pagos un alto y creciente deficit.

La renta generada se queda corta para hacer frente a tanto gasto. Espana esta de fiesta: dada la insuficiencia del ahorro nacional, los bancos se endeudan mucho en el exterior para financiar el exceso de gasto.

Frente a ello, se verifica la pasividad negligente de las autoridades, que no hacen lo debido para frenar los excesos del boom inmobiliario, pues fomentan la demanda de vivienda con desgravaciones fiscales, no usan la concesion de licencias de obra para frenar el boom (mas bien, la utilizan para recaudar, por no hablar de casos de corrupcion) y no controlan el comportamiento de la banca, inmersa en una irresponsable carrera de alto endeudamiento exterior y una fuerte y arriesgada concentracion del credito en el sector inmobiliario.

Llama la atencion que este colosal esfuerzo de inversion en ladrillo no va acompanado, ni de lejos, por el deseable crecimiento del gasto en educacion y tecnologia. De modo que Espana sigue situada entre los paises europeos deficitarios en capital humano y tecnologico, factores fundamentales para que el sistema productivo mejore su capacidad y competitividad, se oriente hacia actividades de alto valor anadido y productividad, y cree empleo estable de calidad.

LA PRODUCCION: HIPERTROFIAS Y CARENCIAS

Dada la presion del gasto entre 1995 Y 2007, la produccion aumenta considerablemente. ?Que sectores son los protagonistas? La construccion y las ramas relacionadas con el turismo. En cambio, la industria y los servicios de alto valor anadido y productividad, que requieren mano de obra mas cualificada y tecnologia mas avanzada, crecen mucho menos.

Este desigual crecimiento de la produccion espanola esta en concordancia con el patron de gasto dominante, que apuesta mucho por el consumo y la especulacion inmobiliaria, pero pone poco entusiasmo en la educacion y la tecnologia.

La vulnerabilidad y dependencia del patron productivo se refleja nitidamente en la muy deficitaria balanza de pagos, debido no solo a la carencia de hidrocarburos (petroleo y gas natural), sino sobre todo a la insuficiencia productiva y exportadora de productos industriales. En cambio, los servicios ligados al turismo registran un notable superavit. Asi las cosas, la balanza comercial en 2007 registra un descomunal deficit, de los mas altos del mundo (-8,6% del PIB), al que se anade el deficit de las rentas de capital (consecuencia del endeudamiento exterior) y el de transferencias corrientes (por las remesas de los inmigrantes), resultando el gran deficit de la balanza por cuenta corriente y el creciente endeudamiento exterior.

El comportamiento del mercado laboral no es ajeno al patron de gasto y al patron productivo. Dado el fuerte crecimiento de la construccion y el turismo, aumenta mucho el empleo. Entre 1995 Y 2007 el empleo total de la economia espanola aumenta en mas de 6 millones de puestos de trabajo. Pero una parte no despreciable del empleo creado es temporal (precario) y es ocupado por inmigrantes.

LA DISTRIBUCION DE LA RENTA EMPEORA

En el periodo expansivo 1995-2007 las rentas salariales crecen (mas por el aumento del empleo que por el crecimiento de los salarios), pero crecen todavia mas las rentas del capital (intereses, dividendos, plusvalias financieras e inmobiliarias). Como consecuencia, no mejora la distribucion de la renta.

[ILLUSTRACION OMITIR]

Por su parte, la correccion redistributiva del sector publico mengua. Si se compara la presion fiscal y la proteccion social en Espana con la de los paises de la UE, se aprecia su nivel inferior a la media de la UE y muy menor a las de los paises del centro y norte de Europa. Concretamente, la proteccion social en Espana, ademas de tener un nivel que no corresponde al de su renta per capita, es desequilibrada a favor de las prestaciones de desempleo y en contra de capitulos importantes de la proteccion social, como son las politicas laborales activas (formacion profesional, reciclaje y reinsercion laboral, etc.), la atencion a la familia y la vivienda social. Por tanto, debido a que en el periodo 1995-2007 las rentas del capital crecen mas que las del trabajo y a que la redistribucion se debilita, en Espana en esos anos de prosperidad no mejora la distribucion de la renta.

LA TRIPLE CRISIS

A partir de 2008, la economia espanola entra en crisis. Dos causas interrelacionadas concurren: la crisis financiera internacional y la explosion del boom inmobiliario.

La crisis internacional (iniciada en EE.UU. con las hipotecas subprime) llega a Europa en 2008 provocando una profunda crisis bancaria y bursatil, que endurece las condiciones de financiacion y restringe el credito. Todo ello debilita mucho la economia real, reduce el empleo y aumenta el paro. Y la crisis de la economia real y la crisis bancaria generan la crisis de las finanzas publicas, pues los Estados emprenden costosas operaciones de salvamento de bancos y, al propio tiempo, cae su recaudacion fiscal a la par que aumenta el gasto social (en buena medida, debido a prestaciones derivadas de las altas tasas de desempleo). Todo ello se complica en la Eurozona, en la que al crecer el deficit y la deuda de los Estados perifericos, cada vez les resulta mas dificil y costoso obtener recursos en los mercados financieros (crecen sus primas de riesgo).

La crisis de la economia espanola es mas profunda que la de otros paises de la UE debido a las peculiaridades de su patron de crecimiento. En Espana, al tiempo que la crisis financiera internacional restringe y encarece el credito, explota la burbuja inmobiliaria. La demanda especulativa se desploma y comienzan a caer los precios de los activos inmobiliarios (viviendas y suelo) y se acumula un gran stock de viviendas sin vender. De modo que la produccion y el empleo de la construccion de viviendas caen intensamente y ello arrastra la actividad y el empleo de ramas de la industria y los servicios relacionadas con la construccion.

Cuando explota el boom inmobiliario y se hunde la construccion, la banca espanola queda profundamente afectada. Muy endeudada fuera, la banca a lo largo de la crisis ve aumentar la morosidad de sus prestamos a familias y a empresas espanolas, afrontando graves problemas de liquidez y, en algunos casos (como ocurre en varias cajas de ahorro), se dan situaciones de insolvencia que obligan al Gobierno, muy falto de dinero, a pedir rescate financiero a la UE el ano 2012 a fin de proceder a la reestructuracion de entidades (cierre de oficinas, reajuste de plantillas, etc.) y a concretar recapitalizaciones. Todo ello restringe el credito a la economia real, agravando de paso la crisis de las finanzas publicas, dificultando aun mas la salida de la crisis.

El sector publico, que en los anos de auge economico con ingresos fiscales extraordinarios habia mantenido crecimientos importantes de gasto publico, en la crisis no tiene mas remedio que recortado, pues de tener en 2007 superavit publico (1,9% del PIB) pasa a tener un enorme deficit en 2009 (-11,1% del PIB) que, a pesar de los recortes practicados y las subidas de impuestos, apenas se reduce al -10,6% del PIB en 2012. Asimismo, la alta necesidad de recursos del sector publico, en medio de la grave crisis de la Eurozona, genera desconfianza en los mercados financieros, elevando el interes exigido (la prima de riesgo), lo cual encarece el financiamiento del sector publico, dificulta el ajuste de sus cuentas y le obliga a llevar a cabo muy duros planes de reajuste.

EL IMPACTO EN EL EMPLEO

Sectores protagonistas del patron de crecimiento (construccion, banca, sector publico) padecen una intensa crisis y alguno de ellos (la construccion) se hunde. Debido a la generalizada contraccion sectorial, entre 2008 y 2013 el empleo total registra tambien una descomunal caida, facilitada ademas por las caracteristicas del mercado laboral: su segmentacion entre empleo fijo y empleo temporal, y la inoperancia de mecanismos de ajuste laboral distintos al despido (como la flexibilidad salarial y el ajuste via horas de trabajo). Por ello, el numero de desempleados espanoles crece de forma espectacular, de 1,8 millones en 2007 a 6,2 millones a principios de 2013, superando la tasa de desempleo el 27%. Y en las actuales circunstancias, sin crecimiento en la Eurozona, factor que frena las exportaciones espanolas (la unica salida de la crisis, dado el alto endeudamiento privado y publico), y estando en profunda crisis el patron de crecimiento, las perspectivas no son alentadoras de que a corto y mediano plazo puedan reducirse de forma sustancial las graves cifras.

LA POLITICA ECONOMICA FRENTE A LA CRISIS

La politica de los gobiernos de Espana frente a la crisis ha estado muy condicionada no solo por la gravedad de los desequilibrios acumulados (el enorme endeudamiento exterior, el agujero de la banca y el alto desempleo), sino tambien por la pertenencia a la Eurozona, que impone importantes restricciones a la politica economica nacional, pero no adopta a cambio medidas eficaces. En la Eurozona, cada Estado nacional esta imposibilitado de adoptar medidas monetarias de estimulo al crecimiento (carece de politica monetaria propia, no puede devaluar su inexistente moneda y el banco central del pais no puede financiar al Estado en ultima instancia). Ademas, la politica presupuestaria nacional (de gastos e ingresos publicos) debe cumplir normas estrictas relativas al deficit y al endeudamiento, que limitan la capacidad de adoptar medidas de estimulo presupuestario.

En este contexto institucional, los gobiernos espanoles (de distintos colores y con vision mas partidista que nacional) han afrontado la triple crisis con gran dificultad y nulo exito.

Siguiendo directrices de la Eurozona (carente de liderazgo sensato, no bien enfocado, con demasiado enfasis en la austeridad y en las reformas estructurales, pero ciego sobre la necesidad de estimulos al crecimiento), desde mayo de 2010 se adoptan medidas de ajuste presupuestario, como recortes de gasto publico y aumento de impuestos. Pero esta austeridad presupuestaria no ha sido bien gestionada. Por ejemplo, no ha respetado gastos fundamentales para el crecimiento futuro, como la educacion y la Innovacion y Desarrollo, ni tampoco la cohesion social; han sufrido mas los mas debiles. Asimismo, los gobiernos han puesto en marcha un conjunto de reformas estructurales--laboral, financiera, pensiones y otras--para mejorar la eficiencia de la economia a largo plazo, reformas hasta ahora sin exito, mientras la economia espanola se mantiene en recesion y aumenta el paro y la desigualdad.

Yes que la economia espanola, como otras de la Eurozona, necesita estimulos al crecimiento, que no pueden venir ni de la austeridad presupuestaria ni de las reformas aplicadas. Puede decirse que la politica economica, con las restricciones de la Eurozona se muestra impotente. Espana necesita que la Eurozona y los Estados del norte de Europa, con Alemania a la cabeza, se comprometan con una politica de crecimiento como la practicada en EE.UU. y Japon. Sin impulsos al crecimiento, Espana y el resto de los paises del sur de Europa muy dificilmente saldran de su recesion y reduciran sus muy altas cifras de desempleo y desigualdad.

Jose Ramon de Espinola

Universidad de Camillas, Madrid
COPYRIGHT 2013 Residencia San Roberto Bellarmino
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2013 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:de Espinola, Jose Ramon
Publication:Mensaje
Date:Jul 1, 2013
Words:2662
Previous Article:El problema constitucional: instituciones tramposas.
Next Article:Iglesia asume compromiso tras asamblea eclesial nacional.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters