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Erzsebet Bathory: la condesa sangrienta.

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En el imaginario popular, era una vampira lesbica. Su leyenda mas difundida dice que un dia, mientras se acicalaba el pelo, una criada le senalo un mechon de pelo fuera de su lugar, y que esta observacion fue premiada con una bofetada tan rotunda, que la sangre que broto de la nariz de la infeliz salpico la cara de la condesa; cuando esta fue a lavarse, noto que la piel en donde habia caido la sangre, lucia mas blanca y tersa. !Eureka! !El elixir de la eterna juventud! Solo habria que sacrificar periodicamente a algunas jovenes--no sin antes gozarlas--y asi recuperar la lozania y la vanidad perdidas ...

PERO NO GOMAMOS ANSIAS Y EMPECEMOS POR EL PRINCIPIO. <<LA CONDESA SANGRIENTA>> NACIO EN 1560 EN NYIRBATOR, HOY HUNGRIA; SE LLAMABA ERZSEBET BATHORY--HIJA DE GYROGY Y ANNA BATHORY, NOMBRES TIPICAMENTE MAGIARES (1)--Y PERTENECIA A UN PODEROSO CLAN ARISTOCRATA EN LAS FALDAS DE LOS CARPATOS. CRECIO EN ECSED, UNA LOCALIDAD EN TRANSILVANIA, Y DESDE PEQUENA SUFRIA DE ATAQUES Y DABA MUESTRAS DE UNA IRA INCONTROLABLE. (2) A LOS 15 ANOS, ERZSEBET CONTRAJO NUPCIAS CON EL CONDE FERENCZ NADASDY, UN GRAN GUERRERO QUE A MENUDO ANDABA EN CAMPANA; ASI SE UNIERON DOS PODEROSAS FAMILIAS QUE EL IMAGINARIO POPULAR SIEMPRE ASOCIO CON LA LOCURA Y LA CRUELDAD.

MUJER DE MAGIA NEGRA

Testimonios de la epoca permiten esbozar la personalidad de la condesa: era extremadamente impulsiva, iracunda y caprichosa, amen de narcisista --se dice que pasaba largas horas contemplando su reflejo en el espejo--y vanidosa--se cambiaba de ropa cinco o seis veces al dia y usaba todo tipo de unguentos para mantener su piel mas blanca y tersa--; tambien disfrutaba del poder, y era implacable, cruel y sadica con la servidumbre. A todas luces, las ideas despoticas de la nobleza hungara del siglo xvi --Hungria aun se regia bajo el sistema feudal del Medievo--, que consideraba a los plebeyos como meras propiedades, fueron un caldo de cultivo perfecto para la furia y el sadismo de la Bathory.

No esta claro si Ferencz --que tenia fama de sanguinario--fue quien le mostro a su esposa el placer de la <<disciplina>> con los sirvientes, o si solo tolero su gusto por la tortura. Lo que si esta claro es que sus continuas y prolongadas ausencias, debidas a las campanas de guerra, dejaban a la condesa sola en el Castillo de Csejte (3)--quien sabe si la soledad seria un problema para ella--y libre para sus pequenas <<sesiones de grupo>>. Por otro lado, existen evidencias para suponer que Erzsebet, al igual que algunos miembros de su familia, practicaba la hechiceria; en una de sus cartas a su marido ausente, le describe un ritual sangriento que involucra a una gallina negra, a la que hay que golpear hasta la muerte, para luego rociar con su sangre al enemigo o a sus ropas. Total, que todo apunta a que la condesa tenia una fijacion por la sangre.

VIUDA NEGRA

En 1601, el conde Nadasdy cayo gravemente enfermo, y tres anos despues dejo a Erzsebet, de 44 anos, en la mas absoluta de las viudeces. Para entonces, la condesa tenia a su alrededor a un sequito de nobles adeptos a la hechiceria, la magia negra y la alquimia. Uno de ellos en particular, un hombre <<de rostro palido y largo cabello negro, con fama de ser un bebedor de sangre>> vivio un tiempo en el castillo hasta que, despues de habersele visto salir con Erzsebet, no se supo mas de el. Tras la muerte de Ferencz, Erzsebet vivio un tiempo en Viena, pero poco despues regreso a la privacia de su castillo y a sus cada vez mas frecuentes sesiones de tortura.

De todas partes del condado empezaron a desaparecer hermosas jovenes y ninas. Varios testigos afirmaban haber visto de noche por los caminos el carruaje Nadasdy, arrastrado por caballos negros, con varias chicas de las que nadie volvia a saber nada. Las familias no podian hacer mucho: poco antes, los nobles habian castigado un levantamiento popular con extrema severidad, y nadie queria arriesgarse a hablar en contra de una noble. Asi que solo podian resistir en silencio.

Con el tiempo, la particular <<cosecha de mujeres>> de Bathory empezo a disminuir, y la condesa se vio obligada a expandir sus miras. Envalentonada por la impunidad con la que habia operado durante anos, empezo a fijar sus ojos en las aristocratas de menor rango, a quienes ofrecia ensenarles <<gracias sociales>> en su castillo. Ya en el, las <<gracias>> a las que se referia, ya lo veremos, tenian poco de elegantes y agradables.

En 1609, despues de la desaparicion y muerte de una joven noble--que intento hacerse pasar por suicidio--, y en medio de una multitud de rumores que senalaban a la condesa como la culpable, las autoridades del reino de Hungria no tuvieron mas remedio que actuar. El rey Matias ii autorizo que se hiciera la investigacion, en parte por honor a la justicia y por presiones del lado del pueblo ... y en otra parte porque la condesa le requeria el pago de un prestamo que su finado esposo le habia hecho; asi que, de ser ciertas las acusaciones, quedaria libre de dicho pago. En otras palabras: todos ganaban, menos la dama en cuestion. (4)

LAS MUERTAS DE CSEJTE

Mientras la condesa aguardaba una audiencia, un grupo de oficiales se dirigio a su castillo a recolectar evidencia. Lo que encontraron confirmo las acusaciones: huesos, craneos y otros restos humanos, junto con ropa y efectos personales de las desaparecidas. Segun uno de los testigos, <<habia cadaveres de adolescentes por todos lados, muchos sin ojos o sin brazos; uno de ellos estaba en la chimenea, ennegrecido, sin haberse consumido totalmente; algunos otros estaban enterrados en tumbas poco profundas alrededor del castillo>>.

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En enero de 1611, la Suprema Corte llamo a numerosos testigos, incluyendo a los familiares de las muertas y a algunas sobrevivientes. Pero el principal testimonio vino de parte de los sirvientes, que habian sido complices de la condesa en sus crimenes y que ahora estaban dispuestos a confesar toda la verdad con tal de obtener clemencia.

El modus operandi de Bathory era atraer a las jovenes con la promesa de trabajo en el castillo. Tambien habia mujeres en diversas aldeas que, a cambio de unas monedas, la proveian regularmente de jovencitas, elegidas por la tersura de su piel, su belleza y juventud. Las que no accedian, eran golpeadas y llevadas inconscientes al castillo.

Las torturas eran variadas: les clavaban agujas y tijeras en la piel, barras de hierro al rojo vivo en las plantas de los pies, les cortaban los dedos de los pies y las manos, o les abrian la piel entre ellos; ocasionalmente, la condesa les prendia fuego a algunas, las mordia hasta desprenderles trozos de piel y de carne o las obligaba a arrancarselos ellas mismas. Sin embargo, la tortura preferida consistia en amarrar fuertemente de pies y manos a la desdichada victima y golpearla hasta que la carne se pusiera <<negra como el carbon>>, la piel se abriera y, muchas veces, hasta que sobreviniera la muerte.

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Tambien hubo quienes afirmaron que las victimas eran encerradas en calabozos y engordadas, porque asi--segun era la creencia--dispondrian de mas sangre en las venas, y la sangre era un ingrediente crucial en estos rituales de medianoche. Algunos otros relataron actividad sexual forzada entre la condesa y las victimas; si demostraban rechazo, eran torturadas aun con mas sana, aunque tambien las <<favoritas>> con el tiempo llegaban a aburrir a la veleidosa condesa, y eran igualmente despachadas. Hubo algunos que, incluso, afirmaron haber visto a Erzsebet en fornicio con Satan durante las torturas, lo cual abre la puerta a la idea de que muchos de los testimonios tenian a la exageracion entre sus componentes principales.

ENCIERRO Y MUERTE

Erzsebet se nego a acudir a los juicios y no rindio declaracion alguna, salvo la de ser inocente. Gracias a la influencia de sus parientes, la sentencia se postergo indefinidamente, y la condesa se mantuvo en arresto domiciliario. Mientras que varios de sus complices fueron torturados, quemados, mutilados y ejecutados --enterrados vivos o decapitados--, la corte todavia no sabia que deliberacion tomar. El primer ministro, Thurzo, responsable de las pesquisas--y pariente lejano de los Bathory, por cierto--intento convencer a los jueces de que la condesa no era consciente de sus acciones. Sin embargo, la cantidad de objetos de tortura que se encontraron echaba por tierra dicha version: la condesa disfrutaba del dolor que causaban sus actos.

Al final, sin ninguna sentencia formal de por medio, Erzsebet fue condenada a permanecer en su castillo por el resto de sus dias. Confinada en sus habitaciones, con las puertas y ventanas tapiadas, recibia diariamente sus alimentos a traves de pequenas ranuras. Tres anos y medio soporto en estas condiciones, y ante los platos de comida intactos, alguien se asomo para ver su cara, que yacia sin vida en el piso.

Poco despues de su muerte, empezo a correr la leyenda de la sangre como tratamiento de belleza--la vanidad de la occisa era bien conocida--y, mas tarde, de los habitos vampiricos. Sin embargo, en ninguno de los testimonios se menciona ni lo uno ni lo otro, y tal parece que el rumor fue avivado por ciertos ministros de la Iglesia, ya que resultaba conveniente en la lucha contra las brujas y los hombres lobo.

Segun los testigos, la condesa habria ultimado a cerca de 650 ninas y jovenes, de las cuales solo 80 fueron reconocidas como victimas oficiales por la Corte. Con estas cifras, Erzsebet Bathory es la asesina serial con mayor numero de victimas de la historia. Y esto solo pudo haberlo logrado gracias a la epoca en que vivio y a la impunidad con que podia actuar dado su rango nobiliario.

INCIPIT

Horselover Fat's nervous breakdown began the day he got the phonecall from Gloria asking if he had any Nembutals. He asked her why she wanted them and she said that she intented to kill herself. She was calling everyone she knew. By now she had fifty of them, but she needed thirty or forty more to be on the safe side. [1]

Valis, Philip K. Dick

[1] El colapso nervioso de Horselover Fat comenzo el dia en que Gloria le llamo por telefono para preguntarle si tenia pastillas de Nembutal. El le pregunto para que las queria, y ella dijo que intentaba suicidarse--le habia llamado a todo el mundo--. Ya habia juntado 50 pastillas, pero no queria fallar y necesitaba 30 o 40 mas. (Trad. de Francisco Masse.)

(1) Nombre de la lengua de la familia ugrofinesa y de la etnia que habita entre Hungria y Transilvania.

(2) Ambos sintomas fueron interpretados como signos de desordenes cerebrales congenitos y asociados al linaje de los Bathory.

(3) Hoy Cachtice, Eslovaquia.

(4) Katherine Ramsland, Lady of Blood: Countess Bathory, consultado en www.trutv.com/hbrary/crime/serial_killers/predators/hathory/countess_1.html

Igor Ubelgott es ejecutante de musica antigua. Sin mucho mas que agregar sobre Bathory y su brutalidad, concuerda con David Frankfurter cuando afirma que <<rechazamos al "otro" por diferente y peligroso, pero nos fascina contemplar excesos sexuales y violaciones de codigos morales cometidos por quienes no son como nosotros>>. Y el que usted haya llegado al final del articulo, simplemente lo confirma.
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Title Annotation:Chicos malos: personas y cosas non gratas
Author:Ubelgott, Igor
Publication:Algarabia
Date:Oct 1, 2010
Words:2067
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