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En memoria de Jaime Jaramillo Uribe.

Cada generation, cada epoca, tiene sus problemas especificos y los resuelve de acuerdo con los medios, los metodos y la mentalidad de su tiempo.

(Jaramillo Uribe 1998, 44)

Ningun lugar mejor que la Revista de Estudios Sociales para hacer una semblanza del historiador Jaime Jaramillo Uribe, recientemente fallecido; la vocacion de la Revista desde su fundacion ha sido difundir investigaciones y fomentar la lectura de temas academicos en Ciencias Sociales, que merecen ser conocidos por la comunidad nacional e internacional. Prueba de ello es que en el primer numero de la RES (1998) Jaime Jaramillo Uribe publico un articulo titulado "?Para que la Historia?" en el que, de alguna manera, condensaba su forma de pensar la disciplina. De una parte, se hacia la pregunta ?Puede el conocimiento del pasado darnos pautas para comprender el presente? a lo que respondia con el epigrafe de este escrito. Asi, la relacion pasado-presente en la historia seria un leitmotiv en toda su obra. De otra parte, mostraba su afan por ensamblar procesos historicos de larga duracion y evidenciar la continuidad entre fenomenos que en los libros de historia suelen aparecer fraccionados. Estas dos formas de entender la historia son recurrentes en sus escritos, por ello Juan Gustavo Cobo Borda lo nombro como "El hombre del recuerdo mas largo".

La obra y la actividad intelectual de Jaime Jaramillo Uribe nos honra, ha sido conocida y reconocida en distintas latitudes. Ademas de sus capacidades intelectuales, a ello contribuyeron su larga vida y las coyunturas historicas que le toco experimentar. No obstante, no se puede dar por hecho que todos los lectores de esta Revista esten familiarizados de la misma manera con el. Por esta razon, este escrito comenzara por responder quien fue Jaime Jaramillo Uribe, para luego escudrinar la manera como lo definieron sus contemporaneos y como se definio a si mismo. Los ultimos parrafos se dedicaran a los temas centrales de su obra academica y los aspectos mas innovadores para la historiografia colombiana.

Cuando el profesor Frank Safford presento a Jaime Jaramillo Uribe, en Hispanic American Historical Review, lo hizo de la siguiente manera:

Antes de que Jaime Jaramillo Uribe se hiciera activo, la historia colombiana era predominantemente propiedad de amateurs de la clase alta y de elementos tradicionales de la clase media destinados a sobrevivir bajo la tutela del gobierno. Jaime Jaramillo Uribe represento un nuevo desarrollo. Se distinguio de sus predecesores no tanto quizas por sus origenes de clase media, sino por su clara orientacion hacia la universidad y las formas academicas modernas de concebir la investigacion y la redaccion historicas. (Jaramillo Agudelo 1984, s. p.)

Si bien la primera parte del parrafo describe atinadamente las circunstancias en que por largas decadas se produjo la Historia de Colombia, lo que importa destacar es lo que represento Jaramillo Uribe en el desarrollo de las Ciencias Sociales en America Latina. Quiero reiterar la idea de que ademas del talento personal y de su capacidad para lograr una sintesis y un metodo propio, Jaime Jaramillo Uribe aprovecho unas circunstancias propicias para el desarrollo de la disciplina historica en el pais. Despues de haberse preparado para ser profesor en la Escuela Normal de Varones, continuo sus estudios en la Escuela Normal Superior. Alli se capacito, conjuntamente con un fogoso grupo de intelectuales. Posteriormente, todos ellos influirian en la formacion universitaria de las primeras generaciones en las distintas areas de las Ciencias Sociales.

Las circunstancias de las decadas de mediados del siglo XX fueron propicias para su desarrollo intelectual en varios sentidos: Jaramillo Uribe vivio, a partir de los anos 40 del siglo XX, una epoca de amplios movimientos poblacionales en el pais, de una especie de revolucion urbana. Nacido en Antioquia, paso su infancia en Pereira y llego a la capital para completar sus estudios profesionales. (1) Este recorrido lo llevo a la Escuela Normal Superior "heredera de una Facultad de Educacion, creada en Tunja a fines de los anos veinte o comienzos de los treinta" (Jaramillo Uribe 2007, 38). En este ambiente recibio las ensenanzas de profesores extranjeros, huidos del franquismo, del nazismo, de la ocupacion alemana, como Paul Rivet, Ots Capdequi y Rudolph Homes. Tambien recibio las ensenanzas de un punado de maestros nacionales. Anos mas tarde, su vida en Paris y posteriormente en Alemania cerrarian el circulo de su desarrollo profesional. Esta rica experiencia dio vigor a su formacion academica, politica y cultural.

Jaime Jaramillo Uribe califico los anos sesenta como una decada de profundos cambios sociales. Fue en esta que se anudaron sus relaciones con los intelectuales latinoamericanos. Entonces conocio a los mexicanos Silvio Zavala y Leopoldo Zea, y a los chilenos Rolando Mellafe y Alvaro Jara. De estos vinculos academicos surgirian proyectos colectivos, como su principal obra, El Pensamiento Colombiano en el siglo XIX, que se propuso para todos los territorios de America Latina, pero que no en todos llego a buen termino. Todo ello coincidio con la creacion del Departamento de Historia en la Universidad Nacional de Colombia, donde ejercio la decanatura. Alli se formaria un grupo de investigadores que marcaron la historia de la disciplina y entonces se publico el primer numero del Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Estas circunstancias fueron fecundas para la edificacion de las Ciencias Sociales en Colombia. (2)

Pero ?como lo han definido sus contemporaneos y como se definio a si mismo? Recurrire a las palabras de Jorge Orlando Melo, Dario Jaramillo Agudelo, Bernardo Tovar Zambrano, Margarita Garrido Otoya, Hermes Tovar Pinzon y Gonzalo Catano, quienes lo conocieron de cerca siendo sus estudiantes o colegas. Todos lo han definido como academico y se han aproximado a sus enormes capacidades intelectuales, a su formacion de tipo humanista y a los rasgos de su caracter, particularmente su sentido del humor, su ironia y tambien por su escepticismo. Lo que se colige de la percepcion de estos contemporaneos es su amplio sentido de la libertad y su posicion critica frente a las rigidas formas ideologicas que cruzaban la vida universitaria (Ortiz 2015).

Jorge Orlando Melo, ademas de ser su alumno, fue un entranable amigo y por lo tanto lo conocio muy de cerca. En lo que respecta a la disciplina historica, una frase reciente de Melo sintetiza excelentemente la labor de Jaramillo Uribe: "con el se acabo el cuento". Con ello queria expresar que los recursos metodologicos y el analisis historico fueron las armas con que Jaramillo Uribe combatio la concepcion de la historia como una mera narrativa de la imaginacion (Ortiz 2015). (3) Para el maestro, el analisis y un metodo eran imprescindibles dentro del quehacer historico. En 1978, con ocasion de la presentacion del Manual de Historia de Colombia, Jaramillo Uribe senalaba directamente la vocacion innovadora de esa obra porque se logro "utilizando los metodos y conceptos que en los ultimos anos han renovado la investigacion historica" (Jaramillo Uribe et al. 1982, 17).

Sus contemporaneos y colegas afirmaron siempre que la formacion recibida en Francia fue determinante en su decision de dedicarse a la Historia y en la manera de concebirla. De esa experiencia nacieron sus principales obras, aquellas que cimentaron la historia social e intelectual en Colombia: "Armado con su muy sustancial formacion intelectual europea, Jaramillo trajo dos innovaciones a la historiografia colombiana, la primera fue una altamente estructurada, sistematica y tematicamente organizada historia intelectual que culmino con El pensamiento colombiano en el siglo XIX (1963)" apuntaba Dario Jaramillo Agudelo. La segunda fue una serie de ensayos sobre la historia social de Colombia (Jaramillo Agudelo 1984). Bernardo Tovar Zambrano coincide en que esta experiencia fue fundamental (Ortiz 2015). (4) Y Gonzalo Catano puntualizo la riqueza de su obra en cuanto a historia social y a historia de la cultura, en mucho heredada de la tradicion francesa (Catano 1996).

La coyuntura de las Ciencias Sociales en America Latina, entre 1950 y 1970, fue muy especial. En esos anos se asumieron y ajustaron las condiciones institucionales de las Universidades a las nuevas exigencias de estas disciplinas. Por ello, el historiador Hermes Tovar considera que su obra mas significativa se cristalizo durante su vinculacion a la Universidad Nacional de Colombia. Segun Tovar, precisamente en ese momento "Jaime Jaramillo Uribe planto entre 1950 y 1970 un faro que ilumino el estudio de la historia entre un pasado dominado por las academias y la improvisacion y un futuro que acerco la investigacion historica al mundo de las ciencias y las artes" (Tovar Pinzon 2015, s. p.). Por ello fue tan importante esta coyuntura en que se trasformaron los paradigmas de la disciplina historica. Para Margarita Garrido, la virtud de su trabajo estriba en la vigencia que posee, tanto por los temas que aborda como por sus certeras apreciaciones, y es que la caracteristica manera de proceder en el analisis historico le llevo a penetrar finamente en asuntos que permiten comprender las profundidades de nuestra vida social (Garrido 2003, 261).

Posteriores generaciones de historiadores, mas jovenes, se han referido tambien a su obra. Eduardo Posada Carbo presento "La personalidad historica de Colombia" cuando los editores de la revista Arcadia se propusieron seleccionar las diez obras con las que es posible entender los ultimos cien anos de la vida nacional. En la presentacion de ese libro, Posada Carbo apunto a un argumento que nos llega mas de cerca a todos, no como profesionales sino como compatriotas, porque, segun el, Jaime Jaramillo Uribe desmitificaba aquella lectura rapida de nuestro pasado, como un pasado plagado de extremos, de guerras, de violencia al que nos hemos acostumbrado a repetir, para hablar en vez de eso de una sociedad donde predominaba "el termino medio". Decia Jaramillo Uribe:

Discreta la contribucion indigena en poblacion, mano de obra y tecnicas; mediana y de dificil logro la riqueza y medianas las formaciones sociales de clases y grupos; con numerosos nucleos urbanos que hasta hoy han evitado el gigantismo urbanistico, Colombia bien puede ser llamada el pais americano del termino medio, de la aurea mediocritas. (Carbo 2014) (5)

Por su parte, Daniel Emilio Rojas Castro considera que "No fue el primero en introducir una vision sistematica del pasado nacional, pero si su trabajo basado en archivos, en el dialogo permanente con la Economia Politica, la Geografia, la Demografia y la Sociologia fueron una verdadera innovacion en el campo" (Rojas 2015).

Mas intrigante es acercarse a responder ?como se definio a si mismo? Jaime Jaramillo Uribe decia: "opinar sobre uno mismo es muy dificil y aun antipatico". Se definio en varias ocasiones como un "artesano del dificil pero fascinante oficio de escribir y ensenar la historia". Con ello queria decir que cada vez que se enfrentaba a la escritura de la historia era como si lo hiciese por primera vez. No habia un molde, un patron ni un modelo unico a seguir. El reto era fascinante pero tambien representaba lo dificil del oficio. En su obra, tambien aparece reflejado como un hombre inmensamente interesado en entender el pais, en hacer de la historia un dispositivo para comprender las razones particulares por las que se desenvolvieron los hechos. De esta manera afinaba su sentido para ubicarse en un lugar privilegiado que le permitiera reconocer el contexto en que se dieron los hechos.

Fue asi como se ubico en coyunturas especificas desde donde podia examinar las circunstancias sociales y economicas que rodeaban los procesos historicos. En sus Memorias intelectuales (2007) se observa, el arte de filigrana con que comenzaba a examinar la historia del pais en el siglo XIX. Se preocupaba por el estado de sus comunicaciones, las relaciones internacionales, las exportaciones e importaciones, la prensa, los partidos politicos, la funcion de los gremios y artesanos, la influencia de ciertas culturas foraneas y de esta manera comenzaba a recoger prensa, folleteria y una amplia bibliografia para dar inicio a la investigacion. ?Que de este libro resulta significativo? Frente a los trabajos monograficos que se producen actualmente, El pensamiento colombiano en el siglo XIX posee una larga y a la vez comprensiva vision de la historia, en la que su autor conjugo magistralmente la relacion entre la sociologia, la filosofia, la politica, la historia de las ideas y la historia de la cultura. Gonzalo Catano se refiere a sus innovaciones historiograficas de la siguiente manera:

A su juicio, y esta es una de las tantas innovaciones en el medio colombiano, la historia trabaja con marcos de referencia--con teorias--observa hechos, establece nexos entre ellos y postula explicaciones, esto es, relaciones de causalidad. Como las demas ciencias, su trabajo esta orientado por teorias que lo situan en el mundo infinito de lo real y le permiten aislar y relacionar fenomenos a fin de lograr una comprension significativa de los hechos. (Catano 1996, s. p.)

Pero, ademas, desde una mirada psicologica Jaramillo Uribe se atrevio a elaborar apreciaciones sobre sentimientos colectivos y el estado de animo de una sociedad. El mismo se refirio aElpensamiento colombiano en el siglo XIX como una "historia erudita" y como un "ensayo" y de una "objetividad" comprendida como un esfuerzo de "comprension interpretativa", pero lejos de "cualquier actitud polemica o apologetica". Respecto a lo que hoy entendemos por historia, todas estas apreciaciones se tornan sumamente interesantes.

En los estudios coloniales tres intereses centraron su obra de historia social colombiana: las transformaciones demograficas, la esclavitud y los mestizos. Para Jorge Orlando Melo el mas agudo de todos ellos es el que se denomina "Esclavos y senores en la sociedad colombiana del siglo XVIII", ya que rompe con la concepcion tradicional de las relaciones entre amos y esclavos (Melo 1996).

Como dijo Jaramillo Uribe, cada generacion, cada epoca, tiene sus problemas especificos y los resuelve de acuerdo con los medios, los metodos y la mentalidad de su tiempo. Pero si bien cambian los temas de interes, las formas y las preguntas, siempre seguiremos aprendiendo de este trabajo impecable, de su buena prosa y del trasfondo argumentativo y multidisciplinario de su obra.

Referencias

[1.] Catano, Gonzalo. 1996. "El profesor". En Jaime Jaramillo Uribe, Premio vida y obra. 1a. Convocatoria, editado por El Archivo General de la Nacion, 25-42 Bogota: Archivo General de la Nacion.

[2.] Garrido Otoya, Margarita. 2003. "Migracion de paradigmas. A proposito del mestizaje". En Balance y desafio de la Historia de Colombia al inicio del siglo XIX, editado por Adriana Maya Restrepo y Diana Bonnett Velez. Homenaje a Jaime Jaramillo Uribe, 261-268 Bogota: Bogota: Uniandes.

[3.] Jaramillo Agudelo, Dario. 1984 Resena del libro La personalidad historica de Colombia. Biblioteca Vitual Luis Angel Arango. http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/literatura/resedario/lecci.htm.

[4.] Jaramillo Uribe, Jaime. 1982. Manual de historia de Colombia. Tomo I. Bogota: Procultura.

[5.] Jaramillo Uribe, Jaime 1998. "?Para que la historia?". Revista de Estudios Sociales 1: 44-49.

[6.] Jaramillo Uribe, Jaime. 2007. Memorias intelectuales. Bogota: Universidad de los Andes.

[7.] Melo, Jorge Orlando. 1996. Laberinto de influencias en la Nueva Historia de Colombia. Premio vida y obra. 1a. Convocatoria. Bogota.

[8.] Ortiz, Maria Paulina. 2015. "Jaime Jaramillo Uribe, el padre de la nueva Historia".El Tiempo, 1 de noviembre. http://www.eltiempo.com/entretenimiento/musicay-libros/asi-fue-la-vida-del-historiador-jaime-jara-millo-uribe/16418150.

[9.] Posada Carbo, Eduardo. 2014. "La personalidad historica de Colombia". Revista Arcadia. http://www.revistaarcadia.com/impresa/especial-arcadia-100/articulo/arcadia-100-la-personalidad-historica-de-colombia -jaime-jaramillo-uribe/35063.

[10.] Rojas Castro, Daniel Emilio. 2015. "Un artesano de la historia amalgamado con el tiempo". El Espectador, 3 de noviembre. http://www.elespectador.com/opinion/jaime-jaramillo-uribe-1917-2015.

[11.] Tovar Pinzon, Hermes. 1995. "Historiando a un historiador". El Espectador, 26 de noviembre, 4-8. Tomado de Premio vida y obra. 1a. Convocatoria, Bogota, 1996. Editado por El Archivo General de la Nacion, 49-54. Bogota: Archivo General de la Nacion.

[12.] Tovar Pinzon, Hermes. 2015. "Un compromiso con la historia. El aporte de Jaime Jaramillo Uribe". El Tiempo, 13 de noviembre. http://www.eltiempo.com/lecturas-dominicales/lecturas-dominicales-un-compromi-so-con-la-historia/16429846.

(1) Nacio en 1917 en Antioquia y a los 17 anos viajo a Bogota. A los 21 anos ingreso a la Escuela Normal Superior donde se licencio en Ciencias Economicas y Sociales. En 1946 recibio una beca para estudiar Sociologia e Historia en La Sorbona, en Paris, y en 1951 la Universidad Libre le otorgo el doctorado en Derecho y Ciencias Politicas.

(2) En una entrevista a raiz de su desaparicion, Hermes Tovar, su discipulo, senalo "Esceptico frente a la ausencia de profesionales en el campo de la investigacion historica se opuso a la apertura de un programa de ensenanza de la historia. Fueron los estudiantes en 1962 quienes le forzaron a aceptar la creacion de la carrera de Historia. Y fueron estos mismos estudiantes los que tuvieron que salir del pais para encontrar las mas avanzadas formas de desarrollo e investigacion historicas".

(3) Melo, en la entrevista concedida al diario El Tiempo, con motivo de su muerte, senalo que la obra de Jaime Jaramillo Uribe se caracterizo esencialmente por los siguientes aspectos "... la practica de la historia debia basarse en una amplia utilizacion de archivos originales, apoyarse en una conceptualizacion rigurosa, buscar explicaciones e interpretaciones que fueran sustentables cientificamente".

(4) En su entrevista con Tovar Zambrano, Jaime Jaramillo definio asi esta experiencia: "Los cursos y la experiencia que tuve en Francia fueron quiza lo mas importante de mi proceso y de las coyunturas de mi carrera". Y explico luego como de ahi vino la decision de dedicarse exclusivamente a la historia y "hacer un intento de investigacion mas o menos original desde el punto de vista metodologico en el campo de la historia colombiana".

(5) Refiriendose a la personalidad historica de Colombia decia Posada Carbo: "Su lectura quizas sorprenda a muchos. Acostumbrados hoy a ser identificados como una nacion de extremos, Jaramillo Uribe nos obliga a cuestionar el estereotipo. Lo que caracteriza a Colombia, nos dice, es su 'mesura, mediania, termino medio'. Sus conclusiones no son fruto de la fantasia, estan basadas en una rigurosa lectura de nuestro pasado, que contrasta con los desarrollos de otros paises latinoamericanos".

Diana Bonnett Velez * 11 de diciembre de 2015

* Doctora en Historia por El Colegio de Mexico. Profesora asociada de la Universidad de los Andes (Colombia). ([sobre]) dbonnett@uniandes.edu.co
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Author:Bonnett Velez, Diana
Publication:Revista de Estudios Sociales
Article Type:In memoriam
Date:Jan 1, 2016
Words:3234
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