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Emile Poulat (1920-2014): in memoriam.

Nacido el 13 de junio de 1920 en Lyon, en el seno de una familia catolica, trabajadora en las sederias de la Croix-Rousse, junto a sus cuatro hermanos crece a la sombra de la iglesia de San Policarpo dedicada a los martires galos de los primeros siglos del cristianismo y pasa su primera juventud entre Lyon y Paris donde finalmente se traslada toda la familia en 1933. Alli, por cercania vecinal, conocera a algunos personajes que le produciran un fuerte contraste con sus raices catolicas: la hija de Zephirin Camelinat, tesorero de la comuna en 1871, mason y primer diputado comunista a las elecciones presidenciales de 1924, y Jean Longuet, nieto de Karl Marx, cuyo padre se alio con Camelinat para refundar el socialismo a finales del siglo XIX.

Durante la segunda guerra mundial rehusa partir a Alemania para el Servicio de Trabajo Obligatorio (STO). Esta desobediencia civil--su padre antiguo combatiente en Verdun, cede delante de la decision en conciencia de su hijo--y a la vez <<religiosa>>, pues los obispos apoyaban el STO, le lleva a la clandestinidad y bajo nombre falso se refugia en la Alta Saboya donde ensena letras en una escuela. Despues de la Liberacion es ordenado sacerdote en Paris. Licenciado en letras clasicas y en filosofia (Friburgo de Brisgovia), obtiene el doctorado en teologia en 1950. Desde un ano antes participa en la Mision de Paris, que cuenta entre sus filas con un buen numero de sacerdotes obreros. Poulat, empieza a trabajar en una compania de seguros y mas tarde como ayudante en un laboratorio de electroquimica. En 1954, a raiz de la finalizacion de la experiencia de los sacerdotes obreros, abandona el ministerio y contrae matrimonio con Odiel Jacquin, que sera su colaboradora cientifica hasta su fallecimiento en 2010.

En 1954 es reclutado como sociologo en el Centro Nacional de Investigaciones Cientificas (cnrs) y alli funda, junto con Henri Desroche, Francois-Andre Isambert y Jacques Maitre, el Grupo de Sociologia de las Religiones <<patrocinado>> por Gabriel Le Bras. Igualmente, su primigenia labor cientifica se encuentra en los origenes de la revista Archives de Sociologie des Religions, fundada en 1956, y cuyo impresionante boletin bibliografico sera responsabilidad de Poulat durante muchos anos.

Discipulo de Ignace Meyerson y de Gaston Bachelard, rapidamente se convierte en un gran especialista de la sociologia historica del catolicismo. Despues de algunos trabajos sobre el modernismo (tesis de estado en 1962, Histoire, dogme et critique dans la crise moderniste) y el integrismo (Integrisme et Catholicisme integral), asi como sobre los sacerdotes obreros (Naissance des pretres-ouvriers), desarrolla--en paralelo con Jean-Marie Mayeur--un modelo de interpretacion del catolicismo postrevolucionario. Expuesto en Eglise contre Bourgeoisie (1977), pone en evidencia la intransigencia eclesiastica frente a la sociedad moderna, su doble rechazo del liberalismo y del socialismo en provecho de una tercera via, expresion de un catolicismo integral fruto del movimiento catolico: escuelas, patronatos, obras diversas, sindicatos, incluso partidos politicos, todo un conjunto de iniciativas que constituyen una contra-sociedad y una contra-cultura.

Director de Investigacion en el cnrs (1968-1987) y, a partir de 1963, Director de Estudios en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales (EHESS), es el alma de un seminario original, donde investigadores y curiosos se reunen en torno a un maestro preocupado por toda la realidad circundante. Los anos pasan, y sus preferencias investigadoras se van decantando por el tema de la laicidad, que aborda como historiador desde su genesis y que el define como <<la libertad publica de conciencia>>. Rechazando la idea de una neutralidad excluyente de las religiones dentro del espacio publico, explica que <<el regimen de laicidad es un regimen de inclusion, donde hay lugar para todos, sin distincion de raza, religion, creencias, sexo, etc>>. Cronista de La Croix desde 1983 hasta 1999, recibe consultas regulares por parte de la Conferencia episcopal francesa. La Republica tambien requiere de sus servicios y en 2005, el Primer Ministro, le confia la mision de estudiar la historia de las negociaciones entre Francia y la Santa Sede en los anos 20 del siglo pasado que permitieron <<regularizar>> la ley de separacion de 1905. La sintesis de este trabajos se puede encontrar en Scruter la loi de 1905 (2010). El nueve de diciembre de 2012, aniversario de la ley de Separacion, es condecorado con las insignias de Oficial de la Legion de Honor y la Orden Nacional del Merito por el Presidente de la Republica, en el Eliseo.

Trabajador infatigable, de una erudicion desconcertante. Deja tras de si una impresionante obra cientifica (33 libros, mas de 700 articulos, mas de 2000 recensiones). Su obra mas personal y mas comprometida es sin duda L'Ere postchretienne (1994), en la cual se interroga sobre el hundimiento de la cultura catolica en la sociedad moderna--el fin de lo que el llamaba, parafraseando a Senghor, la <<cristianitud>>--, y sobre el destino de un mundo asi <<alejado de Dios>>.

Poulat entablo, tambien, una relacion muy estrecha con la Comunidad de San Egidio y especialmente con su fundador, historiador como el. Como le gustaba repetir, <<he hecho mio su lema: la oracion, los pobres, la paz>>.

Su tesis de teologia, Le Desir de voir Dieu, redactada en 1950, contemporanea a la polemica suscitada por la obra Surnaturel de Henri de Lubac, acaba de aparecer en la editorial Desclee de Brouwer con una larga introduccion de Francois Tremolieres, y, en anexo, el texto de una entrevista, realizada en junio de 2014, con Tremolieres y Yvon Tranvouez, asi como la bibliografia completa del autor (1950-2014).

Santiago CASAS

Universidad de Navarra
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Author:Casas, Santiago
Publication:Anuario de Historia de la Iglesia
Article Type:In memoriam
Date:Jan 1, 2015
Words:1016
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