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Emerson. La confianza en uno mismo.

Figura central de la cultura norteamericana en el siglo XIX, Ralph Waldo Emerson influyo decisivamente en pensadores y poetas como Walt Whitman que lo celebraba como "el explorador que nos conduce a todas las orillas de America". Pastor unitario en su juventud, abandono su profesion porque solo conocia al dios que llevaba en su interior. Escribio con una prosa excelente sus Diarios y numerosos ensayos, se declaraba heredero de Platon y de Montaigne. Dictaba conferencias por doquier sobre diversos temas a veces pronunciaba setenta u ochenta en un solo ano y era acogido con entusiasmo.

En su celebre ensayo "Confiar en uno mismo", Emerson contagia su libertad y su apasionada creencia en el individuo, sugiere que cada uno de nosotros puede y debe ser un cosmos, solo obediente a si mismo. "Creer en tu propio pensamiento, creer lo que es verdad para ti en tu corazon es verdadero para todos -esto es genio". De lo particular a lo universal. "Confia en ti mismo y acepta el lugar que la divina providencia te ha dado en el mundo". Tal parece que para Emerson cada nuevo dia es toda una experiencia donde se labra el futuro y el destino trascendente.

Central como el sol es la posicion del individuo porque la sociedad "es la conspiracion contra la humanidad de cada uno de sus miembros y lo unico que requiere y exige es la conformidad". Odia la confianza en uno mismo y solo acepta las costumbres. La vida, insiste Emerson, es solo para mi, no es un espectaculo para los demas. "Mi vida debe ser unica". Es facil vivir segun la opinion de los otros pero el gran hombre en medio de la multitud conserva su independencia. "Actua en solitario". El hombre verdadero no pertenece a un tiempo ni a un lugar. Es el centro por excelencia y la circunferencia es solo un accidente. "Donde el esta, esta la naturaleza, mide a ti y a todos y acepta tu veredicto".

El hombre pospone o recuerda, lamenta el pasado teme el futuro. No puede ser fuerte y feliz sino vive plenamente su presente. Vivirlo intensamente recomienda Emerson. Porque el poder cesa en el instante de reposo "reside en el momento de transicion del pasado a un nuevo estado, en cruzar velozmente un abismo, en lanzarse por un objetivo". "Nada es mas americano, comenta Harold Bloom, el distinguido critico literario americano en su ensayo sobre el autor, que la formula emersoniana referente al poder ... valorar el poder por el poder".

Debemos andar solos, por lo tanto. El aislamiento precede la verdadera sociedad. Emerson gusta de la iglesia silenciosa antes de la celebracion de los oficios. Pero la soledad no debe ser mecanica sino espiritual. Debo ser yo mismo, no esconder mis gustos ni mis aversiones. "Todo lo que es profundo es santo, actuo bajo el sol y las estrellas y se regocija mi corazon". Si eres noble te estimo y humildemente te solicito que no confundas el egoismo con la soledad. No puedo vender mi libertad ni mi poder para no herir susceptibilidades, comenta el autor.

SI a la vida tal como es y que ofrece no solo una oportunidad sino muchas. Con el ejercicio de la confianza en uno mismo aparecen nuevos poderes y todo cambia una vez reconocida la divinidad del individuo;: las relaciones sociales se transforman asi como los medios y los fines. "Uno con Dios y basta. El secreto de la fortuna esta en tus manos". El alma no es viajera, dice Emerson, el hombre sabio esta siempre en casa con su alma aun cuando necesite desplazarse ira a otros paises como soberano.

"Insiste en ti mismo, nunca imites". Ser creador, la belleza esta cerca y si el artista americano estudia con esperanza las cosas preciosas que tiene a su alrededor, forjara una nueva casa, no hay que buscar fuera, no hay porque esperar maestros que nos iluminen. Emerson es un ferviente partidario de su propia cultura. La sociedad nunca avanza, todo es apariencia, es como una ola que se mueve en el agua y que siempre es la misma. Recomienda evitar todo apoyo externo. Hay que tener el valor de estar parado en sus propios pies y solo actuar de acuerdo con los principios para conocer la paz. El individualismo a ultranza que proclama Emerson, la radical autonomia no significaba desde luego apartarse de los problemas comunes. Una multitud esta compuesta de individuos solitarios y pensantes no es una masa amorfa que se pueda manipular a voluntad. Su SI a la vida conmovio incluso a Nietzche que lo leyo con admiracion y comentaba en El crepusculo de los idolos: "Emerson posee aquella jovialidad benigna e ingeniosa que quita los animos a toda seriedad y no sabe en modo alguno que viejo es ya y que joven sera aun ... su espiritu encuentra siempre razones para estar contento e incluso agradecido". En efecto, en sus numerosos ensayos es optimista aunque no deja de lanzar sus dardos contra lo que considera injusto.

En una sociedad tan profundamente individualista, la politica debe ser vista como consenso entre gente pensante que no permitira jamas abusos de poder por parte de los gobernantes seria un ataque directo a su sacrosanta libertad. Los politicos estan para servir y proteger los derechos y la propiedad de los ciudadanos. En el ensayo "Politica", nos explica Emerson: "la politica reposa en instituciones necesarias que no pueden ser tratadas con ligereza. El hombre sabio comprende que una mala legislacion es peligrosa. La forma de gobierno que prevalece es la expresion de la cultura de un pueblo que la permite. La ley es solo un memorandum". Tenia razon Emerson, desde luego, un regimen democratico depende de una cultura determinada no irradia desde las alturas ni se crea de un dia para otro. A medida que un pueblo sea libre sera exigente y vigilara atentamente a sus llamados representantes.

El gobierno, insiste Emerson una y otra vez, sirve para proteger los derechos de las personas y esto nos lleva a un gobierno democratico. Pero la propiedad es desigual y los conflictos son inevitables. La sociedad, en gran parte, esta compuesta de jovenes y de locos y "con una mayoria ignorante el Estado va a la ruina". Hay limites, sin embargo, las cosas tienen sus limites asi como los hombres. Es necesario fijarlos con todo cuidado porque la influencia de las personalidades no siempre se puede calcular.

La necesidad que asegura derechos contra la malignidad o la locura de los magistrados determina los metodos de gobierno propios de cada pais de sus usos y costumbres. En este pais, dice Emerson, no son perfectos pero se adaptan a nuestras necesidades. La democracia es mejor porque responde a sentimientos religiosos. "Nacimos democratas" pero nuestras instituciones no son perfectas. De hecho, ninguna forma de gobierno lo es.

Los partidos estan fundados en los instintos pero hay que tener mucho cuidado con ellos. "Un partido esta perpetuamente corrompido por las personalidades". De ordinario, son partidos de circunstancia no de principios. El problema en este pais, comenta Emerson, el vicio, es que no se plantean bases profundas y necesarias, les preocupan mas sus asuntos privados que el bien de la republica. No conocen, dice, los fines de la democracia y sus virtudes. No por ello desespera porque tampoco esta el pais en la anarquia, los partidos son humanos, demasiado humanos.

Menos gobierno es lo mejor, pocas leyes y poderes limitados. El antidoto a los abusos es la influencia del caracter privado: el crecimiento del individuo, la aparicion del hombre sabio. Asi el Estado expira, el caracter lo hace innecesario y el hombre sabio es el Estado mismo. Emerson esta firmemente convencido de que "cada pensamiento que lanza genio y piedad al mundo, lo altera significativamente".

Las tendencias actuales favorecen la idea de autogobierno y dejan al individuo con las penas y alegrias de su condicion. Sin embargo, no ha sido adaptado en ninguna parte. Siempre ha habido un gobierno fuerte alli donde los hombres son egoistas. Vivimos, dice Emerson, en un muy bajo estado de la civilizacion y, por ello, rendimos tributo a los gobiernos fundados en la fuerza. Una sociedad, concluye, debe funcionar como el sistema solar sin artificios, sin temores, sin castigos. Suena con una sociedad de amigos. Una sociedad compuesta de hombres libres y pensantes donde el poder no esta en ninguna parte, es de todos y de ninguno. La utopia liberal en su mas profundo sentido.

En "La conducta de la vida", Emerson retoma sus comentarios sobre el poder: "La politica es una profesion deleterea como algunos oficios venenosos. El hombre que esta en el poder carece de opiniones y acepta cualquiera con cualquier proposito y, si al final es algo que deba dirimirse entre el mas educado y el mas fuerte, me inclino por este ultimo". El autor prefiere a los tipos rudos de Indiana o de Illinois porque se han forjado en el pais son audaces y viriles. No imitar, buscar lo propio, lo particular, en los Estados Unidos mismos con sus hombres tal cual son porque son eficaces. "Todo lo bueno de la naturaleza y el mundo se halla en este momento de transicion, cuando los jugos oscuros fluyen prodigiosamente de la naturaleza". El poder siempre esta en la encrucijada.

El mejor Emerson es el que nos insta a confiar en nosotros mismos, "una sabiduria humana, dice Harold Bloom, aunque mas dificil de comprender en nuestras vidas cotidianas". No es elitismo, es afirmar la vida, nada mas ni nada menos. Su voz era la de un profeta con su apasionada creencia en el individuo y su destino trascendente.

FUENTES

"Emerson", en Harold Bloom ?Donde se encuentra la sabiduria?, Madrid, Taurus, 2005, pp. 179-194

Emerson Essays, First and second series complete in one volume, Nueva York, Harper & Row, Publishers, 1926
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Author:Quintanilla Obregon, Lourdes
Publication:Razon Cinica
Date:Feb 1, 2006
Words:1721
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