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Elfego Baca, pistolero y sheriff: atrapaba a los delincuentes con un metodo infalible: si no se entregaban, los cosia a balazos.

Una noche de 1867 un grupo de gambusinos borrachos de paso en Frisco --un caserio de Nuevo Mexico situado cientos de kilometros al norte de Ciudad Juarez-- armaron tal alboroto que el sheriff local, un tal Pedro Sarracino, hubo de buscar ayuda en el siguiente poblado, Socorro. Solo se avino a auxiliarlo un joven de 19 anos de edad llamado Elfego Baca, quien hirio de un disparo a uno de los revoltosos y detuvo a otro.

Al dia siguiente 150 individuos se apostaron frente a la carcel de Frisco pidiendo la liberacion del preso y la muerte de Baca. El joven. se enfrento a la turba, perdio al prisionero y corrio a refugiarse en una casa abandonada a las afueras del poblado. Alli aguanto 2 dias intercambiando balazos con 80 angloamericanos, hasta que el zipizape llego a oidos de Frank Rose, sheriff de Socorro, quien salvo la vida de Baca a condicion de someterlo a juicio. El joven acepto y, tras una batalla legal, quedo en libertad.

Baca nacio en Socorro hacia 1865. Hijo de padres mexicanos, llego al mundo mientras su mama jugaba beisbol. Su padre paso un buen tiempo en la carcel por matar a 2 vaqueros en un pleito cuyas razones nadie se molesto en asentar por escrito.

Aprovechando la fama de tirador imbatible ganada con la zacapela, el muchacho se dedico a la politica y al poco tiempo fue electo alguacil del condado de Socorro. Su metodo para atrapar a los delincuentes era sencillo pero contundente: les hacia llegar recados para anunciarles que si no se entregaban, se encargaria de coserlos a balazos apenas los avistara.

Tras dejar el cargo de sheriff Elfego Baca se hizo comisario, federal (encargado de atrapar fugitivos en todo el territorio estadunidense) y, valido de los conocimientos sobre derecho adquiridos en ese trabajo, mas tarde se convirtio en abogado.

En 1914 defendio al general mexicano Jesus Ines Salazar --seguidor de Pascual Orozco--, quien habia ingresado a territorio norteamericano huyendo de tropas federales mexicanas. Salazar fue juzgado y sentenciado, aunque Baca. sostuvo publicamente la injusticia del proceso. Una manana, a tiro limpio, 7 pistoleros sacaron al militar de la prision de Albuquerque (la principal ciudad de Nuevo Mexico) y lo devolvieron a Mexico. Mucho se murmuro sobre la participacion del ex alguacil en el incidente, pero como nadie pudo probarle nada fue declarado inocente.

La fama de Baca inspiro gran numero de anecdotas, la mayoria falsas. Segun una, su idolo era el legendario pistolero Bill Harrigan, alias "Billy The Kid", a quien Baca supuestamente conocio en 1882, y en cuya compania se puso una borrachera de dias (en realidad, "The Kid" habia muerto 2 anos antes del imaginario encuentro). Otra historia inventada reza que Baca visitaba a unos parientes en Chihuahua y coincidio con Pancho Villa en una fiesta. Segun la conseja, el ex alguacil robo la pistola del caudillo revolucionario, quien monto en colera y puso precio a la cabeza del ladron, a quien nunca atrapo.

Mitos aparte. Baca siguio con su carrera de abogado y luego fue sucesivamente inspector de tierras indias, superintendente escolar, fiscal de distrito y alcalde del condado de Socorro. Murio en 1945. a los 80 anos. En 1958 los estudios Disney produjeron la pelicula Las 9 vidas de Elfego Baca, y actualmente el mejor campo de golf de Nuevo Mexico lleva el nombre del empistolado personaje.

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Author:Flores, Gerardo
Publication:Contenido
Article Type:Biografia
Date:Apr 1, 2005
Words:602
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