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El uso del blog como vehiculo para propiciar el desarrollo de la produccion oral y la comprension escrita en el aprendizaje de la lengua inglesa.

Introduccion

Los blogs forman parte de nuestras vidas cotidianas al encontrarlos en las ediciones digitales de los principales periodicos y publicaciones de diverso tipo, paginas web de emisoras de radio, canales de television, entre otros, ya que son herramientas utilizadas por diferentes personajes famosos o conocidos por su actividad publica y profesional. Por lo tanto, se podria afirmar que los blogs son una de las principales y mas conocidas herramientas de la Web 2.0. Es precisamente por ese motivo que su uso como recurso educativo es cada vez mas habitual en la ensenanza, porque-ademas de resultar una herramienta de autor relativamente facil de usar--tambien permite emplear diferentes recursos muy apropiados para fines didacticos, tales como: imagenes, videos, archivos de audio, archivos PDF, documentos Word, enlaces a paginas web, entre otras.

Segun Cabero (2004), una de las principales caracteristicas de las Tecnologias de Informacion y Comunicacion (TIC) es su caracter multimedia e interactivo, lo que permite utilizar una gran variedad de simbolos ademas de los codigos verbales. En cuanto al proceso de ensenanza-aprendizaje de idiomas, hasta el momento los blogs se han usado principalmente para el fomento y desarrollo de la destreza de la produccion escrita en una lengua extranjera, tal y como senalan Arslan y Sahin-Kizil (2010), Dippold (2009), Fellner y Apple (2006) y Murray y Hourigan (2008). Segun estos autores, los blogs sirven para mejorar la produccion escrita de los alumnos ya que lo que escriben y publican en esta herramienta no es una actividad de clase que tan solo leera el profesor, sino que tambien tiene una audiencia concreta, bien sean los companeros de clase o cualquier otra persona que acceda a ese blog. Estas son razones poderosas para que los alumnos se esfuercen por expresarse correctamente, y para que su mensaje se interprete de forma adecuada. Asimismo, Arslan y Sahin-Kizil (2010) manifiestan que gracias a la utilizacion de un blog, tanto la organizacion como el contenido de las producciones escritas de los alumnos mejoran considerablemente.

Dippold (2009) senala que el blog es una excelente herramienta para dar autenticidad a la tarea, asi como a la hora de disponer de una audiencia para los distintos mensajes que se publiquen en el. Cabero (2004) sugiere que las nuevas herramientas comunicativas proporcionan nuevas modalidades de participacion de los alumnos, como puede ser el aprendizaje colaborativo.

Bhattacharya y Chauhan (2010) resaltan que un blog es una herramienta excelente que propicia la autonomia en el aprendizaje de los alumnos y que, por lo tanto, deberia hacerse un mayor uso de ella. En un sentido parecido se manifiestan Cabero, Salinas, Duarte y Domingo (2000) cuando apuntan que las Tecnologias de Informacion y Comunicacion (TIC) ofrecen a los alumnos la opcion real respecto a cuando, como y donde estudiar, de tal forma que puedan disenar su propio itinerario de aprendizaje, a su ritmo y adaptado a sus circunstancias personales.

Murray y Hourigan (2008) nos informan sobre como se puede utilizar esta herramienta para hacer reflexionar a los alumnos sobre su proceso de aprendizaje, y el papel que en el nuevo contexto educativo en el que nos encontramos tienen tanto profesores como alumnos. Harasim, Hiltz, Turoff y Teles (2000) se refieren a estos nuevos roles al presentar los resultados de un grupo de profesores y alumnos que utilizaron la Internet en el proceso de ensenanza-aprendizaje, de donde se desprende que el profesor pasa a ser un ayudante o mentor, mientras que los alumnos se convierten en participantes activos del mismo, las discusiones son profundas y detalladas y los alumnos se vuelven independientes y autonomos.

Por su parte, Fellner y Apple (2006) subrayan que, gracias a la utilizacion de un blog, se puede lograr un incremento considerable de la motivacion entre alumnos con un bajo nivel de dominio de un idioma extranjero tras realizar un curso intensivo. Esto, a su vez, les permite a los estudiantes mejorar sustancialmente su produccion escrita y su forma de aprender, utilizar un vocabulario que supone un mayor conocimiento de la lengua y usar recursos linguisticos mas complejos que forman parte de todas las lenguas. Lo expresado por estos autores corrobora la idea apuntada por Cabero (2004) sobre la creencia de que las nuevas tecnologias resultan motivadoras por si mismas. De igual forma, este autor indica que la utilizacion de diferentes recursos (graficos, texto, videos, entre otros) y la forma en que se organicen puede aumentar esa motivacion.

En el caso especifico del blog que se describe en el presente trabajo, se ha utilizado como soporte para una actividad oral en clase durante el aprendizaje de la lengua inglesa. En lugar de utilizar una fotocopia como forma mas habitual de llevar a cabo actividades orales, se propone el uso de este blog con el cual los alumnos desarrollan ellos mismos las actividades, empleando esta herramienta que incorpora diversos elementos interactivos, les invita a usar recursos multimedia y les anima a tomar decisiones basandose en la informacion que encuentren en la red. En otras palabras, se pretende aprovechar al maximo las caracteristicas y potencialidades de esta herramienta, siguiendo las recomendaciones de Cabero (2004) cuando habla de la flexibilizacion de los espacios educativos que en la actualidad permiten las TIC.

Descripcion del blog

El blog lleva por titulo Getaway in London (http://juancarlosaraujo.blogspot.com. es/) y consta de 15 entradas. Cada una de las entradas les presenta a los alumnos una tarea que tienen que realizar de forma oral, cooperando entre ellos mismos tras leer la informacion que se presenta en ellas y/o consultando los distintos enlaces que se incluyen en las mismas. El hilo conductor es una escapada o paseo de fin de semana a la ciudad de Londres. La eleccion de la ciudad no es gratuita ni casual. Se ha escogido por tratarse de la capital del Reino Unido, y por ser uno de los principales destinos turisticos, motivo por el cual es probable que un numero importante de alumnos la hayan ya visitado o, de no ser asi, deseen hacerlo en el futuro. De este modo, la actividad puede tener-ademas de un beneficio pedagogico--una utilidad practica.

Este blog no tiene la estructura tipica de esta herramienta en el sentido de que la opcion de comentarios no esta habilitada, y todas las entradas tienen la misma fecha de publicacion, existiendo tan solo un intervalo de un minuto entre la hora de publicacion de una entrada y la otra, para que aparezcan a modo de indice en la seccion de archivo del blog.

Esta herramienta esta pensada para ser utilizada con alumnos de nivel avanzado en la ensenanza especializada de idiomas que imparten las Escuelas Oficiales de Idiomas en Espana, en concreto a partir del primer curso de este nivel. Estos alumnos han superado las pruebas que certifican que poseen un nivel intermedio de la lengua inglesa correspondiente al Nivel B1 que se describe en el Marco Comun Europeo de Referencia (MCER) para las Lenguas del Consejo de Europa. Cuando los alumnos superan los dos cursos del nivel avanzado habran alcanzado un Nivel B2 del MCER.

Sin embargo, el blog se podria usar con alumnos de niveles inferiores, a partir del primer curso del nivel intermedio (que hayan logrado un Nivel A2 del MCER), seleccionando las entradas con las que van a trabajar y guiando a los alumnos para que no consulten demasiadas paginas o algunas secciones concretas en determinadas paginas en las que se utilice un nivel de la lengua inglesa claramente superior al suyo. Esto les podria llevar a experimentar sentimientos de frustracion, que es todo lo contrario a lo que se pretende con el uso del blog. En esos casos, se recomienda omitir el video de la entrada What Londoners Recommend debido a la dificultad que esta representa, incluso para algunos alumnos de nivel avanzado.

El blog esta pensado para que las diferentes tareas propuestas se desarrollen en una unica sesion de unos 50 o 60 minutos. La idea es que los alumnos trabajen en parejas o en grupos de tres personas y lean el texto que acompana a cada entrada. A continuacion, los alumnos realizan la tarea que se les propone en cada caso. Por lo tanto, cada pareja o grupo debe trabajar de forma conjunta frente a un ordenador, con lo que se promueve el trabajo y el aprendizaje colaborativo.

Objetivos del blog

Con el blog se persigue que los alumnos realicen las tareas propuestas en cada entrada, de tal modo que no se centren solamente en el aprendizaje y en la adquisicion de unas estructuras gramaticales, funciones, entre otras, sino que tambien se enfoquen en alcanzar un fin concreto, para lo cual tendran que utilizar y dominar una serie de recursos linguisticos. El enfasis se pone en la produccion oral, aunque al mismo tiempo se fomentan el desarrollo de la comprension escrita, e incluso de la comprension oral en la entrada What Londoners Recommend, a la vez que se propicia la competencia digital.

En este blog los alumnos en todo momento tienen que emplear la lengua extranjera tanto de forma oral como escrita, y pueden recurrir a la seccion de Useful Resources en busca de ayuda si asi lo desean o precisan.

En caso de que no se pueda finalizar la actividad en una sesion por razones de tiempo, los alumnos pueden seguir trabajando con las partes que les falten por realizar-tanto de forma individual como con su(s) companero(s) fuera de clase--, quedando tambien como un ejercicio mas del trabajo para la casa. Por lo tanto, si la actividad se ha podido finalizar en clase, en la siguiente sesion se puede realizar un trabajo de extension de la actividad oral. Esto da pie para contrastar a nivel de todo el grupo las decisiones tomadas por cada pareja o grupo respecto a las tareas propuestas en el blog, asi como las razones que les han llevado a hacerlo.

Asimismo, la estructura del blog--con las quince entradas en forma de lista en el margen derecho--da respuesta a los distintos ritmos de trabajo asi como a los estilos de aprendizaje de los alumnos, puesto que ellos pueden escoger las tareas en las que quieren trabajar o por las que desean comenzar primero. De ese modo, los alumnos acceden al blog como si se tratase de una unica unidad de principio a fin, o bien de entrada a entrada, a traves de la lista que incluye el titulo de cada una, siguiendo el orden que prefieran otorgandoles nuevamente el control a los alumnos. En consecuencia, los alumnos siguen su itinerario personal, su ritmo y las circunstancias particulares, tal como indica Cabero (2004) en cuanto a lo que las TIC permiten en forma general. En el caso de utilizar el blog con alumnos de niveles inferiores, esa disposicion de las entradas tambien facilita el establecimiento del orden a seguir o aquellas entradas con las que trabajar y cuales omitir.

La primera entrada es una introduccion general a la actividad, y la ultima da pie a que los alumnos la continuen al solicitarles que planifiquen el resto de su estancia en Londres, sobre todo en el caso de los alumnos que sean mas rapidos a la hora de realizar las tareas propuestas en las entradas anteriores. Esta entrada es tambien la menos guiada, con lo que se produce una progresion en el nivel de dificultad o, mas bien, de guia o control del trabajo de los alumnos. Existen una serie de enlaces que les ayudaran a resolver aspectos que pueden resultarles dificiles a los estudiantes, bien por desconocimiento de estos enlaces, razon por la cual se incluyen unos directos a diccionarios monolingues o Wikipedia, o porque les suelen resultar especialmente problematicos a los alumnos de ingles, sobre todo en lo que se refiere a la pronunciacion de determinadas palabras o nombres, motivo por el que se incluyen enlaces al diccionario de pronunciacion Howjsay.

Para no despistar a los alumnos en el caso de no saber a que se refiere cada enlace, cuando se corresponde a la pronunciacion de una palabra o nombre, o bien se aclara en el texto que lo acompana, o justo a continuacion y entre parentesis, se indica que el enlace se refiere a la pronunciacion de esa palabra o nombre.

Estructura y partes del blog

Una vez que se les haya explicado a los alumnos lo que se persigue con el blog, y antes de que comiencen a realizar las diversas tareas que se presentan, lo primero que se recomienda hacer es mostrarles la estructura y los elementos que se incluyen en este para que los estudiantes puedan aprovecharlo al maximo. Para ello, se dedican los primeros minutos de la clase, ya que los alumnos podrian dejar de utilizar algunas de las herramientas que se ofrecen en el blog, bien sea porque desconocen su existencia, porque no saben como emplearlas, porque no ven la utilidad que realmente tienen, o porque no entienden la razon por la que se incluyen en el blog.

Una vez que se haya senalado que el blog consta de quince entradas, resulta conveniente indicar que todas ellas aparecen en forma de lista en la seccion de Blog Archive, 2012, January. Tambien es recomendable llamar la atencion sobre el orden en el que se presentan estas entradas en el blog para que, en todo momento, puedan acceder a cualquiera de ellas si desean cambiar el orden que se sugiere a la hora de consultarlas, o bien para regresar a alguna de las entradas en concreto posteriormente. Asimismo, parece apropiado revisar con los estudiantes las diferentes herramientas de ayuda que se incluyen en la seccion Useful Resources, accediendo a cada una de ellas y pinchando en los diversos enlaces, e incluso haciendo una demostracion con cada una si se considera necesario, por ejemplo, en el caso de los diccionarios.

La primera entrada del blog es la introduccion general a la actividad, y la ultima entrada sirve como actividad de conclusion para los alumnos que hayan realizado las tareas propuestas en las entradas anteriores-en el caso de finalizar la actividad oral antes que el resto de sus companeros--. Sin embargo, se puede decir que la actividad realmente la integran 13 entradas las cuales requieren mas tiempo para su realizacion, ya que se deben consultar mas paginas y procesar mas informacion. Estas entradas son las de Flying to London y Public Transport in London.

Todas las entradas, asi como las distintas paginas que integran el apartado de Useful Resources, incluyen--ademas de un titulo que permite identificarlas--una imagen y un pequeno texto. La entrada Public Transport in London tiene tres sub-apartados y cada uno de ellos sigue el mismo esquema. Las imagenes proceden bien del Banco de Imagenes y Sonidos del Instituto de Tecnologias Educativas del Ministerio de Educacion, Cultura y Deporte del Gobierno de Espana, o se han encontrado a traves de la seccion de imagenes del buscador Google. En cuanto al texto, practicamente todas las entradas contienen un pequeno parrafo a modo de introduccion a la tarea que se sugiere, que viene a ser un resumen o adaptacion de la informacion que aparece en Wikipedia, incluyendo el enlace a esta, en el caso de que los alumnos quieran saber mas al respecto.

A continuacion, se muestra la tarea que se presenta a los alumnos en cada entrada, la cual va acompanada de una serie de enlaces a paginas web que les ayudaran a realizarla. En las entradas Piccadilly Circus y What Londoners Recommend tambien se incluye un video de YouTube en cada una. Es precisamente el video que se incluye en la entrada What Londoners Recommend lo que hace que este blog sea especialmente apropiado para los alumnos de nivel avanzado.

Herramientas y recursos de ayuda que incluye el blog

El blog cuenta con estas herramientas y recursos de ayuda para los alumnos:

* Diccionarios bilingues en linea: Diccionario Larousse, Diccionario Oxford

* Diccionario Reverso, Diccionario WordReference.

* Diccionarios monolingues en linea: Cambridge Dictionaries On-line, Collins Cobuild, Longman English Dictionary On-line, Macmillan Dictionary, Merriam-Webster's Learner's Dictionary, Oxford Dictionaries.

* Diccionarios de pronunciacion en linea (que no incluyen la transcripcion fonetica de las palabras que se oyen): Arul's Word Pronunciation Utility (pronunciacion con acento estadounidense), y Howjsay (pronunciacion con acento britanico).

* Seccion de referencia. En esta seccion se presta atencion a las siguientes funciones del lenguaje: Agreeing and disagreeing, giving reasons, making comparisons, making suggestions, preferences, stating your opinion.

En todas estas subsecciones aparecen dos o tres enlaces a paginas web que presentan informacion relevante respecto a cada una de esas funciones, o un enlace a un archivo PDF donde se recoge dicha informacion, con indicacion al final del mismo de la pagina web de donde se ha obtenido esa informacion. Tan solo en el caso de Giving reasons los dos enlaces se corresponden a archivos PDF. En algunas ocasiones se mantiene el enlace directo a la pagina web que, a veces, contiene otros enlaces a otros temas o cuestiones el cual--en cualquier otro momento--les puede resultar de utilidad a los alumnos. Por ejemplo, el primer enlace de Making Suggestions (Suggestions 1), incluye una grabacion de audio y una actividad de comprension escrita en las que se practica la funcion de hacer sugerencias en ingles. De igual modo, el segundo enlace de Preferences (Expressing Preferences 2) va acompanado de un video de YouTube que ilustra el uso de las diferentes expresiones que se emplean en ingles a la hora de manifestar preferencias.

* Buscadores. Se presentan en su version en ingles estadounidense o britanico los siguientes: Altavista, Bing, Google, Yahoo.

* Por ultimo, se incluye el enlace a la edicion en ingles de Wikipedia.

Tanto en el caso de las diferentes secciones del apartado de Useful Resources, como en los diferentes diccionarios, tanto bilingues como monolingues, asi como en las subsecciones de Reference y los distintos buscadores que se incluyen, estos se presentan en orden alfabetico. Dado que cada una de las secciones del apartado de Useful Resources aparece en una nueva pagina, los alumnos tienen acceso a ellas en todo momento, pudiendo escoger las que precisen para cada situacion o entrada.

Entradas del blog

* El blog consta de las siguientes entradas:

* Introduction

* Flying to London

* Public Transport in London

* London Eye

* St Paul's Cathedral

* Tate Modern

* Covent Garden

* Piccadilly Circus

* The Big Ben and The Houses of Parliament

* Shopping in Oxford Street

* Shopping in Harrods

* Camden Town

* Leicester Square and the West End

* What Londoners Recommend

* Plan the Rest of your Stay in London

La entrada Introduction, ademas de servir para presentar la actividad, pretende asegurarse que los alumnos sepan como se pronuncia de forma correcta el nombre de la ciudad de Londres en ingles, puesto que una gran mayoria de los estudiantes de ingles lo pronuncia de forma incorrecta.

A continuacion, la entrada Flying to London, da a conocer el resto de los aeropuertos de Londres, ademas de Gatwick y Heathrow; asimismo llama la atencion sobre su pronunciacion y busca que los alumnos-cuando planifiquen un viaje a cualquier destino a la hora de decidir el aeropuerto de destino--tengan en cuenta una serie de consideraciones ademas del precio del billete y el hecho de que un aeropuerto del lugar de destino resulte mas conocido que los otros.

Lo que se persigue con la entrada de Public Transport in London, ademas de que los alumnos dispongan de una informacion general sobre el funcionamiento del transporte publico en Londres, es que sean capaces de establecer lo que les resulta mas conveniente utilizar en funcion de lo que quieran realizar en cada caso y que, al mismo tiempo, sea mas comodo y efectivo en lo que se refiere a la relacion calidad-precio. Tanto esta entrada como la anterior son las que requieren un mayor tiempo para su realizacion porque los alumnos tienen que visitar un mayor numero de paginas web y, al mismo tiempo, consultar y procesar mas informacion. Es por ello que en el caso de no disponer de demasiado tiempo, o considerar que las dos pueden resultar excesivas para alumnos con un nivel mas bajo del idioma, se puede optar por realizar tan solo una de ellas.

En el resto de las entradas el texto es mas breve, y la tarea que se plantea a los alumnos--en principio--se puede realizar de forma mas rapida tras consultar un unico enlace. Logicamente, lo que tarden en realizar dicha tarea depende, en gran medida, del tiempo que dediquen a navegar por el enlace que se incluye y si deciden explorar alguna otra seccion de la pagina web a la que se les remite, tal y como normalmente se hace cuando se navega por Internet.

En la entrada Shopping in Oxford Street, se presentan tres enlaces y la actividad que se les propone les obligara a utilizar los buscadores o Wikipedia si desean obtener mas informacion sobre las tiendas que se pueden encontrar en Oxford Street. Hay casos en los que si aparece el enlace a traves de la seccion Stores de la pagina web The Plaza Oxford Street, pero en otros no es asi.

La entrada What Londoners Recommend con el video Ten Things You Need to Know about London, sirve de repaso de practicamente todo lo visto en las entradas anteriores, lo que logicamente ayudara a que les resulte mas facil a los alumnos comprender el contenido del video. Esta es la parte del blog que representa una mayor dificultad, y lo que hace que este este especialmente adecuado para los alumnos de nivel avanzado, puesto que el presentador del video habla bastante rapido. Por esta razon, se recomienda omitir su trabajo con alumnos cuyo nivel de dominio del idioma es menor, y asi evitar que experimenten sentimientos de frustracion por no entender al presentador.

A su vez, el video sirve de preparacion para la ultima entrada--que es una actividad de extension de la actividad oral propuesta en el blog--y que esta especialmente pensada para aquellos alumnos que finalicen el resto de las tareas antes que sus companeros. Esta tarea final deja total libertad a los alumnos para decidir lo que quieren hacer en lo que les resta de estancia en Londres, incluyendo la indicacion de que, si asi lo desean, pueden visitar algunos de los lugares que se les muestran en el video o realizar alguna de las actividades que se les sugiere en el.

Conclusion

El blog, a traves de todas sus entradas, intenta sustituir una tipica actividad oral que normalmente se realiza por medio de una fotocopia, utilizando para ello una herramienta muy caracteristica de la Web 2.0, y con la que la mayoria de los alumnos estan familiarizados por usarla habitualmente, o por conocer o seguir mas de un blog. Con ello se pretende realizar una actividad real en un contexto autentico, en la que se utilizan recursos que se encuentran en la red, y que son los mismos que emplean los hablantes nativos, confiriendole un mayor grado de utilidad para los alumnos. A pesar de estar pensado para alumnos de un determinado nivel, especificamente de nivel avanzado de las ensenanzas especializadas de idiomas que imparten en Espana las Escuelas Oficiales de Idiomas, tambien se puede adaptar facilmente para alumnos de niveles inferiores dada la estructura que tiene el blog.

El blog tiene como proposito principal el desarrollo de la produccion oral. Asimismo, se promueven la comprension escrita e incluso la comprension oral, ademas de propiciar la autonomia en el aprendizaje de los alumnos y el aprendizaje colaborativo. De igual modo, se promueve un papel mas destacado y activo en el proceso de aprendizaje de los alumnos mientras que el profesor pasa a ser una ayuda en vez del actor principal de este proceso, papel caracteristico que tiene en los contextos mas tradicionales de la ensenanza-aprendizaje de los idiomas.

Finalmente, al utilizar las nuevas tecnologias e incluir diferentes medios y codigos de comunicacion ademas del verbal, se busca aumentar el nivel de motivacion de los alumnos, a la vez que las tareas propuestas adquieran un mayor grado autenticidad y realismo.

Referencias

Arslan, R. S., y Sahin-Kizil, A. (2010). How can the use of blog software facilitate the writing process of English language learners? Computer Assisted Language Learning, 23(3), 183-197.

Bhattacharya, A., y Chauhan, K. (2010). Augmenting learner autonomy through blogging. ELT Journal, 64(4), 376-384.

Cabero, J., Salinas, J., Duarte, A., y Domingo, J. (2000). Nuevas tecnologias aplicadas a la educacion. Madrid, Espana: Sintesis.

Cabero, J. (2004). Las TICs como elementos para la flexibilizacion de los espacios educativos: retos y preocupaciones. Comunicacion y Pedagogia. Revista de Nuevas Tecnologias y Recursos Didacticos, 194, 13-19.

Fellner, T., y Apple, M. (2006). Developing writing fluency and lexical complexity with blogs. JALT Call Journal, 2(1), 15-26.

Murray, L., y Hourigan, T. (2008). Blogs for specific purposes: Expressivist or socio-cognitivist approach? ReCALL, 20(1), 82-97.

* El Mag. Juan Carlos Araujo Portugal es Profesor de ingles en la Escuela Oficial de Idiomas de Burgos, Espana.

E-mail: jcaraujo@educa.jcyl.es
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Author:Araujo Portugal, Juan Carlos
Publication:Entre Lenguas
Date:Jan 1, 2012
Words:4441
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