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El uso de quimicos veterinarios y agricolas en la zona ganadera de Xico, Centro de Veracruz, Mexico y el posible impacto ambiental.

The use of agricultural and livestock chemical products in the cattleranching area of Xico, central Veracruz, Mexico, and their possible environmental impact.

La productividad ganadera depende directamente del manejo veterinario del ganado, del control de sus plagas, del estiercol producido y del manejo del pastizal. Sin embargo, las practicas agropecuarias usadas para el manejo y control del ecosistema ganado-pastizales, pueden tener consecuencias ecologicas graves debido al uso de los productos quimicos empleados como los vermicidas, los insecticidas y los herbicidas, entre los mas importantes. Los residuos de estos quimicos pueden producir un desequilibrio en el entorno ambiental afectando principalmente a las especies animales del suelo y al hombre, ademas de ocasionar perdidas economicas a los ganaderos (Martinez y Lumaret, 2006).

En Mexico, el estado de Veracruz es el primer productor de carne y el quinto de leche. Cuenta con una superficie total de 71,820 [km.sup.2], de los cuales casi 36,800 [km.sup.2] estan dedicados a la ganaderia (Gobierno de Veracruz, 2008). La poblacion bovina total es de 2,454,171 cabezas, de las cuales 70.8% se destina al pastoreo libre, casi 20% al pastoreo controlado, 6% al pastoreo estabulado o semiestabulado y el porcentaje restante no esta definido. Del total de este ganado, el 93.5% son vacunados y 92.8% son desparasitados (INEGI, 2007). Sin embargo, esta informacion no muestra las variaciones existentes en los diferentes ranchos ganaderos, en cuanto al manejo quimico de sus hatos y sus pastizales.

Para conocer el manejo quimico que se le da al ganado y a los pastizales, se selecciono la zona ganadera que se encuentra en el Municipio de Xico, en la region central de Veracruz. Este Municipio tiene una superficie de 176.85 [km.sup.2] y se encuentra a 19[grados]25'Norte, 97[grados]01' Oeste y a 1,320 metros de altitud media sobre el nivel del mar. Su clima es templado-humedo, con una temperatura media anual de 19[grados]C. Su precipitacion anual es de 1,750 milimetros, con lluvias abundantes de junio a septiembre y las menos abundantes en febrero (Enciclopedia de los Municipios de Mexico, 2009). Una de las principales actividades economicas de este municipio es la ganaderia. El 38% de su superficie esta ocupada por pastizales ganaderos y cuenta con 5,769 cabezas de ganado vacuno, de las cuales 4,790 son para produccion de leche y 979 para leche y carne (Gobierno de Veracruz, 2009).

En esta zona ganadera, se hizo una encuesta a los duenos de ranchos localizados en la ladera oriental del Volcan Cofre de Perote. De los 187 miembros de la Asociacion Ganadera de Xico, se obtuvo una muestra de 48 personas, representando el 25% de asociados. Al dueno de cada rancho se le aplico un cuestionario con 36 preguntas relacionadas con la ubicacion y caracteristicas generales del rancho, el control de parasitos internos y externos, el control de malezas y del estiercol.

El ganado bovino. Los ranchos encuestados se encuentran en una zona montanosa, el 66% de ellos se encuentra en terrenos planos alternados con laderas y a una altitud de 1,200 a 1,600 metros. Su superficie varia de 1 a 80 hectareas, aunque el 56 % de ellos tienen de 5 a 20 hectareas. En estos ranchos hay un total de 1,700 cabezas de ganado bovino, encontrandose de 10 a 20 cabezas por cada rancho. El 62% del ganado es manejado de manera extensiva, el 25% esta semiestabulado y solo el 4% estan estabulados. En el 52% de los ranchos la produccion ganadera esta dirigida principalmente a la obtencion de leche, en el 31% se obtiene solo carne, en el 12% a carne y leche y el 5% se dedica a otras actividades no ganaderas. En todos los ranchos, independientemente de los productos ganaderos que se obtengan, se usan vermicidas e insecticidas para el ganado. Los herbicidas para el pastizal se emplean en mas de la mitad.

Control de parasitos. Los vermicidas se aplican al ganado por via oral o inyectada, desde hace mas de 20 anos. Actualmente, la frecuencia de aplicacion es muy variable, en el 88 % de los ranchos se aplican de dos a cuatro veces por ano, en el 4 % lo hacen hasta seis veces al ano y en el 8 % aplican una sola vez. La lista de desparasitantes comerciales que usan los ganaderos es de al menos 15 diferentes productos, pero los mas usados segun su preferencia son los que contienen fenbendazol, ivermectina, albendazol y levamisol como principios activos (Fig. 1A).

Los vermicidas que se emplean requieren receta medica para su comercializacion y supervision (Diario Oficial de la Federacion, 2004). Sin embargo, ni la comercializacion, ni la aplicacion de estas sustancias estan supervisadas en Veracruz ni en ningun otro estado de nuestro pais. De estos productos quimicos el mas nocivo para el entorno ambiental, particularmente de la fauna del suelo y del estiercol, es la ivermectina ya que permanece largo tiempo en el cuerpo del animal y en el ambiente despues de ser evacuada en el estiercol (Diao et al., 2007; Schmitt y Rombke, 2008). Segun la antiguedad informada por los ganaderos, la ivermectina es la que mas se ha usado desde hace mas de 20 anos.

Los insecticidas tambien se aplican al ganado desde hace mas de 20 anos, sobre todo para controlar las moscas y las garrapatas. Actualmente estas sustancias se aplican de 1 a 8 veces por mes sobre todo en los meses que hace mas calor. Los insecticidas mas usados son los organofosforados, que son los mas toxicos y se aplican en casi la mitad de los ranchos. Siguen los piretroides y al final otro tipo de insecticidas menos daninos (Fig. 1B).

Los insecticidas organofosforados, que son los mas empleados, tienen como principio activo el fenthion que tiene un alto poder residual, en el suelo se degrada despues de 4 a 6 semanas pero llega al agua donde permanece mas tiempo. Es muy nocivo para el entorno ambiental, contamina el agua y es muy toxico para los organismos acuaticos y para los humanos en quienes ocasiona carcinogenesis, toxicidad reproductiva y neurotoxicidad (Kegley, et al., 2009). En cambio, los piretroides son menos toxicos y se degradan rapidamente al contacto del aire y la luz (Extoxnet, 1994). Sin embargo, estos insecticidas pueden producir alteraciones geneticas, como en el caso de Anopheles funestus, el principal mosquito vector de la malaria en el hombre, en quien se ha asociado duplicacion de genes con la resistencia a insecticidas piretroides, lo que representa un obstaculo para su control (Wondji et al., 2009).

[FIGURA 1 OMITIR]

Control de malezas en el pastizal. Los herbicidas no se aplican en todos los pastizales. La mitad de ellos controlan las malezas exclusivamente por chapeo manual, casi una cuarta parte utiliza chapeo manual y herbicida, y la otra cuarta parte aplica solo herbicidas. Segun los comentarios de algunos rancheros, el chapeo manual es cada vez menos usual, debido a la falta de mano de obra, por lo cual les resulta mas facil pagar por aplicar el herbicida. Estas substancias han sido aplicadas desde hace poco mas de 10 anos, y por lo general de 1 a 2 veces por ano, aunque en algunos ranchos se aplican hasta 3 veces anualmente.

Los herbicidas mas usados en la zona estudiada son los que contienen como principio activo el acido 2,4-diclorofenoxyacetico (2,4-D), generalmente con picloram (Fig. 1C). El 2,4-D es de los herbicidas mas toxicos y nocivos (Beyond Pesticides, 2004). Tambien se usan otros herbicidas que contienen como principio activo el glifosato, considerado como moderadamente toxico, aunque tambien es riesgoso para la salud humana (Kaczewer, 2002).

Los herbicidas, aunque han sido poco estudiados, se sabe que afectan el entorno ambiental, incluyendo al hombre. Pero, el 2,4-D es el herbicida mas usado y mas conocido desde la guerra de Vietnam y sus residuos quedan en el suelo durante anos (Pinehiro, 2004). Dichos residuos producen mutagenesis, cancer, esterilidad y en ocasiones la muerte en cangrejos, moscas, ratas, ratones y el hombre, (Blakley et al., 1989; Chiverton y Sotherton, 1991; Lerda y Rizzi, 1991; Tripathy et al, 1993; Rodriguez et al., 1994). Recientemente el 2,4-D, entre otros pesticidas, se ha relacionado con la leucemia en hijos de madres expuestas a estos quimicos desde antes del nacimiento del nino (Wigle, et al., 2009). Los escarabajos estercoleros de los pastizales ganaderos tambien son muy afectados (Martinez et al., 2001), de tal manera que la funcionalidad de tal ecosistema esta en peligro (Pratt et al., 1997).

La mayoria de los ganaderos en Veracruz desconocen el importante papel que desempenan estos organismos en sus pastizales al enterrar el estiercol. Al no haber escarabajos, los ganaderos aumentan el gasto en insumos quimicos para mantener la productividad del ganado y del pastizal, y el costo de la mano de obra para eliminar el estiercol que queda sobre el pasto (Fincher, 1981; Fincher, et al., 1981; Losey y Vaughan, 2006).

En la zona encuestada hemos observado durante varios anos que las poblaciones de escarabajos son muy pequenas, comparando con otros lugares de Mexico (Martinez, I., observaciones personales no publicadas). No sabemos si han disminuido especies con el tiempo, o incluso si algunas de ellas hasta hayan desaparecido. Esto podria estar relacionado con el uso mas frecuente de vermicidas y herbicidas en los ultimos anos, sobre todo de los mas nocivos, que los ganaderos aplican desde hace dos decadas o mas. Se ha observado que los residuos de estas sustancias afectan a los escarabajos que entierran el estiercol y a la comunidad de nematodos edaficos que facilitan el intercambio de gases en el suelo, lo que facilita la explosion demografica de moscas nocivas para el ganado y el hombre, asi como la reduccion de la productividad de los pastizales y del ganado, entre lo mas conocido (Lumaret y Martinez 2005).

Cuando la ganaderia se hace intensiva, la cantidad de estiercol aumenta, y se podria aprovechar como abono para los pastizales. Sin embargo, el nitrogeno, fosforo y potasio del estiercol en exceso causan un grave problema de contaminacion en el suelo y el agua (Yokoyama, et al., 1991; Delgado et al., 2008). Ademas, el estiercol al no reincorporarse al suelo, hace que se altere el ciclo del carbono, lo cual tiene relacion con el cambio del clima global (Fellman et al., 2008). Por otro lado, se ha observado en algunos paises en desarrollo, que el aumento en cabezas de ganado en areas pequenas ocasiona enfermedades y problemas sanitarios que aumenta su mortalidad. Cuando el ganado muere, el inadecuado manejo de los desechos libera al ambiente mas metano, oxido nitroso y amonio, lo que esta relacionado con el efecto invernadero (Delgado et al., 2008).

Como consecuencia de todo lo anterior, es muy posible que los residuos de los quimicos usados en los ranchos ganaderos de Xico, en particular los herbicidas y los insecticidas, se encuentren en las cuencas hidrologicas que abastecen de agua a los potreros y a las ciudades cercanas, en este caso de Coatepec y Xalapa, entre las mas pobladas de la zona.

En Inglaterra, descubrieron peces machos feminizados en sus rios y observaron que la contaminacion del agua podria ser responsable de los crecientes problemas de esterilidad en machos de varias especies. En el agua de los rios encontraron varias sustancias quimicas bloqueadoras de la testosterona, que se requiere para la produccion del esperma. Los investigadores afirman que estas sustancias estan afectando a animales, plantas y posiblemente a los humanos (Jobling y Tyler, 2003; Liney et al., 2006). Esas sustancias quimicas, conocidas como antiandrogenos, se encuentran en medicamentos que se usan en terapias contra el cancer, tratamientos farmaceuticos y pesticidas utilizados en la agricultura, de estos ultimos cabe la posibilidad de que podrian estarse filtrando a los rios desde las tierras de cultivo. En la actualidad, varios investigadores estan intentando identificar la fuente de estas sustancias antiandrogenicas, con la finalidad de ayudar a proteger la salud medioambiental (BBCMundo, 2009).

En nuestro pais, en particular en Veracruz, el uso de pesticidas en las areas ganaderas repercutira tarde o temprano sobre la economia de los ganaderos y en el precio de venta de sus productos, las poblaciones de escarabajos, y sobre la salud de los trabajadores de los ranchos. Nada de esto ha sido estudiado.

En relacion con la economia de los ganaderos habria que conocer los costos que deben pagar por los quimicos aplicados al pastizal y al ganado, y los necesarios para limpiar el exceso de estiercol del pastizal. Por otro lado, se deberan conocer los beneficios economicos que recibiria el ganadero por los servicios que prestan los escarabajos estercoleros en sus pastizales al enterrar el estiercol. Los resultados de este analisis de costo-beneficio deberian estar a favor de conservar esta importante fauna, como lo han hecho en otros paises (Fincher, 1981; SETAC, 1997; Losey y Vaughan, 2006), antes que sea demasiado tarde.

Para la conservacion de la fauna edafica, en este caso de los escarabajos estercoleros que son indicadores del estado de salud del pastizal, es necesario conocer su abundancia, diversidad y biologia, para poder establecer programas calendarizados de aplicacion de los vermicidas, los herbicidas y los insecticidas con las dosis minimas necesarias para no afectar el entorno ambiental.

Los residuos de herbicidas e insecticidas seguramente afectan la salud de la poblacion humana. Se sabe que Veracruz es uno de los ocho estados con mayor numero de muertes por intoxicacion con plaguicidas (Diario de Xalapa, 2005). Seria conveniente efectuar un censo en los trabajadores de los ranchos que esten en contacto con los herbicidas e insecticidas para conocer su estado de salud, si la aplicacion de estas sustancias es la correcta y si se toman las precauciones reglamentarias para su empleo, entre lo mas importante.

AGRADECIMIENTOS. Al Instituto de Ecologia A. C. por su apoyo financiero. A la Asociacion Ganadera de la Ciudad de Xico, Ver., en especial al Sr. Luis Salazar y a los 48 duenos de los ranchos que fueron entrevistados. A Sergio Ibanez-Bernal, Carmen Huerta, Enrique Montes de Oca Torres, Francisco Cabrero Sanudo, Nuria Trotta Moreau, Ma. Teresa Suarez, Mercedes G. Garcia y Arturo Baez del Instituto de Ecologia A. C. Xalapa, Veracruz, Mexico y a Jean Pierre Lumaret de la Universidad de Montpellier, Francia por su apoyo para llevar a cabo la encuesta. A dos revisores anonimos por sus valiosos comentarios.

Recibido: 19/05/2009; aceptado: 04/09/2009.

LITERATURA CITADA

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Imelda MARTINEZ M., Magdalena CRUZ R.

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Title Annotation:Ensayo
Author:Martinez M., Imelda; Cruz R., Magdalena
Publication:Acta Zoologica Mexicana (nueva serie)
Article Type:Report
Date:Sep 1, 2009
Words:3685
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