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El tratamiento de las noticias sobre suicidios. Una aproximacion a su reflejo en los medios de comunicacion.

The Media and the treatment of news about suicide. Approach to its reflection on television

Sumario: 1. Introduccion. 2. Metodologia y fuentes. 3. Suicidio y medios. 4. Impacto de los medios al informar sobre el suicidio. 5. Normas de los medios para informar sobre el suicidio. 6. La television, medio de mayor impacto como agente socializador, ante el suicidio. 7. Dos ejemplos: Informe Semanal, Informativos de Canal Sur TV. 8. Conclusiones. 9. Referencias bibliograficas.

1. Introduccion

El suicidio se interpreta como un acto por el que se adopta una solucion extrema ante una serie de problemas sociales, psicologicos y personales, que derivan de conflictos emocionales, familiares, sociales, economicos, de adaptacion o por problemas de salud mental. Pero tambien, en otras ocasiones, es algo que aparece enmarcado en ambitos o momentos precisos, y que recibe una lectura idealizada, bien sea por el romanticismo, el fanatismo, o como agilizacion ante el momento final.

Si nos fijamos en algunos casos aparecidos desde mediados de octubre a mediados de noviembre de 2012 en la prensa escrita, vemos que se refleja en ellos un vinculo del suicidio con otra razon, y que se presenta como una salida final o desesperada ante otro conflicto que no se sabe afrontar.

Observando algunos titulares durante el periodo senalado, apreciamos que el o la protagonista aparece como victima, o bajo el peso de la culpabilidad. Veamos cinco de estos titulares:

Un caso de ciberacoso conmociona a la sociedad canadiense

Amanda Todd explico su historia en un video en Youtube un mes antes de quitarse la vida. (El Pais 17.10.2012)

Muere una adolescente que intento suicidarse tras sufrir acoso escolar

La familia ha denunciado al instituto de Ciudad Real donde estudiaba por acoso escolar (El Pais 13.11.2012)

Hallado muerto un hombre que iba a ser desahuciado

La policia que iba a ejecutar el desalojo encuentra a la victima ahorcada (El Pais 25.11.2012)

Huido tras matar a tiros a una menor y a un hombre

El fugitivo de El Salobral muere tras pegarse un tiro en la cabeza (El Mundo 22.10.2012)

Una exconcejal socialista de 53 anos se suicida en Baracaldo cuando iban a desahuciarla (El Mundo 09.11.2012)

De cinco titulares, dos hablan de suicidio, dos del metodo utilizado, y el otro no especifica. Quizas, como epitome, valga la opinion recogida en otro medio, eldiario.es por el sociologo Javier de Rivera quien apunta a que se aborda con una mezcla de monotonia y respeto, sin dar pie a una interpretacion de la noticia, como una nota funebre en un drama vivido.

2. Metodologia y fuentes

Para estudiar este tema, hemos entendido que, ademas de hacer un repaso a la escasa literatura cientifica, habia que reflexionar amparandonos en el concepto de agenda setting sobre como algunos asuntos pasan a formar parte de la preocupacion ciudadana, y por que otros temas que se consideraban delicados y por ello no solian ocupar espacio en los medios, han pasado a formar parte de la informacion cotidiana, suponiendo que darles visibilidad ha sido positivo. Asi, nos hemos planteado un repaso a como los medios contemplan, si acaso lo contemplan, como debe informarse; y a ello hemos anadido un analisis cuantitativo y cualitativo de dos ejemplos recogidos de los archivos tanto de TVE como de Canal Sur Television, para concretar como se ha reflejado este problema en un medio, en este caso la television, que nos permite incorporar una valoracion sobre la imagen que se incorpora a los tratamientos. Partimos de la hipotesis de que el suicidio es un tema que en las redacciones se prefiere ignorar su cobertura, salvo que adquiera notoriedad por ser conocido el protagonista, o por ser consecuencia de una circunstancia social que lo agrava y lo convierte en llamativo. Al contrario, entendemos que si se tratara de una manera rigurosa y siguiendo protocolos adecuados, podria ejercer un efecto positivo para evitar nuevos casos.

3. Suicidio y medios

No es sencillo abordar el suicidio, pues es un acto complejo en el que se identifican al menos tres elementos: ocurre una muerte, es ocasionada por la propia persona, y es intencionado; es decir, la persona es consciente de las consecuencias que busca con su accion. Al ser un suceso, y a veces en circunstancias llamativas, cabria pensar que seria normal que fuera recogido en los medios. Los datos de su relevancia social avalarian esto tambien.

En Espana, segun el Instituto Nacional de Estadistica (INE), en 2010 se produjeron 382.047 defunciones. Las principales causas de muerte se debieron a enfermedades, integradas en grandes grupos: del sistema circulatorio (31,2%), los tumores (28,1%) y del sistema respiratorio (10,5%). Se recogen, ademas, globalmente como causas externas aquellos fallecimientos no debidos a enfermedad. Y ahi, se senala que la primera causa fue el suicidio con 3.145 casos (2.456 hombres y 689 mujeres), por encima de los accidentes de trafico (2.327).

Llama la atencion la diferencia por genero, puesto que hay una proporcion de casi 4 hombres por cada mujer.

En todo caso, la mortalidad por suicidios se ha convertido en un problema importante para la salud publica, pues diariamente entre 8 y 9 personas recurren a el.

Hay diversos factores que se asocian a esa conducta, y varian dependiendo del grupo de edad. Se estima que entre los jovenes influyen la depresion, el consumo de drogas y de alcohol; entre los mayores las enfermedades que provocan gran dolor o discapacidad; y entre los de edad laboralmente activa consideraciones del trabajo y economicas.

Si los medios tienen que reflejar la realidad social, entonces no se entiende que este tema apenas sea tratado, y cuando lo es, que se aborde como derivado de otro asunto. Es habitual ver informaciones sobre accidentes de trafico y advertencias para evitarlos, y sin embargo, no se hace algo similar con el suicidio, ni hay campanas de concienciacion.

Siendo un problema social, ?por que aparece tan poco en los medios? La teoria de la agenda-setting establecio que los medios influyen en el publico directa o indirectamente, no tanto en las opiniones o dictamenes que estos enuncian, sino procurando la relevancia o el espacio informativo a temas o cuestiones que los propios medios eligen. El estudio realizado por McCombs y Shaw en 1972 indicaba que la gente consideraba unos temas mas destacados que otros en proporcion directa a la importancia que los medios le daban, aunque los medios no deciden por la audiencia cual sera la actitud o decision sobre estos asuntos que proponen como agenda.

La teoria de la agenda-setting es el resultado experimental de una tesis que planteo Cohen (1963: 13): "La prensa no tiene mucho exito en decir a la gente que tiene que pensar pero si lo tiene en decir a sus lectores sobre que tienen que pensar".

Desde principios del siglo anterior, Walter Lippmann (1964: 29) senalo que los medios de comunicacion son la fuente principal de creacion de imagenes del mundo exterior en nuestras mentes. El mundo es demasiado grande como para acceder a la informacion de primera mano por medios propios, y los medios nos cuentan como es ese mundo al que no tenemos acceso con el riesgo de que nuestras mentes reproduzcan un mundo distinto al real, ya que este esta "fuera del alcance, de la mirada y de la mente". En este sentido, hablar de agenda-setting es hablar de las imagenes de los temas que destacan los medios ademas de su transferencia a las imagenes que se reproducen en nuestras cabezas. La idea principal, por tanto, se centra en observar que las imagenes destacadas en los medios tambien son destacadas por la audiencia.

Noam Chomsky (1990) aporta un matiz pues ve la agenda-setting como una alianza tacita entre el gobierno y los medios para comunicar a los espectadores, oyentes o lectores solo lo que interesa, y ocultar lo que pueda resultar peligroso o perjudicial para la estabilidad que creen correcta para el pais. Aunque esta reflexion es politica, podriamos asociarla con el ocultamiento del suicidio por perjudicial o peligroso.

Wanta (1997) le da al concepto de la agenda-setting mayor complejidad pues interpreta que no todas las personas mostraran identicos efectos; ni todos los temas influiran de la misma manera, porque hay mas factores que intervienen en este proceso.

Las expresiones de "tematizacion de la realidad" o "fenomeno de tematizacion" han sido utilizadas por el estructural-funcionalismo aleman (Luhmann) para referirse al mismo concepto. Para otros autores (Dader, 1990 y Roda Fernandez, 1989), la teoria de la agenda-setting y la de la tematizacion consisten en un mismo proceso, aunque abordado desde una perspectiva mucho mas profunda y nada empirista en el segundo caso.

Castells (2009: 216) recuerda que la investigacion sobre la comunicacion ha identificado tres grandes procesos que intervienen en la relacion entre medios y personas: la agenda setting, la priorizacion (priming-orden) y enmarcado (framing-contexto). Los tres son importantes para construir el mensaje; pero en la emision influyen factores como la indexacion: los responsables de informativos dan relevancia segun se la den las elites y la opinion publica; y fundamentalmente segun el gobierno que es, por tanto, la principal fuente. Esto nos podria llevar a inferir que tras el silencio del tema del suicidio se esconde una voluntad gubernamental de que los medios no lo aborden.

Podemos partir como Villafane, Bustamante y Prado (1987: 16) al aceptar que los medios de comunicacion mediatizan el conocimiento social, y que el publico ensalce o minimice determinados asuntos publicos, y asi indagar en que ha ocurrido con otros temas que ahora se manifiestan en los medios, y que antes apenas se trataban.

En unas jornadas celebradas en Salamanca en septiembre de 2012 sobre responsabilidad de los medios en la sensibilizacion del Alzheimer, la presidenta de la Federacion de Asociaciones de Periodistas de Espana manifesto que su tratamiento en los medios de comunicacion es fundamental para la prevencion y normalizacion, e incidia en la especializacion como elemento imprescindible para que con su reflejo se consiga presionar a la Administracion, despertar el interes en la sociedad, concienciar a posibles mecenas y avanzar en la investigacion y en la atencion a los afectados.

No ocurre lo mismo ya con otro tema sensible, que durante decadas solo aparecia como un hecho secundario vinculado a otro suceso principal: la violencia de genero. Sin embargo, ahora se considera que su aparicion en los medios es positiva. Vives-Cases reconocia:

"La "invisibilidad" de la violencia contra las mujeres en los medios era lo mas comun en Espana hasta comienzos de la decada de los noventa, o solo se incluia en la seccion de sucesos. Probablemente, el problema se percibia como lejano para la mayoria de los individuos. Con posterioridad, comenzaron a aparecer noticias sobre movilizaciones y negociaciones entre grupos feministas e instituciones publicas. A mediados de la decada de los noventa se incorporo tambien la informacion relacionada con la deslegitimacion y la condena oficial de la violencia contra las mujeres" (Vives-Cases, 2005: 174)

No se trataria, en definitiva, como indica Miguel Lorente (2003: 35), de crear opinion, sino de mantener una opinion ya formada, pues la actitud pasiva de los medios implicaria que es una actitud activa en el mantenimiento del problema.

4. Impacto de los medios al informar sobre el suicidio

Si nos remontamos a la imagen social que ha atenido el suicidio, la primera referencia habria que hacerla a la consideracion que hizo la Iglesia Catolica como algo muy negativo por atentar contra la vida, y de hecho no permitia que se enterrara a los suicidas en los camposantos. Igualmente, se vinculaba esta practica a Judas, el apostol traidor. Sin embargo, la literatura cambia esta percepcion al empezar a asimilarlo con comportamientos romanticos, como podemos verlo si nos remontamos a Romeo y Julieta de Shakespeare. Pero no es hasta casi dos siglos despues cuando, por primera vez, se asocian consecuencias tragicas al hecho de difundirlo. Fue tras la publicacion en 1774 de la novela de Goethe Las penas del joven Werther, y entonces se informo de que muchos varones jovenes se habian quitado la vida de un disparo, como hacia el protagonista.

El primer analisis sobre el papel de los medios en el suicidio lo hizo David Philips en 1974 cuando intento cuantificar el que podriamos llamar "efecto imitacion".

Tras el, hay un recorrido por el siglo pasado en los Estados Unidos (Motto, 1967), o lo relacionan con la influencias de libros, como ocurre con Final Exit (Mazurk, 1993) y Suicide, mode d'emploi (Soubrier, 1984) que apuntan a que se apreciaba un aumento de los suicidios repitiendo metodos descritos en varias publicaciones.

Philips, Lesnya, Paight (1992) concluyen que el grado de publicidad dado a la historia de un suicidio esta directamente relacionado con el numero de intentos posteriores.

Otra vision es la que da Wasserman (1984) sobre el fuerte impacto de los casos de suicidio cuando esta involucrada alguna celebridad. Relacionado con ello destacamos el estudio de Franziska Muller que detecta el incremento tras la profusion de noticias en la prensa espanola sobre el caso de un famoso, el cantante Antonio Flores.

Hay que mencionar en sentido positivo, la iniciativa tomada en el ano 2000 por la Organizacion Mundial de la Salud (Prevencion del suicidio: un instrumento para los profesionales de los medios) de elaborar un informe sobre como tratar el tema, recogiendo recomendaciones para los profesionales de los medios.

En el se destaca que no se suele informar, y que cuando se hace, se involucra a personas o metodos o lugares, que generalmente utilizan patrones poco usuales, y que entonces se presenta lo atipico como tipico de manera que se perpetuan las informaciones erroneas sobre el suicidio. Igualmente, senala que no existe cobertura del suicidio por si mismo, sino una cobertura hacia lo llamativo con lo que se podria incitar hacia ese comportamiento suicida a poblaciones vulnerables.

Destaca la OMS que existe evidencia suficiente para sugerir que algunas formas de cobertura periodistica y televisiva de suicidios estan asociadas con un aumento en suicidios estadisticamente significativo; y que ese impacto parece ser mayor entre la gente joven. Colige, ademas, que con otro tipo de cobertura se podria ayudar a prevenir, y para ello habria que evitar tratarlo como algo normal, o de forma repetitiva pues se banaliza.

Si que parece elocuente lo expuesto por el doctor Steven Stack, del Centro de Investigacion del Suicidio, de la Universidad Estatal de Wayne (EE.UU.), en la reunion de la Asociacion Americana de Sociologia de 2003, donde presento una investigacion llamada el "Suicidio en los medios de comunicacion: reportaje de medios ficticios: un Meta analisis", en la que aseguraba que habia mucho debate y resultados inconsistentes. Y presentaba unos datos por los que determinaba que cuando se mide la presencia de una celebridad politica o entretenimiento hay 5.27 veces mas probabilidades de encontrar un efecto imitador; que si se centraba la historia en destacar las definiciones negativas de suicidio, eran menos propensos a reportar un efecto imitador; si se basada en historias de la television (que reciben menos cobertura que en prensa escrita) eran un 79 99% menos propensos a buscar un efecto imitador, y que los estudios centrados en suicidio femenino fueron 4,89 veces mas propensos a reportar un efecto imitador.

5. Normas de los medios para informar sobre el suicidio

En un repaso a como algunos medios se posicionan ante el tema, lo primero que resulta llamativo es que ni siquiera sea mencionado en el Codigo deontologico de la Federacion de Asociaciones de Periodistas de Espana.

En el Libro de Estilo de la Corporacion Catalana de Medios Audiovisuales se recoge dentro de las materias sensibles un apartado destinado al suicidio, e indica:

Trataremos los suicidios, los intentos de suicidio y las autolesiones con extrema prudencia, y solo nos haremos eco cuando haya interes informativo por la notoriedad de la persona o por las circunstancias del hecho.

No calificaremos de suicidio una muerte si no tenemos la confirmacion. Si difundimos la identidad de la persona, citaremos la causa de la muerte sin usar eufemismos, salvo que sus familiares o personas cercanas se pronuncien en sentido contrario.

Evitaremos producir y difundir contenidos que inciten al suicidio o que incluyan explicaciones y detalles sobre procedimientos de suicidio.

Igualmente, en el Manual de Estilo de RTVE, como "Cuestiones Sensibles" incluye el tratamiento del suicidio:

* Especial sensibilidad. Como pauta generica, deben evitarse las informaciones e imagenes referidas a suicidios y autolesiones de gravedad y, mas aun, cuando sus protagonistas sean ninos o adolescentes. En RTVE, el suicidio debe considerarse un asunto especialmente sensible, tanto en los programas de actualidad como en los de ficcion.

* Excepciones. Solo de forma excepcional y por razones muy justificadas se podra citar el suicidio como causa de una muerte, especialmente cuando se trate de personalidades relevantes o cuando revelen un hecho social de interes general.

* Informacion responsable. La responsabilidad debe implicar, entre otros aspectos, considerar los sentimientos de los parientes, evitar la descripcion detallada del metodo de suicidio adoptado y tener en cuenta la sensibilidad del publico receptor. Aunque pueda resultar relevante indicar como murio una persona, proporcionar demasiados detalles podria estimular a otras personas a probar esos metodos. Descripciones explicitas tambien pueden acentuar el desamparo de los familiares y allegados del difunto, particularmente el de los ninos.

* Precauciones:

--Deben evitarse explicaciones simplistas y las basadas en la especulacion

--No debe justificarse el suicidio con valores morales dignos de imitarse como el valor, amor, dignidad, honor, etc.

--No debe asociarse el suicidio a expresiones como exito, salida, opcion, solucion, etc.

En el Libro de Estilo de Canal Sur TV no hay un apartado concreto, pero aparecen varias referencias. Al hablar de las recreaciones senala que no se utilizaran como norma general, y en particular recuerda que tampoco en los casos de suicidio. Otra vez, acerca de la informacion judicial y los delitos senala que los espacios informativos no ofreceran imagenes ni daran noticia de un suicidio, salvo si se trata de una persona de gran relevancia o en reportajes de mayor profundidad que trasciendan un hecho aislado y lo traten con delicadeza. Por ultimo, en un anexo sobre datos de violencia de genero hace referencia a que se incluyen los suicidios como consecuencia de esa violencia.

Si nos fijamos en un medio internacional de referencia, como la BBC, en sus Directrices Editoriales, entre Valores y Criterios en el apartado de Danos y Perjuicios habla del suicidio dentro de la violencia, y recomienda:
      Debemos esforzarnos en garantizar que programas concretos, o un
   conjunto de programas de la parrilla, evitan incluir material que
   justifique o haga atractivo el uso de la violencia, los
   comportamientos peligrosos o antisociales, asi como aquel que pueda
   animar a otras personas a imitar ese comportamiento, a no ser que
   tenga una fuerte justificacion editorial.


Luego, especificamente hablando del suicidio senala:
      El suicidio, el intento de suicidio y las autolesiones deberian
   presentarse con gran cuidado, ya sea en ficcion o en programas de
   no ficcion. Debemos tener cuidado para no describir o mostrar con
   gran detalle los metodos; los productores de contenidos deberian
   estar alerta de los peligros de que estas conductas parezcan
   atractivas a los mas vulnerables.

   Tanto la informacion en directo y online como la representacion
   ficticia de un suicidio, intento de suicidio o autolesiones pueden
   animar a otras personas. Tambien es importante un uso correcto y
   delicado del lenguaje. El suicidio se despenalizo en 1961 y desde
   entonces algunas personas consideran ofensivo el uso de la
   expresion "se suicido"; son preferibles las alternativas "quitarse
   la vida" o "matarse". Cuando nuestra produccion trate sobre estos
   temas, deberiamos considerar si damos un numero de telefono de
   ayuda o proporcionamos material de informacion. El presidente de
   los Samaritanos [organizacion de voluntarios que presta servicios
   de ayuda y consulta 24 horas al dia] esta disponible para que los
   productores de contenidos le consulten en relacion al tratamiento
   del suicidio.

      Cualquier propuesta para emitir un ahorcamiento, un suicidio, un
   intento de suicidio o una autolesion debe consultarse con un figura
   editorial senior o con el editor responsable en el caso de las
   productoras independientes, quien asimismo pueden consultar al
   Consejero Jefe de Politica Editorial.


En prensa escrita, El Pais, en su Manual de Estilo, en sus principios, en politica editorial dice:

1.6. El periodista debera ser especialmente prudente con las informaciones relativas a suicidios. En primer lugar, porque no siempre la apariencia coincide con la realidad, y tambien porque la psicologia ha comprobado que estas noticias incitan a quitarse la vida a personas que ya eran propensas al suicidio y que sienten en ese momento un estimulo de imitacion. Los suicidios deberan publicarse solamente cuando se trate de personas de relevancia o supongan un hecho social de interes general.

Existe, pues, mucha cautela en los medios, si bien, siguiendo las consideraciones de la OMS podriamos aceptar que informar del suicidio podria resultar beneficioso si se aborda con criterios periodisticos rigurosos. Entre ellos destacariamos el que no debe informarse como algo inexplicable o simplista, ni como el resultado de un solo factor o hecho; no debe aparecer como una solucion a un problema, y se ha de tener en cuenta el impacto que produce sobre las familias, para no anadir un sufrimiento estigmatizante.

Se anade tambien que cuando existe en el caso un problema de salud mental debe reconocerse; y se evitaran las exageraciones, hablar del metodo empleado, asi como fotografias de la victima, y de la escena del suicidio. Segun la OMS se ha demostrado que la cobertura por parte de los medios ofrece un mayor impacto al detallar el metodo de suicidio adoptado. Asi, la referencia a ciertos escenarios--puentes, acantilados, edificios, etc.--asociados con el suicidio aumenta el riesgo de que se recurra a ellos.

La cobertura sensacionalista debe evitarse, y es inapropiado utilizar estereotipos religiosos o culturales. Describir las consecuencias fisicas de intentos de suicidio (dano cerebral, paralisis, etc.) puede actuar, igualmente, como elemento disuasorio.

6. La television, medio de mayor impacto como agente socializador, ante el suicidio

Los medios de comunicacion han ocupado un papel creciente en la socializacion de los individuos. Se unieron a la familia, la escuela, el grupo de amigos para ejercer como agentes de socializacion, y ello implica que transmiten valores, patrones culturales y pautas de comportamiento de la sociedad en la que se vive.

La television esta en la vida cotidiana de muchas familias y ocupa una parte importante del tiempo dedicado al ocio. Ademas, siguiendo la idea de Lippmann, se habria convertido en la mas destacada fuente de imagenes para nuestras mentes, y utiliza un lenguaje accesible, comprensible, que no requiere esfuerzo entenderla, ni precisa de habilidades especiales.

Casi por definicion es, ademas, el medio que mas apela a las emociones y a las sensaciones, y menos a la racionalidad. Por eso, la critica de esa deriva hacia al espectaculo (Gonzalez Requena, 1992), o esa tendencia a la espectacularizacion de los contenidos (Imbert, 2008), y de hecho hay autores que remarcan el valor sensorial y emotivo de la imagen (Martinez Albertos 1997: 476; Ramonet 1998: 90; Ibanez 2000; Cebrian 2004; Fernandez Garcia 2005: 41-42), lo que ha hecho del entretenimiento en si un formato natural de la representacion de toda experiencia.

Benaissa (2013: 336) ha destacado en un reciente estudio que las imagenes llamativas al igual que las imagenes impactantes se basan en el criterio de la "emotividad", pero que a diferencia de las imagenes impactantes, que conllevan en todo caso una connotacion negativa, las imagenes llamativas pueden ser de caracter positivo o negativo.

Ante el suicidio, la television ha seguido la logica del resto de medios. Tradicionalmente se ha silenciado porque los responsables de las redacciones suponian que cada vez que se informaba de uno aumentaba el numero de intentos. Snack (2003), sostiene que la television influye en el comportamiento suicida. Philips (1982) aseguro que habia un aumento de suicidios hasta diez dias despues de que se informara sobre alguno en las noticias. Ademas, esas historias aparecen ahora en multiples programas, por multiples canales y tienen un mayor impacto, sobre todo si involucran a celebridades. No obstante, no todos coinciden este impacto directo (Hawton, 1999) y menos aun si se producen en programas de ficcion.

Ese papel significativo que juega la television en la sociedad actual, tiene una fuerte influencia sobre las actitudes, creencias y comportamientos de la comunidad. Debido a esa influencia, tambien puede jugar un rol activo en la prevencion del suicidio. ?Como? Ejerciendo una informacion responsable que sirva como elemento de persuasion ante el suicidio, y para ello deberia favorecer la sensibilizacion a los profesionales vinculados a la produccion de informacion respecto de la problematica del suicidio desde una perspectiva preventiva. Por supuesto, preservando el derecho a la privacidad de personas implicadas en episodios de suicidio, y ofreciendo informacion actualizada y util respecto de los servicios de prevencion y/o asistencia a personas implicadas en la ocurrencia de eventos asociados al suicidio.

7. Dos ejemplos: Informe Semanal e Informativos de Canal Sur TV

Analicemos la cuestion a traves de dos maneras diferentes de reflejar el tema: una cuantitativa y otra cualitativa. Para la primera contabilizamos las veces que aparece tratado en una cadena, en este caso recurriendo al servicio de documentacion de Canal Sur TV. Para la lectura cualitativa analizaremos un reportaje en el que se abordaba este asunto dentro del programa Informe Semanal de Television Espanola.

En cuanto al primer apartado, en Canal Sur hemos accedido a su servicio de documentacion para resenar cuantas veces en un ano, se ha hablado del suicidio. Se ha tomado como termino de busqueda "suicid" (para dejar abierta las opciones de suicida y suicidio), y con fecha de emision en 2012 han aparecido 264 documentos.

Hay que tener en cuenta que en alguna ocasion las noticias son repetidas en otro informativo; por ejemplo, en el de la tarde y el de la noche; o que en algun informativo, incluso se aborda dos veces al ser una noticia de impacto, como ocurrio con el suicidio previo a un desahucio en Granada, o el suicidio del autor de la matanza de ninos en Estados Unidos.

Del numero total hay al menos diecisiete registros a desestimar, uno por ser un bruto de grabacion, otro por corresponder a informacion sobre una pelicula, y el resto, por utilizar el termino suicida para calificar distintos aspectos como las politicas economicas del gobierno (en 13 casos) y de la UE (por los sindicatos europeos), el recorte en educacion una vez, y otra en un resultado deportivo. Igualmente, hay una vez en que se utiliza por una donacion hecha en un programa tras haberse suicidado el propietario.

Una vez descartados estos usos, hemos establecido una categorizacion agrupando por similitud en la causa adjudicada al suicidio. Por ejemplo, en cultura hay 13 informaciones relacionadas con distintos campos de la cultura, habiendo cuatro peliculas, 4 libros, un cantante, una exposicion, una obra de teatro, un equilibrista y una foto premiada, en las que bien por trama, bien por protagonista o por situacion, se vincula lo dicho al suicidio. Asi, como resultado nos quedaria el reflejado en la siguiente tabla:
CAUSA-CONSECUENCIA                  NUMERO DE NOTICIAS

Terrorismo                          63

Violencia de genero                 43

Desahucios                          42

Matanzas, episodios violentos       20 (19 en EE.UU. y 1 en Espana)

Enfermedad mental                   19 (10 protocolo aplicado a un
                                    detenido)

Discriminacion de la mujer          17

Crisis                              13 (sobre todo en Grecia e
                                    Italia)

Cultura                             13

Acoso, persecucion                  8

Politica-acontecimiento historico   3

Famosos                             3

Muerte                              1

TOTAL                               245

Fuente: archivo Canal Sur TV. Elaboracion propia


El mayor numero de noticias en que aparece un suicidio (62) esta relacionado con el terrorismo extremista islamico, siendo Afganistan donde mas se producen. La crisis directamente, sobre todo lo ocurrido en Grecia e Italia, y una consecuencia como son los desahucios, es tambien una parte importante dentro de las informaciones. Y tras ellos, el recurso final de algunos que han cometido violencia de genero. Hay que senalar que en discriminacion de la mujer se han incluido noticias de otros paises donde mujeres acuden a el ante casos como una boda impuesta o violaciones. Dentro de enfermedad mental se han incluido 10 informaciones sobre la aplicacion en la carcel del protocolo para evitar suicidios a Jose Breton, acusado de haber asesinado a sus dos hijos en Cordoba.

Por otro lado, en la vision cualitativa, hay que senalar primero que no es habitual que en los programas informativos no diarios se hable del suicidio, salvo que un-una suicida asuma un papel protagonista en el contenido. Por ello, hay que destacar que el veterano programa Informe Semanal se ocupo exclusivamente del tema en un reportaje que tuvo 16 minutos y 23 segundos de duracion, el dia 14 de abril de 2012. Se titulaba "La ley del silencio" y con el se queria significar la invisibilidad social de este problema, del que recuerda que por cada hecho consumado hay 30 tentativas.

Arranca y acaba el reportaje fijandose en el entorno familiar, con familiares directos, --una madre, un hijo y un sobrino de suicidas--, que sienten por un lado dolor por la perdida de un ser querido, y por otro, todavia observan un cierto estigma al abordar el tema, bien por la tradicion religiosa que lo consideraba pecado, bien por ser contemplado como un delito. En cualquier caso, esos familiares se echan la culpa por no haberlo sabido evitar, y a la vez, lo consideran un acto de agresion.

Posteriormente, se acerca a los profesionales de la medicina (tres psiquiatras y dos enfermeras) especializados en tratamientos para evitarlo, centrandose en dos hospitales, uno en Barcelona--que ha llevado a cabo un plan piloto de la UE para reducir los reintentos--y otro en Ourense--donde hay una unidad especifica--puesto que en Galicia es donde se da el mas alto porcentaje de suicidios en Espana. Establece ahi un perfil de los suicidas, pues aproximadamente la mitad tienen mas de 65 anos y se sentian solos e inutiles. En ese perfil, aunque sin apuntar cual es la fuente, indica que la mujer es mas depresiva, y que llega a intentarlo tres veces mas que el hombre, aunque lo consuma tres veces menos.

Hay que hacer una observacion sobre el tratamiento de imagen, pues acompanar para aspectos generales del guion recurre a personas andando por la calle, y para hablar de la sensacion de soledad a pasajes que podriamos considerar bucolicos, de hecho el plano del titulo es un arbol aislado proyectando sombra sobre una pradera. Cuando se abordan los aspectos medicos, las imagenes corresponden a interiores de hospital o centros de salud. Y en la referencia de los familiares a sus seres perdidos, se utilizan recursos de sus aficiones, de los hogares y en un caso de fotografias. El final se resuelve con una exposicion de fotos de un grupo de personas que sobrevivio al intento de suicidio, y luego unos planos del mar, sobre los que hay testimonios y recuerdos de varios fallecidos--se supone que por suicidio--.

8. Conclusiones

No esta clara la relacion directa entre incremento en el numero de suicidios y el aumento de informacion sobre ellos, no hay un estudio que refleje claramente que silenciar el tema es positivo puesto que se produce un efecto contagio. Lo que si parece mas demostrado es que informar mal o de forma sensacionalista puede ayudar a quienes muestran esa propension a ejercer conductas imitativas.

Lo normal es que se ofrezcan informaciones en las que aparece el suicidio, en casi todos los casos no se aborda esa conducta de forma especifica, sino que se refleja como un elemento de la noticia, que es causa o consecuencia de la idea central de la informacion.

Pero no queda reducido a una cuestion de causa-consecuencia, porque en los informativos, las noticias sobre suicidios aparecen en muchos casos presentadas con una connotacion negativa ya que se ha cometido un acto reprochable. Tambien se ha de destacar como una constatacion creciente las ocasiones en que se presenta como una medida desesperada que sirve a los medios para denunciar situaciones alarmantes como puede ser un desahucio.

No solo es cuestion de ver que se trata, sino de como se trata. Y ahi puede residir la principal dificultad, en que los medios deberian establecer un protocolo sobre como abordar este tema. Pero ademas, tampoco se puede olvidar que, como indica Urzua (2003), hay que prestar atencion al respeto a la intimidad de la muerte, pues la muerte es un asunto propio.

Si establecemos que se evita en los medios hablar del suicidio directamente, salvo esa vinculacion a otra causa o consecuencia, podriamos en general agrupar la inclusion de la noticia en estas cuatro causas:
   Por desesperacion.
   Por criminalidad.
   Derivado de la fama o la notoriedad
   Por enfermedad mental o comportamientos sociales perniciosos.


Pero como tema especifico, en general, no se aborda. Se oculta que es una realidad mas extendida de lo que reflejan los medios.

Se olvida introducir informacion complementaria de servicio publico que podria ofrecer conocimiento y salidas a quienes puedan pensar en el suicidio como solucion.

En cuanto a la imagen, el tratamiento ha de ser extremadamente cuidadoso, y, por supuesto, no mostrar recreaciones ni elementos que pudieran inducir al mismo.

Alguna vez aparece tratado como negacion, como ocurre en el caso de los famosos. Cuando se trato de recordar los aniversarios de los fallecimientos de Marilyn Monroe y Carmina Ordonez, en ambos se introducia que se habia descartado el suicidio como causa de sus muertes. Carecia de sentido apuntarlo, puesto que las autopsias poco despues ya habian despejado esa hipotesis.

Por el contrario, se echa de menos que se aborde en su relacion con las enfermedades mentales.

Los medios de comunicacion necesitan replantearse la necesidad de abordarlo como un asunto especifico y ofrecer informacion adecuada. Obviar algo, no significa que no exista, y no puede aparecer solo como una solucion final ante otro tipo de cuestiones. Es un tema que debe tratarse de una manera especial, con una precaucion mayor.

Los medios pueden jugar un papel proactivo en la prevencion del suicidio al publicar otro tipo de informacion complementaria, como los servicios de salud mental y las lineas de ayuda disponible, advertir ante esas informaciones, incidir entre la frecuente relacion entre depresion y comportamiento suicida, siendo la depresion una condicion tratable, y ofrecer mensajes de solidaridad a los supervivientes.

Es, por tanto, conveniente, estar sensibilizados ante el impacto que pueden suponer estas informaciones, y por ello se debe trabajar en contacto con responsables de salud.

http://dx.doi.org/10.5209/rev_ESMP.2014.v20.n2.47056

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Agustin Olmo Lopez

Universidad de Sevilla

aolmo@us.es

Diego Garcia Fernandez

Universidad Nacional de Educacion a Distancia (UNED)

2.diego.garcia@gmail.com

Recibido: 23 de julio de 2013

Aceptado: 4 de febrero de 2014
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Author:Olmo Lopez, Agustin; Garcia Fernandez, Diego
Publication:Estudios sobre el Mensaje Periodistico
Article Type:Ensayo
Date:Jul 1, 2014
Words:7075
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