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El silicio formaria parte del nucleo terrestra: concluyen estudios de dos universidades japonesas.

A parte de los viajes fantasticos que se han realizado al centro de la Tierra, como el de Julio Verne, y de la creencia charlatanesca de que la Tierra es hueca y en su interior viven seres misteriosos, el nucleo terrestre permanece como una gran incognita para los geologos.

En los ultimos anos se ha avanzado en el conocimiento de las entranas de la Tierra, gracias al empeno y dedicacion de cientificos que confian en que la mejor comprension del interior terrestre contribuira a explicar tanto fenomenos geologicos como biologicos, es decir, la presencia de vida en el planeta.

UNA PROFUNDA INCOGNITA

Ahora se sabe que el centro de la Tierra esta a seis mil kilometros de nuestros pies, en promedio, y que el inicio del nucleo, es decir, su capa externa se encuentra a tres mil kilometros. Esta distancia es enorme, pero puede dar una mejor idea de ese gran tramo saber que la perforacion mas profunda que ha hecho el ser humano en la Tierra es el Pozo Superprofundo de la peninsula de Kola, en Rusia, que alcanza unicamente 12 mil 262 metros de profundidad.

Lo que actualmente se conoce del nucleo terrestre es debido a calculos matematicos, fisicos y quimicos. Se estima que la Tierra tiene una masa de seis mil trillones de toneladas, es decir, un seis seguido de 24 ceros, pero "la densidad del material en la superficie de la Tierra es mucho menor que la densidad promedio de toda la Tierra, asi que eso nos dice que hay algo mucho mas denso", ha senalado Simon Redfern, profesor de mineralogia fisica de la Universidad de Cambridge.

Estos calculos llevan a suponer que la mayor parte de la masa terrestre esta en el centro del planeta o nucleo, en el cual el hierro representa 85 por ciento, el niquel 10 por ciento y el cinco por ciento restante es una incognita que cientificos japoneses parecen haber resuelto.

Se supone que las elevadas proporciones de hierro en el nucleo terrestre se explican porque este metal es uno de los diez elementos mas comunes en la Via Lactea, tanto asi que en la mayoria de los meteoritos estudiados se encuentra hierro en su composicion. Como en la superficie de la Tierra no es muy abundante este elemento, se ha planteado que cuando nuestro planeta se formo hace 4 mil 500 millones de anos, la mayoria del hierro se fue metiendo a presion entre las rocas hasta alcanzar el centro de la Tierra.

Ahora se sabe que el nucleo se divide en dos capas:, la externa y la interna. Esta ultima--practicamente el centro de la Tierra--esta compuesta por elementos en estado solido, como lo demostro la sismologa danesa Inge Lehman en 1936, lo cual fue corroborado en la decada de 1970.

La parte externa del nucleo se encuentra en estado liquido, segun se comprobo en el terremoto del 22 de mayo de 1960, en Valdivia, Chile, de 9.5 grados escala Richter, pues las ondas sismicas no llegaron al lado opuesto del planeta, porque se toparon con material en estado liquido, como las ondas sismicas se propagan unicamente en material solido, se concluyo que las rocas se vuelven liquidas a tres mil kilometros de profundidad.

EL TERCER ELEMENTO DEL NUCLEO

Con esos conocimientos previos, Eiji Ohtani y un grupo de investigadores de las universidades japonesas Tohoku y de Hyogo, realizaron un experimento en busqueda del tercer elemento del nucleo terrestre. Sus resultados los dieron a conocer el 13 de diciembre pasado en la reunion de la Union Geofisica Estadounidense, que se celebro en San Francisco, California, del 12 al 16 de diciembre.

El equipo creo una aleacion de hierro y niquel mezclada con silicio, que sometieron a las presiones y temperaturas semejantes a las que se encuentran en el centro de la Tierra. Ohtani y colaboradores descubrieron que el comportamiento de las ondas sismicas es igual al que tienen en el nucleo terrestre, por lo que consideraron que probablemente el silicio sea el tercer elemento del nucleo terrestre.

El silicio es el segundo elemento mas abundante en la corteza terrestre, superado unicamente por el oxigeno, por lo que Ohtani y su equipo no descartan que el 5 por ciento aun no identificado del nucleo terrestre este compuesto por silicio y oxigeno. Por esta razon, los investigadores plantearon que son necesarios otros estudios para confirmar sus resultados.

La mejor comprension del comportamiento del nucleo terrestre podra confirmar que el estado liquido de una porcion de esta region de las entranas terrestres contribuyo a que surgiera la vida, ya que el hierro liquido genera un campo magnetico que se extiende hasta el espacio, donde nos protege de las radiaciones solares daninas.

Reneanaya2000@gtnail.com F/Rene Anaya Periodista Cientifico

Leyenda: El estudie, que dio a conocer en diciembre pasado la Union Geofisica Estadounidense en San Francisco, California, revelo que el silicio es el tercer elemente del nucleo terrestre, aparte del hierro y de estado liquido.

Leyenda: Eiji Ohtani encabezo el grupo de investigadores de las universidades de Tohoku y Hyogo.
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Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Jan 22, 2017
Words:928
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