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El pensamiento economico de los primeros economistas colombianos.

Resumen: Este trabajo ofrece una aproximaran al pensamiento economico de los economistas colombianos de mediados del siglo XIX. Se toman como referencia algunos de los mas influyentes: Florentino Gonzalez Salvador Camacho Roldan, Anibal Galindo y Miguel Samper, y se analiza la forma en la que la doctrina del libre cambio se fue incorporando en el pensamiento de los estadistas colombianos, principalmente con respecto a la concepcion del Estado. La metodologia usada es el estudio de los textos y su retorica. Se concluye que las prescripciones politicas del liberalismo economico, que incluyen la promocion del Ubre cambio, la teoria de la ventaja comparativa en el comercio internacional, el rechazo de los monopolios y la sospecha sobre la accion del gobierno ejercieron una influencia pardal en la cimentacion del proyecto liberal decimononico.

Palabras claves: pensamiento economico colombiano, liberalismo economico, siglo XIX.

Clasificacion JEL: BW, B12, B31

Abstract: This paper offers an approximation to the economic thought of the Colombian economists of the middle of the 19th century. It takes some of the most influential economists as a reference: Florentino Gonzalez Salvador Camacho Roldan, Anibal Galindo and Miguel Samper. The way in which the free trade doctrine was incorporated in the thought of the Colombian statesmen is analysed, mainly with regard to the conception of State. The methodology used is a study of the texts and the rhetoric therein. The conclusion is that the political prescriptions of the economic liberalism, which include the promotion of free trade, the theory of comparative advantage in international trade, the rejection of monopolies and the suspicion on the action of government, exerted a partial influence in the foundation of the liberal nineteenth-century project.

Key words: Colombian economic thought, economic liberalism, nineteenth century.

JEL Classification: BW, B12, B31

Resume: Cet article analyse la pensee economique des economistes colombiens du milieu du 19eme siecle. Parmi les economistes les plus influents de l'epoque se trouvent: Florentino Gon%ale% Salvador Camacho Koldan, Anibal Galindo et Miguel Samper. Nous analysons ici la maniere dont la doctrine de libre-echange a ete assimilee dans leur pensee, tout particulierement la maniere dont ils ont concu le role de l'Etat. Pour ce faire, nous etudions de differents oeuvres d'epoque et kur style rhetorique. Nous concluons que le projet liberal du 19eme siecle est, en partie, explique par la promotion du libre-echange, par l'acceptation de la theorie de l'avantage comparatif dans le commerce international, par le rejet des monopoles et par la suspicion de la mauvaise foi des gouvernements.

Mots cles: pensee economique en Colombie, liberalisme economique, XlXe siecle.

Classification JEL: B10, B12, B31

The economic thought of the first Colombian economists

La pensee economique des premiers economistes colombiens

Introduccion

La independencia de los paises latinoamericanos significo el rompimiento del orden economico colonial. En el caso de la Nueva Granada, en medio de los avatares politicos y economicos propios de los primeros anos de vida republicana, el proyecto de construccion de un Estado-nacion reflejo el inconformismo con el regimen colonial de dominacion y el sentimiento de estar ligados al destino de un imperio en decadencia. Esto implico el cuestionamiento y el deseo de ruptura con la herencia espanola, la toma de conciencia de la nueva realidad historica y la preocupacion por la orientacion espiritual de la joven republica, lo cual coincidia con la expansion del conocimiento de la economia politica (1).

Jaime Jaramillo Uribe sostiene que en el siglo XIX, para el caso colombiano, la concepcion liberal del Estado fue dominante, y quizas la unica existente (2001, pag. xvii), y que el liberalismo economico proporciono su justificacion doctrinal. El liberalismo, a partir de la lectura de autores como Quesnay, Smith, Ricardo, Say, Bentham y Mili, se popularizo rapidamente entre intelectuales, politicos y hombres de negocios como una opcion para organizar la economia poscolonial y desmontar las taras institucionales del absolutismo espanol, corporativista e intervencionista, que no permitia la practica fibre de la actividad economica (Kalmanovitz, 2010, p. 74).

El liberalismo economico tenia la pretension de constituirse en una filosofia politica y ofrecia una alternativa a las teorias del contrato social, planteando que el orden politico es resultado del orden economico. Por ejemplo, Quesnay planteaba la idea de un orden natural que garantiza la regulacion de la sociedad a partir del ejercicio de las libertades individuales, las cuales encuentran su expresion en el desarrollo de una economia de mercado. Este planteamiento se oponia a la vision liberal de Rousseau, para quien el orden economico estaba supeditado a los principios morales definidos politicamente por la sociedad (Cartefier, 2004). El liberalismo economico siguio la perspectiva de Quesnay, cambiando la importancia del orden natural por un orden instrumental basado en la razon.

Antonio Garcia plantea que la teoria economica clasica fue una sustancia mistificadora que proyecto y racionalizo un sistema de valores, es decir, un conjunto de creencias, aspiraciones e intereses, propio del capitalismo ingles, sobre regiones con circunstancias historicas, en tiempo y espacio, radicalmente distintas. En este sentido, la adopcion de la doctrina liberal habria limitado la comprension de la realidad historica, y las causas del empobrecimiento, el atraso y la dependencia serian atribuidas al orden natural (2006, pp. 40-41). Jesus Antonio Bejarano senala que, para el caso de la Nueva Granada, la preocupacion por la orientacion de la politica economica fue mas practica que teorica, en ese sentido "el quehacer economico se pensaba como subsidiario del quehacer politico", con la excepcion de Santiago Perez, Manuel Maria Madiedo y Salvador Camacho Roldan, "la generacion romantica del medio siglo pensaba que la libertad debia traernos el progreso y no que el progreso nos trajera libertad" (1978, p. 13).

El presente trabajo ofrece una aproximacion al pensamiento economico de los economistas colombianos de mediados del siglo XIX. Se tratara de mostrar que, a pesar de la importancia doctrinal del liberalismo economico, su operacionalizacion, en un contexto marcado por el desorden politico y el atraso economico, implico la flexibilizacion de los conceptos. En este sentido, nos aproximamos a la posicion de Jacobsen (2005), quien sostiene que, por ejemplo, el uso de conceptos como liberalizacion y proteccion, aparentemente antagonicos en la teoria, se usaron en la vida practica de manera simultanea como posturas complementarias, en funcion del fomento al comercio y la produccion.

Se sostiene el argumento segun el cual, tras la independencia de Espana en 1810, se fue incorporando la doctrina del librecambio en el pensamiento de los estadistas colombianos, principalmente con respecto a la concepcion del Estado, siendo esto producto tanto de una imposicion de la realidad historica como de la conviccion teorica con la que se interpretan los hechos. Se toma como referencia el pensamiento de Florentino Gonzalez, Salvador Camacho Roldan, Anibal Galindo y Miguel Samper (2), quienes en su rol de hacedores de politica economica, disenaron y ejecutaron la reforma liberal en 1848.

El inicio de un Estado federal en 1848, bajo el gobierno del General Tomas Cipriano de Mosquera, dio origen a las reformas liberales en la economia de la Nueva Granada. La clase dirigente empezo a promover la idea de limitar la accion estatal en la vida economica y la necesidad de alentar la iniciativa privada; en tanto que el comercio exterior ofrecia ventajas para transitar hacia una economia mercantil ampliada, dado el dinamismo en la expansion del mercado mundial como consecuencia de la Revolucion Industrial (Ocampo, 1984, p. 50). Se producen asi una serie de cambios institucionales como la liberalizacion del comercio internacional, la desamortizacion de tierras de manos muertas, la emancipacion definitiva de los esclavos y la eliminacion de impuestos y monopolios.

Pasemos al analisis de la influencia de la doctrina del laissez faire sobre el pensamiento economico de los liberales radicales de mediados del siglo XIX.

I. Florentino Gonzalez

(Cincelada, Santander; 1805--Buenos Aires, Argentina; 2 de enero de 1874)

Este licenciado en jurisprudencia del Colegio San Bartolome fue el nexo entre la generacion de pensadores liberales del periodo posindependentista y los liberales radicales de mediados del siglo XIX. Hizo parte de

las filas encabezadas por el general Santander y fue designado en 1846 como Secretario de Hacienda del presidente Mosquera. En 1847 fue candidato a la presidencia. Fundo en 1848 el semanario El Siglo, donde expuso sus ideas politicas junto a Julio Arboleda y Lino de Pombo. En 1853 asistio al vigesimo primer congreso constitucional de la Nueva Granada en calidad de senador, cargo desde el cual influencio con sus ideas federalistas la Constitucion de ese ano. Posteriormente, fue elegido Procurador de la Nacion, cargo que ocupo entre 1854 y 1858.

Su protagonismo en las reformas economicas y politicas de 1848 fue notorio, su inspiracion era librecambista y de oposicion al proteccionismo economico:

Es imposible que un pueblo que esta economicamente mal, este politicamente bien. Las malas leyes economicas, quitando a los ciudadanos los medios faciles de existir y enriquecerse, crean monopolios perjudiciales, y clases privilegiadas, que tienen bajo su dependencia al pueblo; y un pueblo dependiente de clases privilegiadas es un pueblo esclavo, aunque su Constitucion lo declare digno del goce de los derechos individuales y politicos, aunque su gobierno se llame democratico y republicano. Felizmente la solucion de las cuestiones economicas no es muy dificil. La libertad es la mejor solucion. Libertad en la produccion, libertad en el cambio, libertad en el movimiento, y siempre libertad. Pero libertad bien entendida; es decir, competencia absoluta del individuo para disponer, sin intervencion de la autoridad, de todo lo relativo a la produccion, al cambio y al movimiento (Gonzalez, 1852, p.181).

En sus memorias como Secretario de Hacienda se expresa vehementemente en contra de los monopolios y aboga por su eliminacion prudente:
   Yo no soy amigo de monopolios; yo se que ellos son una remora que
   impide el progreso de la riqueza nacional; y puedo tambien
   gloriarme de ser entre mis compatriotas uno de los que con
   resolucion mas decidida han emprendido en destruirlos. Mas cuando
   ellos han existido, y cuando ellos han sido por largo tiempo la
   condicion de la existencia de cierto orden de cosas que deben
   permanecer, destruir aquellos sin asegurar los medios de que
   continue el orden que ellos garantizan, es obrar imprudentemente
   (1981a, p. 691).


Gonzalez defendio la libertad de empresa y la accion individual en busca del interes privado, lo que permitiria aumentar la renta nacional a partir de la armonia de intereses. La eliminacion de impuestos permitiria incrementar la produccion, mejorar la eficiencia, reducir el precio de los productos y aumentar el nivel de empleo de la economia. Sin embargo, considero que una condicion necesaria para que la libertad de empresa funcionara era el progreso educativo del pueblo y el desarrollo de la inteligencia y la cultura en el mundo de los negocios. En la siguiente cita resalta la importancia de la educacion en el contexto de una economia basada en la propiedad privada y en una democracia antisocialista;
   Queremos pues una democracia ilustrada, una democracia en la que la
   inteligencia y la propiedad dirijan los destinos del pueblo; no
   queremos una democracia barbara en la que el proletarismo y la
   ignorancia ahoguen a los germenes de la felicidad y traiga la
   sociedad en confusion y desorden (...) levantese la clase pobre e
   ignorante al nivel de la clase ilustrada y rica; pero no se
   destruya la inteligencia y la riqueza para igualarlas con aquellas.
   No mil veces no; porque esto seria marchar a la degradacion en
   lugar de marchar a la perfeccion. Seremos, pues, adversos a las
   doctrinas de los niveladores, que pretendiendo la libertad y la
   igualdad, quieren que se anule la inteligencia, el saber y la
   riqueza para que la unica igualdad que haya sea la igualdad de la
   desgracia (1848).


Con respecto al comercio internacional, la influencia de la teoria clasica de las ventajas comparativas era notable. Gonzalez consideraba que la Republica de la Nueva Granada debia aprovechar su dotacion de recursos naturales y especializarse en la produccion de materias primas -provenientes tanto de la agricultura como de la mineria-, en lugar de enfocarse en la industria manufacturera, en la cual los costos de oportunidad eran muy altos frente a la industria europea:

En un pais rico en minas y productos agricolas, que puede alimentar un comercio de exportacion considerable y provechoso, no deben las leyes propender a fomentar industrias que distraigan a los habitantes de las ocupaciones de la agricultura y mineria, de que pueden sacar mas ventajas. Los granadinos no pueden sostener en las manufacturas la concurrencia de los europeos y de los americanos del norte, y las disposiciones que puedan inducirlos a dedicarse a la industria fabril, despreciando los recursos que las producciones agricolas pueden proporcionarles, no estan fundadas en los principios que deben consultar un gobierno que desea hacer el bien de la nacion que le ha encargado el manejo de sus negocios.

La Europa, con una poblacion inteligente, poseedora del vapor y de sus aplicaciones, educada en las manufacturas, llena su mision en el mundo industrial dando diversas formas a las materias primeras. Nosotros debemos llenar tambien la nuestra; y no podemos dudar cual es, al ver la profusion con que la Providencia ha dotado a esta tierra de ricos productos naturales. Debemos ofrecer a la Europa las primeras materias, y abrir la puerta a sus manufacturas, para facilitar los cambios y el lucro que tiene consigo y para proporcionar al consumidor a precio comodo, los productos de la industria fabril (Gonzalez, 1981a, p. 606).

Por otro lado, la defensa de la division internacional del trabajo y el comercio libre implicaban eliminar el proteccionismo mediante la eliminacion o reduccion de las tarifas aduaneras a las importaciones:
   El fuerte derecho impuesto sobre las telas de algodon, destinadas
   al consumo general de la poblacion aleja la importacion de estos
   productos, induce a los granadinos a emprenderse a ser fabricantes
   y mantiene a una parte de la poblacion en la ocupacion improductiva
   de manufacturas montadas sin inteligencia y cuyos artefactos no
   pueden tener salida ventajosa.

   Se descuida en consecuencia la agricultura y la mineria y se dejan
   de aprovechar las ganancias que ellas podrian proporcionar; no hay
   medios de comprar porque no se crea la riqueza que podria
   darnoslos; y el consumo es necesariamente muy limitado, aunque la
   poblacion no es escasa; porque no basta para consumir el que haya
   en el pais muchos habitantes; es menester que estos habitantes
   tengan medios de consumir, y estos medios son riqueza, y esta
   riqueza no se obtiene sino produciendo cosas que se puedan vender
   con utilidad, como nuestros tabacos, nuestros azucares, nuestros
   aniles, el cafe, el cacao, el algodon, las maderas preciosas, el
   oro, la plata y el cobre de nuestras minas que se llevan a vender
   al mercado inmenso y rico de Europa; y no fabricando aisladamente y
   sin maquinas lienzos y bayetas que se han de vender a la miserable
   poblacion indigena del pais (1981a, p. 607).


De esta manera, Gonzalez propuso que el librecambio permitia obtener ganancias de la especializacion internacional a traves del aprovechamiento de las ventajas comparativas, al tiempo que desalentaba las practicas del contrabando. Fue consciente de que la reduccion de impuestos se debia compensar de alguna manera, para no reducir las rentas del Estado, y confio en que la extension del comercio era la clave. Asi, en 1847 se rebajo el arancel aduanero como estrategia para reactivar el comercio con Europa e incrementar los ingresos fiscales:
   A pesar de la crisis mercantil que ha afligido a las naciones
   europeas, que naturalmente ha debido oponer dificultades a la
   extension del comercio, la importacion ha sido tan abundante en la
   Nueva Granada, desde que se puso en ejecucion la ley, que es muy
   probable que la renta de aduanas tenga este ano un aumento de mucha
   consideracion (1981a, pp. 635-636).


En cuanto a la relacion del Estado con la iglesia, Gonzalez propuso la abolicion de la renta de diezmos e implementar impuestos que no castiguen el trabajo:
   Si la contribucion se establece, ella sera un castigo para el
   hombre apatico y perezoso, que teniendo una propiedad valiosa, la
   descuide, y no saque de ella el fruto que pudiera sacar; y sera una
   especie de premio negativo para el ciudadano laborioso, que pagara
   menos sobre sus productos mientras mas produzca. En fin, la
   contribucion tiene las cualidades contrarias a los efectos del
   diezmo: este fija la proporcion del pago en razon directa con la
   produccion aquella la pone en razon inversa: el diezmo fomenta la
   pereza, la contribucion alienta el trabajo (1981a, p. 653).


En lo referente a la propiedad, Gonzalez promovio la desamortizacion de bienes de manos muertas como estrategia para promover la iniciativa privada y la eficiencia:
   Pasen estos bienes a los tenedores de las obligaciones de rentas,
   ya a tiempo que se destruye la tendencia que tiene a vivir en la
   ociosidad el capitalista poseedor de las obligaciones, se ponen en
   sus manos propiedades que puede mejorar y que lo haran trabajar, y
   se traspasa la renta a los que por su profesion no estan destinados
   a la obra de la produccion. (...) La propiedad esta mal constituida
   entre nosotros. Fue constituida por un gobierno despotico dominado
   por la inquisicion y el fanatismo, por la aristocracia clerical y
   la de sangre. Se constituyo en consecuencia, de manera que,
   adherido el dominio de las clases privilegiadas a la tierra que
   necesitan las clases trabajadoras, estas estuviesen dependientes de
   aquellas (1981a, p. 653).


Florentino Gonzalez tambien propuso la creacion de un banco central como mecanismo para mejorar el acceso al credito bancario. Reconocio la importancia del credito para financiar la actividad productiva y el comercio. El credito debia ser otorgado por los bancos privados con la supervision estatal.

II. Salvador Camacho Roldan

(Nunchia, Casanare; 1 de enero de 1827--El Ocaso, Cundinamarca; 19 de julio de 1900)

Camacho Roldan concluyo sus estudios de jurisprudencia en la Universidad del Rosario (3). Centro su analisis en temas puntuales como el sistema tributario, la propiedad, la desamortizacion de bienes de manos muertas y la educacion. Esto lo llevo a reflexiones profundas respecto a la riqueza de la nacion y la importancia de la libertad. La influencia de la economia clasica en su pensamiento es notable, solia recurrir a las citas de Adam Smith y Jean Baptiste Say como preambulo de sus analisis.

Camacho entiende la libertad como "la facultad para disponer de si mismo; en la ausencia de condiciones de dependencia de un hombre hacia otro hombre" (1976b). La libertad individual seria la condicion necesaria para lograr el desarrollo economico y, en consecuencia, la disminucion de la pobreza y la servidumbre:
   La vida industrial de los pueblos es inseparable de su modo de ser
   politico y social; la pobreza, la ignorancia y la supersticion
   hicieron siempre esclavos a los pueblos; la libertad y la igualdad
   solo pudieron aclimatarse en donde el desarrollo industrial dio a
   los hombres facilidad de emanciparse de la servidumbre domestica
   por medio del trabajo Ubre, de la educacion de su inteligencia y de
   levantar por si mismos su corazon hasta Dios (1976b, p. 63).


En el pensamiento de Camacho Roldan la industria, fomentada por las libertades individuales, genera contextos de prosperidad economica, estabilidad social e igualdad de oportunidades:
   Solo a la sombra de la comodidad y del trabajo pueden germinar en
   paz las ideas de renovacion social; en los pueblos industriosos las
   ideas pueden esperar; en los pueblos pobres falta la paciencia, las
   ideas reformadoras se envenenan con los dolores de la miseria, se
   enturbian con las ambiciones no satisfechas, y estalla en
   cataclismos destructores lo que solo debiera ser renovacion
   benefica y tranquila de la sociedad (1976b p. 65).


La industria estructura la vida social, ordena la interaccion entre los seres humanos, permitiendo la circulacion de la riqueza y la distribucion de las rentas dentro del cuerpo social. Es evidente aqui el paralelo que establece con los fisiocratas, entre ellos Francois Quesnay, quien insistio en que la riqueza emana de la produccion y que esta fluye a traves de la nacion, de mano en mano, nutriendo repetidamente al cuerpo social, como la circulacion de la sangre en el cuerpo humano (Heilbroner, 1999, p. 49) (4). Veamos la similitud del planteamiento:

La industria es una de las principales manifestaciones de la vida social: es el movimiento que mantiene los organos, que alimenta los musculos y que la provee a la renovacion de las fuerzas vitales (...) La industria representa, pues, en los cuerpos colectivos, el mismo papel que la circulacion de la sangre en el cuerpo humano: ella mantiene y vivifica; se distribuye y consume entre todos los organos, y se reproduce y distribuye de nuevo para volver a ser consumida. Todo lo que a la industria se refiere debe llamar vivamente nuestra atencion, porque ella es salud, ella es la vida (Camacho, 1976b pp. 65-66).

Respecto a las posibilidades reales de desarrollo industrial de la Nueva Granada, Camacho Roldan reconocio que el pais no contaba con un grado de desarrollo de los factores productivos, capital financiero, trabajo y conocimiento, que permitieran implantar y desarrollar un modelo industrial y comercial semejante al de Europa:
   Preservemonos de exageraciones fantasticas. El pais progresa
   evidentemente porque su poblacion y sus capitales aumentan, pero el
   progreso es lento y dificil. (...) Nuestras industrias todavia
   estan en la infancia (1983b, p. 57).

   Durante muchos anos seran industrias vedadas para nosotros las
   fabricas y el comercio. Para las primeras, nos falta la difusion de
   los conocimientos de la mecanica, de la fisica y de la quimica, y
   las grandes masas de capitales requeridas para las producciones
   fabriles; para el segundo nos hace falta a la vez astilleros,
   buques, marineros y vias de comunicacion. Nuestro comercio exterior
   tendra que limitarse a los vehiculos extranjeros que vengan a
   buscar espontaneamente nuestros frutos (1976b, p. 67).


Por ello, la agricultura, asistida por el capital (5) y los conocimientos cientificos y tecnologicos disponibles, era la actividad en la que se debia concentrar el esfuerzo productivo:
   La agricultura tiene que ser nuestra industria nacional [...]
   tenemos tierras fertiles adecuadas a muchas clases de producciones;
   las tierras valen comparativamente poco; un rio navegable atraviesa
   el corazon de nuestro territorio; y en fin, la poblacion esta
   bastantemente diseminada en los campos (1976b, p. 67).

   La industria es el primero y mas importante de los agentes de la
   produccion de las riquezas. Ella consiste en el conjunto de las
   fuerzas fisicas, de la inteligencia y de la energia de voluntad del
   hombre puestas al servicio de la creacion de los valores. Y se
   divide en dos partes: facultades naturales, que son poco menos que
   nulas para el efecto de producir riqueza, como sucede entre los
   salvajes, y facultades adquiridas por la EDUCACION, que son
   poderosas, como se observa en el hombre civilizado (1983b, p. 75).


Camacho Roldan analizo la situacion desfavorable de la industria de exportacion respecto a la reduccion de los precios internacionales de los articulos colombianos en los mercados extranjeros (1983a pp. 314-329). La causa de la crisis industrial la atribuyo a tres factores principales. El primero era la aplicacion del vapor a la navegacion maritima y el transito terrestre que habian tenido consecuencias muy positivas para las poblaciones ecuatoriales del Asia, poniendolas en competencia con America y trayendo efectos negativos para esta ultima. El segundo, la inestabilidad politica de la nacion: la resolucion de los conflictos politicos habia concentrado todos los esfuerzos, dejando de lado el desarrollo de los medios de produccion. Y el tercero, pero el mas importante, la carencia de educacion:
   Hemos descuidado por entero la educacion popular, y entre todos
   nuestros olvidos ninguno podia ser mas grave. (...) El hombre
   produce en proporcion a lo que sabe producir. Entre la pobreza y la
   riqueza no hay mas linea de separacion que la de la distancia de la
   ignorancia a la ciencia. Las aplicaciones de vapor, que han
   enriquecido al mundo, son obra del conocimiento de la fisica y de
   la mecanica; la agricultura adelantada, que produce al cuadruplo de
   la que no lo es, viene en pos de algunas muy pocas nociones
   cientificas; las grandes fabricas que producen mucho y barato, son
   resultado del conocimiento de la mecanica; la imprenta, el
   telegrafo, la luz electrica, todo lo que levanta al hombre de la
   condicion del bruto, es obra de la educacion (1976c, pp. 137-138).
   (6)


En cuanto a la agricultura, Camacho Roldan senalo la necesidad de hacer reformas de tipo tecnico para garantizar su desarrollo. Al revisar la evolucion de la agricultura europea, encontro que la implementacion de mejoras tecnicas permitia incrementar la calidad de los productos, al tiempo que reducia sus precios. Asi, propuso cuatro objetivos para el mejoramiento de la agricultura del pais: primero, la preparacion esmerada del suelo cultivable por medio del uso de instrumentos perfeccionados; segundo, la incorporacion sistematica y constante de abonos animales, vegetales y minerales; tercero, el estudio de rotaciones de las cosechas, conforme a nuestras necesidades y a la disposicion de medios de produccion; y cuarto, el estudio de los sistemas de riego para proporcionar agua abundante a la agricultura, sobre todo en epoca de verano.

En 1884, ante la persistencia de los altos precios de los alimentos, Camacho Roldan identifico cuatro causas del problema: la mala distribucion de la tierra, la inseguridad en las zonas campesinas por la escasa presencia de las instituciones del Estado y las incesantes guerras entiles, la falta de conocimientos cientificos en el sector agricola, y el ausentismo del propietario.

En materia de impuestos, Camacho Roldan sigue los preceptos de la economia clasica. Adam Smith plantea que en tanto el gasto publico promueve el beneficio de toda la comunidad "es, por tanto, razonable que se sufraguen mediante contribucion general de toda la sociedad, y que los miembros de esta contribuyan, en cuanto les sea posible, en proporcion a su capacidad respectiva" (1996, p. 716). Tambien establece cuatro maximas para asegurar la justicia en todo tipo de tributo: igualdad, certidumbre, comodidad del pago y economia del recaudo.

En consecuencia, Camacho Roldan justifica la presencia de impuestos en la necesidad de sufragar gastos que proporcionan ventajas para toda la sociedad. Estos debian pagarse en proporcion a la capacidad economica, para lo cual se establecian reglas que aseguraran la equidad en la tributacion y debian distorsionar lo menos posible la actividad economica privada. En una de sus defensas del impuesto unico progresivo utilizo dos epigrafes: el primero de la Riqueza de las Naciones de Adam Smith: "No carece de fundamento el que el rico contribuya a los gastos publicos, no solo a proporcion de su renta, sino con algo mas"; y otro del Tratado de Economia Politica de Jean Baptiste Say: "Adelantare mas, y no temere el decir que el impuesto progresivo es el unico equitativo" (Camacho, 1976a, p. 31). La contribucion directa y equitativa se lograria haciendo que la cuota del impuesto fuera proporcional a la fortuna y obligaciones sociales del contribuyente:
   Que el rico pague en proporcion a su riqueza, y el pobre habida
   consideracion a su miseria; el soltero mas que el casado; el padre
   de familia menos que el que no tiene hijos; la mujer menos que el
   hombre; el joven mas que el anciano; el nino menos que el adulto;
   el ocioso usurero mas que el trabajador; he aqui las bases que la
   conciencia y la justicia prescriben para la distribucion de las
   cargas del estado entre los ciudadanos (1976a, p. 25).


Al abogar por un impuesto unico aclara que:
   El impuesto es siempre un mal, porque tiende a disminuir la fuente
   de los goces de los contribuyentes, y un mal mucho mayor, cuando,
   desviandose del objeto de su exaccion, reagrava la miseria publica,
   ataca la seguridad personal; embaraza el ejercicio del derecho de
   propiedad y entraba la libertad industrial (1976a, p. 28).


Ante la multiplicidad de impuestos existentes, Camacho Roldan presenta una propuesta de contribucion directa, unica, justa, equitativa y racional:

Cinco son los caracteres generales que debe tener el impuesto:

1. Que grave solamente la renta del contribuyente y no el capital

2. Que se distribuya con equidad sobre todas las fortunas, y no abrume con su peso la miseria del que no tiene con que pagar

3. Que no embarace el ejercicio de la industria

4. Que su recaudacion no sea muy costosa para el tesoro publico

5. Que su cobro no ocasione vejamenes inutiles al contribuyente
   El impuesto indirecto que, como ya lo hemos dicho, es la obra de la
   tirania, acierta precisamente a no tener ninguna de estas
   cualidades. (...) Impuesto directo, progresivo y unico. Que paguen
   todos para el sostenimiento de las cargas sociales, pero que sepan
   cuanto pagan, y que sea una vez sola. Esto simplificaria
   admirablemente la maquina administrativa, haria libre al pueblo y
   le abriria anchas y nuevas carreras a su prosperidad (1976a, pp.
   30-31).


III. Anibal Galindo

(Coello, Tolima; 1834--Bogota, Cundinamarca; 1901)

Anibal Galindo se graduo como doctor en derecho del Colegio de San Bartolome en 1852. Fue Secretario de Hacienda del Estado Soberano de Cundinamarca en 1868 y Ministro de Hacienda del Presidente Otalora entre 1882 y 1883. Analizo cuidadosamente las caracteristicas del sistema colonial espanol, asi como la situacion y las reformas economicas efectuadas en la Republica de la Nueva Granada tras la independencia.

En 1868, Galindo senalaba que "estaba de moda, como el non plus ultra del liberalismo, la doctrina economica del dejar hacer--falsa como principio absoluto-, verdadera solo en su acepcion paradojica de que los gobiernos deben dejar hacer todo aquello que no deban hacer" (1880a, p. 91). De esta manera deja en claro que, aunque su pensamiento economico se fundamentaba en el liberalismo, la accion del gobierno es necesaria para promover el bienestar colectivo.

En su analisis del sistema colonial trato de buscar explicaciones a "la inmensa suma de miseria que el engendro en los paises mas profusamente dotados por la naturaleza" (1880b, p. 169). Al analizar el sistema tributano colonial, considera que este entorpecio el desenvolvimiento economico en tanto la republica heredo "un sistema de impuestos igualmente complicado y vicioso, fruto de la ignorancia de aquellos tiempos Y de la rapacidad del fisco espanol" (1880b, p. 178).

Se declaro partidario de los impuestos directos. Compartio el tratamiento que Jose Maria Castillo y Rada, como Secretario de Hacienda, le habia dado a la organizacion de las finanzas publicas y la importancia de la tributacion directa. Galindo, al analizar las memorias de Castillo y Rada, senalo:
   Los impuestos directos, decia en su memoria de 1823, igualan a los
   ciudadanos en la contribucion como lo estan en los derechos; y esta
   igualdad no es grata ni provechosa a ciertos hombres, que
   acostumbrados a no hacer desembolsos en beneficio de la Republica,
   quieren sacar todas las ventajas de la independencia, dejando todas
   las cargas a la clase obrera que nunca pudo evitar las
   contribuciones, y sobre la cual pesaron cruelmente las indirectas
   (1880b, p. 194).


Para Castillo y Rada las contribuciones directas deberian ser proporcionales a las ganancias y salarios de los contribuyentes, asi no obstaculizarian la accion del interes individual. Galindo tambien estuvo de acuerdo con la eliminacion del diezmo y la desamortizacion civil y eclesiastica. Critico el proteccionismo como una de las causas del bajo desempeno economico, y advertia sobre el peligro de volver a implementado, pues "con el sistema protector se retrocederia hasta el feudalismo" (1880b, p. 205). El proteccionismo alimentaba el miedo a la innovacion, al cambio economico.

En cuanto a la propiedad privada, senalo que es anterior a la ley, y que esta se creo para protegerla, definiendo la propiedad privada como "el derecho de gozar del fruto de nuestro trabajo, con las restricciones que en los casos de necesidad publica, debidamente comprobada, establece la ley" (1890 p. 66).

La garantia en el reconocimiento y defensa de los derechos de propiedad legitimamente adquiridos era funcion del Estado y requisito para su disfrute. Sin embargo, Galindo advirtio con sentido critico que la tierra estaba mal repartida. Cientos de tierras baldias fueron enajenadas a unos pocos y no adquiridas para el cultivo El monopolio sobre la propiedad de la tierra era, segun Galindo, fuente de miseria, ya que de acuerdo con su analisis no hay mano de obra mas diligente que la del propietario y no la del arrendatario:
   si la propiedad territorial no se hubiera fundado en el monopolio
   por el derecho de la conquista, sino en la ocupacion natural del
   suelo, a medida que la especie humana hubiera necesitado esparcirse
   en el; si la ley civil no la hubiera transferido de la comunidad
   primitiva a la propiedad particular, sino sobre el principio
   cientifico de que el unico fundamento legitimo del derecho de
   propiedad sobre la tierra es el servicio humano de su mejora,
   incorporado en ella, su distribucion habria seguido una marcha muy
   distinta de la que ha tenido en nuestro pais, en vez de 100
   adquirientes originarios, habria habido 1000, 10.000 probablemente
   100.000. (...) el cultivo habria cubierto, bajo la mano diligente
   de pequenos propietarios, lo que no puede nunca hacerle producir el
   trabajo asalariado; y finalmente, en vez de una poblacion rural
   dividida entre unos pocos amos y millares de labriegos oprimidos en
   su condicion de arrendatarios, tendriamos un inmenso numero de
   labradores propietarios, clase independiente, que por sus
   condiciones morales y economicas es un baluarte inexpugnable contra
   la tirania y la miseria (1880c, p. 260).


Anibal Galindo reconocio que sus reflexiones sobre la importancia del respeto a los derechos de propiedad estaban inspiradas en la obra de Jeremy Bentham (1900, pags. 34-43). Consideraba que el respeto del derecho de propiedad era indispensable para la armonia, la paz y el progreso social:
   El derecho de propiedad es la urdiembre misma sobre la cual reposa
   el orden social. La historia nos ensena que muchos pueblos han
   podido levantarse a las mas altas cimas de la grandeza humana, sin
   el goce de las libertades politicas, sin libertad de conciencia,
   sin libertad de imprenta, sin libertad de asociacion; pero donde el
   hombre no puede contar con algo seguro para la vida, el territorio
   se convierte en un yermo y la sociedad de hordas de tribus errantes
   (1880d, p. 292).


Para Galindo, la aplicacion del laissez faire requeria de un papel activo del Estado, mas alla de la eliminacion de restricciones al comercio, la garantia de los derechos de propiedad y la defensa nacional. El Estado debia intervenir para superar los obstaculos materiales que se oponian al desarrollo de la economia, "y que son de hecho superiores a los estimulos y a la prevision del interes individual" (1880b, p. 250). Para ello, la educacion del pueblo era fundamental, pues incrementaba su productividad.

IV. Miguel Samper Agudelo

(Guaduas, Cundinamarca; 24 de octubre de 1825 - Anapoima, Cundinamarca; 16 de marzo de 1899)

Samper se graduo como doctor en jurisprudencia en el Colegio San Bartolome en 1844 y se le confirio el titulo de abogado por la Corte Suprema de Justicia en 1846. Fue elegido Diputado a la Camara de Representantes en 1849. Trabajo en las leyes organicas de la administracion publica que favorecian la descentralizacion de funciones en autoridades municipales. Fue promotor del canal de Panama y, en 1851, ponente de la ley de abolicion de la esclavitud. Fue dos veces Secretario de Hacienda de los presidentes Santos Gutierrez, en 1868, y Francisco Javier Zaldua, en 1882. Candidato a la presidencia por el Partido Liberal en 1897.

Samper recibio la influencia del liberalismo manchesteriano, en particular de la obra de Jean-Baptiste Say, lo que se identifica en su critica al mercantilismo economico, la promocion de la libertad individual, la apologia a la figura del empresario como actor fundamental del proceso de produccion y la acumulacion de capital, sin descuidar la preocupacion por las condiciones laborales del trabajador'. Plantea que "el libre cambio se presenta como germen de la evolucion, como hijo legitimo de la independencia, sucesor del regimen colonial (1880, p. 242).

Fue critico del desarrollo economico, politico y social tras la independencia, por la implantacion de instituciones formales que no correspondian con su contraparte informal, es decir, las creencias, las costumbres y los habitos de la sociedad:
   Implantar nuevas instituciones, por buenas que sean, en una
   sociedad cuyas creencias y cuyos habitos no esten preparados para
   apoyarlas con la sancion popular o con la fuerza de una opinion
   poderosa, es tarea vana y relativamente perjudicial; porque la
   tentativa, una vez frustrada, desacredita, en cierto modo, las
   reformas y los reformadores (1898a, p. 78).

   El tino del reformador esta en escoger el momento en que los
   intereses atacados estan minados en las creencias y en los habitos,
   sin dejarse alucinar por la griteria de los privilegiados. Las
   instituciones pasan en seguida a fortalecer los habitos y las
   creencias, dandoles el apoyo material al gobierno (1898b, p. 79).


Dentro de las estructuras impuestas por el regimen colonial espanol, Samper consideraba que la mas perjudicial para el desarrollo industrial y comercial del pais era el sistema tributario:
   El sistema tributario de la Colonia perseguia metodicamente como
   materias primas imponibles, el trabajo, el comercio, el consumo y
   aun las personas. La sal, el tabaco, el aguardiente, los naipes, la
   polvora y la amonedacion eran industrias reservadas al fisco; los
   diezmos y los quintos y fundicion de oro y plata, pesaban sobre la
   agricultura y la mineria; la alcabala y el papel sellado servian
   para embarazar el comercio interior; la misma alcabala y los
   derechos de importacion, de toneladas, de averias, etc.
   Correspondian al comercio exterior; el tributo de indios, el
   subsidio eclesiastico, las medias anatas, los espolios, las
   temporalidades hacian pesar sobre el indio y sobre los funcionarios
   eclesiasticos contribuciones de caracter personal. La libertad del
   comercio exterior estaba definida por la real cedula de 3 de
   octubre de 1614, en estos terminos: Ordenamos que en ningun puerto
   ni parte de nuestras Indias Occidentales, Islas y Tierra Firme, de
   los mares del Norte y del Sur, se admita ningun genero de tratos
   con extranjeros, aunque sea por via de rescate o cualquier otro
   comercio, pena de la vida y perdimiento de todos sus bienes a los
   que contravinieren a esta nuestra ley, de cualquier estado y
   condicion que sean (1898b, p. 19).


La postura liberal de Samper lo llevaba a reconocer que para el correcto funcionamiento del orden economico era necesaria la actuacion activa del Estado, aunque sin interferir las libertades individuales. En el contexto colombiano, el avance del libre cambio se vio truncado por la inercia de las instituciones economicas y politicas heredadas de la Colonia, y reforzado por el atraso de las formas y medios de comunicacion:
   Suprimido el monopolio espanol, tenia que seguir funcionando el
   regimen de la libertad; pero este encontraba intereses creados por
   el anterior orden de cosas, ideas erradas sobre la economia
   politica y preocupaciones de patriotismo mal comprendido. Contra
   esos obstaculos, unidos a la incomunicacion, a las ruinas
   amontonadas por la guerra y a la penuria fiscal que le era
   consiguiente, y que prolongaba la existencia de los impuestos
   contra la libre produccion, el regimen de la libertad ha tenido que
   sostener prolongada y tenaz lucha (1880, p. 240).


Al analizar la naturaleza de la riqueza, Samper evidencio la influencia tanto de la fisiocracia como de la escuela clasica, en particular de Adam Smith:
   Dado el estado de civilizacion de un pueblo, su problema industrial
   se reduce a calcular cuales son las aptitudes de la naturaleza
   fisica en el suelo que habita, y cuales los elementos de trabajo,
   brazos, conocimientos y capitales con que cuenta, para obtener de
   todos esos medios el mayor provecho posible. La cuestion se reduce
   a que el principal factor en la produccion general sea la riqueza
   natural, para que los productos sean mas abundantes y satisfagan el
   mayor numero de necesidades. Para cada productor la cuestion es que
   la remuneracion del trabajo sea el factor principal del precio del
   producto. La abundancia generada del primer principio pone en
   equilibrio la tendencia de los dos factores, del cual resulta la
   armonia entre el interes del productor y el del consumidor (1880,
   p. 132).


La influencia de Francois Quesnay esta presente en la ponderacion que hace de los recursos naturales como fuente de riqueza. El trabajo humano es considerado como un factor de produccion determinante del precio. Alli se evidencia el conocimiento que tenia de las teorias clasicas del valor trabajo, en particular la de Smith, autor del que tambien toma el analisis de la armonia natural de los intereses y las ventajas que la division del trabajo trae a la sociedad:
   Afortunadamente el camino fue de mera transicion, y de progreso en
   progreso, hemos llegado a la separacion de ocupaciones, y tenemos
   carpinteros, ebanistas, talladores y tapiceros, que nos ofrecen los
   comodos y elegantes muebles que hoy adornan nuestras habitaciones y
   que no despiden las visitas (1880, p. 246).


Conclusiones

Florentino Gonzalez, Salvador Camacho Roldan, Anibal Galindo y Miguel Samper estaban familiarizados con las ideas de la economia politica clasica, y convencidos de que estas ofrecian la mejor opcion para ubicar al pais en una senda de desarrollo economico. Esta generacion se ocupo de los problemas inherentes a la constitucion del Estado, por lo que interpreto la doctrina economica liberal en el marco de su quehacer en la administracion publica.

Gonzalez fue el precursor de la reforma liberal, su esfuerzo se concentro en romper con la matriz institucional heredada de Espana. Elimino el monopolio del tabaco, el estanco, el diezmo, procedio a la desamortizacion de bienes de manos muertas y la disminucion de la tarifa aduanera. Camacho Roldan se destaco por su analisis de problemas concretos como la construccion de vias de comunicacion, ferrocarriles y caminos carreteables, la agricultura, la industria, el comercio, los impuestos, el sistema de educacion publica, la democracia y el Estado de Derecho. La preocupacion por los problemas sociales hace de el el padre de la sociologia en Colombia.

Galindo promovio la doctrina del laissez-faire al tiempo que reivindicaba el papel activo del Estado en la economia, en particular en aspectos como la infraestructura, la educacion y la defensa de los derechos del ciudadano. Finalmente, Samper fue un observador critico de la realidad colombiana. Identifico con claridad las restricciones institucionales, formales e informales, asociadas a la inestabilidad politica y social, y sus efectos sobre el bajo desempeno economico.

Si definimos liberalismo economico como un cuerpo de ideologia, teoria y politica economica que busca liberar la actividad economica de toda restriccion, gubernamental o politica, que pueda existir sobre la operacion de las fuerzas del mercado y promover la division internacional del trabajo a partir del supuesto de complementariedad de los paises en la economia mundial, dadas sus diferencias en la dotacion de factores (Safford, 1988, p. 35), tenemos que admitir que la retorica utilizada por los economistas analizados en este documento no evidencia un uso sistematico de las ideas de la economia clasica; su uso es marginal y se mezcla con frecuencia con ideas provenientes del mercantilismo y la fisiocracia.

El anhelo de cambio inspirado en el ideario liberal clasico de los primeros economistas colombianos tropezo con la realidad. El proyecto de construccion de la nacion, en un escenario de desorden politico y economico, oriento la reflexion economica hacia la busqueda de soluciones practicas, en las que la intervencion del Estado, la proteccion de sectores claves, los incentivos a la agricultura, el fomento de la educacion y la penuria fiscal opacaron la aplicacion de los principios del liberalismo en lo relativo al cobro de impuestos, la libertad de comercio internacional y domestico. Sin embargo su aporte es sustantivo en el desarrollo de la reflexion economica en el pais, pues demostraron poseer un conocimiento general de la economia clasica, y siempre estuvieron dispuestos a divulgarlo.

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--Introduccion.--I. Florentino Gonzalez.--II. Salvador Camacho Roldan. -III. Anibal Galindo.--IV. Miguel Samper Agudelo.--Conclusiones. --Bibliografia.

doi: http://dx.doi.org/10.17533/udea.le.n83a08

Primera version recibida el 28 de noviembre de 2013; version final aprobada el 21 de octubre de 2014

* German Paul Chaparro: Estudiante de Doctorado en Historia. Docente de tiempo completo de la Universidad Central. Direccion postal: Cra. 5 No. 21-38, Departamento de Economia. Correo electronico: rchaparrog@unal.edu.co.

Luis Alvaro Gallardo Eraso: Estudiante de Doctorado en Filosofia. Jefe de Planeacion de la Universidad Distrital Francisco Jose de Caldas. Direccion postal: Carrera 7 No. 40B - 53. Correo electronico: lagallardoe@udistrital.edu.co.

(1) Los esfuerzos por institucionalizar la ensenanza de la ciencia economica en el pais comenzaron a finales de la decada de 1820, cuando se incluyo la catedra de economia politica dentro del curriculo de los programas de jurisprudencia (Republica de Colombia, 1828). En 1830 se prescribio la obra de Jean-Baptiste Say para su ensenanza (Republica de Colombia, 1830).

(2) Viviana Leon analiza, desde una perspectiva institucional, la forma en la que el bajo desempeno economico influencio el pensamiento economico colombiano (Leon, 2011).

(3) Ejercio con caracter interino la presidencia de los Estados Unidos de Colombia entre el 21 de diciembre de 1869 y el 2 de enero de 1870 en reemplazo del presidente Santos Gutierrez. Entre sus multiples ocupaciones tambien se cuentan las de agricultor, comerciante, abogado, ensayista, sociologo y catedratico universitario. Es reconocido, junto a Miguel Samper, como pionero de la sociologia colombiana.

(4) Esta idea del flujo circular en la economia fue expresada por primera vez por Quesnay en su Essai physique sur l'economie animale, publicado en 1736. En su condicion de medico y cirujano habia conocido los principios de circulacion de la sangre descubiertos por William Harvey un siglo antes, y esta idea seria de gran influencia en sus discipulos y amigos, por ejemplo en Turgot, cuando afirma que: "esta circulacion util y fecunda, la cual anima todo el trabajo de la sociedad, y es la vida del cuerpo politico, y la cual con gran razon se compara con la circulacion de la sangre en el cuerpo humano" (Turgot, 1898, p. 63).

(5) El autor aclara que "Solo hay un medio para acrecentar los capitales: EL AHORRO." Y senala que solo los empresarios de industria "pueden gastar menos de lo que ganan e invertir la diferencia, que es el ahorro." (Camacho, 1983b, p. 67).

(6) En otra parte el autor senala: "Mientras la educacion profesional no de estos conocimientos a nuestras poblaciones; mientras no se eleve algunos grados el nivel intelectual de las masas; mientras no se despierte notablemente el espiritu de empresa entre los capitalistas, es puro delirio sonar con incrementos extraordinarios en la produccion" (1983b, p. 58). "La educacion es el interes supremo de los pueblos modernos." (1868).

(7) De esta manera reconoce su influencia teorica: "La escuela economica encabezada por nombres ilustres como Smith, Say, Cobden y Bastiat, descubriendo las verdades de la ciencia, ha purgado de innumerables errores el campo de la discusion" (1852, p. 295).
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Author:Chaparro, German; Gallardo, Alvaro
Publication:Lecturas de Economia
Date:Jul 1, 2015
Words:8538
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