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El origen del dinero--o de como se le puso precio a todo--.

?Como se dio el salto del trueque a un sistema de cambio que fuera reconocido y aceptado en todo el mundo? He aqui una brevisima resena de como se origino el dinero y cuales fueron sus antecedentes.

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SIGLO V A.C., MAR MEDITERRANEO. LUEGO DE NAVEGAR DURANTE MAS DE UN MES, LOS MERCADERES HAN LOGRADO DESEMBARCAR EN LA PENINSULA ITALICA. TRAEN ESENCIAS, TELAS, TINTURAS, ANIMALES EXOTICOS Y DEMAS OBJETOS PRECIOSOS DESDE EGIPTO. HACEN UNA GRAN FOGATA CON LA QUE LOGRAN EXHALAR UNA LARGA COLUMNA DE HUMO PARA QUE LOS NATIVOS SEPAN DE SU PRESENCIA; ESTAN DISPUESTOS A INTERCAMBIAR SUS BIENES POR COMIDA, AGUA Y OTROS OBJETOS EXCLUSIVOS DE LA REGION QUE, A SU VEZ, PODRAN CANJEAR EN OTRAS TIERRAS.

Esta descripcion es un ejemplo de como funcionaba el trueque en la antiguedad. Como es de suponer, los comerciantes no siempre necesitaban lo que otros tenian o no se ponian de acuerdo con la valuacion de los objetos de intercambio.

Durante siglos, muchos pueblos de Africa, China y la India usaron conchas de caracoles o granos--como el cacao que se usaba en el Mexico antiguo--para representar el valor de otros objetos, pero no existia algun metodo que satisficiera a vendedores y compradores por igual.

SALARIO <<MINIMO>>

Los etruscos--antepasados de los romanos--cotizaban todo por medio de cabezas de buey, per capita, termino que se emplea hasta la fecha y del que muchos siglos despues surgiria la palabra capital.

Gracias a la infinidad de series y peliculas que se han producido sobre el Imperio romano, nos es familiar que a los soldados, desde muchos siglos antes, se les pagara con sal--de ahi el origen de la palabra salarium--. Ademas de sazonar la comida y evitar la deshidratacion, la sal era indispensable para conservar varios tipos de alimentos, e incluso se empleaba como antiseptico para curar heridas o para detener hemorragias.

Sin embargo, la sal era dificil de trasladar y almacenar en grandes cantidades. Por ello, para hacer mas practica la valuacion de los objetos, se confeccionaron barras de cobre con figuras de animales o de objetos que aludian a su valor <<equivalente>>; pero este sistema continuaba siendo muy burdo y poco preciso.

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LA ERA DE LOS METALES

En el ano 3000 a.C., asirios y babilonios crearon barras metalicas para representar el costo de los objetos; no tardaron en emplear oro y plata para confeccionarlas, no solo por ser metales dificiles de obtener, sino porque eran los que menos se deterioraban con el paso del tiempo.

A pesar de ello, en cada transaccion los comerciantes sometian estas barras a varias pruebas para verificar la autenticidad y pureza de los metales, y esto, ademas de hacer mas lentas las negociaciones, generaba conflictos por la mutua desconfianza.

Segun Herodoto de Halicarnaso, (1) en el siglo vi a.C., los lidios--un pueblo que se ubicaba en la actual costa meridional de Turquia--, encontraron una solucion para que el comercio fuera mas practico: inventaron el electro. Este era una aleacion rudimentaria de oro y plata, y el primer tipo de cambio reconocido en Lidia (2) y en otras regiones, pues, ademas de tener un peso uniforme --que lo hizo facil de reconocer y transporter--, estaba avalado por una serie de simbolos y signos que no eran faciles de falsificar. (3)

REVOLUCION DE LA RIQUEZA

En el siglo IV a.C., varios filosofos--entre ellos Aristoteles--consideraron que la creacion de la moneda tenia un origen etico y moral, y esto quedo reflejado en su etimologia: moneda viene del latin moneta, y a su vez del griego [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII.], nomisma, derivacion de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII.], nomos, 'ley'.

El uso de las monedas ocasiono una revolucion en el concepto de riqueza, pues no importaban cuantas tierras fertiles, esclavos o posesiones tuviera alguien, sino la cantidad de monedas en que podian cotizarse sus pertenencias.

Los metales no tardaron en ser de uso frecuente por todo el Mediterraneo, y eso origino que cada ciudad acunara sus propias monedas, que fabricaban de un modo muy sencillo: fundian un par de metales preciosos, vertian el compuesto en un recipiente plano con arena y, aun caliente, lo aplastaban con un golpe de martillo, con el cual adquiria su peculiar redondez.

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SISTEMA MONETARIO UNIFORME

En el siglo IV a.C. fue Alejandro Magno quien, con el mismo arrojo con que <<desato>> el nudo gordiano, (4) se atrevio a establecer un sistema monetario uniforme: para todos los territorios que habia conquistado acuno una moneda conocida como tetradracma, en cuyo anverso llevaba la efigie de Heracles--heroe por antonomasia del panteon helenico y supuesto antepasado del mismo Alejandro--y al reverso, una representacion de Zeus, el dios supremo del Olimpo.

Cuando Alejandro Magno murio, en el ano 323 a.C., Ptolomeo i ordeno que el tetradracma llevara la efigie de Alejandro; asi, las monedas empezaron a llevar la imagen de personajes historicos--como se estila hasta la fecha--en lugar de mitologicos.

IMPERIO BANCARIO

Al igual que su panteon mitologico, los romanos adoptaron el sistema economico de la cultura helenica. En el 212 a.C., establecieron como monedas principales el as de bronce y el denario de plata--del latin denarium, <<que contiene diez>>, y que dio origen al termino dinero--, que en principio equivalia a diez ases, y cuya circulacion no tuvo cambios sino hasta el siglo III de nuestra era, cuando se convirtio en el solidus. El denario tuvo su continuidad en el dinar, moneda que hasta la fecha circula en Argelia, Jordania, Tunez, Serbia y Macedonia--por mencionar algunos paises.

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Sin embargo, la expansion territorial del Imperio romano obligo a encontrar una forma de administrar cantidades descomunales de dinero de forma mas sencilla. Aunque ya existian bancos desde el siglo VI a.C., los romanos revolucionaron la banca al conservar, en cada territorio conquistado, el uso de las monedas locales y establecer tasas de cambio equivalentes con su moneda.

En el ano 61 a.C., Julio Cesar pidio un prestamo bancario de 25 millones de denarios, con los que compro influencias en el senado y pudo cubrir el costo de su ejercito para conquistar las Galias. Luego de apoderarse de amplios territorios, Julio Cesar regreso a Roma para ser nombrado Dictador de la Republica, y fue el primer gobernante vivo que ordeno la acunacion de monedas con su efigie. Esto, entre otros excesos, ofendio al senado, pues estaba prohibido que se rindiera culto a la personalidad.

A partir de entonces, el triunfo o la derrota de los emperadores estuvieron condicionados por el credito que pudieran obtener de los bancos--con base en la confianza que brindara su estabilidad en el poder--, mas que por el numero de sus soldados en el ejercito o sus influencias politicas.

JORGE TIENE RAZON

frases, citas y retazos de la filosofia desmitificadora de Jorge Ibarguengoitia

Problemas de estilo.

Una de las personas a quienes mas he temido era un corrector de estilo al que nunca conoci personalmente.

No se su nombre, si era viejo o joven, si era hombre o mujer. Era evidente que lo que yo traducia le parecia de todos los diablos y bastaba que yo pusiera decada para que el--o ella--pusiera decenio. Si yo veia esta correccion procuraba, a la siguiente vez que encontraba decade en ingles, poner decenio. Bueno, pues cuando el texto llegaba a manos de mi corrector de estilo, tachaba decenio y ponia decada.

27/iv/1973

(1) Historias, tomo II, version de Arturo Ramirez Trejo, Mexico: UNAM, 1984.

(2) Lidia estaba situada al oeste de la peninsula de Anatolia y fue reino e imperio desde la caida del Imperio hitita hasta su conquista por los persas --segun unas fuentes, ca. 1300-718 a 546 a.C.

(3) Descubrimientos recientes han confirmado que en China--Loulan--y en la India--Mohenjo-Daro--se fabricaron monedas alrededor de los anos 5000 y 2900 a.C., respectivamente. Sin embargo, la elaboracion de estas monedas no influyo en las practicas comerciales de otras regiones.

(4) v. Algarabia 82, julio 2011, ?QUE ONDA CON ...: <<el nudo gordiano?>>; pp. 80-81.

Atila C. Bassurto siempre ha tenido una relacion desastrosa con el dinero; por ello se dedico a las letras, porque, por mas que las pierda o las deba, eso jamas lo empobrece--o eso cree.
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Title Annotation:Causas y azares: el origen de muchas cosas
Author:Bassurto, Atila C.
Publication:Algarabia
Date:Oct 1, 2011
Words:1503
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