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El movimiento comunista birmano y el fracaso de su utopia revolucionaria (1945-1975).

The Burmese Communist Movement and the Failure of Its Revolutionary Utopia (1945-1975)

O movimento comunista birmanes e o fracasso de sua utopia revolucionaria (1945-1975)

La lucha armada que el Partido Comunista de Birmania (PCB) lleva a cabo actualmente contra el gobierno militar de Birmania (tambien llamada Myanmar), es la rebelion marxista mas larga del sudeste asiatico. Desencadenada en 1948, llego a hacer temblar en sus inicios los cimientos de la recien creada Union de Birmania. Sin embargo, pese a tener el poder al alcance de la mano, el movimiento comunista birmano no fue capaz de asegurar su triunfo. La falta de unidad, importantes factores politicos, una realidad social y cultural compleja y la propia dinamica interna del pais alejaron cualquier posibilidad de victoria de un partido, el PCB, que en los primeros anos de existencia de la Birmania independiente hubiera podido convertir a este pais en una nacion comunista, alterando de esta forma la realidad politica y geoestrategica del sudeste asiatico de la segunda mitad del siglo XX.

Dos partidos, dos revoluciones: el gran cisma

Oficialmente, el PCB nacio el 15 de agosto de 1939 en Rangun, la capital de Birmania. [1] Como la gran mayoria de movimientos marxistas del continente asiatico, el comunismo birmano surgio como consecuencia de la lucha anticolonial de la primera mitad del siglo XX. Bajo control de Gran Bretana desde 1885, el pais fue escenario de un movimiento de liberacion nacional desde 1900, y en este contexto de lucha nacionalista se tradujeron las primeras obras marxistas en lengua birmana, surgiendo poco despues los primeros partidarios del comunismo. Sin embargo, el PCB tuvo problemas ya desde el momento de su nacimiento. Su fundacion fue fruto de la iniciativa de unas pocas personas, la mayoria de las cuales tenian unos conocimientos limitados sobre marxismo y no tardaron en alejarse del Partido. Por ejemplo, Aung San, el primer secretario general del PCB, era tambien el principal dirigente de la Dobama Asiayone ("Nosotros los Birmanos"), la principal organizacion nacionalista, dominada por el movimiento thakin, [2] y esa labor le otorgaba una gran influencia politica y ocupaba de hecho todo su tiempo. Todas estas circunstancias afectaron de forma negativa al Partido. En palabras de uno de su fundadores, el PCB simplemente "se fue apagando lentamente" (Let Ya 1962, 11).

En realidad, dos fueron las grandes razones que evitaron un auge del PCB en el escenario politico birmano en esta epoca. A pesar de su orientacion socialista, la mayoria de los thakins rechazaban una parte significativa de las ideas marxistas, por ejemplo, la hostilidad a la religion en un pais donde el budismo lo impregna todo. [3] Por otro lado, la causa principal de la atraccion de los nacionalistas birmanos hacia el marxismo radicaba en su critica al imperialismo pero, en cambio, muchos no veian bien sus ataques al fascismo. A ojos de los thakins, Japon (embarcado en esta epoca en una alianza de corte fascista con la Alemania nazi y la Italia de Mussolini) era el unico poder que podia poner fin al dominio colonial occidental en el sudeste de Asia, y los llamamientos de Tokio a una independencia de los paises de la region hicieron que el imperio nipon recibiera el respaldo del movimiento nacionalista birmano, encabezado por Aung San (Hensengerth 2005).

El estallido de la Segunda Guerra Mundial en Asia en 1941 y la consiguiente invasion japonesa de Birmania llevaron a los comunistas a impulsar una resistencia armada contra el ocupante. Mientras que Aung San y la mayor parte de los thakins se unieron al nuevo invasor ante la promesa nipona (luego incumplida) de una futura independencia de Birmania, los comunistas contactaron con los Aliados en India, y sus dos cabecillas principales, Thakin ThanTun y Thakin Soe (este ultimo uno de los fundadores del PCB), formaron un ejercito guerrillero que causo numerosas bajas en las filas japonesas (Lintner 1990). Mas importante todavia, el conflicto mundial convirtio al PCB en un verdadero partido politico y una fuerza politica de primer orden, con miembros dedicados exclusivamente a la labor revolucionaria.

El final de la guerra mundial supuso el regreso temporal de los antiguos dominadores britanicos. El PCB, que habia abogado por apoyar a los Aliados durante la contienda, recupero de nuevo la retorica antiimperialista que ya habia utilizado contra las autoridades coloniales en 1939-1941 y busco socavar su autoridad mediante huelgas y movilizaciones de los trabajadores y campesinos (Lintner 1990). Al mismo tiempo, formaba parte de la Liga Antifascista para la Libertad del Pueblo (AFPFL, por su sigla en ingles), la gran coalicion de partidos nacionalistas y de izquierda liderada por Aung San que habia dirigido desde 1944 la lucha contra los japoneses y que ahora, como principal formacion politica birmana, negociaba con Londres la transicion a la independencia. En julio de 1945 tuvo lugar en Rangun el Segundo Congreso del PCB, que llevo a la formacion de un Comite Central presidido por Than Tun, mientras que Thein Pe ocupaba una secretaria general hasta entonces en manos de Thakin Soe, el miembro mas antiguo del Partido. El PCB decidio prolongar su participacion en la AFPFL y apoyar la reclamacion de independencia mediante la negociacion con los britanicos, a la vez que abogaba por una transicion pacifica al socialismo y, por ende, al marxismo.

El regreso de las autoridades coloniales habia traido importantes consecuencias. La relacion con los britanicos y la forma como debia abordarse el proceso descolonizador que llevara a la independencia provocaron no pocas tensiones internas en la AFPFL. Sin embargo, los no comunistas lograron moderar sus diferencias por el bien de la causa nacionalista. Pero no fue este el caso del PCB, y su unidad interna no tardo en resquebrajarse. Tras un viaje a la India, en septiembre de 1945, donde entro en contacto con las tesis mas radicales del movimiento comunista indio, Thakin Soe empezo a criticar el discurso de un desarrollo pacifico de la revolucion y a atacar la negociacion que la AFPFL mantenia con los britanicos, en vista de una futura independencia de Birmania. Miembro de la linea dura del PCB, consideraba que el imperialismo britanico era en realidad una forma de fascismo y que debia rechazarse toda colaboracion con el poder colonial (Taylor 1983). Soe defendia que la unica manera de alcanzar la independencia era mediante la lucha armada contra los britanicos, y para ello no dudo en desencadenar una critica furibunda contra la direccion del Partido por apoyar la politica de la AFPFL (Pe Myint 1988).

En realidad, lo que subyacia en estas criticas era un enfrentamiento entre dos grandes corrientes. La primera era defendida por la mayor parte de los dirigentes del Partido y abrazaba las tesis de Thakin Ba Tin (tambien conocido con el nombre de Goshal), heredadas del Partido Comunista Indio y que respaldaban la directiva sovietica de que los partidos comunistas de cada pais del Tercer Mundo se integraran en un frente unido de tipo izquierdista y nacionalista como paso previo a la revolucion. [4] Para el Kremlin, considerado el gran referente del marxismo, las posibilidades de exito de los partidos comunistas de los paises en vias de descolonizacion eran escasas, y debian concentrarse en formar una alianza con los grupos nacionalistas y socialistas mediante un frente unido que liderara el proceso hacia la independencia. Ello explica por que el PCB formaba parte de la AFPFL, organizacion de la que Than Tun era, ademas, secretario general. Al mismo tiempo, los comunistas debian ir socavando la autoridad de sus aliados para pasar a controlar dicho frente unido, de manera que, una vez obtenida la independencia, la victoria comunista solo fuera cuestion de tiempo. La otra corriente era mucho mas radical y localista y defendia que la situacion de Birmania era unica y, por tanto, requeria la accion inmediata (Badgley 1971). Auspiciada por Thakin Soe, abogaba directamente por una lucha armada revolucionaria contra el poder extranjero.

La tension entre los defensores de las dos corrientes no tardo en estallar. En una reunion del Comite Central en febrero de 1946, Soe acuso a los lideres del PCB de haber convertido a este ultimo en un partido no comunista y advirtio de la equivocacion de colaborar con la AFPFL, organizacion mayoritariamente no comunista, en la busqueda de la independencia. A ojos de Soe, se habia desperdiciado una buena oportunidad al final de la guerra, cuando los comunistas eran el verdadero poder politico gracias a su fuerte organizacion militar y a su liderazgo en la lucha contra los japoneses. Por ello, para lograr una verdadera independencia, era necesario acabar tambien con los capitalistas birmanos mediante una violenta lucha de clases, esto es, promoviendo la insurreccion de las clases trabajadoras (Hpei Myin 1956). La via pacifica para alcanzar los objetivos revolucionarios fue rechazada por Soe bajo la acusacion de "browderismo", esto es, de revisionismo. [5] En un ambiente de fuerte crispacion, Soe acuso a los principales dirigentes de colaborar con los imperialistas y los "oportunistas" y exigio su dimision del Comite Central. Than Tun y Thein Pe admitieron que habian cometido equivocaciones, pero la pretension de Soe de entregarsele el control del Comite Central fue rechazada por la mayoria de dirigentes (Thomson 1959).

La reunion finalizo con el abandono del PCB de Soe y sus partidarios, quienes fundaron el Partido Comunista (Birmania), el PC(B), e iniciaron una lucha armada contra los gobernantes coloniales y la AFPFL. Los integrantes del PC(B) serian conocidos tambien como la faccion Bandera Roja, y su objetivo seria la consecucion de un Estado marxista en Birmania mediante una revolucion violenta. La mayor parte de los dirigentes comunistas, sin embargo, permanecieron en el PCB y respaldaron a su lider, Than Tun. Para diferenciarse de sus rivales, serian conocidos como los Bandera Blanca. No obstante, la escision en el seno del movimiento comunista tuvo un impacto considerable, pues dano la confianza en el Partido y en sus lideres y sembro la confusion entre sus filas. Than Tun y Thein Pe eran conscientes de que el ataque de Soe no carecia de verdad, especialmente en lo concerniente a la relacion con la AFPFL. La consecuencia fue la adopcion de una linea mas radical y el inicio de las criticas de los lideres comunistas hacia los dirigentes de la AFPFL (Aung San, U Nu, etc.), acusados de ser marionetas imperialistas (Hpei Myin 1956).

La escision en el seno del PCB no paso desapercibida entre los lideres de la AFPFL. Los intentos comunistas de apoderarse del control de la Liga fueron rechazados por Aung San, por U Nu y, en especial, por el Partido Socialista, la principal formacion de la AFPFL. Con este fin, procedieron a reducir la influencia comunista en el seno de la Liga, especialmente en su Comite Ejecutivo, y Than Tun fue obligado a dejar el cargo de secretario general en julio de 1946. La consecuencia fue una campana de descalificaciones que finalizo con la expulsion de los comunistas de la AFPFL en noviembre, bajo la acusacion de que el PCB "habia puesto los intereses de partido delante de los intereses del pais" (AFPFL 1988, 54). La respuesta del PCB fue acusar a la Liga de "haber quedado reducida del estatus de un Frente Unido Nacional al de un partido capitalista, arrodillado ante el imperialismo" (CPB 1988, 57). Sin duda, las ambiciones politicas de Than Tun y sus yebaws [6] del PCB y la presion de las huelgas en un momento en que las negociaciones con los britanicos se presentaban dificiles agotaron la paciencia de los lideres de la AFPFL. Pero no es menos cierto que con esta decision Aung San y sus partidarios daban un golpe de timon dentro de la Liga y se deshacian de un aliado incomodo y peligroso ante un futuro escenario politico desligado de la dominacion britanica.

A pesar de que Than Tun y sus partidarios optaron por una posicion moderada tras su expulsion de la APFPL y excluyeron acciones contundentes contra sus antiguos aliados, era evidente que la cuestion de la independencia podia pasar a ser dominada por los comunistas si no se actuaba con rapidez. Por ello, Aung San fue objeto de fuertes presiones para que negociara, con la mayor celeridad posible, con el gobierno laborista britanico de Clement Attlee el fin del dominio colonial sobre Birmania (Nu 1975). En abril de 1947 se celebraron elecciones para la formacion de una Asamblea Constituyente con la finalidad de redactar una constitucion para la futura Birmania independiente y designar un gobierno que dirigiera el proceso. En dichos comicios la AFPFL obtuvo una victoria aplastante, e incluso el asesinato de Aung San a manos de un rival politico no freno el proceso. El 17 de octubre de 1947, Attlee y U Nu firmaron el tratado por el que el Reino Unido reconocia la independencia de su antigua colonia. La Union de Birmania se convirtio en un Estado soberano el 4 de enero de 1948.

La entrada en la clandestinidad y el inicio de la lucha armada

La escision en el seno del comunismo birmano seria la antesala de la salida de los marxistas del marco politico legal. Pese a la intensa lucha del PCB en contra del dominio colonial, lo cierto es que los beneficios politicos de la independencia fueron a parar casi en su totalidad a la AFPFL del primer ministro U Nu. Las elecciones de la Asamblea Constituyente de 1947 habian sido un ejemplo, puesto que la AFPFL obtuvo 173 de los 182 escanos en disputa. [7] El PCB no boicoteo los comicios pero solo presento candidaturas en 27 circunscripciones de sus zonas de influencia de Pyinmana (centro del pais) y Arakan (oeste), obteniendo unicamente siete diputados (Thomson 1959).

La Asamblea Constituyente promulgo en septiembre de 1947 una constitucion para el futuro Estado independiente de Birmania que establecia que el sistema de gobierno debia ser parlamentario en la forma y liberal-democratico en la orientacion politica, mientras que la forma de Estado era una republica federal. Asimismo, el texto constitucional garantizaba el derecho a la propiedad privada y a la iniciativa privada en la esfera economica pero al mismo tiempo aseguraba el Estado de Bienestar, una cierta planificacion de la economia por el Estado y los derechos de los trabajadores y campesinos (Union of Burma Government 1958). Ello coincidia con la accion de la AFPFL anterior a la independencia y mostraba su respeto por la propiedad privada y el libre comercio, combinado con unas politicas socialistas como el control parcial del Estado sobre la economia y la defensa del Estado de Bienestar. No menos importante era el recelo que mostraba buena parte de la sociedad hacia los comunistas, especialmente en materia religiosa. Desde el final de la guerra varios miembros destacados del PCB habian mostrado una gran hostilidad hacia la preponderancia de la religion budista en la politica y la sociedad. La devocion a los pongyis (monjes budistas) era absoluta y toda critica era percibida como ataque no solo a la religion sino a la propia identidad birmana. Un ejemplo fue la dura campana desencadenada en diciembre de 1945 por la prensa local contra las ideas hostiles al budismo escritas por Thein Pe en su libro Tet pongyi (El monje moderno), que obligo incluso al autor a pedir disculpas publicas. (8) Ello, combinado con una serie de acciones irreverentes hacia el budismo por parte de estudiantes marxistas, le granjeo al PCB numerosas antipatias y redujo su apoyo social (Thompson 1948).

La creciente debilidad politica del PCB coincidio con otro acontecimiento que contribuiria a precipitar su salida del escenario politico legal. A finales de septiembre de 1947 tuvo lugar en Szklarska Poreba (Polonia) la reunion fundacional del Kominform (Oficina de Informacion Comunista, sucesora del antiguo Komintern). En ella, la Union Sovietica, de la mano de su representante, Andrei Zhdanov, reorganizo el movimiento comunista internacional y lo dirigio por la senda de los levantamientos revolucionarios, en el caso de los paises en vias de desarrollo o en proceso de descolonizacion. Estos ultimos solo tenian dos alternativas: orientarse hacia el imperialismo (Occidente) o acercarse a la URSS, el gran modelo revolucionario (Lintner 1990). La nueva orientacion politica (conocida como "linea Zhdanov") suponia un cambio radical de lo defendido hasta ahora por Moscu y abogaba por una accion contundente a favor de la revolucion. Sus efectos no tardaron en llegar al PCB, donde su direccion se encontraba sumida en una profunda crisis ante el liderazgo del proceso de independencia por parte de la AFPFL.

La situacion no se presentaba, por tanto, favorable para la revolucion que ansiaban Than Tun y sus camaradas en el momento de la independencia. El sueno de controlar el Frente Unido se habia desvanecido, e incluso estaban perdiendo el favor del campesinado y de los trabajadores, debido a la creacion de organizaciones rivales por parte de la AFPFL (Thompson 1948). A ello se anadia un movimiento comunista internacional mas militante y que animaba a enfrentarse con mas decision a los poderes locales. En febrero de 1948 el PCB decidio ratificar las tesis de Ba Tin (Goshal) publicadas en el diciembre anterior, y donde el asesor politico de Than Tun senalaba que "esta 'independencia' [de Birmania respecto al Imperio britanico] es falsa [...] Nosotros los comunistas y millones de personas, por tanto, consideramos que este Tratado [de independencia firmado por U Nu y Attlee] es una humillacion nacional y una esclavitud permanente". Asimismo, afirmaba que 1948 seria "el ano decisivo para obtener la independencia real" y, si fuera necesario, "aplastar al regimen imperialista, feudal y burgues de la [AFPFL]" (Ba Tin 1988). Las tesis de Ba Tin, que no hacian sino reflejar la nueva linea politica auspiciada por Zhdanov unos meses antes, eran claramente un llamamiento a derrocar el gobierno de U Nu. [9]

Tras una estancia en Calcuta ese mismo mes de febrero, durante el Segundo Congreso del Partido Comunista Indio, Than Tun mando organizar una serie de demostraciones populares contra el Gobierno. Asimismo, en un discurso provocador celebrado en Pyinmana a comienzos de marzo, anuncio la intencion de su Partido de apoderarse del gobierno del pais, de ser posible, sin que estallara una guerra civil (Thomson 1959). La respuesta del Gobierno fue inmediata y el propio U Nu declaro que "el programa comunista consiste en causar desorden [...] y entonces hacerse al poder mediante la violencia [...] Si los comunistas proceden contra la ley, nosotros debemos utilizar contra ellos todo el vigor de la ley" (Nu 1988, 4142). Estos acontecimientos desembocaron finalmente en la orden de detencion contra la cupula del PCB y en la consiguiente huida de los dirigentes comunistas a su zona de influencia de Pyinmana, el 28 de marzo. Than Tun ordeno ese mismo dia a las organizaciones del PCB que se levantaran en armas contra el Gobierno. Empezaba la insurreccion comunista.

La sublevacion del PCB puso de inmediato en aprietos a las autoridades de Rangun, que perdieron rapidamente el control sobre buena parte del centro del pais. Los insurrectos contaban con al menos 25.000 hombres, muchos de ellos veteranos de la guerra mundial y con conocimientos de la lucha de guerrillas (Smith 1984). A ellos se unio la faccion Bandera Roja, organizacion declarada ilegal desde 1946 y que impulsaba sin exito una lucha armada a favor de la instauracion de una republica marxista. Aunque su radio de accion era limitado, circunscribiendose al Arakan Yoma (la cordillera que separa la region arakanesa del resto de Birmania) y a unos pocos distritos en el delta del Irrawaddy, al sur de Rangun, su existencia era otro dolor de cabeza para el Gobierno. Este ultimo estaba cada vez mas acorralado, sobre todo tras la rebelion en verano de 1948 de las primeras unidades formadas por las minorias karen y mon, que se unirian a la accion armada que organizaciones de estas comunidades etnicas llevarian a cabo a partir de enero del ano siguiente, con el fin de independizarse de Rangun y formar sus propios estados. Mas grave todavia fue la rebelion en el mismo verano de 1948 de la Organizacion de Voluntarios del Pueblo (PVO, por su sigla en ingles), el brazo armado de la AFPFL, que contaba con unos 100.000 miembros, y que se escindio en dos grupos: los Cinta Amarilla, que se mantuvieron fieles al Gobierno, y los procomunistas Cinta Blanca (mas de la mitad), que se unieron a la rebelion, aliandose con el PCB (Callahan 2005).

El ano 1949 marco el apogeo de la lucha armada de los comunistas. El Gobierno perdio el control de buena parte del pais. Toda la region central de Birmania paso a manos de grupos insurgentes. La alianza entre comunistas, PVO y guerrillas karen permitio la conquista temporal de Mandalay, la segunda ciudad del pais, e incluso los suburbios de Rangun fueron escenario de duros combates, que amenazaron poner fin al gobierno de U Nu e instaurar finalmente un regimen marxista. Sin embargo, los rebeldes fracasaron en su intento de derribar al Gobierno. Las causas son varias pero pueden resumirse en la falta de unidad del bando comunista, los intereses de cada grupo rebelde, la formacion de un verdadero ejercito nacional y unos endebles apoyos sociales a los insurgentes. El primer caso es la clara demostracion de que el faccionalismo que habia imperado en el PCB desde 1945 no habia desaparecido. Ni Soe ni Than Tun lograron unificar sus estrategias y las dos facciones fueron incapaces de articular una tactica comun. Por su parte, la PVO, pese a su orientacion marxista, nunca se dejo dominar por el PCB y tambien fue victima de divisiones internas, debido a las ambiciones personales de sus diferentes lideres. Los grupos de base etnica, por su parte, recelaban de la colaboracion con grupos de mayoria etnica birmana. Aunque ocasionalmente se establecieron alianzas entre las diferentes guerrillas, todas ellas tuvieron una vida corta. La falta de unidad de los grupos armados salvo al gobierno de U Nu de la ruina y permitio a este reforzarse gracias al progresivo desarrollo del Tatmadaw (nombre del ejercito nacional), que paso a estar mejor dotado y mas preparado para la lucha contra la insurgencia.

Ahora bien: el hecho que determino el fracaso de la insurgencia, y en especial de la rebelion comunista, fue el escaso apoyo social. Aunque al principio el PCB contaba con apoyos importantes entre los trabajadores de los nucleos urbanos, su influencia fue decayendo ante el creciente peso de las organizaciones sindicales vinculadas a la AFPFL, esto es, al Gobierno. La denuncia del capitalismo era uno de los ejes de los marxistas birmanos pero la nacionalizacion de la economia era inviable ante el gran peso de la clase comercial y emprendedora. Ademas, el control parcial de la economia por el Estado permitia asegurar los derechos de las clases sociales mas humildes, y ello restringia todavia mas los apoyos del PCB en las zonas urbanas.

En realidad, el gran objetivo comunista era conseguir el respaldo de la clase campesina, base de las revueltas marxistas que habian logrado triunfar en Asia (China, Vietnam del Norte), y formar guerrillas en el campo que llevaran a la victoria final de la revolucion. Esta politica seguia la linea ideologica que Mao Zedong habia impulsado en China en los anos treinta y cuarenta, y se alejaba de la sovietica, donde era la lucha obrera la que llevaba a la instauracion del comunismo. Sin embargo, dicho objetivo resulto un rotundo fracaso y demostro la debilidad de los marxistas birmanos. La reivindicacion de una reforma agraria era muy atractiva, pero no asi la posibilidad de una colectivizacion agricola, elemento basico de la politica agricola marxista, que era rechazada de plano por los campesinos. En la practica, ello implicaba que solo mediante el recurso de la coaccion se podria implantar dicha colectivizacion, lo que conllevaria sin duda el fin de todo apoyo del campesinado al PCB. Ademas, el Partido debia hacer frente a la politica de U Nu en materia agricola. El Gobierno habia impulsado desde 1948 un programa que habia otorgado la tierra a los campesinos arrebatando su control a los terratenientes (mayoritariamente indios y britanicos) y limitaba la extension de las tierras, con el fin de asegurar un reparto mas equitativo (Furnivall 1949). La defensa de la reforma agraria por parte del Gobierno tenia un claro componente nacionalista. Al promover la distribucion de la tierra, el Gobierno entregaba al campesinado un fuerte poder economico y se aseguraba asi su apoyo.

Otro factor del escaso apoyo social de los comunistas era su radicalismo. El uso de la violencia con fines politicos era percibido muy negativamente por la poblacion. Ademas, los ataques a la religion budista tuvieron un impacto nefasto en el apoyo a los comunistas. Aunque el PCB modero su posicion en esta cuestion, el dano ya estaba hecho. De los grupos comunistas, los Bandera Roja eran los mas extremistas y brutales. En los territorios bajo su control se impulso la disolucion de la estructura familiar, con el fin de alcanzar la sociedad revolucionaria, mientras que en el aspecto religioso no se dudo en ejecutar a los monjes que no renunciaban a los habitos (Badgley 1969). Aqui radica la gran diferencia entre los socialistas de la AFPFL y los comunistas. Los primeros siempre tuvieron claro que sus politicas no funcionarian si no se adaptaban a los principios budistas y buscaron combinar dichas politicas con el budismo, lo que les granjeo el apoyo de la mayor parte de la poblacion.

La consecuencia fue que el gobierno de U Nu paso a tomar la iniciativa a partir de 1951. Ese ano se expulso a los Bandera Blanca de la region de Pyinmana. El fracaso de los comunistas fue todavia mayor, si se tiene en cuenta que desde 1952 se establecio una alianza entre el PCB de Than Thun, los Bandera Roja y la PVO Cinta Blanca, con el fin de frenar los avances gubernamentales. A mediados de los anos cincuenta las facciones comunistas habian sido expulsadas de sus principales zonas de control. Por otro lado, el PCB se vio afectado por la irrupcion en la escena politica del Partido de los Trabajadores y Campesinos de Birmania (PTCB), una escision de la AFPFL, cuyos miembros fueron conocidos como los Socialistas Rojos, debido a su programa politico basicamente marxista. Aunque su exito politico fue limitado, debido a la clara hegemonia de la AFPFL, la propia existencia del PTCB demostraba que una formacion de corte comunista (el PCB habia sido declarado ilegal en 1953) podia participar en el escenario politico democratico sin necesidad de recurrir a la via armada.

El declive del PCB y, por ende, de todo el movimiento comunista birmano se inicio ya en esta epoca. Prueba de su creciente debilidad fue la negociacion que tuvo lugar en 1956 entre el gobierno y los Bandera Blanca. Aunque no se llego a un acuerdo, las autoridades de Rangun salieron beneficiadas. La combinacion de presion militar y promesas de amnistia hicieron que muchos insurgentes abandonaran las armas. A lo largo de la decada de los cincuenta se rindieron o recibieron amnistia tras deponer las armas unos 38.000 insurgentes; de ellos, una cuarta parte comunistas, y el resto, mayoritariamente de la VPO Cinta Blanca (Van der Kroef 1979). La insurgencia marxista quedo reducida a unos pocos miles de seguidores. En un discurso pronunciado con motivo del III Congreso Nacional de la AFPFL, en enero de 1958, U Nu senalo que el marxismo como guia ideologica y filosofica no era conveniente para el futuro de Birmania. [10] Las posibilidades de una revolucion comunista en Birmania no hacian sino alejarse a pasos cada vez mas agigantados.

La presion del gobierno militar y el principio del fin

Pese a que la lucha armada del PCB y de la faccion Bandera Roja habia dejado de ser una amenaza directa para la estabilidad del gobierno de Rangun a finales de los cincuenta, seguia siendo una seria preocupacion. La democracia birmana no era estable y la propia AFPFL padecia numerosos problemas internos que afectaban al Gobierno en un momento en que todavia quedaban por solucionar los conflictos politicos y etnicos surgidos en la decada anterior. Con el fin de poner orden en su partido, U Nu dimitio del cargo de primer ministro a finales de septiembre de 1958, y el Parlamento solicito la instauracion de un Gobierno Provisional encabezado por el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, el general Ne Win, quien fue designado primer ministro el 27 de octubre.

El nuevo gobierno, dominado por los militares, continuo con la represion contra la insurgencia pero, ademas, anadio un nuevo aspecto a la lucha contra los comunistas: el uso de la religion como metodo de combate. En su denuncia del ateismo del PCB, Ne Win y sus companeros de armas aprovecharon para evidenciar el peligro que suponia el comunismo para un pais como Birmania, cuya poblacion era especialmente devota del budismo. Mediante la publicacion de un libro panfletario redactado por oficiales del Ejercito, titulado Dhammantaraya (El Dhamma en peligro), [11] el Gobierno Provisional inicio una guerra psicologica contra los comunistas, con el fin de reducir su apoyo social mediante el argumento de que el PCB era una amenaza para la religion. Pese a que este partido contraataco destacando su apoyo al budismo, su tradicional defensa del laicismo y el recuerdo de sus actitudes hostiles hacia el budismo en el pasado pesaron como una losa. El propio Than Tun vio como se le atribuian comentarios criticos sobre la riqueza de la pagoda Shwedagon de Rangun, el centro religioso por excelencia del budismo birmano (Dhammantaraya 1958). Con una gran intencionalidad, el libro se publico por primera vez en abril de 1958, para hacerlo coincidir con el aniversario de Buda, y se imprimieron numerosas reediciones en los meses y anos siguientes.

Entre las advertencias del libro, se senalaba el riesgo de que el budismo birmano siguiera el camino del budismo indio. La religion habia nacido en India, para luego extenderse por buena parte de Asia, pero en su pais de origen se habia convertido en religion muy minoritaria, debido a la indiferencia de los budistas, que habian sucumbido a la presion de la religion que luego seria predominante: el hinduismo. Asi, se advertia que un destino similar aguardaba al budismo en Birmania si "se dejaba a los comunistas envenenar la mente de los jovenes contra el budismo, tal y como llevan haciendo hasta ahora" (Dhammantaraya 1958). El libro, acompanado de una fuerte campana propagandistica, sirvio para movilizar a buena parte de la sociedad, sobre todo al sangha, el clero budista. Considerada la institucion mas respetada del pais, el sangha tenia una influencia social sin parangon, y la implicacion de sus lideres en la campana tuvo un impacto mayusculo. Por todo el pais se congregaban mitines y reuniones donde algun monje advertia de los peligros del comunismo, asociando en muchos casos a los miembros del PCB con figuras enemigas del budismo incluidas en la tradicion religiosa local (Von der Mehden 1960). Es dificil valorar con exactitud el impacto que el libro y la subsiguiente campana tuvieron en la lucha contra los comunistas pero es indudable que el PCB acuso el golpe, pues le causo una drastica reduccion de su base de apoyo y, sobre todo, tuvo una consecuencia nefasta en su imagen, ya de por si negativa a ojos de muchos birmanos. De hecho, las campanas militares que tuvieron lugar entre 1958 y 1960 fueron las mas exitosas del Tatmadaw hasta la fecha.

Tras un breve parentesis de dos anos (1960-1962), donde se restablecio un gobierno democratico dirigido de nuevo por U Nu, los militares volvieron al poder, esta vez mediante un golpe de Estado incruento que tuvo lugar el 2 de marzo de 1962, poniendose fin asi al sistema constitucional existente desde 1948. Indudablemente, la crisis politica de la AFPFL y la lucha contra las insurrecciones de corte etnico y comunista habian llevado a una influencia cada vez mayor del Ejercito en el escenario politico, y la experiencia del Gobierno Provisional no hizo sino incrementar la ambicion de los militares de gobernar en solitario el pais. Sin embargo, en un primer momento, el nuevo gobierno militar, conocido con el nombre de Consejo Revolucionario y encabezado por Ne Win, se mostro conciliador, y en 1963 impulso una negociacion con los comunistas y otros grupos insurgentes para poner fin a la violencia. Sin embargo, dichas conversaciones de paz no tuvieron exito ante unas autoridades poco generosas politicamente y unas facciones comunistas reacias a renunciar a sus objetivos revolucionarios. El problema radicaba principalmente en el cambio de gobierno en Rangun. Cuando en 1956 se llevo a cabo una primera negociacion para que el PCB y otras formaciones abandonaran la lucha armada, el sistema politico birmano era democratico, y entre los objetivos figuraba hacer del PCB un partido legal enmarcado en dicho sistema (Hensegarth 2005). Sin embargo, ahora la situacion era diferente. Ne Win no era partidario de compartir el poder, y en la practica, su reclamacion de negociaciones se reducia a una exigencia de rendicion de los grupos armados, lo que puso fin a toda posibilidad de acuerdo.

La consecuencia de la ruptura de negociaciones entre Rangun y el PCB fue la adopcion de este ultimo de una nueva estrategia. Se abandono definitivamente la tactica de negociar con Rangun y se puso fin a toda posibilidad de abandonar la lucha armada y aceptar el sistema politico existente. El Partido denuncio el abandono de la lucha armada con el calificativo de "revisionista" y prometio no ceder en su objetivo de hacer caer el Gobierno y promover la revolucion mediante la lucha de clases violenta. Recurriendo al eslogan maoista de "el poder fluye del canon de una pistola" y a otros como "No al compromiso", el PCB se declaro en guerra total contra el regimen militar de Ne Win (Pe Myint 1988).

Purgas internas y presion gubernamental: el fin del sueno revolucionario

A mediados de los anos sesenta el movimiento comunista birmano languidecia aislado en tres areas del pais. Los Bandera Blanca se concentraban en la region de la Pegu Yoma, cordillera al nordeste de Rangun, en unas condiciones ciertamente dificiles pero resistiendo las embestidas del Ejercito. Algunas bolsas de resistencia existian tambien en el delta del Irrawaddy, en el sur del pais. Mas delicada era la situacion de los Bandera Roja, agrupados en el distrito de Pakkoku, al norte de la Arakan Yoma, en el centro-oeste del pais. Esta dificil situacion de los comunistas no tardaria en verse alterada por un hecho que tuvo lugar fuera de Birmania y que marco un antes y un despues en la historia del marxismo birmano: el estallido en 1966 de la Revolucion Cultural en China, donde Mao sumio al Partido Comunista Chino (PCCh), y por ende a todo el pais, en el terror, con el fin de eliminar a sus rivales dentro del Partido. Los acontecimientos en China afectaron directamente a Birmania, donde la comunidad china se inclino mayoritariamente hacia posiciones maoistas, despertando la alarma de las autoridades. Una violencia antichina estallo en 1967 causando miles de muertos. La reaccion de Pekin fue romper relaciones con Rangun e iniciar un apoyo politico y militar al PCB.

Las relaciones entre los comunistas birmanos y chinos se remontaban a comienzos de los anos cincuenta, y en Pekin existia una especial simpatia hacia el PCB por mantener en politica exterior una posicion ideologica cercana a la del PCCh. [12] Sin embargo, la relacion entre estados era mas importante, y no fue hasta los acontecimientos de la Revolucion Cultural que Pekin se decidio a apoyar al PCB abandonando de este modo el pragmatismo en su politica hacia Birmania. Los anos 1966-1968 fueron los mas estrechos en la relacion entre el PCB y el regimen comunista chino. Sin embargo, este apoyo chino tuvo consecuencias nefastas sobre el comunismo birmano. Desde hacia anos, una parte de la direccion del PCB residia en Pekin, donde el regimen chino formaba cuadros birmanos que seguian la ideologia maoista. A mediados de los sesenta, buena parte de estos cuadros regresaron a Birmania. Mucho mas jovenes y radicales (defendian, por ejemplo, la doctrina maoista de la confrontacion directa con Rangun) que Than Tun y sus colaboradores, los recien llegados acusaron a estos ultimos de "revisionistas" por haber negociado en el pasado con el regimen militar de Ne Win (Van der Kroef 1979). Los ataques de los comunistas formados en China sembraron la tension en el PCB en un momento en que Mao desencadenaba en China, su pais vecino, la Revolucion Cultural.

Los sucesos en China tuvieron un efecto mimetico en el PCB. En 1967 Than Tun decidio llevar a cabo su propia "revolucion cultural", con el fin de eliminar a aquellos sospechosos de no seguir la linea oficial, esto es, los "revisionistas", y asegurar asi su posicion como lider supremo del partido. La purga, iniciada a finales de 1966, fue especialmente sangrienta y afecto a todos los escalafones del Partido, incluidos los miembros mas veteranos. La crisis interna del PCB se agravo en marzo de 1967 con la expulsion de dos de sus dirigentes, Ba Tin (Goshal) y Yebaw Htay. El caso era extremadamente grave porque el primero habia sido uno de los fundadores del Partido y su principal guia ideologico. El 18 de junio siguiente ambos fueron ejecutados por sus antiguos camaradas (Smith 1999). Muchos mas cayeron en el siguiente ano y medio. Estas purgas sangrientas diezmaron la direccion del PCB, donde diez de los 21 miembros del Comite Central murieron violentamente en este periodo (Badgley 1971). Finalmente, en septiembre de 1968 Than Tun fue asesinado por uno de sus guardaespaldas y dejo huerfano al PCB, del que habia sido su principal dirigente desde 1945.

Unos meses antes de la muerte de Than Tun, el estado Shan (una de las regiones en que se dividia Birmania) fue escenario de la aparicion de un nuevo grupo del PCB. Llegando del lado chino, tropas comunistas lideradas por un antiguo veterano del Partido llamado Naw Seng se instalaron en la zona nordeste del estado, colindante con el territorio de China y de gran importancia estrategica y potencialmente rica en recursos naturales. Se establecio alli una zona de control comunista conocida oficialmente como Region Militar del Nordeste (o Comandancia del Nordeste), que contaba con el apoyo de China, que le suministraba armamento pero tambien soldados, eufemisticamente llamados "voluntarios" (Lintner 1990). Tanto en su organizacion como en su proposito, esta zona bajo control del PCB era una clara herencia del maoismo: crear una base en la retaguardia, segura, y desde ella impulsar una lucha armada fuerte y extender asi la revolucion a otras zonas mediante la guerra de guerrillas, culminando finalmente con el dominio de todo el pais. En esta base de operaciones se formarian miles de combatientes que luego atacarian al regimen militar de Rangun. Dicho de otro modo, se buscaba crear un estado dentro del mismo Estado birmano aprovechando el apoyo chino y los beneficios de una economia local fundamentada en gran parte en la produccion y trafico de opio (Seekins 2002).

A finales de los sesenta, los comunistas de Bandera Blanca subsistian como podian en el delta del Irrawaddy y en la Pegu Yoma, mientras que un grupo cada vez mas numeroso se habia establecido en la zona shan, fronteriza con China. La direccion del PCB habia pasado a manos de Thakin Zin, su presidente, mientras que Thakin Chit ocupaba la Secretaria General. Pero su situacion era extremadamente delicada ante la presion gubernamental. Para poner fin a la constante amenaza de la insurgencia, el Tatmadaw habia ido disenando una nueva estrategia, que dio sus frutos a partir de 1970. Conocida como los "cuatro cortafuegos" (pya lei pya), se trataba en realidad de un programa de contrainsurgencia destinado a cortar de raiz los cuatro grandes recursos de los rebeldes, principalmente los comunistas: comida, fondos, informaciones de inteligencia y reclutas (Smith 1999). Se seleccionaron las diferentes areas de actuacion de los grupos marxistas y se procedio a despoblar dichas zonas y a destruir los cultivos.

Los primeros en caer fueron los Bandera Roja. Mucho menos numerosos (no llegaban a quinientos) que su faccion rival y mas aislados, una gran ofensiva contra su zona de control de Pakkoku llevo a la aniquilacion de la mayoria de sus miembros. La captura de su lider, Thakin Soe, el 10 de noviembre de 1970, marco la desintegracion de los Bandera Roja, faccion que desaparecio en las semanas siguientes. [13] La situacion tampoco era mejor en el caso de los Bandera Blanca. El PCB fue completamente aniquilado en el delta del Irrawaddy en 1973, y el liderazgo del partido quedo arrinconado en la Pegu Yoma. La ultima de las grandes ofensivas comenzo a finales de 1974 y tenia como objetivo eliminar las ultimas bolsas de resistencia comunista en esta zona. A mediados de marzo de 1975, el Tatmadaw asesto el golpe definitivo al matar en combate a Thakin Zin y Thakin Chit, descabezando de nuevo al PCB. Este ultimo quedaria confinado a partir de ahora en la zona de Kunlong, en el estado Shan, en la region fronteriza con China, donde unos seis mil hombres siguieron combatiendo sin exito contra la dictadura militar de Ne Win (Fleischmann 1977).

Conclusion

La caida del ultimo reducto comunista dentro de Birmania marco el final de una era. El PCB, pese a no desaparecer, quedo recluido a partir de entonces en la zona fronteriza con China, lejos del centro del poder birmano. Con ello se evaporo para siempre su sueno de dominar Birmania. En el plazo de tres decadas (1945-1975), el PCB habia pasado de ser el partido mas poderoso del escenario politico birmano a convertirse en un grupusculo guerrillero sin influencia y aislado en el nordeste del pais. Paso de ser la formacion politica destinada a gobernar en el momento del final de la Segunda Guerra Mundial, a no ser mas que una sombra de si mismo treinta anos mas tarde, e, ironicamente, cuando otros partidos comunistas del sudeste asiatico (Vietnam, Laos, Camboya), partidos "hermanos" al fin y al cabo, lograban hacer triunfar sus revoluciones.

El comunismo fracaso en Birmania, en primer lugar, por la fortaleza mostrada por el liderazgo politico birmano despues de 1948. Aunque estuvo a punto de perecer, el sistema constitucional sobrevivio hasta 1962, el tiempo suficiente para debilitar al movimiento comunista. La dictadura militar que le siguio continuo con la labor y acabo de eliminar la amenaza marxista. Sin duda, el refuerzo del Ejercito fue fundamental para impedir el triunfo marxista, pero no menos importante fue el hecho de que los diferentes gobiernos de Rangun basaron su politica interior y exterior en principios de neutralidad, lo que les granjeo las simpatias de los paises del Tercer Mundo. Asi, rechazando decantarse hacia el bloque occidental y adoptando politicas de corte socialista, las autoridades birmanas lograron evitar que las potencias comunistas apoyaran al PCB. Mientras que otros partidos marxistas de Asia recibieron el apoyo de la Union Sovietica o de China, el PCB carecio de legitimidad y estuvo aislado del mundo comunista desde su nacimiento como organizacion comunista. Aunque a finales de los sesenta recibio un apoyo importante de Pekin, a comienzos de la decada siguiente el regimen comunista chino restablecio sus relaciones con Rangun y a finales del decenio habia reducido su ayuda al PCB a la minima expresion.

Otro aspecto que se debe tener en cuenta es la propia naturaleza del nacionalismo birmano y los origenes mismos del marxismo birmano. Este ultimo fue producto del primero y, por tanto, estaba condicionado por el. Cuando el PCB se convirtio en el partido mas fuerte del pais al finalizar la Segunda Guerra Mundial, ello no fue debido a sus ideas marxistas sino a su nacionalismo y, en concreto, a su ferreo anticolonialismo. El problema es que el PCB tuvo que hacer frente despues de 1945 a una AFPFL que demostro ser mas representativa del verdadero nacionalismo birmano. Los lideres que dirigieron el proceso hacia la independencia (Aung San, U Nu, etc.) apoyaban doctrinas socialistas pero rechazaban la ideologia marxista porque las ideas que ellos defendian procedian no solo del marxismo-leninismo sino tambien del fascismo japones y del sistema de democracia occidental. Dicho de otro modo, el nacionalismo birmano era una combinacion de anticolonialismo local, elementos socialistas (incluidos los marxistas) y herencias occidentales. Los lideres de la AFPFL deseaban impulsar una revolucion social pero siempre tuvieron claro que dicha revolucion se tendria que hacer en el marco de un sistema politico democratico, es decir, donde aspectos heredados del sistema politico anglosajon tuvieran un papel determinante. El dominio colonial britanico habia llevado a los dirigentes del movimiento nacionalista a rechazar toda forma de autoritarismo o totalitarismo. En este sentido, la antipatia que sentian los thakins por Gran Bretana no era menor que la que sentian hacia la URSS y explica por que unicamente una minoria de ellos (Than Tun, Soe y unos pocos mas) se inclinaron por el marxismo.

No es extrano, por tanto, que a medida que avanzaba el proceso hacia la independencia, el PCB se fuera alejando del mismo. La adopcion de un sistema constitucional implicaria que los comunistas tendrian que ganarse el apoyo popular mediante elecciones y no implantando por la fuerza su idea de gobierno. Con el paso del tiempo, ademas, las posibilidades de salir vencedores se redujeron, como demostrarian los comicios de la Asamblea Constituyente de 1947. Los resultados de dichas elecciones convencieron a los lideres del PCB de estar delante de una realidad absoluta: la AFPFL se habia convertido en la fuerza hegemonica del escenario politico birmano y seria muy dificil derrotarla. En este sentido, el estallido de la insurreccion de 1948 que llevo al PCB a la lucha armada no fue sino el resultado de un alejamiento progresivo de los comunistas respecto al sistema politico ante la imposibilidad de controlar este ultimo.

Su salida del marco legal redujo notablemente su margen de maniobra, y la consecuencia fue una perdida de influencia, quedando reducidas sus posibilidades a una victoria unicamente por las armas. Ello tuvo nefastas consecuencias para el PCB. Aunque en los primeros tiempos logro amenazar la estabilidad del gobierno de Rangun, nunca logro asestarle el golpe final. Algunas de las razones fueron la resistencia del gobierno de U Nu y el refuerzo del Ejercito. Asimismo, el hecho de que la AFPFL adoptara una politica socialista, coincidente en muchos puntos con las reivindicaciones de los comunistas, los debilito politicamente. Pero no es menos cierto que su accion de rebelarse tuvo un efecto contrario en la poblacion. La dominacion colonial britanica habia conllevado una hostilidad de la sociedad birmana hacia toda forma de autoritarismo. El enfasis puesto en la accion armada, esto es, en la violencia, por parte del PCB resulto contraproducente en una sociedad que habia padecido recientemente una guerra mundial y que detestaba el uso de la fuerza, debilitando de esta forma el apoyo social de los comunistas.

Entre las causas principales del fracaso de los comunistas tambien estuvo, sin lugar a dudas, un faccionalismo profundo, que impidio una unidad organizativa interna. La presencia en el PCB de dos lideres carismaticos y con personalidades muy fuertes, Thakin Than Tun y Thakin Soe, en el momento de finalizar la Segunda Guerra Mundial llevo a un enfrentamiento ideologico y personal entre ambos. Esta ausencia de un liderazgo cohesionado puso las bases para una division interna en el seno del movimiento comunista birmano que nunca desaparecio. En este sentido, conviene senalar que la situacion de este ultimo no era tan diferente de los demas partidos tradicionales birmanos, donde el caudillismo o el poder en manos de una sola persona, el llamado hombre fuerte (strong man), ha sido la caracteristica principal de la politica local. La AFPFL, sin ir mas lejos, padecio diversas escisiones entre 1948 y 1962, aunque su historica trayectoria como lider del proceso de independencia y el peso de una personalidad como U Nu le aseguraron su permanencia en el poder. Incluso el Partido del Programa Socialista de Birmania (BSPP, por su sigla en ingles), fundado por los militares despues del golpe de 1962, y que se convirtio en el partido unico durante la dictadura de Ne Win (1962-1988), tambien fue escenario de divisiones internas importantes. Sin embargo, la diferencia sustancial es que tanto la AFPFL como el BSPP experimentaron sus divisiones estando en el poder y pudieron contrarrestar el dano, precisamente, porque controlaban el aparato politico. En cambio, los comunistas se enfrentaron entre ellos, incluso cuando sus facciones principales, los Bandera Blanca y los Bandera Roja, luchaban por un mismo objetivo: derribar al gobierno nacional.

Un elemento no menos importante por destacar fue el fracaso del PCB a la hora de entender la realidad birmana. El ejemplo mas claro es la relacion con el budismo. Aunque una mayoria de comunistas no se oponian a la religion, reducian su culto a la esfera privada y rechazaban su influencia social y, en especial, el poder del sangha, el clero budista. Su repudio doctrinario del budismo les hizo perder el apoyo de la mayor parte de la poblacion. La izquierda moderada, simbolizada por la AFPFL y encabezada por U Nu, en cambio, comprendio desde el principio que el marxismo no tenia un atractivo para la poblacion birmana, muy creyente en su mayoria, y que solo seria posible aplicar aquellos aspectos del socialismo que pudieran conciliarse con el budismo. Acercando principios socialistas y budistas, los lideres de la AFPFL lograron asentar su poder y derrotar al PCB. Solo asi se explica que, incluso despues de que el golpe de Estado militar de 1962 derivara hacia un sistema autoritario de gobierno, el PCB nunca fuera percibido por la inmensa mayoria de la poblacion birmana como una alternativa creible a la dictadura de Ne Win.

Las luchas internas y las purgas revisionistas de 1967-1968, y sobre todo la muerte de su lider historico, Than Tun, no fueron sino la puntilla del fracaso del PCB en su lucha por implantar la revolucion en Birmania. La desaparicion de Than Tun en septiembre de 1968 no hizo sino lanzar al nuevo liderazgo comunista a los brazos de Pekin. Cuando, a comienzos de la decada de los setenta, los chinos restablecieron sus relaciones con Rangun, fueron dejando de lado rapidamente la ayuda al PCB hasta su minima expresion a finales del decenio. Abandonados por su aliado chino y asediados por el Ejercito de Rangun, los comunistas birmanos habian dejado de ser una amenaza y una alternativa de poder a la dictadura militar.

Referencias

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(2.) Ba Tin. 1988. On the Present Political Situation in Burma and Our Tasks, December 1947. En Documents on Communism in Burma, 1945-1977, ed. Klaus Fleischmann, 83-126. Hamburgo: Institut fur Asienkunde.

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(4.) Badgley, John H. 1971. Themes and Schisms in Burmese Communist Literature. Asia 22: 72-86.

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(25.) Van der Kroef, Justus M. 1979. Communism in Burma: Its Development and Prospects. Issues and Studies 15, no. 3: 44-64.

(26.) Von der Mehden, Fred. 1960. Burma's Religious Campaign against the Communism. Pacific Affairs 33, no. 3: 290-299.

* Este articulo tiene su origen en el proyecto de investigacion "El papel de las fuerzas armadas en el escenario politico del sudeste asiatico contemporaneo" (2008 BP-B 00003; 2009-2011), financiado por la Agencia de Gestion de Ayudas Universitarias y de Investigacion (AGAUR) de la Generalitat de Cataluna (Espana).

[1] La reunion donde se fundo el Partido es considerada por los historiadores como el Primer Congreso del PCB. La cifra exacta de fundadores se desconoce actualmente, y su numero oscila entre siete y trece.

[2] Thakin, literalmente "dueno" o "senor", era el termino con el que los birmanos se dirigian a los colonizadores britanicos. A partir de los anos treinta, la generacion de jovenes nacionalistas encabezada, entre otros, por Aung San y Nu adopto este apelativo como senal de que eran duenos de su destino.

[3] El budismo es la religion del 89% de la poblacion de Birmania. Su papel es fundamental para entender la realidad de este pais, considerado el mas devoto del mundo budista y, en cuanto a poblacion, con el mayor numero de monjes y de donaciones religiosas. Su influencia social es innegable, y tambien su peso politico. De hecho, la propia identidad de los birmanos como pueblo y como nacion esta estrechamente asociada a la religion budista. Desde los reyes de los antiguos estados birmanos a la dictadura militar de hoy, todos los lideres politicos han dado muestras de un gran fervor religioso como forma de legitimar y asegurar su poder.

[4] Dichas directrices habian sido establecidas por el dictador sovietico Iosif Stalin a finales de los anos veinte y seguian vigentes en esta epoca. El objetivo era crear un frente unido de caracter izquierdista y nacionalista, esto es, una coalicion de fuerzas progresistas en alianza con los partidos marxistas nacionales que prepara el camino para una futura conquista del poder de los comunistas. Esta politica tuvo en China su mejor ejemplo, con los dos frentes unidos entre el Partido Comunista Chino de Mao Zedong y el partido nacionalista Guomindang de Chiang Kai-shek entre finales de los veinte y el termino de la Segunda Guerra Mundial.

[5] El browderismo es una forma de revisionismo ideada por el entonces lider del Partido Comunista de Estados Unidos, Earl R. Browder, quien defendia que capitalismo y comunismo podian coexistir y que la lucha armada revolucionaria no era necesaria porque el imperialismo estaba condenado a desaparecer ante el inminente triunfo de los movimientos de liberacion nacional en los paises sometidos.

[6] "Camarada" en lengua birmana.

[7] Los otros nueve fueron a parar a los comunistas (7) y a dos independientes. Conviene senalar que el numero total de asientos de la Asamblea Constituyente era de 255, pero de ellos, 28 estaban reservados a miembros de las minorias etnicas, elegidos por sufragio universal en sus respectivas comunidades. Los 45 restantes estaban reservados para los pueblos de los territorios fronterizos.

[8] Tet pongyi era una novela escrita en 1937, donde Thein Pe denunciaba la conducta de una parte del sangha, el clero budista, a la que acusaba de no seguir los preceptos religiosos. Entre las acusaciones destacaba el haberse secularizado demasiado, opinar y participar en politica e, incluso, llevar a cabo actividades delictivas, todo ello bajo la proteccion que suponia pertenecer al sangha.

[9] La nueva orientacion politica del PCB sera, en parte, consecuencia de la adopcion de la "linea Zhdanov". Sin embargo, conviene senalar que nunca hubo un contacto directo entre el PCB y el liderazgo sovietico. La decision de los comunistas birmanos de iniciar la lucha armada fue completamente independiente y nunca fue ordenada por Moscu.

[10] The Nation, Rangun, 30 de enero de 1958.

[11] Dhamma son las ensenanzas de Buda y es otra forma de designar a la religion budista.

[12] A comienzos de los sesenta, el bloque comunista mundial habia quedado escindido en dos: los paises y partidos comunistas leales a la Union Sovietica y aquellas naciones y formaciones marxistas partidarias de la China Popular. La principal diferencia entre Moscu y Pekin era la defensa que el primero hacia de la coexistencia pacifica con Occidente, mientras que Pekin se oponia a ello y reclamaba la intensificacion de la lucha revolucionaria, incluso por la via armada, como forma de debilitar al mundo capitalista.

[13] Soe permanecio en la carcel hasta 1980, ano en que fue liberado gracias a una amnistia. Nunca mas volvio a la lucha armada, y en sus ultimos anos de vida, como lider del Partido de la Unidad y el Desarrollo, se dedico a defender el restablecimiento de la democracia en Birmania. Murio en Rangun en 1989. Vease Seekins (2006).

por Daniel Goma, Doctor en Historia de la Universidad de Barcelona, Espana. Docente e investigador del Departamento de Historia Contemporanea de la misma universidad. Correo electronico: dgoma@ub.edu

Fecha de recepcion: 4 de junio de 2010

Fecha de aceptacion: 20 de diciembre de 2010

Fecha de modificacion: 10 de enero de 2011
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Title Annotation:Otras Voces; Partido Comunista de Birmania
Author:Goma, Daniel
Publication:Revista de Estudios Sociales
Date:Dec 1, 2011
Words:10588
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