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El libro: reinvencion de la memoria.

Vivo en conversacion con los difuntos, Y escucho con mis ojos a los muertos.

Francisco de Quevedo

?Como surgio la necesidad de plasmar la palabra en algo tangible y portatil? ?Por que han existido tantos formatos que, a su vez, originaron muchas formas de lectura? ?En realidad estamos ante el <<fin del libro>> como se augura cada que surge una nueva tecnologia? Aqui una brevisima guia por Los momentos clave de la historia del libro y la lectura en Occidente.

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VALLE DE SALINAS, LOS ANDES, 1701

Despues de un tortuoso y largo recorrido por senderos escarpados, unos frailes franciscanos dieron con los indios ava guarani--a quienes los incas llamaron chiriguanae, de forma despectiva--y estos los recibieron sin sorpresa y con sorda gentileza. La lengua de los nativos no era ajena a los religiosos, pues estos llevaban anos de evangelizar pueblos similares; si algo habian aprendido los frailes, era que para convencer a alguien de creer en algo, primero necesitaban hablar su idioma. Por eso llevaban consigo a un interprete.

Cuando los frailes descargaron sus mulas y sacaron de sus alforjas los libros sagrados para difundir la Palabra Divina, los ava guarani se asombraron al descubrir el papel; se acercaron para tocarlo y preguntaron para que servia. Una vez que les explicaron que ahi se podian escribir palabras y con estas transmitir mensajes, los aborigenes se arremolinaron a discutir entre ellos. Al final, uno exclamo: <<Lo llamaremos "piel de Dios", porque une a las personas que estan lejos>>. (1)

Aunque parezca algo <<cotidiano>>, la lectura es un gran misterio. Si pudieramos entender y describir a detalle como sucede ese proceso de <<traducir>> signos graficos en objetos, ideas y conceptos en la mente de quien lee, podriamos comprender la historia del pensamiento humano y por que ha recurrido a tantas herramientas expresivas.

La historia del libro no comenzo con la <<invencion de la imprenta>>, sino cuando empezaron a crearse los medios adecuados para perpetuar la palabra mas alla de la memoria colectiva. <<El libro>>, como lo conocemos hoy en dia, apenas tiene un siglo de producirse, y las practicas sociales--mas la escasez de celulosa--indican que el formato electronico... ?podria sustituirlo?

DE LA BOCA A LOS SIGNOS

Aunque los primeros signos de escritura de los que se tiene registro se remontan al 4000 a.C., la necesidad de expresion escrita va de la mano de las primeras pinturas rupestres de la humanidad--algunas con mas de 50 mil anos de antiguedad--.2 La historia del libro, por su parte, comenzo cuando la lectura se volvio algo accesible y portatil, y cuando su funcion fue mas alla de registrar posesiones, leyes y demas necesidades publicas de la palabra.

Sabemos por Aristocles--mejor conocido como Platon--que Socrates desconfiaba de los libros porque estos no podian dar ninguna replica hacia su interlocutor si este tenia una duda o informacion que refutara cuanto ahi se leia; pero si no fuera por los libros, jamas hubieramos sabido de Socrates y sus ideas sobre la <<palabra viva>> frente a la <<palabra estatica>>.

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Esta reticencia no era gratuita: cuando la letra escrita se hizo indispensable en la cultura helenica--alrededor del ano 1000 a.C.--, su lengua y sus costumbres habian surgido de una tradicion oral que era un arte y que tenia como pauta la versificacion: gracias a la metrica sonora, los aedos (3) podian recordar--y componer-- epopeyas completas que se iban heredando solo por medio de los cantares. Del mismo modo, la poblacion podia--y debia--aprender leyes y preceptos que eran indispensables para el funcionamiento del Estado.

Hasta hace medio siglo, se pensaba que la lectura <<silenciosa>> habia surgido despues de que se anadieran espacios y signos de puntuacion a la escritura -durante la Edad Media-; sin embargo, alrededor del ano 500 a.C., el griego antiguo ya contaba con mas de diez verbos que significaban <<leer>>, (4) y cada uno correspondia a una forma de lectura distinta, (5) incluyendo la lectura en silencio.

A diferencia de los escribas egipcios--que usaban tiras de papiro--, y de los persas--tablas de arcilla--, en el Mediterraneo se utilizaba el pergamino: sostenido por dos cilindros que se desenrollaban de izquierda a derecha para leerse. Aunque la leyenda indica que el pergamino debe su nombre a la ciudad de Pergamo --donde se alojaba una biblioteca casi tan grande como la de Alejandria, con mas de 200 mil rollos-, se ha comprobado que estos ya se fabricaban--y se les llamaba asi--varios siglos antes de que dicha ciudad existiera. Ademas, gracias a Plutarco se sabe que en Esparta estaba prohibido fijar leyes por medio de la escritura: bastaba con la fuerza de la palabra enunciada. Siglos despues, en Roma, una ley no tenia autoridad si no estaba escrita.

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PRIMER PUBLICO LECTOR

Los romanos adoptaron los dioses y varias costumbres de la cultura helenica debido a la apropiacion de sus bibliotecas: cada conquista militar significaba la adquisicion de nuevos documentos. Por ejemplo, la primera version de La Odisea que se tradujo al verso latino, se obtuvo de Livio Andronico: un prisionero griego que se la sabia de memoria y que mas tarde se convirtio en el fundador de la epica romana.

En Roma, alrededor del 500 a.C.--como en la mayoria de los pueblos de la Antiguedad-, la escritura estaba reservada a los sacerdotes, a las familias privilegiadas y a quienes tenian a su cargo la administracion legal y el registro de los acontecimientos.

Lo que empezo como <<lectura culta y privilegiada>>, pronto se convirtio en la ideologia imperante del Mediterraneo. Al final de la Republica, todo aquel que supiera leer podia comprar <<escritos>>, (6) incluso en los mercados, y no era extrana la practica de leer en la intimidad de la casa.

Los pergaminos o rollos se usaron hasta finales del siglo ni y principios del iv, cuando surgio el codice. Con la caida del Imperio romano y el auge de la Iglesia catolica, la lectura se volvio una practica casi exclusiva del oficio liturgico.

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Aunque ya existian codices desde el siglo ii, no fue sino hasta el siglo v que su empleo se consolido. El codice--del latin codex que significaba 'tablilla de madera encerada para escribir', pronto cobro el significado de 'libro'--sento las bases del formato que adoptarian los textos impresos: folios separados, unidos por una costura y encuadernados.

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En el siglo ix, Carlomagno, emperador del Sacro Imperio Romano, mando llamar a Alcuino para sentar las bases de una rudimentaria universidad, y ensenar a leer y escribir a toda su corte, empezando por el. Carlomagno se dio por vencido, pues las letras le resultaban muy complicadas de reproducir; entonces Alcuino se dio a la tarea de simplificar y unificar el trazo de las letras usadas en la epoca, hasta darles forma a las minusculas carolingias, que resultaron tan legibles y faciles de trazar, que se siguen usando hasta la fecha. (7)

PRIMER <<FORMATO DE LIBRO>>

Las ventajas del codice ante el rollo fueron: paginas con dimensiones regulares-margenes--, espacio para una mayor cantidad de texto y mejores posibilidades de distribucion. Las imagenes dejaron de ser solo decorativas: se convirtieron en parte de la narrativa. Sin embargo, como la forma llego a estar por encima del contenido, los copistas ponian mas enfasis en la estetica de la caligrafia que en su legibilidad: no habia espacios ni signos de puntuacion que separaran unas palabras de otras, y la lectura, para que no fuera tan atropellada, debia hacerse en voz alta.

Ademas de la Biblia, los libros mas frecuentes en esta epoca fueron de oracion: salterios, libros de las horas, manuscritos musicales, vidas de santos y, aunque formaba parte de la Biblia, se elaboraron multiples ediciones ilustradas del Apocalipsis de San Juan. Para las universidades se elaboraron ediciones de los clasicos de la Antiguedad--Platon, Aristoteles, Ovidio, Virgilio, entre muchos otros--, ademas de libros de historia y cronicas, bestiarios, herbarios y, por supuesto, libros de caballeria y de literatura.

A partir del siglo x, la Biblia comenzo a publicarse en otros idiomas ademas del latin, como sucedio en la Inglaterra anglosajona; asi, el latin dejo de ser el idioma imperante entre los siglos XIII y XIV, y los libros empezaron a elaborarse en sus lenguas locales. Hasta el siglo XIV, escribir sobre pergamino habia sido una tarea harto compleja: solo la punta de la pluma podia tocar el soporte, y esto resultaba fatigante. Pero una vez que se adopto la letra cursiva <<informal>> para escribir sobre folios y cuadernillos, el acto fisico de escribir se hizo menos laborioso y mas compatible con la actividad intelectual. Entonces, la simplicidad en la escritura doto a los autores de intimidad y privacidad, pues ya no necesitaron de un copista que anotara cuanto le fuera dictado.

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Ademas, las universidades definieron ciertas caracteristicas en los libros para facilitar la localizacion de determinados pasajes a los lectores: la pagina se dividio en dos columnas para reconocer su extension de un solo vistazo; se alterno el uso de tintas roja y azul en la escritura de los calderones--marcas de parrafo--para individualizar secuencias textuales, y se recurrio a las abreviaturas para leer con mayor rapidez. Estas y otras formas de jerarquizar la informacion fueron cambiando la forma de los libros, asi como el modo de escribirlos.

EL <<PAPEL>> DE LA IMPRENTA

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Los chinos fueron los primeros en tallar planchas de madera para imprimir caracteres hace mas de dos mil anos; primero imprimian en telas o en seda y, desde el siglo ii de nuestra era, en papel fabricado a partir de seda, arroz, canamo e incluso algodon.

La fabricacion de papel fue exclusiva de China durante mas de 500 anos, hasta que en el 610 llego a Japon y de ahi se extendio al resto de Asia. El papel fue llevado a Europa en el siglo x por los arabes, pero solo comenzo a producirse ahi, a partir del siglo xii, como una curiosidad artesanal.

La imprenta empezo a usarse en Europa a mediados del siglo xv. Contra lo que se cree, su aparicion no cambio las caracteristicas de los libros ni la forma de producirlos, ni los autores nuevos se beneficiaron de ella: las practicas de estudio y lectura privilegiaban el uso de los codices; de hecho, las primeras publicaciones impresas intentaban <<imitar>> el estilo de los libros manuscritos. Con la imprenta, muchos humanistas temieron <<una vulgarizacion de las letras>> y pasaron varios anos para que los circulos <<intelectuales>> aceptaran los primeros libros impresos. ?Le suena familiar?

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Convencidos de su poder de difusion, los reinados y la Iglesia fueron los primeros en recurrir a la imprenta para difundir sus mensajes a la poblacion, al tiempo que empezaron a establecer un sistema de censura para no atacar la fe, <<las buenas costumbres>> ni la reputacion o los intereses de la monarquia.

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Pronto cualquier impresor debia contar con una <<licencia>> que le autorizara producir libros--llamado imprimatur-, y durante varios siglos la autoridad inquisitorial tuvo a su cargo la elaboracion de indices de libros prohibidos--como el Index Librorum Prohibitorum (1559)--. Gran parte de la censura que se practico desde entonces hasta el siglo xviii, no se debio del todo a los gobiernos o a los poderes eclesiasticos, sino a los mismos impresores, quienes no querian perder sus licencias o que se les sometiera a una investigacion de sus ingresos.

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LEYENDAS VIVAS

Entre las multiples novedades que produjo la imprenta, se encuentra el autor moderno. Aunque libreros e impresores tenian la ultima palabra para decidir que titulos imprimir y en que cantidad--muchas veces en contra de la voluntad de los autores--, en cuanto pagar las obras publicadas--si es que pagaban--, ademas de que durante varios siglos nada se pudo hacer contra los plagiarios o las ediciones no autorizadas, personajes como Erasmo de Rotterdam, Galileo Galilei, Rene Descartes, Lope de Vega, Francisco de Quevedo, Voltaire--entre muchos otros que son desconocidos para nuestra epoca--, se convirtieron en leyendas vivas gracias a que sus retratos y sus textos comenzaron a generar polemica o a ser solicitados por un publico cada vez mas creciente. (8)

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Mucho queda por decir de como las leyendas orales fueron adaptadas a las ediciones impresas y originaron, entre muchas otras cosas, los libros para ninos. De como los diarios suscitaron otro tipo de lectores y el oficio del periodismo, y tambien como la Enciclopedia sento las bases del intelectual moderno y la revolucion universitaria--que a su vez desato la alfabetizacion masiva a partir del siglo xix.

Como los objetos cotidianos que nos permiten preparar nuestros alimentos, evitar el frio, desplazarnos --etcetera--, la extension del lenguaje escrito nos ha permitido ampliar nuestra memoria y, parafraseando a Quevedo, <<hablar con los muertos>>. Edmundo Valades decia que cada persona escribe su propio libro aunque todos leamos el mismo volumen. La lectura no se remite a un ejercicio intelectual: es una prueba corporal, implica generar un espacio propio y una forma intima de vincularse con el mundo.

Comprender como se ha leido en cada epoca, equivale a asomarse un poco a como pensaron otros en su momento. ?Como nos leeran a nosotros quienes manana se asomen a los <<balbuceos cotidianos>> que emitimos a diario? [seccion]
   publicas eran algo muy comun: se leian en voz alta los libros <<de
   moda>> o que causaban alguna polemica, para quienes no sabian leer
   o no podian costear un libro. Muchas veces los organizadores de
   estas lecturas eran los mismos impresores, porque asi generaban
   mayor interes por sus ediciones.


Los primeros escritos de la Antigua Grecia--que adoptaron de la escritura fenicia--se crearon en funcion de la oralidad, para leerse en voz alta

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Algunos pergaminos en rollo alcanzaban hasta 12 metros de longitud y las columnas de texto eran estrechas, desiguales y pocas veces incluian ilustraciones. La mayoria se elaboraba en piel; los liturgicos, en telas como el lino. Tambien habia de hojas de palma e incluso de plomo. Cuando se extendian de derecha a izquierda se les llamaba volumen; al extenderlos de arriba hacia abajo, se llamaban rotulus.

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Al estar protegidos por cubiertas de cartone, los pergaminos se conservaban mejor y, al no enrollarse, se deterioraban menos y podian usarse pigmentos mas consistentes

El pergamino para codice se elaboraba con pieles de vacas, ovejas y cabras; de hecho, la forma <<rectangular>> de los libros surgio con el fin de aprovechar al maximo los cortes de piel. Los mejores pergaminos son aquellos que se realizaron sobre pieles casi transparentes: con animales muy jovenes, e incluso nonatos.

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Solo 5% de los manuscritos medievales fueron cuidadosamente decorados; se trata del arte medieval mas conocido y mejor perpetuado

Dimes

No me toques ese vals, cierra ese piano.

LA FRASE DE PELICULA

MATT KING (GEORGE CLOONEY): I don't want my daughters growing up entitled and spoiled. And I agree with my father: you give your children enough money to do something but not enough to do nothing.

MATT KING (GEORGE CLOONEY): No quiero consentir ni echar a perder a mis hijas. Estoy de acuerdo con lo que dice mi padre: <<Dales a tus hijos el suficiente dinero para que puedan hacer algo, pero no el suficiente para que no hagan nada>>.

Tomada de la pelicula Los descendientes--The Descendants--(2011), escrita por Nat Faxon, Jim Rash y Alexander Payne, y dirigida por Alexander Payne.

BORGES VERBAL

L

libros. Yo sigo teniendo un gran carino por los libros, sigo profesando el culto del libro. Juego a no ser ciego y sigo comprando libros, sigo llenando mi casa de libros. Aunque no los vea, siento su gravitacion amistosa.

INCIPIT * principio de una obra literaria

La ultima vez que vi a Miguel Desvern o Deverne fue tambien la ultima que lo vio su mujer, Luisa, lo cual no dejo de ser extrano y quiza injusto, ya que ella era eso, su mujer, y yo era en cambio una desconocida ...

Los enamoramientos, Javier Marias

(1) La version mas conocida de esta anecdota, esta documentada por Eduardo Galeano en su libro Memoria del fuego II: Las caras y las mascaras, Madrid: Siglo XXI Editores, 1995. La version que aqui se presenta esta basada en el unico registro que existe al respecto: Diccionario en lengua guarani, ca. s. XIX, Biblioteca Nacional de Madrid.

(3) Aedos: Significa aoidos <<cantor>>, del verbo aodein, <<cantar>>, y en la Grecia antigua era el artista que cantaba epopeyas haciendose acompanar por un phorminx, instrumento musical.

(4) P Chantraine, <<Les verbes grecs signifiant 'lire'>>, en Melanges Henri Gregoire; Bruselas, 1950.

(5) Por ejemplo, lectura en voz alta para la emision de edictos y leyes, para las obras de teatro y para compartir un texto a una multitud; lectura en silencio para el estudio o incluso el entretenimiento

(6) Llamados volumina--de burda elaboracion--por lo regular con poemas que eran desdenados por el <<publico culto>> de la epoca, pues estos contaban con su propio circuito de lectura

(7) <<De la piedra al papel>>, en El libro de las letras, Coleccion Codex, Mexico: Editorial Otras Inquisiciones, 7011

(8) Desde finales de la Edad Media y hasta principios del siglo XX, las lecturas

Carlos Bautista Rojas trabajo en Rincones de Lectura--primero con el maestro Felipe Garrido, como tallerista y promotor de la lectura--y anos despues como parte del equipo de edicion de las Bibliotecas de Aula y Escolares. Gracias a esta experiencia, se roba las palabras de Jorge Luis Borges para afirmar: <<que otros se jacten de los libros que han escrito; a mi me enorgullecen los que he leido>>.
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Title Annotation:Ideas / causas y azares: pensamiento sobre todo lo demas / el origen de muchas cosas
Author:Bautista Rojas, Carlos
Publication:Algarabia
Date:Apr 1, 2012
Words:3169
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