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El jazz.

El Jazz constituye una fraternidad completamente distinta ... La improvisacion posee su propio mundo, necesariamente libre y amplio, puesto que solo asi, en un tiempo imprecisamente delimitado, puede ser elaborada ...

Igor Stravinsky

La palabra "JAZZ", tiene su origen en distintas teorias y fue empleada por primera vez en Chicago en 1916. Se dice que procede de una palabra criolla que significa "apresurarse", mientras que otras la derivan del frances jaser (charlar). Otros creen se trata de la abreviatura de Jasbo, patronimico de un musico negro.

Sousa sostenia que se trataba de un fin de revista. Las teorias son muchas, pero sin pruebas contundentes.

Lo que si podemos verificar es que en 1619 una nave holandesa atraco en Jamestown, Virginia, desembarcando el primer contingente de veinte esclavos negros. El proceso esclavista duro casi dos siglos, llegando a la alarmante cifra de nueve millones de esclavos en paises ricos economicamente hablando, como Holanda e Inglaterra, mas adelante casi todos los paises europeos entraron al comercio de esclavos, pues les proporcionaba cuantiosas ganancias monetarias. No fue sino hasta 1865 que la Guerra Civil culmino con la abolicion de la esclavitud en los Estados Unidos.

La musica jazz tuvo su genesis entre los negros americanos, muchos de ellos provenientes de Africa, teniendo por cuna de nacimiento la gran ciudad de Nueva Orleans en el XIX y a principios del siglo XX. Afirma el antropologo y musicografo Ernest Borneman que la musica sincopada cristalizo alrededor de dicha ciudad por definidas razones sociales y economicas.

MUSICA POPULAR

La musica de los esclavos negros se caracterizaba por el predominio del ritmo y por las transiciones del canto al discurso, de la musica instrumental al baile y del tono serio al jocoso.

Entre las danzas primitivas que practicaban los negros encontramos las llamadas "juba", "bamboula", "vodum", "congo" y "calinda'. Algunas de estas danzas, bailadas por siglos en el Africa, constituian un desahogo a la tremenda situacion sufrida por los esclavos.

La musica y el baile eran muy importantes para los negros en las plantaciones americanas, llegan do a asimilar con el tiempo los himnos y canticos religiosos del blanco. Asi, mientras el lado negro del jazz brota de la musica africana primitiva, la linea de ascendencia del lado blanco puede trazarse hasta los himnos wesleyanos del resurgimiento metodista. Los elementos, tanto europeos como africanos, se fusionaron en el canto popular del negro americano, muy particularmente expresada en sus cantos de plantacion, negros espirituales, los blues, los nigger minstrels, espectaculos estos en que los blancos se caracterizaban de negros.

CANTOS DE PLANTACION: "WORK SONGS" (CANTOS DE TRABAJO)

Estos cantos se hacian en las plantaciones por las cuadrillas de esclavos encadenados, eran sumamente ritmicos y empleaban un redoble repetido que acentuaba la fase regular de la tarea que realizaban en el momento.

NEGROS ESPIRITUALES

Los negros hallaron un gran consuelo en el cristianismo, estos cantos son genuinamente religiosos, estrechamente relacionados con los ritos africanos. Con frecuencia se desarrollan en forma de conversacion medio improvisada entre un director y el coro de congregantes; habilidad de improvisacion y el sincopado son los elementos mas importantes del ritmo.

Posteriormente y por su calidad artistica, los canticos negros espirituales han sido interpretados por grandes cantantes solistas y coros en todas las salas de concierto del mundo.

GOSPEL SONGS

Son cantos religiosos interpretados al menos por un cuarteto, destinado a los solistas evangelicos que relatan a los fieles un pasaje de las Sagradas Escrituras. Los principales Gospel Songs son entonados por cuatro mujeres.

BOOGIE-WOOGIES

Forma pianistica particular del blues. Hacia principios de siglo, en los alrededores de Chicago, una forma pianistica del blues de doce compases habria de ver la luz: el boogie-woogie.

Esta manera de tocar se caracteriza por el hecho de que el pianista, en lugar de tocar los acordes para sostener la melodia, desdobla con la mano izquierda el ritmo de cuatro tiempos en 8/8 creando bajos movimientos, contornos armonicos y calida impresion ritmica.

Es un estilo pianistico primitivo que consiste en repetir con la mano derecha, sobre un tema de blues, figuras melodico-ritmicas muy simples, mientras la mano izquierda enuncia un ritmo caracteristico (corchea puntilleada--semicorchea) y perpetuo.

GRANDES ORQUESTAS
   A principio de siglo destacaron:

   Duque Ellington y su orquesta,
   Louis Armstrong y su orquesta,
   Ella Fitzgerald, Sy Olivier y su orquesta,

   Jazz Band de Bunk Johnson,
   Bob Crosby y su orquesta,
   King Oliver y su orquesta,
   Gillespie y su orquesta.
   ...


BLUES: (CANCION NOSTALGICA; 1910-)

Tema del folklore negro-americano. Pequenos trozos de doce compases formados por tres frases de cuatro compases cada una, las dos primeras son identicas entre si, la tercera sirve como conclusion tanto melodica como dramatica, lo que nos da la forma A.B.A.

Los blues constituyen los cimientos del jazz; los temas de los cantos blues procedian de los cantos de plantacion y de los espirituales, mientras su forma musical, una escala mayor diatonica con adicion de terceras y septimas menores era debida exclusivamente al desconocimiento africano de la armonia europea.

Es en el blues donde hallamos el estilo vocal negro primitivo con sus famosas inflexiones. Estas consisten en bajar un medio tono del tercer grado y del septimo grado de la escala, lo que crea un equivoco entre las tonalidades de mayor y menor, originando una ambiguedad sonora en cuanto que las notas naturales son conservadas a veces.

Armonicamente el blues ortodoxo se ejecuta asi: Cuatro compases sobre la tonica (con descenso de medio tono del septimo grado durante el ultimo compas), dos compases sobre la subdominante, dos compases sobre la tonica, dos compases de septima de dominante y, finalmente, se concluye con dos compases sobre la tonica.

Sobre este cuadro armonico casi inmutable, se ha constituido una cantidad de melodias diferentes e improvisado un sinnumero de canciones.

NIGGER MINSTRELS: (PAYASOS NEGROS)

Estos tuvieron su origen en 1820, con cantantes y musicos blancos, que representaban en el escenario escenas de cara negra. Su musica estaba inspirada en las canciones y bailes sincopados de los negros, pero contenia tambien elementos de musica europea, especialmente de canciones escocesas y trozos populares de opera. Mas adelante, los espectaculos comicos ambulantes abarcaban una funcion que duraba toda la velada a base de canciones, chascarrillos y escenas sueltas. Los Minstrels Shows fueron popularisimos en los EE.UU. alrededor de 1850.

RAGTIME: (1890-1915)

El padre de este genero musical es el pianista y compositor de color Scott Joplin (1868-1917).

El ragtime, que en un principio fue musica basada en ritmos sin ninguna melodia apreciable, tuvo su origen en los intentos realizados por los pianistas negros de Nueva Orleans para copiar la destreza de las bandas de musica y variar el acento del redoble fuerte al debil al interpretar las marchas.

Muchos compositores encontraron la inspiracion para sus obras en las danzas de los negros, en las polcas, quadrilles, minues y valses que estaban en boga en Nueva Orleans, Memphis y Saint-Louis, anadiendo complicaciones ritmicas negroides tipicas, en contraposicion con el compas de dos por dos o de cuatro cuartos.

PECULIARIDADES DEL RAGTIME

Un ritmo vivo e incesante, una relacion casi exclusiva al piano, el toque acentuado del bajo independiente que cambia continuamente el acento, la animacion debida a la permanente oposicion entre los contrastes ritmicos de la parte alta y el tiempo bajo estricto o sincopado, son la clave de toda la musica negra y, por tanto, del jazz.

La antigua musica de ragtime se convirtio en acompanamiento de una melodia folklorica, resultando una composicion en tres "copas": En la inferior, un ritmo fijo casi de marcha, con un incansable redoble a contratiempo; sobre esta un acompanamiento sincopado, animado, ritmico y cambiante y, sobre ambas, una sencilla melodia cantable.

NUEVA ORLEANS

Por tener esta ciudad cosmopolita pocos prejuicios de raza, fueron muchos los negros que acudieron a Nueva Orleans luego de la abolicion oficial de la esclavitud en 1865; unos se hicieron barberos y otros encontraron empleos como musicos, adquiriendo los instrumentos de viento que vendian los musicos militares blancos despues de la guerra civil. Como nadie les ensenaba a hacerlo, tuvieron que averiguar por si mismos la manera de tocar dichos instrumentos y como resultado, descubrieron originales formas de ejecutarlos.

LAS BANDAS

Con el tiempo fueron cada vez mas numerosos los negros que encontraban empleo como musicos de baile en los centros nocturnos de Story Ville--Nueva Orleans.

La banda del cornetin negro Buddy Kid Bolden, ha sido considerada como la primera en formarse; interpretaban todos los numeros de ragtime, tocaban con un estilo totalmente nuevo musica sin precedentes, la expresion de su nuevo humor y sus emociones surgian en una forma libre de la improvisacion colectiva, acompanada por los mas sorprendentes efectos polirritmicos del contrapunto.

Otro de los principales precursores del jazz en Nueva Orleans fue el trompetista Manuel Perez con su Banda Imperial; existieron tambien la Olympia Band, la Kid Ory's Creole Band y la Eagle Band.

Famosos introductores del jazz en el periodo de Nueva Orleans son:

--Louis Armstrong--Trompetas: Aguda y normal o corneta y voz cantante.

--Sidney Bechet--Clarinete

--Honose Dutrey--Trombon

--Jelly Roll Morton--Piano

La caracteristica principal del estilo de esta musica fue la improvisacion colectiva, simultanea, generalmente de la corneta, el clarinete y el trombon, que eran llamados voces. La interpretacion negra era siempre vocal, trataban de "cantar" con sus instrumentos, como en otro tiempo lo hicieron en las plantaciones. Con tecnicas como la entonacion variada, desde el suave glissando hasta el llamado "tono sucio", en el cual la vibracion de la lengua o suave paladeo produce un sonido aspero en la musica.

La corneta era llamada "directora", ya que el corneta en la mayoria de los casos era el director de la orquesta. El trombon se utilizaba como instrumento que acompanaba, pero la seccion ritmica corriente consistia en contrabajo o saxofono con el posible aditamento de una guitarra o un banjo. El jazz improvisado de este tipo es llamado "hot", en contraste con el straight jazz, que se interpreta segun un arreglo escrito de antemano.

DIXIELAND

Las orquestas blancas de Nueva Orleans trataron de imitar el jazz negro. La Ragtime Band de Jack Laine, generalmente considerado como padre de la musica de jazz blanca, creo el estilo que lleva el nombre de Dixieland. Esta expresion se emplea para designar la musica de jazz interpretada casi en el estilo de Nueva Orleans por musicos blancos.

LA ORIGINAL DIXIELAND JAZZ BAND:

Esta orquesta toco en el cafe Schiller de Chicago durante 1915 y poco despues se dio a conocer en Nueva York; constaba de trompeta, clarinete, trombon, piano y cajas; estaba dirigida por el trompeta "Nick'. En 1917 se hizo famosa al grabar en discos musica de jazz.

CHICAGO:

Al cerrar el gobierno de los EE.UU., los establecimientos de diversion en Story Ville--Nueva Orleans, el jazz quedo sin casa cuna, refugiandose entonces en la ciudad de Chicago, en el barrio negro llamado Black Belt, donde el jazz de color tuvo una enorme acogida, principalmente la Orquesta de King Olivier en 1917 y el "Chicago Jazz Style" de los blancos, asi resulto la primera orquesta blanca de jazz New Orleans Rhythm Kings, de Paul Mares.

La Orquesta The Wolverines fue la que introdujo al jazz el saxofon como un nuevo instrumento.

Tambien en las ciudades de Kansas City y Nueva York tuvo mucho auge el jazz, destacandose grandemente la Orquesta del "Duque" Ellington, creador de un estilo nuevo y seductor llamado jungle y siendo considerado como el compositor mas famoso que haya producido el mundo del jazz.

ALGUNOS CREADORES IMPORTANTES DE JAZZ

En Nueva Orleans, Nick La Rocca, en Florencia, William Christopher (padre del blues), en Chicago, Benny Goodman (padre del swing), en Nueva York, Earl Powel, y en Kansas City, Charlie Parker.

EL JAZZ EN SALA DE CONCIERTOS, JUNTO A LA MUSICA CLASICA

El jazz sinfonico fue creado por Paul Whiteman; su mayor exito se registra en 1924, cuando lanzo la Rhapsody in Blue de Gershwin (ver articulo "Recordando al genial George Gershwin, en el centenario de su natalicio", del Acta Academica #22, Mayo 1998).

COMPOSICION DE LAS BANDAS--JAZZ:

Las primeras bandas eran trios o cuartetos (corneta, clarinete, trombon y piano). Los conjuntos instrumentales de las orquestas de Jazz--Band, se componian asi: violines, saxofones, banjo, acordeon, cornetines, trombones, piano y una serie de instrumentos de percusion como redoblante, bombo, platillo, triangulo, gongos, campanillas, juego de timbres, pitos, bocinas de automovil, castanuelas, xilofono, etc., todo cuanto puede utilizarse para marcar el ritmo, dentro de una gran variedad de matices y de efectos de sonoridad.

SWING

Del verbo ingles to swing, balancear. Se empleo por primera vez este termino en 1955, por la banda de swing del clarinetista Benny Goodman.

El swing es bailable y se distingue de la musica dulce escrita de antemano, en que el swing da lugar a la libre improvisacion. Goodman fue el que llevo a su maxima expresion este estilo de musica.

Mundial exponente del "swing escrito", por medio de magistrales sonoridades de su famosa orquesta popular bailable, fue el talentoso arreglista y trombonista americano Glenn Miller (1904-1944).

LA BIFURCACION

Cuando Ellington y el estilo swing se hallaban en el cenit, el jazz puro encontro que seguia un camino doble. Por una parte habia una nueva generacion de musicos que deseaba desarrollar el estilo de jazz de la epoca, por otro lado, se realizo el intento de volver a las olvidadas fuentes del jazz, sobre todo a la musica de Nueva Orleans. De esto surgio el grupo "Du Walters", que modelo su agrupacion instrumental y su repertorio sobre las antiguas orquestas de Nueva Orleans, produciendose lo que se llamo: "El Resurgimiento de Nueva Orleans" y que recibio el apoyo, no solo de Norteamerica, sino de todos los paises interesados por el jazz.

Por otra parte, Bob Crosby, en contraste con las tendencias de otros directores blancos de orquesta, busco su inspiracion desde 1935 en el tradicional estilo Dixieland.

Al mismo tiempo han hecho su aparicion varias tendencias nuevas, en parte traidas por una especie de conjunto de experiencias anteriores en el campo del jazz y en parte influidas por relativas tendencias de Sudamerica, la musica cubana y la africana nativa.

EL BOP:

El be-bop, el re-bop y el bop sencillo, fueron iniciados durante la segunda guerra mundial por los precursores de la antigua generacion del jazz. Aqui surgio un estilo con mayor libertad para los solistas, con armonias mas osadas e imaginativas y ritmos mas complicados, con el ritmo base en el bajo y variando constantemente las figuras ritmicas en los timbales, en el tambor tenor y en el tambor bajo. Ciertos pasajes casuales en estilo mas refinado son bruscamente interrumpidos por pasajes rapidos y violentos con acentos inmotivados y sorprendentes.

Esta ruptura con la tradicion, cuya semilla habia sido sembrada durante el periodo del swing, fue proseguida por figuras nuevas como el saxofonista Charlie Parker. Al principio el bop era muy limitado, cada numero consistia generalmente en un caso de introduccion con el saxofon y la trompeta al unisono (melodia conocida), una serie de improvisaciones a solo y la conclusion con la recapitulacion del coro.

En 1946, Gillespie empezo a grabar en discos con una orquesta mayor, siendo los numeros bastante diferentes, elaborados por adaptadores como Walter Fuller y John Lewis.

EL COOL

Como reaccion contra el violento estilo del bop, algunos interpretes se volvieron hacia una forma mas fria de tocar. Aun en el bop existia la tendencia de que las frases de la melodia se arrastraran detras de las pulsaciones del ritmo base, esta tendencia siguio en aumento al mismo tiempo que se variaba a un tono mas sutil, casi libre del vibrato.

En la interpretacion mas equilibrada y refinada, las armonias se esparcen lo mas ampliamente posible en el estilo cool (frio) y se explotan todas las posibilidades de propagar el acorde basico; el ritmo se construye alrededor del contrabajo en su mas bajo registro, con un debil acompanamiento que se desliza desde las escobillas sobre el tambor tenor; Stan Getz es un exponente de primera categoria de este estilo.

EL PROGRESIVO

Es una derivacion, prolongacion y ampliacion de la musica bop y cool con influencia hispanoamericana, en que se desarrollan hasta lo ultimo de los efectos del sonido.

LA APORTACION DEL JAZZ

La musica seria ha de agradecer al jazz las evoluciones ritmicas, una concepcion mas libre de la tonalidad, el enriquecimiento armonico y una comprension mucho mayor de las posibilidades de los instrumentos orquestales. Ademas, por primera vez en muchos anos, el jazz ha hecho comprender y amar la polifonia a un gran sector del publico. Ha hecho revivir el interes por la libre inspiracion, despertando asi el antiguo concepto del musico, no solo en cuanto a instrumentistas capaces de interpretar las notas que tienen delante, sino como verdaderos creadores en el arte de la improvisacion.

MUSICOS DE JAZZ

Recocidos musicos de la "primera decada" del jazz son: Thomas Turpin, Arthur Marshall y James Scott. De la "epoca moderna" del jazz, se encuentran Artie Mattews, Eubie Blake, Zez Confrey y Charles Luke. Y de la "decada final", mencionare a Joseph Lamb.

LA INFLUENCIA DEL JAZZ

Ya en 1908, Claude Debussy utilizo derivacion del ritmo de ragtime: El cakewalk, en Golliwogg Cake Walk de su Children's Corner y dos anos mas tarde en Le Menestrel.

Las visitas realizadas por las orquestas de jazz despues de la primera guerra mundial, ocasionaron un considerable revuelo entre los musicos serios de todo el mundo.

En 1919, el director suizo Ernest Ansermet escribio emocionado sobre la "asombrosa perfeccion, el enorme gusto y el entusiasmo" con que tocaba la Southern Syncopated Orchestra y apunto referente a los solos de clarinete de Rechet: "su forma esclaviza, es brusca, aspera, con una determinacion abrupta y despiadada como la del Segundo Concierto de Brandenburgo de Bach".

Stravinsky hace uso copioso de los ritmos del jazz.

De la influencia del jazz sobre la musica moderna puede decirse que numerosos compositores reconocen su valor, acentuando principalmente la importancia de los blues y de los modos del jazz.

Entre otros compositores serios o de "influencia clasica", que han experimentado con el jazz, se puede citar a Louis Moreau Gottschalk, Louis Chauvin, Robert Hampton, Erik Satie, Charles Ives, ...

ESTRUCTURA DEL JAZZ

MELODIA: Su base esta en las escalas mayor y menor, escalas pentatonicas, escalas con terceras y septimas anadidas.

ARMONIA: La mayoria del jazz utiliza los acordes mayores y menores corrientes en los blues y en la musica primitiva de Nueva Orleans, en su mayoria sencillas terceras y acordes de septimas.

RITMO: El ritmo basico predominante es el 4/4 (cuatro por cuatro), pero los cuatro tiempos han sido acentuados de diversas formas, a veces con igual enfasis en todos los tiempos, en otros casos acentuando el segundo y el cuarto tiempo.

Tambien es corriente en este tipo de musica, una cierta ritualidad africana, implicita en frases ritmicas utilizadas reiterativamente y de modo casi hipnotico.

FORMA: La forma del blues es en tres por cuatro, quiza como minue o vals, y el ragtime, con estructura de marcha, pero la mayoria de las composiciones de jazz consisten en 16 o 32 compases, divididos en cuatro partes.

ORQUESTACION: Consta de un sector dedicado a la melodia y otro destinado al ritmo. La instrumentacion es variada y explota recursos poco convencionales. Ademas de instrumentos anotados anteriormente, se emplean el vibrafono y la familia entera de los saxofones.

Otros instrumentos utilizados son el organo, el sintetizador y, ademas del fagot, el oboe, cuya entonacion usual se modifica a semejanza de ciertos instrumentos arabes. Por otra parte, el violin ha tenido valiosos interpretes jazzisticos, como el italiano Joe Venuti, los franceses Stephane Grappelli, Jean-Luc Ponty y Didier Lockwood, los americanos Stuff Smith y, en menor medida, Don 'Sugarcare' Harris; la tuba, tocada por habiles instrumentistas, como Bill Barber, Howard Johnson, Joe Daley y Bob Stewart; el violonchelo, etc.

La musica oriental ha aportado al jazz, entre algunos instrumentos chinos, el chyn y el jeng, que son salterios de 5 y 13 cuerdas.

CONTRAPUNTO: Creo que el elemento contrapuntistico es de lo mas fascinante en el jazz. Cuando no hay destaque de parte solista, cada instrumento presenta su linea melodica "chocando y produciendo consonancias y disonancias", con respecto a las lineas melodicas de los otros instrumentos musicos. Se ocasiona asi una increible polifonia, donde se explotan patrones timbricos, melodicos, armonicos y ritmicos.

Andres Saborio-Bejarano, Artista polifacetico costarricense dedicado exclusivamente a la creacion musical, pictorica y literaria. Comparte esta actividad con la de pianista acompanante de cantantes e ins-trumentistas. Licentia Docendi e integrante de la Corporacion de Maestros del Colegio de Artes Plasticas, es miembro del Consejo Academico en Musica, Catedratico de la U.A.C.A, profesor de piano, composicion y Ciencia Musical en el Conservatorio de Castella y director del Estudio Privado de Ensenanza Artistica "H-61".

Ademas de concedersele Premios Nacionales y Reconocimientos Internacionales, su nombre se incluye como compositor actual, en la seccion Musica de la Enciclopedia Oceano: Costa Rica (2 tomos). Tambien hay referencias suyas en un diccionario espanol sobre artistas musicos costarricenses y en catalogos de foros de compositores del Caribe.
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Title Annotation:Foro Nacional
Author:Saborio-Bejarano, Andres
Publication:Acta Academica
Date:Nov 1, 2001
Words:3825
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