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El hombre X: Carlos Vasconcellos, Rio de Janeiro.

El brasileno Eike Batista tiene una fijacion especial por la letra X. Su principal empresa es una minera de hierro y se llama MMX. Su operadora logistica se llama LLX. Sus servicios de agua estan agrupados bajo la empresa AMX. Ademas opera usinas termicas por medio de MPX y tiene emprendimientos inmobiliarios como el centro medico MDX.

La explicacion para tanta X, segun Batista, no es una dependencia patologica. Es mas simple. El brasileno e hijo del primer presidente de la minera Vale do Rio Doce cree que la X es un signo de multiplicacion que acelera el proceso de generacion de riqueza y oportunidades de negocios. En sus 27 anos en el mundo de los negocios, el empresario ya ha invertido en actividades tan diversas como la cerveza, los cosmeticos, la energia, diamantes, turismo, condominios y hasta en un restaurante de lujo, el popular Mr. Lam, en Rio de Janeiro, uno de los pocos emprendimientos que escapan de la marca de la X. Su espiritu empresarial ya se notaba cuando estudiaba en Alemania y vendia polizas de seguro puerta a puerta. De vuelta en Brasil, comenzo a revender diamantes brasilenos a Portugal y Belgica. Y en 1980, con solo 23 anos, fundo el grupo EBX. Piloto de lanchas de carrera y ex-marido de una de las mayores sex-symbols de Brasil, Eike Batista es un emprendedor de estilo agresivo. El exceso de impetu le ha llevado muchas veces a sufrir reveses, pero, en promedio, la trayectoria del empresario registra muchas menos derrotas que victorias.

La mas reciente ocurrio en 2006, cuando abrio el capital de la minera MMX. Batista hizo de la empresa una estrella emergente de na Bolsa de Valores de Sao Paulo (Bovespa), captando US$ 550 millones. Solo en el primer semestre de 2007, los papeles acumulaban una ganancia de 123%. Recientemente, ademas, la empresa emitio GDR (Global Depositary Receipts) en la Bolsa de Toronto, transformandose en la primera empresa brasilena en listar sus acciones en el mercado canadiense. Hasta el cierre de esta edicion, los papeles habian subido mas de 9%. Con un valor de mercado de US$ 4.100 millones en el primer semestre de este ano, la minera es la principal compania. Mas encima si se recuerda que en diciembre el valor era de US$ 1.800 millones. Y que despues de perdidas por US$ 49 millones en 2006 registrara ganancias de US$ 4,3 millones en los primeros seis meses de este ano.

Uno de los secretos del empresario, hijo del ex-ministro de Joao Goulart y ex presidente de Vale do Rio Doce Eliezer Batista, es saber atraer buenos socios y hacer acuerdos lucrativos. En julio de este ano, por ejemplo, concluyo la venta del 49% del sistema MMX Minas-Rio para Anglo American, por US$ 704 millones. La transaccion dejo a la minera con US$ 970 millones en caja para financiar la expansion prevista. Otros negocios lucrativos cerrados por el grupo EBX en los ultimos anos incluyen la compra de una mina de oro en el estado de Amapa, en 2003, por US$ 3 millones, ls cual revendio, solo siete meses despues, a Goldcorp por US$ 160 millones. A pesar de la importancia del hierro entre los negocios de Batista, su interes no va por el lado de la focalizacion. El carioca ya mostro interes en explorar las reservas brasilenas de uranio, para cuando el gobierno abra el sector a las inversiones privadas. "Brasil esta entre las cuatro mayores reservas del mundo de este mineral y tiene que explorar ese potencial y permitir a los inversionistas monetizar esas reservas", dice el empresario.

Ademas, el grupo sigue invirtiendo en energia y prepara su estreno en el sector petrolero. Batista tiene US$ 500 millones para buscar reservas de gas natural en Brasil y en el exterior. Para liderar el negocio, contrato a Francisco Gros, ex-presidente de Petrobras, y al geologo Paulo Mendonca, ex-gerente general de Exploracion de la estatal. Incluso Bolivia esta en la mira de la nueva empresa, a pesar de las amenazas del presidente Evo Morales de expulsar al grupo del pais por acusaciones de crimenes ambientales en un proyecto siderurgico. El empresario no guarda rencores.

La estrategia de la nueva empresa es prospectar reservas por si sola, para despues buscar los socios que le ayuden a la explotacion. Mas tarde, con un buen portafolio de negocios en el area, la idea seria abrir el capital en bolsa, lo que podria suceder en tres anos. Un ultimo detalle: el nombre de la empresa sera OGX. Para mantener la tradicion multiplicadora de buenos resultados.

Eike Batista, presidente del grupo EBX
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Author:Batista, Eike
Publication:America Economia News Service (Spanish)
Date:Oct 5, 2007
Words:830
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