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El fin del tiempo: la percepcion del final y el principio de ano se refleja en un sinnumero de decisiones y procesos que los seres humanos hemos creado para coincidir con ese ano.

Todo esfuerzo tiene una conclusion. Los seres humanos estamos acostumbrados a dividir la vida en procesos con un principio y un final. La vida misma no es asi: el tiempo nunca termina y los acontecimientos se van sucediendo en un continuo sin fin. A los seres humanos, sin embargo, el infinito nos agobia, nos aterra; por eso lo partimos en pedazos, en dias, meses o anos, para no sentirnos indefensos ante la magnitud de lo que nunca acaba.

En la antiguedad los humanos dedicabamos mucho tiempo a observar los cielos (no habia television). Entendimos el ciclo de las estaciones y nos dimos cuenta de que el sol cambiaba de posicion sobre el cielo, pero al cabo de 365 dias regresaba al mismo lugar del que habia partido. Llegamos asi a la idea de dividir el tiempo en anos.

El calendario actual de las sociedades occidentales es solar, esto es, se basa en el movimiento del sol sobre el horizonte. Empieza el primero de enero y concluye el 31 de diciembre, pero en realidad podria iniciar cualquier dia y concluir 365 dias despues. Este calendario empieza nueve o 10 dias despues del solsticio de invierno, la noche mas larga, dependiendo del ano. El calendario chino, en cambio, es lunisolar. Empieza en la luna nueva mas cercana al punto medio entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera por lo que su primer dia cae entre fines de enero y principios de febrero. El calendario hebreo es tambien lunisolar y cuenta los anos a partir de la creacion del mundo segun la Biblia. El actual anno mundi 5777 comenzo el 2 de octubre de nuestro 2016, en pleno otono.

Aunque la determinacion de cuando empieza y termina un ano sea arbitraria, y diferente en cada cultura, el sentido de conclusion que genera el fin de ano es innegable. Quienes vivimos bajo el calendario occidental celebramos con fiestas, brindis y fuegos de artificio la terminacion del periodo y aprovechamos los primeros dias del ano nuevo para ofrecer propositos para el futuro. En realidad, no tiene mucho sentido festejar un dia que ha sido seleccionado de manera arbitraria y que es igual a los dias previos o a los posteriores. Sin embargo, nuestra necesidad psicologica de ponerle un inicio y un fin a los ciclos anuales nos hace ver el 31 de diciembre y el primero de enero como dias distintos a los demas.

La percepcion del final y el principio de ano se refleja en un sinnumero de decisiones y procesos que los seres humanos hemos creado para coincidir con ese ano. Por eso nos tomamos vacaciones al finalizar el ano y buscamos reanudar actividades con mayor entusiasmo en el ano nuevo. Por eso el ano fiscal en Mexico y muchos paises empieza el primero de enero y termina el 31 de diciembre. Por eso cada ano tiene su numero, como este 2016. Aunque sepamos que cada dia es fundamentalmente igual al anterior, nos hemos acostumbrado a pensar que los anos son diferentes.

Por lo pronto se acerca ya el final de este 2016. Ha sido un ano complicado por muchas razones para los mexicanos. Las esperanzas de que nos acercariamos por fin a esa tasa de crecimiento de 6% anual que prometio el actual gobierno se han desvanecido. En el tercer trimestre el crecimiento economico anual fue de apenas 1.9%. La idea de que el crimen y la inseguridad bajarian tampoco se ha hecho realidad. El 2016 ha sido uno de los anos mas violentos en la historia de nuestro pais.

Lo bueno de tener un final, sin embargo, es que implica por definicion un nuevo comienzo. Y los seres humanos estamos habituados a ver los inicios con esperanza y entusiasmo. Vale la pena, por lo tanto, que festejemos el ano que se va y nos preparamos a ver hacia adelante el ano que pronto empezara.

SERGIO SARMIENTO

Periodista y escritor. Columnista en importantes diarios y revistas nacionales. Se desempena tambien como conductor de radio y television. Colabora en Contenido desde 2009. Twitter: @SergioSarmiento

CURIOSIDADES

* Un dia en Venus es mas largo que un ano en ese planeta (su rotacion tarda 243 dias terrestres).

* Aproximadamente una de cada cuatro heridas sufridas por atletas incluyen la muneca o la mano.

* El unicornio es el animal nacional de Escocia.
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Author:Sarmiento, Sergio
Publication:Contenido
Date:Dec 1, 2016
Words:791
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