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El diseno industrial en la universidad ICESI: trayectorias academicas y laborales.

THE INDUSTRIAL DESIGN AT ICESI UNIVERSITY: ACADEMIC AND PROFESSIONAL TRAJECTORIES

O DESIGN INDUSTRIAL NA UNIVERSIDADE ICESI: TRAJETORIAS A ACADEMICAS E LABORAIS

Introduccion

El siguiente articulo pretende presentar de manera sintetica y reflexiva los resultados de los proyectos de investigacion titulados: "Sentidos y relaciones del campo del diseno en la comunidad academica de la Universidad Icesi" y "Disenando e interpretando: los nuevos retos profesionales del disenador", los cuales fueron financiados por la Universidad Icesi y el Programa de Industrias Culturales de Cali en el ano 2012.

Estos proyectos provienen del ejercicio academico que desempena el Seminario de Sociologia del Diseno, espacio academico que esta vinculado al Departamento de Humanidades y estudios sociales de la Universidad Icesi y cuyo objeto de estudio es el campo del diseno desde sus diversos agentes y relaciones.

En el marco de estas cuestiones, los proyectos mencionados anteriormente sondearon e investigaron desde un enfoque sociologico las diferentes situaciones que configuran el papel del disenador industrial, particularmente. En este sentido se tomo como poblacion de estudio, los agentes que conforman la comunidad academica de diseno de la Universidad Icesi, por medio de un sondeo realizado a los estudiantes, una serie de datos proporcionados por el Centro de Desarrollo Profesional de la Universidad para egresados y las estadisticas acerca de la caracterizacion del diseno en las MIPYMES4 colombianas para profesionales, asi como tambien los analisis extraidos de entrevistas realizadas a docentes vinculados al programa de diseno industrial.

Desde la perspectiva de los estudiantes, las investigaciones exploraron la serie motivaciones que se han conjugado para que un estudiante que esta por terminar la secundaria, se decida por un programa de diseno como opcion profesional y universitaria, contrastando esto con su desempeno academico actual y sus aspiraciones para vincularse al mercado laboral como disenador.

Desde la perspectiva de los docentes se busco analizar las practicas pedagogicas que cristalizan determinadas apuestas institucionales, que como discurso terminan delimitando el campo de accion de los estudiantes. Por ultimo la investigacion se planteo el tema de los egresados y su desempeno en el campo laboral, el cual para el segmento del diseno en la actualidad se reviste de una problematica asociada al desconocimiento y fragmentacion de lo que se entiende por el "papel del disenador".

Por tanto es importante senalar que los resultados de estos proyectos de investigacion, se dirigen a posibilitar una mayor comprension acerca de la manera en que las nociones de creatividad y gestion, presentes en el discurso institucional de la comunidad academica de diseno de la Universidad Icesi, toman forma y se re-significan en el discurso de sus estudiantes, docentes y egresados, quienes interactuan con un campo de accion que constantemente exige de manera difusa conocimientos que van mas alla de los planteamientos tradicionales del diseno.

Disenar en Colombia, disenar en la Icesi

El diseno industrial en Colombia

Para comprender las relaciones que se tejen y construyen la apuesta institucional del programa de Diseno Industrial de la Universidad Icesi, es importante iniciar reconociendo el marco historico de la aparicion y consolidacion de los programas de Diseno Industrial en el pais, esto con el fin de articular la experiencia del diseno en la Universidad Icesi con un marco academico nacional.

Al analizar el contexto general del diseno en Colombia, nos centramos especificamente en dos cuestiones: diseno desde la academia y diseno desde el mercado laboral. Sin embargo, estos dos ambitos convergen para poder comprender la situacion general de la disciplina: no podemos entender uno sin entender el otro. Hay, pues, una relacion dialogica en ambos contextos.

El diseno industrial en Colombia inicio un proceso de consolidacion academica hacia la decada del 60 con el estimulo de temas coyunturales relacionados con el desarrollo economico en el pais y con las apuestas institucionales de ciertas universidades. Hacia 1973 y 1977 se formalizaron los primeros programas de diseno industrial en el pais, en un principio en la Universidad Jorge Tadeo Lozano.

Sin embargo, cabe senalar que un rol importante dentro de este proceso de consolidacion academica lo juegan los arquitectos formados entre 1954 y 1974 de la Universidad Nacional de Colombia y por un grupo de intelectuales influenciados por el conocimiento concebido en la escuela de Fine Arts en Estados Unidos. Para Buitrago, "el diseno industrial es la disciplina que esta llamada a hacer del desarrollo del pais una realidad coherente si se tiene en cuenta que el punto de partida de su trabajo debe ser la resolucion de las necesidades de "nuestro pueblo" procurando su calidad de vida (...) jalonando asi una cultura industrial considerada por ellos mas moderna para su eficaz insercion en los mercados" (Buitrago, 2012, 103).

De esta manera se penso un enfasis para la construccion academica del diseno a partir de tres escenarios segun diria Buitrago: por dinamicas para el desarrollo economico, la idea de procurar el bienestar social y la calidad de vida de la poblacion. Asi mismo, entre sus dinamicas, muchos de los discursos parecian estar soportados por la expectativa de la exportacion. Por esto, fue fundamental el interes del programa por inscribir el trabajo academico en torno a proyectos que resultaban ser participes de los renglones de exportacion colombiana en la decada de los setenta (Buitrago, 2012, 86).

Con el nombre de Instituto Superior de Diseno y Proyectos para la industria (IDI), la Universidad Jorge Tadeo Lozano, como lo mencionamos arriba, fue la primera institucion que presento el Diseno Industrial como carrera, bajo la direccion del italiano Julio Vinaccia en el primer periodo de 1973. Segun Buitrago, "esa iniciativa tuvo como trasfondo un programa academico que pudiera preparar profesionales que fueran al mismo tiempo economistas (...) y proyectistas de diseno industrial (...) que (pudieran) llenar este vacio en la produccion industrial nacional, facilitando su rapido y exitoso desarrollo" (Buitrago, 2012, 86).

Disenar en la Icesi

Con el proposito de conectar el panorama nacional descrito anteriormente con la practica del Diseno Industrial en la Universidad Icesi, se hace valido analizar y resumir el discurso de los docentes vinculados al programa academico: profesionales que en la mayoria de los casos han tenido nutridas experiencias laborando en el sector productivo o emprendiendo proyectos empresariales propios.

La experiencia de la disenadora Doris James, que ejerce como docente tiempo completo para el Departamento de Diseno de la Universidad Icesi, nos puede ir dando luces sobre este tema. Doris James tiene una perspectiva clara de la funcion del diseno industrial. Para ella esta profesion "debe lograr concebir, elaborar y solucionar necesidades de un grupo de individuos" (5). Con este postulado en firme llego a Cali despues de terminar sus estudios de pregrado en Bogota, encontrandose con un campo del diseno poco desarrollado y todavia por construir en terminos empresariales y academicos. A pesar de esto, Doris logro emplearse como disenadora en una empresa de mobiliario, espacio en el que lograria comprender las logicas de produccion del sector real, conocimiento que posteriormente llevaria a la academia. Dada su experiencia y calidad profesional, decidio empezar a ejercer la labor academica haciendo parte del equipo de docentes que puso en marcha el programa de Diseno Industrial en la Icesi en el ano 1998 y que graduo su primera promocion en el 2003.

La apuesta de Doris, desde sus inicios como docente del programa, era formar disenadores que se integraran al sector productivo de manera estrategica, intentando desarrollar con sus saberes propios propuestas de mejoramiento en los sectores productivo y social. Sin embargo, esta postura se fue disipando poco a poco debido al desconocimiento que se tenia, y sigue teniendo, en el mercado laboral sobre el oficio y la experticia de un disenador industrial.

Fue por esta razon que Luis Mejia, director actual del programa, propuso que el discurso disciplinario tenia que ajustarse a la realidad del mercado laboral, teniendo que transformar el enfoque del plan curricular de forma substancial. Por esto, el nuevo pensum brinda a los estudiantes herramientas de creacion, gestion y planeacion que les permite asumir nuevos roles al interior de las organizaciones o en sus proyectos de emprendimiento: cuestion que, como sostendremos mas adelante, se hace fundamental para el disenador industrial de hoy.

En sintesis, el nuevo enfoque busca que el disenador industrial ocupe un puesto en la organizacion, gracias al discurso de la creatividad, la innovacion y la gestion con el que se esta perfilando a los estudiantes. El disenador en este nuevo esquema que propone el programa de la Universidad Icesi, debe dejar de ser visto como un tecnico en el manejo de software para representacion bidimensional o tridimensional: dichas tecnicas solo deben ser una parte del acervo que constituya su verdadero rol como emprendedores.

En esta apuesta coinciden el resto de docentes entrevistados, para los cuales el disenador industrial dedicado al diseno de "objetos bonitos", representa una imagen de otro tiempo. En este sentido argumentan que el valor del disenador actual debe construirse a partir de su posibilidad de establecer sinergias con otros campos de conocimiento y, sobre todo, por su capacidad de comprender la realidad a partir del desarrollo de competencias en investigacion.

Es probable que lo descrito anteriormente no alcance a recoger toda la apuesta academica del programa de Diseno Industrial de la Universidad Icesi y del desarrollo de esta profesion en Colombia. No obstante, se puede hallar una serie de pistas para comprender mejor el caso del disenador que se presenta a continuacion en el cual, guardando las proporciones metodologicas, se pueden observar representadas las diferentes apuestas del diseno Industrial en Colombia y en especial en la Universidad Icesi.

El caso de Alejandro Delgado y el diseno industrial en la Universidad Icesi

Fuente: Archivo personal de Alejandro Delgado.

Despues de analizar y sintetizar el discurso institucional que conforma y orienta el programa de Diseno Industrial de la Universidad Icesi, metodologicamente es propicio acercar la mirada y observar con detalle un caso en particular. Por ello se ofrece, a continuacion, el resumen del trayecto biografico de Alejandro Delgado, disenador industrial con 30 anos de edad y 5 como egresado de la universidad en mencion. Alejandro condensa en su relato, y en el analisis que de el se sustrae, h una manera de entrar al campo de las relaciones que componen aquello que podemos denominar "ser disenador en nuestra epoca". Denominacion que desde una perspectiva sociologica sugiere comprender un oficio y una profesion marcados por unas profundas complejidades que van desde su componente artistico hasta su in-definicion en terminos laborales y salariales.

Las motivaciones de un disenador, las motivaciones de Alejandro...

Un primer acercamiento a la vida de Alejandro sorprende un poco. Habia realizado sus estudios de basica primaria y secundaria en un colegio militar, y en esos primeros anos no mostraba, ni se percato, de tener ningun tipo de inclinacion hacia el arte. Situacion que denota cierta particularidad y que posiblemente demarca la trayectoria de Alejandro como disenador, sus busquedas y posibles elecciones en la vida academica y profesional. Regularmente los disenadores encuentran sus primeros contactos con los procesos basicos de composicion formal y experimentacion con lo estetico en su formacion basica primaria o secundaria (Potter, 1999); en estos escenarios se van configurando los elementos que terminaran por catalizar una idea del ejercicio creativo que despues mutara hacia una opcion profesional.

Como es visible en el Grafico No. 1--a partir de una encuesta realizada a estudiantes de diseno industrial de la Universidad Icesi en las diferentes fases academicas (6)--el 52% de los encuestados respondio no haber estudiado en instituciones educativas con orientaciones artisticas, mientras el 48% restante afirmo que si lo habia hecho. Si bien la diferencia porcentual no es significativa, si es importante observar como, para el caso particular de los estudiantes de la Universidad al igual que ocurrio con Alejandro, la socializacion artistica institucional anterior a la universitaria pareciera no incidir mucho en lo relativo a la configuracion de una vocacion por el arte o el diseno: la apropiacion hacia la disciplina y sus discursos ocurre en las aulas de la educacion superior. Como sostiene Norberto Chaves, en el mundo del diseno actual hay una disminucion en los trabajos relacionados con la conciencia hacia la disciplina, "la practica del diseno ha ido cambiando y la conciencia profesional pareciera reducir estas transformacionesprofundas y significativas--a meros cambios de lenguajes o modas, o a la mera evolucion 'natural' del gusto" (Chaves, 2002, 14).

Por esto, escuchar la narracion de Alejandro y observar que le traia sin cuidado los problemas de la estetica y la creatividad desde su proceso educativo, invita a buscar el cruce de variables desde otro enfoque, dar un giro a la interpretacion sociologica tradicional. Por ello comprender el perfil de un disenador es una tarea en la que los elementos de la cultura laboral que componen esta profesion no obedecen a un orden claro (Reygadas, 2002). No hay que olvidar que el "ser disenador" representa una apuesta que le apunta al juego, al disfrute, a la innovacion mediante la creatividad, variables que constantemente se actualizan y que tienden a ser inconmensurables (Galan, 2008).

Lo normal hubiese sido articular una historia de vida contando con la educacion como elemento que determinara las elecciones y los itinerarios del sujeto. El disenador debia ser el producto, entre otras cosas, de un acontecimiento o conjunto de acontecimientos y practicas educativas que le hubiesen descubierto el mundo del arte y el diseno como una experiencia de vida valida, tal y como se senala en (Ruiz, 2011). Pero en este caso el interes por la exploracion estetica provenia de otro lugar.

Durante su infancia Alejandro, que gustaba de dibujar modelos de carros mientras estaba en clase en el colegio--mientras sus companeros repasaban la historia del ejercito de Colombia--tuvo la oportunidad de observar regularmente la lucha de su tio Juancho con los proyectos y las maquetas que debia realizar para sus clases de arquitectura. Recuerda que entonces colaboraba pasando el pegante o sosteniendo la pieza que poco a poco empezaba a representar un edificio.

Por otro lado estaba la influencia del abuelo, que trabajaba como bibliotecario del Conservatorio de Cali. Este abuelo era el representante de la mistica del espacio en el que se imparte tradicion y arte. Tio y abuelo, como variables, tal vez y en terminos de estetica expandida, podrian aportar datos relevantes para explicar las motivaciones que llevaron a Alejandro a matricularse en el programa de Diseno Grafico del Instituto Departamental de Bellas Artes en Cali.

Bellas Artes, un no-espacio

Despues de graduarse del colegio, Alejandro decidio sondear el panorama de los programas de diseno en la ciudad de Cali. En ese entonces existian tres opciones para estudiar esa carrera: el programa de Diseno Industrial en la Universidad del Valle, el programa de Diseno Grafico en el Instituto Departamental de Bellas Artes y el programa de Diseno Industrial en la Universidad Icesi.

La opcion de Icesi fue descartada debido a los costos del programa y a que la situacion familiar no era apta para asumir el gasto que representaba el valor de la matricula. La opcion de la Universidad del Valle lo sedujo principalmente por la imagen de la institucion.

Al final se decidio por presentarse a la Universidad del Valle aunque le preocupaba el poco tiempo de funcionamiento que tenia el programa en ese entonces. Fue admitido, pero, dado que el periodo entre inicios de cohorte era anual, tenia que esperar seis meses en casa para poder iniciar clases. Esta situacion le hizo cambiar de rumbo.

Los recuerdos del Conservatorio, de las mananas y las tardes visitando al abuelo en la biblioteca del Instituto Departamental de Bellas Artes, emergieron, y la posibilidad de que pronto se abriria un programa de Diseno Industrial en esta institucion, lo impulsaron a presentarse al programa de Diseno Grafico de esta Universidad.

Su experiencia en el Instituto tuvo varios matices. Por un lado disfrutaba las clases con viejos y reconocidos maestros, que narraban con destreza y propiedad los vericuetos de la historia del arte. Pero por otro lado no comprendia ciertas practicas burocraticas que torpedeaban procesos academicos y le restaban posibilidades pedagogicas a su formacion como disenador.

Con el paso del tiempo la problematica burocratica empezo a tornarse insoportable y la promesa de la apertura de la carrera de Diseno Industrial no se cumplio. La imposibilidad de explotar su sensibilidad de diseno en un adecuado ambiente academico, las limitaciones del espacio fisico del Instituto, y el desengano con respecto a la carrera de Diseno Industrial, fueron los determinantes que lo llevaron a abandonar este proyecto de vida, en el cual no encontro el entorno pedagogico que conectara sus formas de trabajo con la metodologia de la institucion, aspecto central y determinante en la constitucion de una identidad como disenador (Mosquera, 2009).

Aprender a disenar en Icesi

Alejandro tenia una profesora en el Instituto Departamental de Bellas Artes, quien tambien ejercia como docente en la Universidad Icesi--Doris James--. Fue ella quien lo puso al tanto de la existencia de la carrera de Diseno Industrial en esta ultima Universidad. Gracias a su influencia, Alejandro se decidio y fue a visitar dicha Universidad y le gusto el campus.

En ese entonces no existian pruebas para el ingreso a la carrera de Diseno Industrial en esta institucion. Alejandro ingreso como estudiante regular en enero del 2003.

Eran pocos los estudiantes que hacian parte de su grupo y sentia temor de que sus companeros fuesen a ser todos de altos estratos socioeconomicos. Sin embargo, pronto descubrio que no era la situacion y la Universidad lleno sus expectativas, entre otras cosas, porque poseia zonas verdes, las cuales brillaban por su ausencia en el paisaje centrico del Instituto Departamental de Bellas Artes.

Un factor interesante es ver como para los encuestados de diseno industrial, a partir de la Grafica No. 2, el campus universitario (infraestructura, bienestar universitario y demas) represento la razon con menos peso porcentual para ingresar a la Universidad Icesi. Contrario a la decision de Alejandro, solo el 4% vio este factor como determinante, siendo la "alta exigencia academica" con un 59%, la razon principal para tomar la decision de ingresar a dicha institucion.

Para pagar la matricula y costear los gastos que se derivaban de la vida academica, Alejandro recurrio a un prestamo con el Icetex y conto con el apoyo economico de su madre. En el ambiente de Icesi, y gracias a las dinamicas institucionales, pudo dar vuelo a su capacidad creativa, en principio movilizada por su sueno de disenar carros.

En el momento en que Alejandro ingreso a la carrera no se habia graduado la primera promocion. El grupo era muy pequeno y se mezclaban los estudiantes de todos los semestres. Esto generaba la posibilidad de que se produjeran relaciones muy estrechas y afectos muy profundos.

Adicionalmente, la experiencia de compartir cursos con estudiantes de otras carreras, significo una apertura del horizonte de expectativas de Alejandro y fue importante para que se sintiera a gusto en el ambiente universitario. Asi mismo, la personalizacion de las clases fue importante para que Alejandro se fuera sintiendo cada mas comodo con la institucion.

Cuando Alejandro entro a la Universidad, esta aun era relativamente pequena.

Los programas eran pocos y solian estar centrados en el area de los negocios y la administracion. De todos modos, ya comenzaba a avanzar el proceso de crecimiento, de acreditacion y de apertura de nuevas carreras.

Desde el comienzo, Alejandro vio a la Universidad como un espacio en el que podia explorar y pulir las posibilidades de su talento como disenador. Las calificaciones numericas pasaban a segundo plano y lo mas importante era tener cada vez mas claro por que habia escogido el Diseno Industrial como profesion. Por este motivo Alejandro no se involucro demasiado en las dinamicas de competencia academica centradas en la nota que son caracteristicas de esta Universidad; por el contrario basaba su experiencia academica en practicas de solidaridad y colaboracion muy comunes en los estudiantes de diseno (Ovalle, 2005).

Desde los primeros semestres el talento y la claridad conceptual que Alejandro poseia empezaron a hacerse evidentes y pronto se convirtio en el referente de companeros y companeras que lo consultaban para que les ayudara con sus trabajos. Como se observa en el Grafico No. 3, el 70% de los encuestados califico el nivel academico de los estudiantes de diseno industrial como bueno, el 26% como regular y solo el 4% como insuficiente. Estas cifras evidencian la representacion que tienen los estudiantes de diseno industrial de la Universidad con relacion a sus companeros, dada la cercania en los vinculos que se genera por el promedio de estudiantes por curso, el cual no supera la cifra de 25.

Simultaneamente, Alejandro se sentia atraido por el abordaje de la disciplina del diseno que caracterizaba los cursos de los profesores mas centrados en los aspectos conceptuales de su disciplina. En ese entonces, para Alejandro el Diseno era principalmente un medio de expresion y una metodologia para llevar a la realidad sus suenos. Los estudiantes encuestados parecen coincidir con la vision de Alejandro como vemos en el Grafico No. 4. Segun el 56% de los encuestados, su mayor fortaleza como estudiantes de diseno industrial se centraba en la investigacion y conceptualizacion para la elaboracion de proyectos, seguida de la creatividad con un 22% y la disposicion para trabajar en grupo con un 18%: el manejo de software no es significativo, solo el 4% lo percibio como fortaleza.

Esta pregunta en particular deja considerar lo que hemos propuesto en el presente trabajo: la dispersion a la que se enfrentan los actores involucrados en las dinamicas del diseno industrial en la Universidad en terminos de la apropiacion de un discurso disciplinar especifico. No hay, pues, un consenso mas generalizado con relacion al discurso, pero sigue predominando la creatividad y la investigacion y conceptualizacion para la elaboracion de proyectos, que llamaremos "gestion", como los discursos que van tomando forma, re-significandose y perfilandose en los estudiantes.

Por eso, el ambiente academico de Icesi le dio la oportunidad a Alejandro de formar una base metodologica fuerte para su ejercicio profesional, una red de contactos y la posibilidad de empezar a trabajar en problemas de diseno reales propuestos por empresas.

En el campo laboral, Alejandro no se visualizaba haciendo practica en una empresa. Su idea del disenador era la de un productor independiente en el que la veta artistica y la creatividad independiente, primaran por sobre las dinamicas industriales. En este sentido, la formacion recibida en Icesi le sirvio para asumir el riesgo de intentar desarrollar un proyecto personal y empresarial.

Trayectoria laboral: entre lo social y lo empresarial

Para empezar a analizar la trayectoria laboral de Alejandro como disenador, es importante remitirse a su primer "gran" proyecto, el cual realizo siendo aun estudiante pero que, dada sus caracteristicas e importancia, represento un primer acercamiento de diseno para casos concretos y reales. Este primer proyecto se denomino Tuto y fue presentado como su trabajo de grado para optar al titulo de disenador industrial. De acuerdo a los parametros de la Universidad Icesi se busco que los estudiantes de diseno industrial realizaran un proyecto en dos semestres en el que se debia pasar por una fase ardua de investigacion y conceptualizacion en el primer semestre, para despues culminar con la formalizacion y materializacion de un prototipo en el segundo semestre.

Para estos casos se les exigio a los estudiantes que su proyecto tuviera un alto componente de innovacion y creatividad, por lo que Alejando empezo su proyecto decidiendo vincularlo a la linea conceptual que proponia el diseno socialmente responsable (Barrera y Quinones, 2008), tendencia que cada vez tomaba mayor arraigo en el campo del diseno y que tiende a invitar y modificar las estructuras que edifican la produccion de proyectos de diseno y su incidencia en la sociedad (Chaves, 2002).

En el marco de estas logicas de produccion, Alejandro se aventuro con un proyecto como Tuto que, en terminos de diseno, consistio basicamente en una estacion portatil de trabajo para el analisis de tortugas marinas. Hubo dos circunstancias que Alejandro valoro en este proyecto. La primera tuvo que ver con el proceso de investigacion que derivo en la conceptualizacion de la propuesta, el trabajo de campo realizado en el pacifico colombiano y la interaccion con los biologos--posibles usuarios de la estacion--y las especies animales afectadas por el proyecto. La segunda hacia referencia al premio Lapiz de acero 2010 en la categoria concepto de diseno. Este galardon significo mucho para Alejandro, ya que le confirmaba una vieja maxima academica del diseno: todo proyecto que incluya un buen proceso de investigacion y una comprension adecuada del usuario y el contexto, sera verdaderamente significativo (Bonsipie, 1978).

Pero a pesar de la satisfaccion academica por el proyecto, el reconocimiento social obtenido por el mismo y la intencion de Alejandro por empezarlo a producir de manera seriada, Tuto se quedo como un proyecto significativo, pero que no logro incidir en el contexto para el que fue disenado. Diversas trabas burocraticas y el desconocimiento de instituciones privadas y publicas acerca de este tipo de proyectos, cerraron el camino de su produccion, situacion que siempre termina por torpedear este tipo de iniciativas en el pais, tal y como lo senalan (Barrera y Quinones, 2008). Alejandro, por lo tanto, decidio tomar nuevos rumbos y encaminar su trayectoria laboral como disenador hacia otras formas de produccion un poco mas "tradicionales".

En el ano 2011 decidio arrancar con su propio estudio de diseno: "2y1Dea". Este proyecto inicio con el diseno de una serie de relojes elaborados a partir de materiales amigables con el medio ambiente y con una linea estetica y formal muy cercana a las representaciones genuinas de la cultura latinoamericana. El estudio no podia tener otra sede que su casa; en ese espacio donde Alejandro dio sus primeros pasos como disenador, ayudandole a su tio estudiante de arquitectura, se constituyo como su primer taller de produccion con la colaboracion de una prima: de nuevo la familia en toda esta dinamica.

El proyecto y los relojes empezaron a ser bien recibidos por los usuarios y el proceso como tal ya tomaba mas rasgos empresariales; por ello, Alejandro decidio establecer una alianza con otra empresa de diseno para que le colaborara en todo lo relacionado con ingenieria de producto y comercializacion. Sin embargo, a pesar de la buena aceptacion del mercado hacia los relojes y de lo estrategico de las alianzas que se establecieron, el proyecto se estanco y poco a poco se fue diluyendo. De un proyecto que habia aumentado su produccion con una estructura organizacional mas acorde a las logicas empresariales contemporaneas, se paso nuevamente al taller artesanal y a formas de comercializacion mas alternativas.

Alejandro no ha analizado este asunto como un traspie; por el contrario, ha explicado esta situacion tomandola como un ejemplo mas de como el campo del diseno y los agentes que lo representan en Colombia, aun no estan preparados para emprender y consolidar procesos empresariales que empoderen al disenador y su manera de producir en el marco de referencia que exige la dinamica de la innovacion (Arango y Hurtado, 2012).

Como lo muestra el Grafico No. 5--segun un gran sondeo realizado a diversas MIPYMES colombianas--a la pregunta "?por que no han vinculado disenadores a las empresas?", la respuesta que mas relevancia asoma, con el 49%, es sin duda "no se necesita". Segun esto, casi la mitad de las empresas sondeadas no necesitan disenadores en su organigrama. Mas aun llama la atencion observar que las dos siguientes mayores respuestas en representatividad, tienen que ver con "por presupuesto" y "porque su aporte no es significativo" con el 25% y 10%, respectivamente. Esto quiere decir que en el 84% de las respuestas, implicitamente, no se ve el diseno como una opcion importante y necesaria para las dinamicas organizacionales de las MIPYMES. En pocas palabras a nivel nacional, el diseno en general no presenta mayor relevancia en terminos de participacion en el mercado laboral, en las MIPYMES, mostrando un panorama poco alentador en lo concerniente a la incursion de disenadores en las interacciones empresariales, fenomenos por los que Alejandro tuvo que pasar en su incursion como empleado y como emprendedor.

De hecho no fue raro el que Alejandro hubiera apelado a la creacion de empresa como una opcion para aplicar el diseno. Segun EL Grafico No. 6, para el 74% de los encuestados, la opcion que representa mejor su aspiracion laboral como disenador, es el de crear su propia empresa de diseno. Esto tiene mucho sentido si vemos que la Universidad Icesi fue fundada por empresarios y por la empresa privada. Asi mismo, en el interior de cada una de las disciplinas, la idea es formar disenadores con aras de la creacion de sus propias empresas o como excelentes profesionales, sobre todo, del sector privado: de ahi que la segunda respuesta con mayor representatividad haya sido el de vincularse a una empresa del sector productivo que requiera disenadores.

Despues de su experiencia con "2y1Dea", Alejandro decidio probar suerte en el sector privado buscando empleo como disenador en estudios de diseno consolidados o en agencias de publicidad, siguiendo la tendencia que muestra el Grafico No. 6. En la ciudad de Cali no se cristalizo esta apuesta, por lo que decidio voltear su mirada hacia Bogota, ciudad en la que logro encontrar su oportunidad en una agencia grande de publicidad. Alejandro fue contratado como disenador industrial y su funcion consistio en apoyar las campanas y estrategias que propusieran el equipo creativo de la agencia, conformado en su mayoria por publicistas. En este escenario Alejandro conocio los dramas salariales y creativos que construyen el oficio del publicista (Salive, 2012). Desanimado por estas circunstancias y ya conociendo mas el mercado laboral de la capital, decidio buscar otras opciones pudiendo encontrar aquella en la que se desempana en la actualidad.

Soportando la idea anterior acerca del peso discursivo de la Universidad en la constitucion de un escenario de trabajo para los egresados, ya sea la creacion de empresa o la formacion de un ideario hacia la empresa privada, vemos en el Grafico No. 7, que entre 2007 y 2012 ya en el pais o fuera de el o como empresarios, el 90,7% de los egresados de diseno industrial de la Universidad se encontraban en el sector de empresa privada. Asi mismo, tan solo el 7% se encontraban trabajando de manera independiente y el 2,3% en empresa publica.

De estos datos podemos resaltar varios aspectos. En primer lugar el hecho de que se refuerce nuestro planteamiento en terminos de la correlacion existente entre el discurso de la Universidad Icesi de formar empresarios o profesionales para la empresa privada, con gestion y creatividad como pilares discursivos, con una inmensa mayoria de estos egresados en este tipo de empresa como lo reflejan los graficos anteriores.

Tambien es relevante como el mito o el imaginario de los disenadores como los "freelance por excelencia", por lo menos para diseno industrial de la Universidad Icesi en los anos del estudio, queda en entre dicho cuando vemos que solo el 7% de los disenadores industriales apelaron a este sector. Esto anterior, claro esta, tambien fortalece el primer argumento, pues de ese 7% para diseno industrial podriamos afirmar, sin animo de equivocarnos, que la mayoria obedecio a trabajos terciarizados a empresas privadas (7).

La actualidad de Alejandro y del diseno.

Alejandro, en la actualidad, oficia como disenador en una agencia de diseno fundada por otros egresados de la Universidad Icesi. En este proyecto, a diferencia de la agencia de publicidad, se siente mas a gusto; en palabras de el, se siente mas "disenador". Esto, claro esta, debido a que el clima laboral en este espacio hace mas facil y gratificante la labor creativa que tanto le fue representada en las aulas.

Es tal su sintonia con este nuevo empleo, que Alejandro y sus jefes vislumbran la opcion de buscar un nuevo modelo de contratacion para el, un acuerdo en el que pueda oficiar como socio en algunos proyectos, buscando dinamizar la estructura comercial de la empresa a partir de su aporte estrategico (Buil y Martinez, 2005). Su sensacion de bienestar tambien proviene de la posibilidad que le permite este empleo de continuar de manera tangencial con "2y1Dea".De hecho hace poco firmo un acuerdo con una agencia de diseno italiana, que empezara a producir y distribuir sus relojes por todo Europa.

En pocas palabras, Alejandro en la actualidad representa un disenador de su tiempo, un sujeto enmarcado en las logicas de la desregularizacion laboral. En el diseno de hoy, se hace necesario saber gestionar y tener conciencia de las transformaciones que llegaran con las creaciones, a nivel social. Lo que nosotros planteamos es que el mercado laboral mas que fijarse en si el profesional es disenador industrial, grafico, de modas o de medios, se fijan en si, ademas de hacer "eso que hacen los disenadores" sin distincion por especializacion, pueden o no gestionar y gestionarse en la empresa y saber que cambios surgiran con ese valor que le incluye el diseno a los objetos o a lo intangible. En ultimas, a las empresas les interesa que el disenador disene, se gestione y sepa que acontecera en terminos de sus creaciones: es, pues, el proceso en el que lo que hace el disenador se homogeniza, es decir, todo queda reducido a esas funciones, independientemente de la especializacion, dentro del diseno como oficio ad hoc.

Conclusiones

El caso de Alejandro Delgado visto desde la perspectiva del desarrollo del diseno industrial en Colombia y desde el discurso institucional que orienta la practica de esta disciplina en la Universidad Icesi, permite plantear una serie de interrogantes y cuestionamientos relacionados con este oficio en Colombia.

En primera instancia es valido cuestionarse acerca de la actualizacion y pertinencia de los programas de diseno industrial en el pais, teniendo en cuenta sus objetivos y estructuras academicas. Regularmente se encuentran programas muy atractivos pero que poco tienen que ver con la realidad de la sociedad colombiana en terminos sociales y productivos. Por ello mucho disenadores deambulan por las organizaciones o por el mercado laboral desarrollando actividades en las se subvalora la formacion academica que recibieron durante su paso por la universidad.

En este aspecto tambien vale la pena preguntarse por el conocimiento que tiene el sector productivo y la poblacion en general acerca del papel del disenador, pues el desconocimiento de esta cuestion provoca una fractura entre lo que ofrece un disenador y lo que espera la sociedad de el. Por ello, aun en Colombia, es prematuro hablar de una cultura de diseno que logre promover politicas publicas en pro del desarrollo del pais.

Por otra parte, tambien vale preguntarse ?hacia donde se dirige el mercado laboral de los disenadores industriales?Y ?como asumen los programas academicos de diseno los nuevos rumbos de la profesion? Es claro que estos dos interrogantes han sido respondidos con acciones por parte de las universidades. Pero estas acciones deben ir mas alla de lo que han planteado hasta ahora, es decir, no basta con proponer la solucion del emprendimiento como una respuesta a la baja insercion de los disenadores a las empresas, pues ya hemos analizado lo complejo que se torna para un disenador emprender y sobrevivir gestando una empresa propia; ni tampoco basta con capacitar al disenador para que se adapte al entorno organizacional, ya que probablemente sera contratado bajo la modalidad de prestacion de servicios y en periodos muy cortos de tiempo o, en el mejor de los casos, sera contratado para realizar actividades diferentes a las que demarca su profesion.

En el marco de estos interrogantes, parece que el programa de Diseno Industrial de la Universidad Icesi ha tomado medidas adecuadas para adaptar a sus egresados y estudiantes al contexto del diseno en Colombia, a partir de los discursos de gestion y creacion en torno al emprendimiento. Sin embargo, tambien se puede observar al analizar el caso de Alejandro Delgado, que no basta con los esfuerzos que realiza la academia desde sus claustros, si esta no disena estrategias y proyectos que trasciendan mas alla de lo academico y que se enfoquen en re-significar el oficio y la representacion que se tiene del disenador industrial en la sociedad

Recibido: octubre 30 / Aprobado: noviembre 20 de 2015

Mauricio Guerrero (1)

Ultimo estudio:

Universidad Icesi, Cali.

mauricio.guerrero@correo.icesi.edu.co

Juan David Mesa (2)

Universidad Icesi, Cali

judamesa69@hotmail.com

Alejandra Zuluaga (3)

Universidad Icesi, Cali

azulu14@hotmail.com

Notas

(1) Mauricio Guerrero Caicedo. Sociologo, docente e investigador, vinculado a los departamentos de Estudios Sociales, Humanidades y Diseno de la Universidad Icesi. En la actualidad coordina el grupo seminario de Sociologia del Diseno; su trabajo academico desde este espacio se centra en las diferentes relaciones que se establecen entre el diseno, el arte y la sociologia. Email: mauricio.guerrero@correo.icesi.edu.co

(2) Juan David Mesa: Estudiante vinculado a los programas de Sociologia y Mercadeo Internacional y Publicidad en la Universidad Icesi. Actualmente se desempena como monitor de investigacion en los proyectos "Creatividad y gestion: trayectorias laborales en los egresados de los programas de diseno de la Universidad Icesi" y "Disenando e interpretando: los nuevos retos profesionales del disenador". Email: judamesa69@hotmail.com

(3) Alejandra Zuluaga: Estudiante vinculada a los programas de Diseno Industrial y Sociologia en la Universidad Icesi. Actualmente se desempena como monitora de investigacion en los proyectos "Creatividad y gestion: trayectorias laborales en los egresados de los programas de diseno de la Universidad Icesi" y "Disenando e interpretando: los nuevos retos profesionales del disenador". Email: azulu14@hotmail.com

(4) Termino para hacer referencia a las Micro, Pequenas y Medianas Empresas.

(5) Comunicaciones personales, Doris James, 2012.

(6) Por un lado, la fase basica que va hasta quinto semestre y la fase profesional que va desde sexto semestre hasta la culminacion de la carrera. Para el caso especifico de esta investigacion, se tomo una muestra de 30 estudiantes por medio de un muestreo no probabilistico por conveniencia: 15 de la fase basica y 15 de la fase profesional.

(7) Con base a entrevistas, observaciones y experiencias relatadas de disenadores de la Universidad Icesi, en trabajos anteriores en el seminario de Sociologia del diseno.

Referencias

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Bonsipie, Gui. (1978). Teoria y practica del diseno industrial. Barcelona, Espana: Editorial Gustavo Gili.

Buil, Isabel y Martinez, Eva. (2005). Importancia del diseno industrial en la gestion estrategica de la empresa. En: Universia Business Review 1 (8), 52-67.

Buitrago, Juan Camilo. (2012). Creatividad Social: la profesionalizacion del diseno industrial en Colombia. Cali, Colombia: Programa editorial Universidad del Valle.

Chaves, Norberto. (2002). El oficio de disenar. Propuestas a la conciencia critica de los que comienzan. Barcelona, Espana: Editorial Gustavo Gili.

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Potter, Norman. (1999). Que es un disenador: objetos, mujeres, mensajes. Barcelona, Espana: Editorial Paidos.

Reygadas, Luis. (2002). Ensamblando culturas, diversidad y conflicto en la globalizacion de la industria. Barcelona, Espana: Editorial Gedisa.

Romero, Paulo Andres y Bohorquez, Alfonso. (2010). Estudio Estrategico y de Caracterizacion del Diseno en las MIPYMES colombianas. Bogota, Colombia: Universidad Nacional.

Ruiz, Maria Cristina. (2009). "Las disenadoras y los disenadores de nuestro tiempo o la poetica del desarmar'. Monografia pregrado, Universidad Nacional de Colombia, Bogota.

Salive, Maria Clara. (2012). El campo publicitario colombiano: entre los imaginarios y las condiciones objetivas del oficio. Bogota, Colombia: Ediciones Fundacion Universitaria Central.

Universidad Nacional de Colombia. (2012). # H Revista Acto: Diseno y politicas publicas, Bogota: Universidad Nacional de Colombia. Facultad de artes.

Leyenda: Fuente: Archivo personal de Alejandro Delgado.
Grafico No. 1

?La institucion educativa donde realizo sus estudios
de secundaria tiene orientacion en disciplinas
artisticas?

Si   52%
No   48%

Fuente: Datos propios.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 2

?Que factor considero determinante para ingresar a
la Universidad Icesi?

Alta exigencia academica    59%
Vinculo con instituciones   18%
  academicas a nivel
  internacional
Campus universitario         4%
  (infrastructura,
  bienestar
  universitario, etc.)
Becas y ayudas economicas   19%

Fuente: Datos propios.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 3

Califique el nivel academico de los estudiantes
de Diseno Industrial

Bueno          70%
Insuficiente    4%
Regular        26%

Fuente: Datos propios.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 4

?Cual considera usted que es su mayor
fortaleza academica como estudiante
de Diseno Industrial

Creatividad                            22%
Disposicion para trabajar en grupo     18%
Experiencia en el manejo de Software    4%
  para disenar
Investigacion y conceptualizacion
  para la elaboracion de proyectos

Fuente: Datos propios.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 5

?Por que no se han vinculado disenadores en sus
empresas para 2010?

Presupuesto                     25%
El aporte no es significativo   10%
Perfil inaducuado para la       49%
  empresa
No se necesita                   7%
Otra consideracion               5%
Desconocimiento de la            4%
  profesion

Fuente: Caracterizacion del diseno en las MIPYMES
colombianas, (2010).

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 6

?Cual de las siguientes opciones representa mejor
su aspiracion laboral como disenador?

Crear su propia empresa de diseno     74%
Ejercer la docencia                    4%
Vincularse a una empresa de diseno     4%
Vincularse a una empresa del sector   18%
  productivo que requiera
  desinadores

Fuente: Datos propios.

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Grafico No. 7

Sectores laborales en los egresados de Diseno
Industrial 2007-2012

Empresa privada       90,700%
Empresa publica         7,00%
Independiente          2,300%

Fuente de los datos: Centro de Desarrollo
profesional, CEDEP, (2012).

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.
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Author:Guerrero, Mauricio; Mesa, Juan David; Zuluaga, Alejandra
Publication:Nexus
Date:Jul 1, 2015
Words:7737
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