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El controvertido peyote.

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A lo Largo de su historia, el hombre ha empleado un sinnumero de plantas para diferentes usos: alimenticio, medicinal, ornamental y para la fabricacion de albergues y viviendas. Su curiosidad por explorar en lo profundo de la mente y del espiritu, llevo a diversas culturas en todo el mundo a utilizar ampliamente las plantas alucinogenas en la meditacion, cura y adivinacion.

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HACE AL MENOS 2 000 ANOS, EN EL NUEVO MUNDO COMENZO A UTILIZARSE EL PEYOTE Y, GRACIAS A SUS PODERES CURATIVOS Y A SU CAPACIDAD PARA INDUCIR VISIONES, LLEGO A SER PARTE INTEGRAL DE LA CULTURA DE MUCHOS PUEBLOS. [...] MEXICO ES EL PAIS DEL MUNDO CON MAYOR VARIEDAD DE ALUCINOGENOS Y CON MAS DIVERSIDAD EN SU USO POR PARTE DE LOS DIFERENTES PUEBLOS INDIGENAS. INDUDABLEMENTE, EL PEYOTE Y EL HONGO--CONOCIDO POR LOS MEXICAS COMO TEONANACATL, <<LA CARNE DE LOS DIOSES>>--SON LOS ALUCINOGENOS SAGRADOS MAS IMPORTANTES.

La civilizacion mexica tenia un gran conocimiento del uso de las plantas y usaba una enorme variedad de ellas con fines medicinales. [...] Desde epocas prehispanicas, los indigenas han considerado el peyote como una planta divina que les confiere la posibilidad de curar enfermedades, tener buenas cosechas, predecir el futuro y ser valeroso en las batallas, ademas de transferirles poderes telepaticos.

Durante la Conquista, la civilizacion mexica horrorizo a la sociedad catolica del siglo xvi por los sacrificios humanos y el uso de plantas sagradas. Estas fueron vistas como malignas y diabolicas, por lo que se hizo una destruccion sistematica de su amplio conocimiento etnobotanico. En 1571, la Inquisicion llego a Mexico y, para 1620, se declaro de manera oficial que el uso del peyote era un culto satanico y se prohibio terminantemente. No obstante, a pesar de la interdiccion catolica--que continuo hasta el siglo XVIII--, algunos lideres de la Iglesia trataron de juntarse con grupos indigenas en ceremonias religiosas y curativas. [...]

LAS PLANTAS DE LOS DIOSES

A pesar de la destruccion de toda la cultura botanica mexica, el conocimiento de algunas plantas se rescato gracias a cronistas y medicos espanoles interesados en el tema. Asi, aparentemente la primera referencia al peyote la hizo fray Bernardino de Sahagun en La historia general de las cosas de la Nueva Espana [...]. En ese manuscrito, en la seccion que habla sobre plantas medicinales, se describe una raiz a la que llamaban peyotl --que en nahuatl se refiere a una planta con raiz blanca tuberosa--, y se dice que aquellos que la comian o bebian, no necesitaban vino.

La primera descripcion completa del peyote se halla en un tratado de hierbas mexicanas, llamado De historiaplantarum Novae Hispaniae, escrito por Francisco Hernandez--medico particular del rey Felipe ii de Espana--quien paso cinco anos recopilando informacion botanica de aproximadamente 300 plantas en latin, espanol y nahuatl. Distinguio dos tipos de peyotl: xochimilcensi y zacatecensi y, aparentemente, solo el segundo es el verdadero peyote.

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Una de las primeras descripciones medicas acerca de los efectos de esta cactacea es la de Juan de Cardenas, cuyo trabajo se publico en 1591, bajo el titulo Problemasji secretos maravillosos de las Indias, y donde describe la diferencia de los efectos del peyotl en el cuerpo y la mente. [...]

En la actualidad, esta planta es considerada sagrada por varios pueblos indigenas de Mexico, particularmente los tarahumaras y los huicholes, quienes la llaman hkuri o jiculi. Los huicholes conservan y practican una ancestral ceremonia: recorren cientos de kilometros para llegar a Wirikuta, San Luis Potosi, que es la tierra sagrada del peyote y, segun ellos, el centro del mundo. En esta peregrinacion, los huicholes identifican al peyote con el venado y emprenden una caceria para obtenerlo. [...]

SUS USOS, FARMACOLOGIA ...

Uno de los principales usos entre los indigenas de Mexico y los indios de los EE.UU. es el terapeutico, lo cual explica en gran medida la diseminacion del peyotismo de Mexico a la Union Americana. Dada su capacidad de inducir alucinaciones, el peyote se convirtio en la medicina mas potente para ahuyentar el mal o las influencias sobrenaturales. Edward Palmer, quien realizo extensas investigaciones botanicas en Mexico durante el siglo xix, reporto que el peyote se utilizaba como remedio para la fiebre, para incrementar la lactancia, para calmar dolores de espalda y para inducir un sueno reparador. Tambien se utilizaba conjuntamente con otras plantas para aliviar enfermedades mas graves. Wendell C. Bennett, Robert M. Zingg y Robert Bye, en su estudio de la cultura tarahumara, describen que el peyote es utilizado para curar enfermedades como el reumatismo, para tratar mordeduras de serpientes y alacranes y para aliviar contusiones. Bye describe que el peyote permite al chaman ayudar al alivio de su paciente. [...]

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El primer reporte de presencia de alcaloides en el peyote fue realizado por Louis Lewin, farmacologo aleman, de ahi que uno de los primeros nombres, sin validez botanica, que se le dio al peyote fue Anhalonium lewinii, aunque el descubridor de uno de los alcaloides, la anhalonina, fue John R. Briggs, un medico estadounidense que escribio acerca de sus efectos en 1887, desatandose asi el boom del peyote.

En muchos estudios farmacologicos posteriores se describieron los diversos efectos de sus alcaloides. Arthur Heffter, otro farmacologo aleman, descubrio un alcaloide mas, al que denomino pellotina; asimismo, logro identificar otros tres alcaloides y determino que uno de ellos, la mescalina, era el principal agente psicoactivo del peyote. Este fue el primer compuesto alucinogeno identificado por el quimico austriaco Ernst Spath.

A la fecha, mas de 55 diferentes sustancias alcaloides han sido aisladas y caracterizadas en el peyote, de las que tambien se han descrito sus efectos. El principal alucinogeno es la mescalina, que actua directamente sobre el sistema nervioso central provocando alucinaciones basicamente visuales, aunque tambien pueden experimentarse alucinaciones auditivas, olfativas, tactiles y gustativas. Por sus propiedades psicoactivas, la mescalina fue la primera sustancia alucinogena en utilizarse en estudios psiquiatricos, principalmente para el estudio de la esquizofrenia.

... Y SU PRESENCIA

El territorio del peyote se extiende desde el sur de Texas hasta San Luis Potosi, Zacatecas, Tamaulipas, Nuevo Leon, Coahuila y Chihuahua. Puede confundirse con muchas otras especies de cactus que llevan como nombre comun peyote o peyotillo, pero el verdadero peyote es inconfundible gracias a su color verde azulado y porque carece de espinas. [...]

Esta planta no solo ha obsesionado a cientificos, sino que durante diferentes periodos ha inspirado a escritores, entre los que destacan: Carlos Castaneda, quien escribio una serie de libros en torno al aprendizaje que obtuvo respecto de su uso en Sonora, de cuyos tomos el primero es Las ensenanzas de Don Juan (1968); Aldous Huxley, autor de Las puertas de la percepcion (1954), y Cielo e infierno (1955); Fernando Benitez, quien narra la ceremonia de peregrinacion a Wirikuta, el lugar sagrado de los huicholes en En la tierra magica del peyote (1968); y Ramon Mata Torres, quien describe la leyenda huichol sobre la creacion del peyote en Los peyoteros (1976).

Particularmente, en sus obras literarias, Carlos Castaneda y Aldous Huxley describen las experiencias vividas al consumir esta cactacea. Huxley menciona que uno de los mayores problemas al tratar de describir una experiencia con el peyote es la dificultad para comunicar lo que se experimenta, ya que el alucinogeno causa una desorientacion de todos los sentidos y la percepcion del tiempo y el espacio se distorsiona enormemente. [...]

JORGE TIENE RAZON

frases, citas y retazos de la filosofia desmitificadora de Jorge Ibarguengoitia

La fatiga turistica

Los principales causantes de la fatiga turistica son, por supuesto, los guias, que dan informaciones como esta:

<<Este calendario encontrado en Pentotlan es mas perfecto que el Gregoriano--no se conoce ningun calendario que sea mas imperfecto que el Gregoriano (nota del autor de este articulo)--y esta basado en las caracteristicas del numero cuatro: cuatro estaciones, cuatro Peotl, unos dos tres cuatro, cuatro elementos, cuatro Peyotl, uno dos tres cuatro, cuatro Teotl, uno dos tres cuatro. Ahora, procediendo a la inversa, tenemos cuatro puntos cardinales, cuatro Popotl, cuatro por cuatro dieciseis, por cuatro, sesenta y cuatro, por cuatro, doscientos cincuenta y seis. El ano, o sea, el Tun, tiene doscientos cincuenta y seis dias, los demas son feriados. ?Esta claro?>>.

Mariana Rojas Arechiga trabaja en el Instituto de Ecologia de la UNAM. Su principal interes es la ecofisiologia de la germinacion de semillas de cactaceas. Cuenta con varias publicaciones en revistas nacionales e internacionales. Es miembro del comite editorial de la revista Cactaceas y suculentas mexicanas y del Boletin de la Sociedad Latinoamericana de Cactaceas y Suculentas.
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Title Annotation:Ideas: pensamiento sobre todo lo demas
Author:Rojas Arechiga, Mariana
Publication:Algarabia
Date:Jun 1, 2011
Words:1550
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