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El control de los zancudos en Panama: los entomologos y el cambio ambiental durante la construccion del Canal.

Mosquito control in Panama: Entomologists and Environmental Change during the Construction ofthe Panama Canal

Este ensayo examina los esfuerzos realizados por los Estados Unidos durante la construccion del Canal de Panama para controlar los zancudos que sirven como vectores de la malaria y la fiebre amarilla. Antes de que se descubriera el papel de los zancudos en la transmision de estas enfermedades, solia asumirse que estas eran parte integral de la naturaleza tropical. Sin embargo, los empleados estadounidenses que viajaron a Panama en 1904 para construir el canal, no solo llegaron con sus propias ideas sobre el tropico, sino con conocimiento de la teoria de los vectores y, por lo tanto, con nuevas herramientas para luchar contra las fiebres tropicales. El resultado fue un esfuerzo de saneamiento, liderado por William Gorgas y apoyado por una comunidad creciente de empleados de sanidad y entomologos, que acabo con la fiebre amarilla en la zona del canal y redujo la incidencia de la malaria. Tal exito sirvio para argumentar que estos esfuerzos sanitarios constituian una leccion objetiva sobre como conquistar los tropicos. Pero una mirada mas cuidadosa al control de zancudos en Panama revela una historia diferente. Los empleados de sanidad y los entomologos se dieron cuenta que el control de zancudos generalmente incluia atacar criaderos creados por los cambios ambientales y sociales creados por la construccion del canal. Asi, los entomologos ocupaban un lugar particular, pues apoyaron los objetivos imperialistas de los Estados Unidos en Panama, pero, al establecer nexos entre las enfermedades y el cambio ambiental, subvirtieron el discurso oficial sobre los tropicos.

Palabras claves: ZancudosAnopheles, entomologia, William Gorgas, malaria, Canalde Panama, saneamiento, tropicos, fiebre amarilla.

This essay examines U.S. efforts to control the mosquito vectors of malaria and yellow fever during the construction of the Panama Canal. Before the discovery that mosquitoes transmitted malaria and yellow fever, most observers assumed these diseases were an entrenched part of tropical nature. But when the United States entered Panama in 1904 to begin their turn at canal building, they came not only with their own ideas about the tropics, but also as beneficiaries of the vector discoveries and thus with new tools for fighting tropical fevers. The result was a sanitary effort, led by William Gorgas and supported by a growing community of sanitarians and entomologists, which rid the canal zone of yellow fever and reduced the incidence of malaria. American officials and observers claimed that their sanitary efforts provided an object lesson in how to conquer the tropics. But a closer look at mosquito control in Panama reveals a different story. Sanitarians and entomologists noted that mosquito control usually involved attacking breeding grounds created by the environmental and social changes that came with U.S. canal building. By pointing out these relationships between disease and environmental change, entomologists occupied an intriguing space, at once supportive of U.S. imperial goals in Panama and subversive of the official discourse on tropicality.

Key words: Anopheles mosquitoes, Entomology, William Gorgas, Malaria, Panama Canal, Sanitation, Tropics, Yellow Fever.

La construccion del canal de Panama, realizada por los Estados Unidos entre 1904 y 1914, tuvo un tremendo impacto sobre el medio ambiente, legado con el cual los panamenos continuan viviendo. En este ensayo examino solo una pequena parte de esa historia: la relacion entre cambio ambiental y control de enfermedades en la Zona del Canal. La historia ha sido contada casi siempre con un tono adulatorio: heroicos empleados de sanidad, bajo el liderazgo de William Gorgas, lograron reconstruir el medio ambiente del istmo y hacerlo menos apto para la malaria y la fiebre amarilla, las dos enfermedades mas temidas por los funcionarios estadounidenses (1). Sostengo, por el contrario, que si bien los Estados Unidos lograron responder de manera efectiva, aunque desigual a algunos de los desafios asociados con estas enfermedades, la construccion del canal de Panama contribuyo substancialmente a fortalecerlas. Sin embargo, tanto los funcionarios estadounidenses como algunos observadores lograron, a traves de un discurso sobre los tropicos (discourse on tropicality), que se concibieran como naturales las condiciones que ellos mismos crearon. Ese es el primero de los dos grandes temas de este ensayo. El segundo se refiere a que este discurso estuvo mas fraccionado y afectado por cambios en el conocimiento cientifico y medico de lo que pense inicialmente, asi como al papel innovador de los entomologos, tanto con relacion al discurso sobre los tropicos, como dentro del aparato administrativo imperialista que se beneficiaba de este discurso. El control de zancudos en Panama, aunque dependia de la ideologia imperialista estadounidense, tambien hace evidente las tensiones y debilidades existentes dentro de esa ideologia. Es mas, el trabajo de los entomologos sugiere el poder que tiene el entorno natural para desafiar, pero no siempre alterar, el discurso imperialista (2).

Este "discurso sobre los tropicos", que es parte central de un proyecto de investigacion mas amplio que adelanto, merece una corta explicacion desde el comienzo. El pensamiento europeo u occidental sobre los tropicos (o zonas torridas) tiene una larga historia que se remonta a la antiguedad. Sin embargo, las aproximaciones intelectuales occidentales ganaron vigor durante la era moderna, cuando europeos y norteamericanos comenzaron a viajar y a colonizar las regiones tropicales del mundo (3). Estos viajeros se desplazaban con una serie de aspiraciones y ansiedades sobre como se desarrollaria su empresa en esos ambientes exoticos. Alabaron la aparente abundancia natural de los tropicos y su potencial como region agricola, pero tambien lamentaron el impacto que las condiciones ambientales y climaticas del tropico parecian tener sobre los cuerpos europeos y la eficiencia laboral de todas las personas. Los tropicos, entonces, eran tanto un lugar como un problema y, como categoria, tenian mucho mas sentido para aquellos que los visitaban desde fuera (4).

Uso el termino "discurso" para referirme al cuerpo de pensamiento norteamericano sobre los tropicos por razones pragmaticas mas que teoricas. Aunque pensar, escribir y hablar sobre los tropicos no era siempre consistente o coherente, pocas personas desafiaron las formas en que categorias binarias tales como "tropical" y "templado" moldearon la discusion, y aquellos que lo intentaron vieron cuan dificil era escapar su logica. El termino "discurso", mas que otros como "ideas" o "pensamiento", sugiere la variedad presente en las discusiones y debates norteamericanos, a pesar de los limites impuestos por una serie de supuestos relativamente fijos sobre los tropicos como categoria valida de analisis (5).

Un breve ejemplo de este discurso sobre los tropicos servira para sentar las bases de algunos de los principales argumentos de este ensayo. En un tratado sobre su plan para un canal con esclusas a traves de Panama, el ingeniero y periodista Lindon Bates expreso claramente lo que a su modo de ver era el principal obstaculo para culminar exitosamente el canal: la naturale.Za tropical del istmo. El no fue el unico en expresar esta preocupacion. "El istmo" declaro:
   esta conformado por tierras bajas tropicales, calientes y humedas,
   que tienen una estacion lluviosa de nueve meses, pantanos fetidos,
   vegetacion densa, insectos y animales pestilentes y una poblacion
   nativa de clase baja indolente, negligente y saturada de
   enfermedad. El istmo es el futuro centro del comercio mundial. En
   el se concentran un alto numero de las condiciones naturales y
   artificiales adversas que limitan la vida y los logros humanos. El
   calor, la humedad, las calmas, los vientos del norte y los
   aguaceros que caen del cielo compiten entre ellos para drenar en
   forma insidiosa la vitalidad. En tierra las selvas y los pantanos
   abundan en fiebres, miasma y malaria, mientras que insectos
   venenosos y torturadores crian muerte sin cesar. Asi esta
   atrincherada la naturaleza aqui. La voluntad humana no puede
   alterar y reformar esta naturaleza de manera permanente, eso solo
   lo puede lograr el amo que la misma naturaleza escogio (6).


En vez de pelear lo que pensaba que seria una batalla sanitaria inutil contra un ambiente mortifero, Bates propuso construir una represa en el rio Chagres, el mayor obstaculo para la apertura de un canal a nivel del mar, y asi crear un "ambiente acuatico tan extenso que limitaria el area terrestre con sus condiciones inherentes e inevitables" (7). Temiendo que el ambiente mismo estuviese enfermo, Bates propuso ahogar el problema. Con esta sugerencia anadio su opinion no solo al debate sobre si debia construirse un canal con esclusas o a nivel del mar, sino tambien a la pregunta sobre como combatir la amenaza mas seria para la realizacion del canal: los efectos del clima sobre el cuerpo y su bienestar y los problemas y medicos asociados por largo tiempo con el tropico y la naturaleza tropical.

La logica sanitaria de Lindon Bates parece haberse nutrido de los planteamientos hechos un cuarto de siglo antes por un eminente ingeniero frances, el baron Godin de Lepinay, quien causo un escandalo entre la audiencia del Congreso Internacional de Paris de 1879 al sugerir que el plan para un canal a nivel del mar de Fernando de Lesseps era una locura. De Lesseps acababa de obtener un gran triunfo con la culminacion del Canal de Suez e insistia en que cualquier canal que Francia construyera en Panama deberia ser a niveau (al nivel del mar). Desafiando a de Lesseps, Godin de Lepinay mantuvo que el ambiente panameno estaba "literalmente envenenado" y que la excavacion necesaria para construir el canal a nivel del mar expondria las supuestas fuentes de las fiebres tropicales, es decir, suelos tropicales y vegetacion en descomposicion. Una excavacion tan extensa, insistia el baron, provocaria una escalofriante perdida de vidas humanas (predijo que 50.000 hombres moririan). Construir una represa en el rio Chagres e inundar buena parte del istmo, por lo tanto, no solo reduciria la cantidad de terreno que seria necesario remover sino que tambien sellaria con agua buena parte del paisaje supuestamente envenenado. El baron llamaba a su propuesta "el metodo mas natural". Aunque las preocupaciones de Godin de Lepinay nos suenan tontas hoy porque estan ancladas en un paradigma medico obsoleto, estas no carecian del todo de precision empirica. Como veremos, remover la tierra producia enfermedades, pero no por las razones que Godin de Lepinay aducia (8).

El baron Godin de Lepinay y los constructores del canal de su generacion tenian una comprension miasmatica de las fiebres tropicales tales como la malaria y la fiebre amarilla, por lo que consideraban que no solo el clima tropical sino tambien las emanaciones de los ambientes calidos, humedos y pantanosos eran los causantes de estas fiebres. La teoria miasmatica tenia una armazon debil, era una mezcla de empirismo, conjeturas medicas y consideraciones morales. Los observadores tambien tendian a confundir las manifestaciones de la enfermedad con los efectos que el "desesperante" clima tropical tenia sobre los trabajadores. Antes de que se desarrollara la teoria de los germenes y se identificaran agentes particulares como causantes de las enfermedades, tenia poco sentido desde una perspectiva medica distinguir entre clima y enfermedad como elementos causales. En su mayoria, los observadores y teoricos europeos y norteamericanos de finales del siglo XIX consideraban que el ambiente causaba las enfermedades tropicales. Por este motivo el control de las enfermedades se concentraba en la conquista de una naturaleza hostil. Para Godin de Lepinay, Panama era un lugar "envenenado". Para Bates, alla "la naturaleza estaba atrincherada". Los esfuerzos franceses por construir un canal al nivel del mar a traves de Panama durante la decada de 1880 habian chocado con la imprecision de esta teoria y habian reafirmado los temores de Godin de Lepinay, pues mas de 20.000 trabajadores murieron en el proceso.

Dentro del modelo miasmatico los observadores de las zonas templadas diferenciaban varios tipos de pueblos o razas, principalmente en terminos de su susceptibilidad o inmunidad a las fiebres tropicales. Asumian que los "nativos" del tropico no eran blancos y que eran resistentes a estas fiebres; tambien solian dar por supuesta su inferioridad fisiologica o degeneramiento. Esto ultimo no era facilmente compatible con la presunta adaptacion que habia producido la inmunidad o con la idea comun de que la gente del tropico podia trabajar mejor en condiciones climaticas que debilitaban a las personas oriundas de las zonas templadas. La forma exacta en que los teoricos de las zonas templadas explicaban la forma en que el tropico afectaba los cuerpos es una historia complicada y no puedo referirme a ella aqui con detalle. El punto crucial, por ahora, es que bajo la teoria miasmatica casi nunca se acusaba a los "nativos" de ser causantes de las enfermedades, es mas, en general ellos no hacian parte de las preocupaciones de salud publica.

Los supuestos sobre la relacion entre los "nativos" del tropico y las enfermedades cambiaron a finales del siglo XIX con el descubrimiento de que los zancudos actuan como vectores de la malaria y la fiebre amarilla. En 1897, mientras trabajaba en la India, Ronald Ross identifico a los zancudos del genero Anopheles como causantes de la trasmision de la malaria. Por otra parte, la Comision Reed, financiada por los Estados Unidos, trabajo en Cuba despues de terminada la guerra de 1895-1898 sobre la base de los hallazgos del medico cubano Carlos Finlay y en 1900 dio pruebas definitivas de que Aedes aegypti es el vector de la fiebre amarilla (9). Cuando los Estados Unidos entraron a Panama, por lo tanto, existia una comprension mas precisa sobre como se propagan estas enfermedades. La cita de Bates sugiere algunos de los cambios que ello genero. Aunque este ingeniero utilizaba tanto la teoria miasmatica como la de los vectores (y despotricaba contra zancudos y miasmas por igual), establecio un vinculo crucial que la teoria de los vectores facilito: asumio que para que la malaria y la fiebre amarilla sobrevivieran tenia que haber una reserva de cuerpos infectados que pusiera en peligro a la poblacion que no era inmune. Bates se referia a la poblacion nativa "saturada de enfermedad", para usar sus propias palabras citadas arriba.

La incoherencia de la cita de Bates sugiere importantes conclusiones sobre los elementos del discurso sobre los tropicos que cambiaron y aquellos que se mantuvieron tras el descubrimiento de los vectores. Primero, hubo gran resistencia a abandonar la teoria miasmatica. Segundo, la naturaleza siguio siendo considerada culpable, pues era facil desplazar el eje del problema de los tropicos como productores de miasmas hacia el de los tropicos como productores de zancudos. Para muchos observadores foraneos, entonces, las enfermedades eran aun un problema de la naturaleza que debia ser superado. Pero las teorias de los vectores tambien proporcionaban una razon para culpar a aquellos individuos o pueblos considerados fuentes de infeccion. Bates creia que las enfermedades en el istmo tenian dos causas principales: los "pantanos miasmaticos y llenos de zancudos del pais" y "los cuerpos humanos y de insectos infectados de malaria [junto con] las antihigienicas condiciones de las casas y los poblados". Esa segunda idea era un producto nuevo de la teoria de vectores, que ponia los cuerpos y el comportamiento de las gentes del "tropico" bajo fuerte escrutinio (10).

Bates no era el unico que consideraba los cuerpos y habitos nativos como fuente de enfermedad. Una serie de prominentes funcionarios estadounidenses (sin duda mas prominentes que Bates) utilizaron tales ideas como fundamento para segregar a la poblacion durante la construccion del canal. En su seccion sobre sanidad en la obra de dos tomos editada por George Goethals que describe el proyecto de construccion del canal, Charles E Mason describio paso a paso un proceso para controlar la malaria, que reflejaba, en gran medida, el enfoque tomado en Panama y en otras situaciones coloniales en las que los empleados de sanidad se dedicaban al control de zancudos. Los empleados de sanidad estadounidenses, segun Mason, debian empezar por eliminar los lugares donde se reproducen los Anopheles y por destruir las larvas y los adultos. Tal politica debia estar acompanada por el suministro de quinina profilactica, estrategia usada mucho antes de que se desarrollaran las teorias de vectores, y por la proteccion de los humanos contra las picaduras mediante metodos tales como el uso de anjeo. Pero Mason tambien consideraba importante la "segregacion de funcionarios, es decir, la ubicacion de las moradas de las personas no inmunes lejos de los pueblos de los nativos, cuyos habitantes conforman reservas de donde los zancudos obtienen su infeccion." (11). Henry Rose Carter, Director de Hospitales de la Zona del Canal, hizo una afirmacion similar en una reunion de la Asociacion Medica de la Zona del Canal en 1908:
   Prevenir la infeccion de los zancudos que tienen acceso a los
   hombres que estamos protegiendo implica simplemente segregar las
   residencias de estos hombres de las de los trabajadores nativos y
   de color--fuente de infeccion para los insectos--mediante una
   distancia suficiente, cuestion que ha sido inculcada por los
   escritores britanicos durante anos. De todas las medidas que
   intentamos en el istmo esta es la mas dificil de implementar, pero
   es muy importante y muchas enfermedades han sido causadas por no
   haber hecho cumplir este principio (12).


Carter debia estar refiriendose al trabajo de teoricos britanicos, tales como Patrick Mason, el padre putativo de la medicina tropical britanica, y Ronald Ross, quien en 1902 escribio la cartilla Mosquito Brigades and Hozo to Organize Them (13), que tambien esgrimia esta logica segregacionista. Contrario a otros administradores imperiales britanicos, Ross no estaba totalmente convencido de la segregacion sanitaria; el tenia preocupaciones practicas sobre los costos y la logistica de la segregacion y discrepaba de otros profesionales britanicos al preocuparse por la salud publica de la gente del tropico como estrategia sanitaria. Se puede argumentar que el lado positivo de la teoria de los vectores era que forzaba a los empleados de sanidad a pensar en la salud publica de los "nativos". Pero, a pesar de sus consideraciones por la salud de las personas del tropico, Ross concluyo que la "segregacion debia ser adoptada en todos los lugares donde fuera possible (14).

Los funcionarios estadounidenses estaban al tanto de la medicina y las politicas de sanidad imperiales britanicas al embarcarse en sus propios proyectos imperialistas extracontinentales en el cambio de siglo (15). Sin embargo, aun no estoy seguro del papel exacto que estas recomendaciones jugaron en la creacion del paisaje racialmente segregado de la Zona del Canal y en la division de los trabajadores en dos categorias, oro y plata, segun la cual las llamadas gentes del tropico quedaron confinadas al segundo grupo de empleados (16). Pero tanto Mason como Carter dejaron claro que, con la teoria de los vectores, habia razones de salud publica disponibles y aparentemente "naturales" para implementar estas politicas de separacion racial. Es importante anotar que las desigualdades materiales que conllevaba la politica de segregacion de los Estados Unidos--por ejemplo, la menor calidad de la comida y la vivienda de los miembros de la nomina de plata--generaban tendencias que ayudaban a exponer de manera desproporcionada a la mano de obra, en su mayoria personas negras de las Antillas, a las condiciones propicias para contraer malaria. Asi, los trabajadores se convertian en una reserva de enfermedad. La politica entonces se hacia necesaria al crear el mal que buscaba combatir. El cambio hacia la teoria de los vectores, en otras palabras, tuvo implicaciones profundas sobre la forma en que los Estados Unidos entendia quien y que estaba causando las enfermedades tropicales en Panama y como estas debian ser controladas.

Asi como crear y controlar una fuerza de trabajo principalmente no blanca constituyo una de las estrategias para contrarrestar los problemas de salud publica impuestos por la construccion en los tropicos, la otra estrategia adoptada por los Estados Unidos fue el control de zancudos. Este segundo metodo empodero a la actividad de un grupo de expertos que apenas incursionaba en las cuestiones de sanidad tropical -los entomologos--y ayudo a engendrar el nuevo campo de la entomologia medica. Si los Estados Unidos iban a luchar contra la malaria y la fiebre amarilla tenia que averiguar cuales especies de zancudos eran los vectores relevantes, donde se reproducian, que tan lejos podian volar, cuando picaban y, obviamente, cual era la mejor forma de eliminarlos. En la medida en que el control de zancudos se convirtio en la faceta central de la ingenieria sanitaria de los Estados Unidos en Panama, tener una vision clara sobre la ecologia de los vectores se volvio fundamental para lograr un control sanitario efectivo. Luchar contra la enfermedad, en otras palabras, requeria de un conocimiento ambiental detallado. En su cuidadoso estudio sobre las condiciones ecologicas que facilitan la reproduccion zancudos vectores, los entomologos comenzaron a notar algunas cosas interesantes y potencialemente subversivas. Su empirismo--su estricto enfoque en la naturaleza de la ecologia de los zancudos--constituia un desafio a algunos de los supuestos sobre los que descansaba el discurso sobre los tropicos.

Para apreciar el papel central que los entomologos llegaron a tener en las politicas de sanidad tropical se requiere considerar con algun detalle la ecologia de las enfermedades que dependen de vectores. Para hacer esta exposicion mas sencilla me centrare solo en la malaria. Cuatro especies del genero Plasmodium producen malaria cuando se instalan como parasitos en un organismo. Los zancudos hembra del genero Anopheles trasmiten los parasitos de un huesped humano a otro y tambien sirven de huespedes para la fase sexual del ciclo vital de los Plasmodium. Aunque hay cerca de 400 especies de Anopheles en el mundo, solo se ha probado que 67 de ellas son vectores trasmisores de malaria y apenas cerca de treinta son vectores importantes. Debido a los variados habitos de estas especies de Anopheles la malaria se manifiesta de maneras diferentes en distintos lugares, segun la especie de vector que este presente y las condiciones que haya para su reproduccion. Los funcionarios medicos y los ingenieros sanitarios en Panama dependieron de la joven ciencia de la entomologia para identificar los vectores especificos y sus habitos (17).

La entomologia habia sido una ciencia marginal, especialmente en terminos imperiales, hasta finales del siglo XIX. En los Estados Unidos, durante ese siglo, la disciplina habia pasado lentamente de ser una empresa taxonomica y de historia natural a ser una ciencia aplicada (18). A finales del siglo XIX los gobiernos estatales y luego el gobierno federal incrementaron los fondos destinados a la entomologia aplicada, sobre todo con relacion al problema de las pestes agricolas. Una serie de grandes amenazas de insectos sobre fincas y bosques--desde las langostas de los Montes Rocosos y las escamas de citricos hasta el gorgojo del algodon mexicano y las polillas gitanas--ayudaron a darle a la entomologia un empuje profesional durante las ultimas decadas del siglo XIX. Los primeros descubrimientos sobre la capacidad de los insectos para transmitir enfermedades tuvieron el mismo efecto. Dentro del contexto del imperialismo britanico, Patrick Mason habia explicado a finales de la decada de 1870 que los zancudos--Culex fatigans para ser precisos--servian de huespedes y transmitian las lombrices filiares que causan la elefantiasis, descubrimiento que llevo a los funcionarios medicos a buscar vectores y parasitos similares para explicar otras enfermedades tropicales. En los Estados Unidos, el descubrimiento hecho en 1891 por Theobald Smith, de que las garrapatas propagan la Fiebre de Texas entre el ganado, fue un desarrollo que tuvo un papel catalizador para la entomologia medica y veterinaria (19). Sin embargo, hasta la decada de 1890 el campo de la entomologia aplicada en los Estados Unidos siguio estando enfocado hacia la agricultura mas que hacia la salud publica, por lo que su importancia institucional crecio sobre todo dentro Departamento de Agricultura (U. S. Department of Agriculture, USDA) (20).

En 1894 Leland Ossian Howard asumio la direccion de la Division de Entomologia del USDA y en las siguientes tres decadas la convirtio en una gran division digna de admiracion. La formula magica de Howard fue sostener que el conocimiento entomologico -y en especial el conocimiento detallado del comportamiento de los insectos, en contraste con la simple taxonomia- era crucial para controlar las pestes en el mundo moderno, donde los campos agricolas estaban siendo transformados en monocultivos simplificados y donde las redes de transporte facilitaban que las pestes de insectos se trasladaran de un lugar a otro. A pesar de la retorica-que se torno marcial y alarmista y que presagiaba el enfoque de Estados Unidos en la posguerra frente a las pestes de insectos alimentadas por la creciente disponibilidad de pesticidas-, Howard predicaba una entomologia aplicada que tenia bastante sofisticacion ecologica para su tiempo. De hecho, fue la precision ecologica que aportaron los entomologos lo que les dio una posicion respetable dentro de los circulos agricolas, posicion que se veria amenazada cuando los agricultores norteamericanos tuvieron a su disposicion pesticidas muy toxicos pero de gran efectividad (21).

Howard y sus colegas obtuvieron una nueva y poderosa razon de ser para la entomologia aplicada con el descubrimiento de que los zancudos trasmiten la fiebre amarilla y la malaria. A finales del siglo XIX ambas enfermedades todavia plagaban porciones de los Estados Unidos, sobre todo en el sur y en el valle Central de California (22). Con el descubrimiento de estos vectores Howard podia insistir en la necesidad de un batallon de expertos en entomologia, con conocimientos detallados de la ecologia de los zancudos, para luchar contra estas enfermedades dentro y fuera de los Estados Unidos. La expansion comercial y militar de los Estados Unidos hacia los tropicos de America Latina y Asia aumento las oportunidades para el crecimiento de la entomologia aplicada. El libro de Howard publicado en 1901 y titulado Mosquitoes. Hozo They Live; Hozo They Carry Disease; Hozo They are Classified; and Hozo They May Be Destroyed (23) pronto adquirio mucha fama. Su titulo capta bien la mezcla de ciencia desinteresada y afan practico que movia a los entomologos aplicados y sobre todo a los entomologos medicos (24). Finalmente, en el proceso de disenar metodos de control de enfermedades, los entomologos comenzaron por identificar y catalogar los zancudos del mundo, que antes de 1900 eran una fauna incognita. Entomologos tales como Howard entendian las posibilidades que la construccion del canal de Panama presentaba para su disciplina, tanto para mostrar la utilidad practica de la entomologia, como para asegurar fuentes de financiacion y prestigio para la investigacion pura. Desde un punto de vista cientifico, entonces, la construccion del canal del Panama constituyo un momento formativo para el campo de la entomologia, especialmente para la taxonomia y sistematica de los zancudos (25).

La historia del desarrollo de la entomologia genera inquietudes sobre la funcion imperialista de esta ciencia y sus practicantes: ?Como podemos entender a este grupo de cientificos estadounidenses cuyo conocimiento especifico se utilizaba para lograr metas imperialistas, en este caso, el control sobre una serie de enfermedades que habian limitado la habilidad de los norteamericanos para colonizar u ocupar grandes extensiones en los tropicos? ?Eran los entomologos simples agentes del imperio? ?Como sirvio su ciencia al programa de los Estados Unidos en Panama? Estas preguntas encajan dentro de un debate mayor sobre el papel jugado por cientificos, naturalistas y medicos en situaciones coloniales. Estudiosos del tema como Lucille Brockway han argumentado que la ciencia del tipo que se practico en los Kew Gardens de Londres era un apendice instrumental de la metropolis colonial, mientras que Richard Grove, por el contrario, afirma que los cientificos en la periferia podian, y en muchos casos lograron, desafiar las implicaciones ambientales de la expansion imperialista. Segun Richard Grove, los naturalistas en la periferia son los padres de la preocupacion ambiental moderna (26). Estos trabajos han sido continuados por otros que se centran en la relacion entre imperialismo y medio ambiente y han prestado particular atencion al papel de la ciencia y a los esfuerzos conservacionistas estatales (27). Mas recientemente, quienes estudian las relaciones entre Estados Unidos y America Latina, siguiendo las pautas de los estudios poscoloniales, han tratado de dar cuenta de la multiplicidad de actores imperialistas y las tensiones que existian entre ellos en las "zonas de contacto" donde sucedian los encuentros imperialistas. Estos academicos han explorado mas alla de los discursos y aparatos formales del poder imperialista. Han criticado trabajos que tienen ese enfasis por considerarlos muy crudos en sus explicaciones sobre la forma en que las relaciones imperialistas se establecian en la practica. Asi, han desplegado su enfasis hacia las intimidades del imperio y las formas en las que varios actores imperialistas --cientificos, ingenieros, doctores, administradores, soldados, periodistas, esposas y familias-- desempenaron sus papeles e interactuaron con las politicas imperialistas mayores. En lugar de preguntar si desafiaron o contribuyeron al discurso sobre los tropicos y las ambiciones imperialistas que este animaba, el nuevo enfoque nos invita a preguntarnos sobre que tipo de actores imperialistas eran estos entomologos y como su intimidad con el ambiente panameno nos puede permitir una mirada mas sofisticada de las relaciones de poder imperialistas (28).

A primera vista, el trabajo de los entomologos en Panama contribuia a alcanzar la meta imperialista de hacer segura y sana la Zona del Canal, especialmente para los extranjeros blancos, y asi facilitaba tanto la construccion del canal, como la perpetuacion de la presencia colonial de los Estados Unidos en el istmo. Pero al tomar atenta nota de las enfermedades y la ecologia de los vectores en Panama, los entomologos tambien se refirieron a una naturaleza que no encajaba bien con el discurso sobre los tropicos. La naturaleza panamena respondia a los intentos de los funcionarios estadounidenses de imponer orden sobre ella y los entomologos estaban en una posicion privilegiada para escucharla. Ellos fueron la voz de una materialidad que el discurso sobre los tropicos no podia contener o explicar. Mas precisamente, descubrieron que enfermedades tales como la malaria eran menos producto de la naturaleza tropical que de las actividades de los Estados Unidos dentro de ese contexto ambiental. De esta forma, tuvieron que enfrentar el hecho de que en Panama la naturaleza no podia separarse facilmente de la actividad humana.

En el caso de la malaria, los entomologos estadounidenses se dieron cuenta de que en Panama solo unas pocas especies de Anopheles trasmitian esta enfermedad y que la mas problematica era A. albimanus (otros vectores secundarios identificados fueron A. tarsimaculatayA. pseudopunctipennis) (29). El perfil de A. affimanus lo hacia particularmente dificil de controlar. Los entomologos se percataron de que la hembra de A. albimanus es una picadora muy agresiva, que tiene una atraccion particular por la sangre humana. Muchas de las otras especies de Anopheles presentes en el istmo preferian sangre animal o tenian preferencias menos marcadas. No es sorpresivo que A. albimanus tambien resultara ser un asiduo visitante de las viviendas humanas, asi como un vector muy eficiente, alcanzando niveles de infeccion en ambientes de laboratorio mayores a los de los otros vectores (30). Los entomologos y empleados de sanidad pronto, y en general de manera acertada, asumieron que aquellas especies de Anopheles con mayor afinidad con los humanos tambien serian los vectores trasmisores de malaria mas eficientes y problematicos.

Los habitos reproductores de A. albimanus tambien sugerian afinidad con la presencia humana, en particular con paisajes muy alterados por la accion humana. Allan Jennings, entomologo estadounidense que trabajo en Panama, describio los habitos reproductores de esta especie con detalle:

"los zancudos muestran preferencia por el agua relativamente pura y estancada, expuesta a la luz solar directa, con crecimiento de Spirogyra [alga] ... Con excepcion del agua sucia o en movimiento, pueden encontrarse en casi cualquier lugar donde se recoge el agua, por mas pequeno o aparentemente inadecuado para la propagacion de los zancudos que sea. Huellas de ganado o de llantas, el mas pequeno charco o la pelicula mas delgada de agua que emane de la tierra ... son puntos de peligro y deben ser incluidos en los trabajos de control." (31)

En la descripcion de Jennings estaba implicito un punto importante: la actividad humana creaba muchos de los lugares ideales para la reproduccion de A. albimanus. En la mayoria de los cuerpos de agua naturales la accion depredadora de los peces controlaba efectivamente las larvas de los zancudos. Pero solo en muy raras ocasiones los peces lograban llegar a las pequenas depresiones producidas por los seres humanos. Ademas, la preferencia de albimanus por un habitat para la reproduccion expuesto a la luz solar directa implicaba que esta no era una especie de la selva o del bosque, sino una especie que se repoducia en espacios talados o abiertos. Parece acertado asumir, dada su preferencia tanto por sangre humana como por la reproduccion en espacios abiertos, que A. albimanus tiene una larga historia de coevolucion con los humanos, que las extensivas actividades humanas en la Zona del Canal bien pudieron haber favorecido su propagacion y que la afluencia de trabajadores aumento sustancialmente la oferta de alimento disponible. Fuera este el caso o no, Jennings claramente sugirio que el cambio ambiental y no la naturaleza tropical per se era responsable de los problemas generados por la reproduccion de A. albimanus y, por lo tanto, del aumento de la malaria que los Estados Unidos estaba observando en Panama (32).

Otros entomologos y empleados de sanidad hicieron observaciones similares. En su memoria Mosquito Control in Panama (33), Joseph Le Prince y A. J. Orenstein, jefe de Inspeccion Sanitaria y jefe Asistente de Inspeccion Sanitaria de la Isthmian Canal Commission respectivamente, presentaron evidencia detallada para entender que las causas de la malaria eran de origen humano. Hay que anotar, de todas maneras, que las condiciones ambientales tambien eran propicias. Panama tenia una temperatura promedio y una pluviosidad ideales para la reproduccion de los Anopheles. Pero tales condiciones no eran las unicas responsables de la gran reproduccion de zancudos y por ende de la trasmision de malaria contra la que los empleados de sanidad tenian que luchar. Los autores mantenian que la malaria "se desarrolla mas rapidamente cuando las condiciones del suelo cambian debido a la realizacion de grandes excavaciones y rellenos, al tiempo que se traen trabajadores no inmunes que ocupan casas ubicadas cerca de sus lugares de trabajo" (34). Esto no era solamente un resumen sucinto del potencial que tenia la construccion de un canal a esta escala para exacerbar los brotes de malaria, sino tambien una reivindicacion de la teoria del baron de Lepinay segun la cual alterar el suelo mediante excavaciones contribuiria al incremento de enfermedades en Panama. La teoria miasmatica, aunque completamente errada en terminos de como se produce la malaria, tenia su dosis de precision empirica. Las excavaciones habian causado un aumento en las enfermedades, no porque expusieran suelos envenenados, sino porque aumentaban el exito reproductor de las especies de zancudo vectoras mas importantes.

Varios aspectos especificos de las actividades de construccion del canal favorecian la reproduccion de los zancudos Anopheles, tal como lo dejaron claro los entomologos y empleados de sanidad. Despues del comienzo irregular de las excavaciones, John Stevens asumio el cargo de Ingeniero jefe en 1906 y ataco uno de los mayores problemas que enfrentaba la construccion del canal: la remocion de material del corte. Para solucionarlo construyo una red de lineas ferroviarias que permitia la evacuacion rapida de los materiales excavados. Pero como los tendidos ferroviarios provisionales se movian constantemente dentro del corte y sus areas adyacentes, el paisaje se lleno de depresiones generadas por los durmientes. Al llenarse de agua, estas depresiones se convertian en sitios ideales para la reproduccion de A. albimanus (ver imagen no 1). Ademas, el material removido solia ser arrojado en lugares donde bloqueaba cursos naturales de agua y zonas de drenaje, creando nuevas areas pantanosas. Las excavaciones extensivas causaron frecuentes deslizamientos de tierra que tambien alteraron condiciones y patrones hidrologicos. Al aumentar la profundidad de la excavacion, se alcanzaba el nivel freatico y comenzaba a almacenarse agua. Los expertos en control de zancudos estaban constantemente identificando estos nuevos lugares de reproduccion y llamando la atencion a los ingenieros que poco se preocupaban por los riesgos que ellos mismos creaban (35).

Una de las soluciones implementadas por los empleados de sanidad fue el drenaje, especialmente por medio de la construccion de zanjas. Pero con frecuencia las zanjas disenadas para eliminar los pantanos de las zonas residenciales y de trabajo, estaban mal construidas y mal mantenidas, por lo que contribuian a agravar el problema mas que a eliminarlo. Las zanjas bloqueadas o con desniveles insuficientes permitian que se almacenara el agua de modo que facilitaba la reproduccion de los vectores. Tambien se utilizaban dragas para excavar el canal desde las costas del Pacifico y el Caribe. Estas dragas escarbaban el fondo del canal, bombeando toneladas de lodo sobre tierras adyacentes a las excavaciones. Cuando la superficie de este lodo comenzaba a secarse, se agrietaba, creando redes de grietas que se llenaban de agua y constituian lugares idoneos para la reproduccion de los zancudos. Ademas, estas grietas eran muy dificiles de eliminar, puesto que cualquier persona que tratara de caminar sobre estos desechos hidraulicos seria tragada por el barro (ver imagen no 2). Los embalses, componentes claves de la ruta del canal, tambien creaban una serie de problemas. Las orillas de estos embalses, que avanzaban y retrocedian por el cambio en el nivel de las aguas, exacerbaban el problema de la reproduccion de zancudos. Ademas, tanto las plantas acuaticas como los desechos vegetales, que emergian del piso de los bosques cuando se inundaban ciertas zonas, proveian habitats que protegian a las larvas de los Anopheles de la accion depredadora de los peces. Estas fueron algunas de las muchas maneras en las que disturbios ambientales especificos, centrales para la empresa del canal, exacerbaron la reproduccion de A. albimanus. LePrince y Orenstein concluyeron acertadamente que:
   La topografia, las condiciones meteorologicas y los cambios
   constantes causados por las actividades de construccion, junto con
   el caracter y constante movimiento de la poblacion y sus casas, y
   las condiciones sociales, fueron particularmente desfavorables para
   el tipo de control implementado (36).


[ILUSTRACION OMITIR]

Estos entomologos sugirieron que el problema de los tropicos no era su supuesto caracter inherentemente enfermizo o su poblacion saturada de enfermedad; el problema existia en el punto de encuentro entre un lugar y un proceso, entre un ambiente que bajo ciertas circunstancias era particularmente apto para la vida de los insectos y un proceso de expansion industrial y comercial que transformaba una franja del ambiente panameno. En el discurso sobre los tropicos se habia culpado historicamente a la naturaleza por las enfermedades tropicales, aunque las teorias de los vectores de la malaria y la fiebre amarilla transfirieron parte de la culpa a las comunidades y cuerpos "nativos" considerados reservas de enfermedad. Pero las personas involucradas en la produccion y reproduccion del discurso pocas veces se enfrentaban a la realidad expuesta de manera muy clara por estos cuidadosos entomologos: las mismas enfermedades que los funcionarios estadounidenses y los observadores de los tropicos consideraban naturales eran producto de los cambios ambientales causados por la construccion del canal. Aunque esta fuera del alcance de este ensayo, vale la pena observar que una afirmacion similar puede hacerse sobre la relacion entre las enfermedades y las condiciones sociales creadas por la apertura del canal, como de hecho lo hicieron LePrince y Orenstein en el parrafo transcrito arriba.

[ILUSTRACION OMITIR]

Los entomologos que trabajaron en Panama (entre quienes solo he identificado unos pocos) probablemente no lograron subvertir el discurso estadounidense sobre los tropicos. Como se vera a continuacion, la actitud triunfalista respecto al tropico fue parte fundamental de la forma como Estados Unidos celebro sus logros en la construccion del canal de Panama, incluso entre los entomologos. Pero este grupo de cientificos ayudo a mostrar la presencia de tensiones e inconsistencias claves dentro del discurso. Estas tensiones incidian en pequenos pero importantes debates, como por ejemplo, hacia donde encauzar recursos sanitarios, como manejar proyectos de ingenieria especificos e incluso una pregunta tan mundana como que tanto debia cortarse el pasto alrededor de las casas en la Zona del Canal. El de los entomologos fue uno de los grupos de expertos llevados para alcanzar las metas de los Estados Unidos en Panama, y a veces entraban en conflicto con estos otros grupos-ingenieros, politicos y personal militar--al tratar temas relativos a como mantener sanos a los trabajadores, especialmente a los estadounidenses. En este sentido, una mirada cuidadosa a los entomologos sugiere algunas de las tensiones dentro de la administracion estadounidense en Panama, que era menos monolitica en sus ideas sobre la naturaleza panamena de lo que el discurso sobre los tropicos sugiere.

A pesar de las fracturas en el discurso y las variadas tensiones y disputas administrativas, los funcionarios estadounidenses en Panama trabajaron con ahinco para alejar de las areas que habitaban los norteamericanos blancos a los nativos, los zancudos y las condiciones ambientales que contribuian a la reproduccion de estos vectores. Esta separacion sanitaria replicaba las distinciones absolutas que los observadores estadounidenses hacian entre regiones y pueblos tropicales y templados. Una infraestructura moderna, con vias pavimentadas, alcantarillas y arquitectura sanitaria, recreaba a nivel del paisaje esa fuerte linea divisoria intelectual e ideologica. Como el entomologo L. O. Howard lo dijo, el control de zancudos en Panama era una "leccion importante para los empleados de sanidad del mundo y ha demostrado un hecho de vital trascendencia: que la raza blanca puede vivir sanamente en los tropicos". "En las laderas de las colinas", escribio el periodista Albert Edwards, con orgullo sobre el paisaje de la Zona del Canal, "se ven pueblillos, cesped bien cuidado donde todo lo bello de la selva ha sido separado de lo que es nocivo." (38). Edwards presento en terminos de una estetica del paisaje el eje del programa ideologico de sanidad de la Zona del Canal: la separacion ambiental y social de los tropicos malignos de los tropicos benignos y prodigiosos. En aquellos lugares donde los tropicos habian parecido alguna vez llenos de enfermedad e irrecuperables, los funcionarios estadounidenses, armados con la teoria de los zancudos, insistian que habian probado que las gentes de las zonas templadas podian vivir sanas alli. Fue una leccion que el gobierno estadounidense, asi como organizaciones privadas, tales como la Fundacion Rockefeller e incluso la United Fruit Company, tratarian de replicar en otras partes de los tropicos americanos (39).

En la retorica triunfalista practicamente no se menciono que este gran logro de la higiene, y el control de zancudos en particular, tenia mucho que ver con contrarrestar los impactos ambientales de las actividades de los Estados Unidos en Panama. Pero los entomologos tenian bien clara esta inconsistencia. Tal vez no fueron agresivos al respecto en el momento y sus cuidadosas observaciones ambientales, al servicio de un regimen de salud publica que producia resultados desiguales, hizo poco para desafiar el discurso dominante sobre los tropicos. Tal como lo sugiere la cita de Howard, los entomologos tenian mucho para ganar en terminos profesionales uniendose a la retorica triunfalista. Pero, a nivel de politica y no de retorica, los entomologos si forzaron a los funcionarios estadounidenses a ver su propia culpabilidad en los problemas de salud publica asociados a la construccion del canal.

Aun mas importante, los entomologos y otros trabajadores involucrados con el control de zancudos proveen a los historiadores ambientales interesados en este encuentro colonial con una serie de herramientas y observaciones que, asociadas con ideas cientificas actuales sobre la etiologia de las enfermedades y la ecologia de los vectores, permiten desafiar un discurso que con mucha frecuencia ve como naturales las aspiraciones imperialistas de los Estados Unidos. Una de las contribuciones mas importantes de los estudios poscoloniales ha sido dar voz a aquellos que resistieron o desafiaron las relaciones de poder coloniales y las narrativas o discursos en que tales relaciones se apoyaban. Este enfoque, a su vez, ha generado trabajos que han enfatizado la multiplicidad de significados y la gran variedad de actores que han caracterizado los encuentros coloniales. Pero, en la mayor parte de estas historias, el ambiente se ha mantenido como una fuerza anodina y pasiva. Insertar la voz de la naturaleza dentro de esas narrativas presenta un problema teorico, algo que los historiadores ambientales han sabido por decadas. Resulta mucho mas facil poner cuidadosa atencion a las voces de aquellos que estuvieron mas cerca de entender los avatares de la naturaleza en estas situaciones. Los entomologos en Panama cumplen bien ese papel. Esto no significa que entendieran los intereses de la naturaleza de una manera objetiva o que operaran en un espacio mas alla de la ideologia. Tal como he sugerido, los entomologos tenian sus propios intereses y estaban en general muy de acuerdo con los objetivos mayores de los Estados Unidos. Pero esto no indica que podamos ver la naturaleza material como una invencion de la ideologia o la cultura. En ultimas, uno de los puntos debiles del discurso imperialista norteamericano sobre los tropicos fue la frecuente interpretacion erronea de la naturaleza que se buscaba hacer culpable, no solo de las enfermedades, sino tambien del subdesarrollo de la region. Evaluar el discurso teniendo como referente un ambiente interpretado no solo por teorias cientificas modernas, sino tambien por agudos estudiosos contemporaneos de la construccion del canal, nos permite ver con mayor claridad los componentes ideologicos mas perniciosos del discurso. La naturaleza en Panama puede no haber resistido el discurso sobre los tropicos en un sentido literal, o al menos de maneras afines a como los estudiosos del encuentro colonial se han referido a la resistencia humana, sin embargo, los fenomenos naturales si sobrepasaron los limites del discurso sobre los tropicos en formas que los entomologos no podian ignorar si querian alcanzar los objetivos de su mision.

Nota: Las imagenes de los zancudos que aparecen a lo largo del texto han sido tomadas de HOWARD, Leland Ossian, 7he yellow fever mosquito, US Department of Agriculture, Farmers' Bulletin 547, Washington, governement printing office, 1913.

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* Articulo recibido el 25 de enero de 2005 y aprobado el 4 de mayo de 2005.

* Traducido por Claudia Leal, profesora del Departamento de Historia, Universidad de los Andes.

* Profesor asociado del Departamento de Historia, Universidad de Georgia, Estados Unidos.

(1) La historia de Gorgas y la medicina panamena es de vieja data. David McCullough la refleja fielmente en su libro The Path Between the Seas: The Creation of the Panama Canal, 1870-1914, New York, Simon and Schuster, 1977.

(2) Otros estudiosos de las relaciones entre America Latina y Estados Unidos han utilizado argumentos similares sobre la necesidad de reconocer las tensiones internas de la administracion imperialista de los Estados Unidos. GILBERT, Joseph M., LEGRAND, Catherine C. y SALVATORE Ricardo D. (Eds), Close Encounters of Empire: Writing the Cultural History of US.-Latin American Relations, Durham, Duke University Press, 1998.

(3) GLACKEN, Clarence, Traces on the Rbodian Sbore. Nature and Culture in Western Tbougbt from Andent Times to the End of the Eighteentb Centug, Berkeley, University of California Press, 1967.

(4) La literatura sobre las ideas de la naturaleza tropical es creciente. Ver, por ejemplo, ARNOLD, David, "Inventing Tropicality", en The Problem of Nature: Environment, Culture, and European Expansion, Cambridge, Blackwell, 1996, pp. 141-168; STEPAN, Nancy, Picturing Tropical Nature, Ithaca, Cornell University Press, 2001; FRENKEL, Stephen, Culturallmperialism and the Development of the Panama Canal Zone, 1912-1960, Ph. D. Dissertation, Syracuse University, 1992.

(5) Este es un asunto mucho mas complicado de lo que puedo explicar aqui. Baste con decir que he sido influenciado por el modelo propuesto por Edward Said en Orientalism, New York, Vintage Books, 1979, aunque tambien soy conciente del poder total que el le atribuye a tal discurso. Para una discusion mas detallada, ver mi articulo, "'Arrancarle los Dientes al Tropico': Ambiente, Enfermedad, y el Programa Sanitario de Estados Unidos en Panama", en Papeles de Poblacion, Vol. G, N'24, Toluca, Universidad autonoma del Estado de Mexico, abril-junio 2000, pp. 61-93.

(6) BATES, Lindon, The Panama Canal. System and Projects, self-published, 1905, pp. 121-122.

(7) Ibid., p.122.

(8) Baron Godin de Lepinay citado en McCULLOUGH, David, ojo. cit., pp. 79-81. Sobre la construccion del Canal de Suez ver KARABELL, Zachary, Paring the Desert.- The Creation of the Suez Canal, New York, Alfred A. Knopf, 2003.

(9) El descubrimiento de estos dos vectores es mas complejo de lo que he dado a entender aqui, y ambos casos fueron rebatidos. Varios autores han argumentado que Carlos Finlay fue el verdadero descubridor del papel de Aedes aeppti, mientras que otros han sugerido que su fracaso en establecer el periodo de incubacion, que determina el tiempo de trasmision, contribuyo a su incapacidad para probar su sospecha. Sobre la primera perspectiva ver STEPAN, Nancy Leys, "The Interplay between Socio-Economic Factors and Medical Science: Yellow Fever Research, Cuba and the United States", en Social Studies of Science, No. 8, Londres, Sage Publications, 1978, pp. 397-423. Para la segunda ver DELAPORTE, Francois, The History of Yellow Fever. An Essay on the Bidh of TropicalMediane, Cambridge, MIT Press, 1991. La identificacion del vectorAnopheles tambien fue un esfuerzo colectivo. Ross fue el primero en lograr la trasmision de la enfermedad por medio de zancudos, aunque sus experimentos fueron hechos con pajaros. Los cientificos italianos Amico Bignami y Giovanni Grassi tambien plantearon que los zancudos Anopheles eran el vector de la malaria y en una serie de experimentos en 1898-1899 lograron la primera trasmision de humano a humano. Ver PORTER, Roy, The Greatest Benefit to Vankind: A Medical Histoiy of Humanio, New York, W.W. Norton, 1998.

(10) BATES, Lindon, op. cit., p.122. Sobre estos problemas, estudiados en otros contextos, verlos articulos publicados en la seccion especial sobre raza y aclimatacion en la medicina colonial ("nace and Acclimatization in Colonial Medicine") en el Bulletin of the History of Medicine, Vol. 70, No. 1, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1996. Los articulos en esta seccion incluyen ANDERSON, Warwick, "Disease, Race, and Empire", pp. 62-67; HARRISON, Mark, "'The Tender Frame of Man': Disease, Climate, and Racial Difference in India and the West Indies, 1760-1860", pp. 68-93; y ANDERSON, Warwick, "Immunities of Empire: Race, Disease, and the New Tropical Medicine, 1900-1920", pp. 94-118.

(11) MASON, Charles E, "Sanitation in the Panama Canal Zone", en GOETHALS, George, The Panama Canal.-An En gineeringTreatise, New York, McGraw-Hill, 1916, Vol. 1, p. 95. Mas adelante Mason reitero la importancia de la segregacion en terminos casi identicos: "Esta es una medida muy importante, puesto que separa a la poblacion no inmune de los nativos que sirven como reservas de malaria.". MASON, Charles, ojo. cit., p. 104.

(12) CARTER, Henry Rose, "Malarial Fever Work on the Isthmus", en Proceedings of the Canal Zone Medical Association, Mount Hope, Canal Zone Medical Association, 1908, p. 106.

(13) Brigadas contra zancudos y como organizarlas.

(14) ROSS, Ronald, Mosquito Brigades andHozv to Organice Tbem, London, George Philip and Son, 1902, p. 52. Michael Worboys sugiere que la preocupacion de Ross por la salud de los nativos se oponia a las politicas segregacionistas propuestas por otros teoricos imperialistas tales como Patrick Mason. Es cierto que Ross manifesto importantes inquietudes practicas sobre la politica de segregacion en lugares tales como Freetown en Sierra Leona. Es mas, Ross se dio cuenta que esta nueva idea de las gentes nativas como reservas de enfermedades podia ser utilizada para argumentar que ellas tambien debian recibir tratamiento, en especial como metodo para mantener a los blancos sanos. Sin embargo, considero que Worboys exagera al asumir que el tratamiento obviaba la segregacion. WORBOYS, Michael, "The Emergence of Tropical Medicine: A Study in the Establishment of a Scientific SpecialtV', en LEMAINE, Gerard, MACLOYD, Roy, MULKAY, Michael, y WEINGART, Peter (eds), Perspectives on Me Emergence of Scientif c Disdplines, Chicago, Aldine, 1976.

(15) En su magistral estudio titulado Atlantic Crossings, Daniel Rodgers argumenta que la faceta central de la Era Progresista en los Estados Unidos fue un dialogo intelectual trasatlantico. Sin embargo, pone poca atencion a lo que los norteamericanos aprendieron de los europeos sobre el imperialismo en este preciso momento. RODGERS, Daniel T., Atlantic Crossings. Social Politics in a ProgressiveAge, Cambridge, Belknap Press of Harvard University Press, 1998.

(16) Sobre la segregacion en la Zona del Canal y el desarrollo de las nominas de plata y oro ver CONNIFF, Michael, Black Labor on a Fbite Canal: Panama, 1904-1981, Pittsburg, University of Pittsburgh Press, 1985.

(17) DUNN, Frederick, "Malaria", en KIPLE, Kenneth (ed.), The Cambrdge Ivorld History of Human Disease, New York, Cambridge University Press, 1993.

(18) SORENSON, Willis Connor, Brethren of the IN et: Amercan Entomolop, 1840-1880, Tuscaloosa, University of Alabama Press, 1995.

(19) Sobre el descubrimiento del insecto vector de la Fiebre de Texas ver HAYGOOD, Tamara, "Cocas, Ticks, and Disease: A Medical Interpretation of the Southern Cattle Industr f , en Journal of Southern History, vol. 52, no 4, Baton Rouge, Southern Historical Associadon, noviembre de 1986, pp. 551-564.

(20) Sobre Manson ver PORTER, Roy, op. at, p. 467. Sobre el desarrollo de la entomologia federal y el U.S. Bureau of Entomology ver DUPREE, A. Hunter, Science in the Federal Government A Histog of Policies and Activities, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1986 (lera ed. 1957; GEONG, Hae-Gyung, Exerting Control: Biology and Bureaucracy in the Development of American Entomology, 1870-1930, Ph. D. Dissertation, University of Wisconsin, 1999; HOWARD, Leland Ossian, A History of Applied Entomology: SomervhatAnecdotal, Washington, Smithsonian Miscellaneous Collections, 1930.

(21) Dos de los libros mas conocidos de Howard fueron The InsectMenace, New York, The Century Company, 1931, y Fighting the Insects: The Story of an Entomologist, Telling of the Life and Experiences of the lVriter, New York, The MacMillan Company, 1933. Ver tambien RUSSELL, Edmund, Var and Nature: Fighting Humans and Insects avitb Chemicals from Vorld Ilar I to Silent Spring, New York, Cambridge University Press, 2001.

(22) La existencia de la malaria y la fiebre amarilla en el sur de los Estados Unidos genero una serie de preguntas sobre que tan 'tropicales' eran estas enfermedades. Tal como lo ha argumentado Natalie Ring, algunos consideraban al sur de los Estados Unidos como tropical, o al menos como subtropical, y le atribuian caracteristicas similares a las se le atribuian a los tropicos centroamericanos. Ver RING, Natalie, "Inventing the Tropical South", en Mississippi Quartery, Vol. 56, No. 4, Mississipi State, Mississipi State University, 2003. Sobre la malaria y la fiebre amarilla en el sur de los Estados Unidos ver HUMPHREYS, Margaret, Malaria: Popery, Race, and Public Health in the United States, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 2001; HUMPHREYS, Margaret, Yellow Fever and the South, Health and Medicine in American Society, New Brunswick, Rutgers University Press, 1992. Sobre problemas relacionados con la malaria en el valle Central de California ver NASH, Linda, "Finishing Nature: Harmonizing Bodies and Environments in Late-Nineteenth Century California", en Environmental History, Vol. 8, No. 1, Durham, American Society for Environmental History and Forest History Society, 2003, pp. 25-52.

(23) Zancudos: como viven, como transmiten enfermedades, como se clasifican y como pueden ser destruidos.

(24) HOWARD, Leland Ossian, Mosquitoes; Hozv They Lave; Hozv They Carry Disease; Hozv Dey Are Classif ed; Hozv They May Be Destrged, New York, McClure Philips & co., 1901.

(25) Para ejemplos de trabajo entomologico puro que resultaron de la experiencia panamena y que tratan especificamente sobre los zancudos, ver BUSCK, August, "Report on a Trip for the Purpose of Studying the Mosquito Fauna of Panama", en Smithsonian Miscellaneous Collections, Volume 52, No. 1921, Washington, Smithsonian Institution, 1910; DYAR,Harrison G., "The Mosquitoes of Panama", en lnsecutorlnsatiaeMenstruus, vol. XII, No. 7-9, Julio-septiembre de 1925, pp. 101-195. Buena parte de este trabajo culmino con el primer estudio definitivo sobre la fauna de zancudos de la region, ver HOWARD, Leland Ossian, DYAR, Harrison Gray, and KNAB, Frederick, TheMosquitoes of North and CentralAmerica and the lVestlndies Washington, Carnegie Institution of Washington, 1912.

(26) Ver BROCKWAY, Lucille, Science and Colonial Expansion: The Role of the Brfsh Royal Botanic Gardens, New York, Academic Press, 1979; GROVE, Richard, Green Imperialistaism: Colonial Expansion, Tropical Island Edens, and the Origins of Environmentalism, 1600-1860, New York, Cambridge University Press, 1995.

(27) Para una introduccion a esa literatura ver SUTTER, Paul S., "What Can U.S. Environmental Historians Learn from Non-U.S. Environmental Historiography", en Environmental Histog Vol. 8, No 1, Durham, American Society for Environmental History and Forest History Society, enero 2003, pp. 109-129.

(28) La frase "zonas de contacto" es de PRATT Mary Louise, IfrperialistEyes. Travel iFritingandTransculturation, Londres-New York, Routledge, 1992. Un texto clave que estudia las tensiones e intimidades del imperio es COOPER, Frededck y STOLER, Ann Laura, Tensions of Empire: Colonial Cultures in a Bourgeois World, Berkeley, University of California Press, 1997. Para esta literatura en el contexto de las relaciones entre Estados Unidos y America Latina ver GILBERT, joseph M., LEGRAND, Catherine C. y SALVATORE, Ricardo D. (Eds.), op. cit.

(29) Se usan aqui los nombres de generos y especies que se usaban en el momento, aunque la nomenclatura para algunos de estos mosquitos ha cambiado desde entonces.

(30) Samuel Taylor Darling realizo una serie de experimentos que cuantificaban la eficiencia relativa de los zancudos vectores de Panama. Ver DARLING, Samuel Taylor, and Isthmian Canal Commission (US.), Studies in Relation to Malaria, Washington, Govt. Print. Off., 1910.

(31) JENNINGS, Allan H., "Some Problems of Mosquito Control in the Tropics", en Journal of EconomicEntomology, No. 5, College Park, Entomological Society of America, abril de 1912, p.133.

(32) Ibid.

(33) Control de zancudos en Panama.

(34) LEPRINCE, Joseph A., y ORENSTEIN, A. J., Mosquito Control in Panama. The Eradication of Malaria and Yellow Fever in Cuba and Panama, New York, G.P Putnam's Sons, 1916, p. 39.

(35) Estos detalles fueron tomados de Ibid., pp. 43-78.

(36) Ibid., p. 218.

(37) HOWARD Leland Ossian, "Introducton", en LEPRINCE, Joseph A. y ORENSTEIN, A. J., op. cit., p. iv

(38) EDWARDS, Albert, Panama: The Canal, the Count y, and the People, New York, The MacMillan Company, 1913, p. 512.

(39)Hay muchos trabajos sobre la Fundacion Rockefeller. Por ejemplo ver CUETO, Marcos, "Sanitation from Above: Yellow Fever and Foreign Intervention in Peru, 1919-1922", en HispanicAmerican Historical Review, Vol. 72, No. 1, Durham, Dulce University Press, 1992, pp. 1-22, y el volumen CUETO, Marcos (Ed.), Missionaries of Science. De BockefellerFoundaiion and Latin America, Bloomington, Indiana University Press, 1994. Sobre los esfuerzos en salud publica de la United Fruit Company ver CHOMSKY, Aviva, IVestIndian IVorkers and tl)e United Fmit Company in Costa Rica, 1870-1940, Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1994, pp. 89-143.
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Author:Sutter, Paul
Publication:Revista Historia Critica
Date:Jul 1, 2005
Words:11556
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