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El conocimiento y el mercado: un divorcio necesario.

The knowledge and the market: a divorce necessary

El desarrollo de las ciencias sociales esta estrechamente vinculado a circunstancias del contexto politico y social. Para quienes nos hemos formado en alguna de las disciplinas que conforman su entramado epistemologico advertimos, ya sea por lecturas o experiencias propias, aquella ligazon.

Desde las historias que relacionaban, en particular a las ciencias humanas o de salud, con supercherias o intrigas secretas hasta las contemporaneas crisis politicas--de modo mas estrecho hacia las ciencias sociales en su totalidad--han condicionado su desarrollo como asi tambien la formacion de sus actores: los cientificos e investigadores.

La pregunta central seria acerca de las razones de tal condicionamiento. Creo que podriamos coincidir si colocamos como tema central de aquellas ciencias al comportamiento humano, al sujeto y el contexto. ?En que radicaria tal centralidad? Como lectora voraz se me ocurre recurrir a un fragmento de la inolvidable novela de Arthur Clarke cuando en la descripcion de la odisea espacial refiere que

"El primer hombre verdadero tenia herramientas y armas solo un poco mejores que las de sus antepasados de un millon de siglos atras, pero podian usarlas con mucha mas habilidad. Y en algun momento de los oscuros milenios pasados habian inventado el instrumento mas especial de todos, aun cuando no pudiera ser visto ni tocado. Habian aprendido a hablar, logrando asi su primera gran victoria sobre el Tiempo. (...) A diferencia de los animales, que conocian solo el presente el Hombre habia adquirido un pasado, y estaba comenzando a andar a tientas hacia un futuro" (1998; pag. 54 y 55).

Pero la posibilidad del habla por si sola quedaria reducida en su significacion si no incorporamos el que decir, a quien decir y en que contexto. Vaya si sabremos en nuestros tiempos como se ha llegado a banalizar la palabra y tambien distorsionar sus significados. Entonces, uniendo el Hombre, el habla, el Tiempo, el Contexto y cada congenere con quien interactuamos, lo aparentemente sencillo o naif puede tornarse complejo, fatalmente atrapante o peligroso. Y alli vienen las ciencias sociales buscando explicaciones de sus causas y proyectando caminos futuros de desarrollo social. En ese transitar en busqueda de respuestas el conocimiento ocupa un papel central. Sin embargo este no se trata de una simple acumulacion de informaciones. Hay vinculos, construcciones y una vez mas el contexto se asoma condicionando su construccion, sus actores y su sentido. La referencia al contexto supera la mera referencia al espacio geografico. Para abordar su tratamiento es preciso tener en cuenta los aspectos historicos, sociales, politicos y hasta simbolicos.

Las ciencias sociales frente a desafios y encrucijadas

La construccion del conocimiento en las ciencias sociales ha estado atravesada por una fuerte impronta del eurocentrismo. Ello implica--segun afirma Mejia Navarrete (2008)-"comprender la realidad de America Latina segun las caracteristicas y desarrollo particular de Europa. Se explica la realidad de nuestro continente a partir de categorias que fueron elaboradas para dar cuenta el mundo europeo, concepcion que se transforma en una vision de alcance y validez universal. Es una perspectiva del conocimiento que se elabora desde el siglo XVI sobre los fundamentos de la colonizacion mundial".

En las ultimas decadas algunos reconocidos dentistas han propuesto revisar aquella perspectiva epistemologica. Entre ellos es importante senalar los estudios de Anibal Quijano, Pablo Gonzales Casanova, Boaventura de Sousa Santos, entre otros, quienes impulsan el tratamiento de la denominada colonialidad del poder.

Anibal Quijano (1992; 11) afirma que con la conquista de las sociedades y culturas de America latina se inicio un proceso de formacion del orden mundial que

(...) "implico, de una parte, la brutal concentracion de los recursos del mundo, bajo el control y en beneficio de la reducida minoria europea de la especie y, ante todo, de sus clases dominantes".

Tal dominacion la identifica con el colonialismo. Agrega a continuacion en el mismo texto:

(...) "El sucesor, el imperialismo, es una asociacion de intereses sociales entre los grupos dominantes (clases sociales y/o "etnias") de paises desigualmente colocados en una articulacion de poder, mas que una imposicion desde el exterior".

Boaventura de Sousa Santos (2010; 49) propugna el estudio de la ecologia de saberes. Al respecto senala que

(...) "Es una ecologia porque esta basado en el reconocimiento de la pluralidad de conocimientos heterogeneos (uno de ellos es la ciencia moderna) y en las interconexiones continuas y dinamicas entre ellos sin comprometer su autonomia".

Pablo Gonzalez-Casanova (2004:124) senala que la

(...) "complejidad obliga a cambiar los comportamientos epistemologicos" de la investigacion de las ciencias sociales, ya no se trata de la busqueda de certidumbres, de leyes determinantes, ahora la ciencia define el proceso de investigacion como "una accion en busca de posibilidades" creativas".

En esta afirmacion es posible advertir la influencia de las ideas prigoginianas que han incidido de modo favorable en la construccion del conocimiento en las ciencias sociales y el abordaje de sus objetos de estudio. Si los problemas de estudio de tales ciencias son los comportamientos sociales, los sujetos y sus interacciones, ya no es posible detenerse en una concepcion determinista, estatica, sino por el contrario, requiere construir ese conocimiento con sentido dinamico y creativo. Desde la perspectiva prigoginiana la mayoria de los sistemas son inestables, alejados del equilibrio: la imprevisibilidad del sistema contiene aspectos caoticos que de ninguna manera implican procesos de destruccion sino por sus caracteristicas de sistemas dinamicos promueven la innovacion (Castro, G: 2012; 18) Cada hombre va construyendo a traves de la existencia su vida cotidiana y por lo tanto no es posible predecir su futuro, pero al mismo tiempo esta la certeza que ese futuro no sera una repeticion del pasado. En el futuro esta la incertidumbre que proviene de la innovacion, de la posibilidad de cada hombre para construir su vida cotidiana. Y esa posibilidad esta vinculada con la evolucion de la historia.

En la obra "El Anti Edipo", Deleuze y Guattari (1995; 145) afirman que "La historia universal es la de las contingencias y no de las necesidades". Esto implica que es la historia de lo que podria o no haber sido; de los hechos que podrian o no haber ocurrido, de los sujetos que podrian o no haber nacido y a su vez, podria o no ser en determinado tiempo, lugar o clase social. Esta circunstancia llevaria a considerar a la historia en el plano de las posibilidades lo que se opone a las necesidades las cuales indican que "algo falta" y el sujeto busca aprehenderlo para satisfacer esa necesidad, pero ya no se halla en el plano de las posibilidades sino en lograr algo que es reclamado.

En ese transcurrir de la historia, el tiempo y el espacio, los investigadores requieren una nueva concepcion en sus practicas que los conduce a entender que su tarea no se centra en una posible torre de cristal alejada de la realidad social. Como afirmaba Prigogine en su texto El fin de las certidumbres (1996) en la nueva alianza entre el hombre y la naturaleza, que se construye a partir de los principios de la termodinamica y el papel de la irreversibilidad para la comprension de la flecha del tiempo, la construccion del conocimiento precisa de nuevas alianzas que incluyan las ciencias basicas, las ciencias humanas, las ciencias de la naturaleza y las ciencias sociales, pues el hombre es el producto de complejos procesos fisico-quimicos, como tambien de la historia de su propio desarrollo, de la historia de su especie y de sus sociedades. La vinculacion entre la ciencia y la cultura es esencial para la construccion del conocimiento en una etapa historica que muestra profundos cambios cientificos y tecnologicos.

La pregunta consecuente seria acercarse al papel que desempenan las instituciones en medio de aquellos modos de entenderlas ciencias sociales en la contemporaneidad. Dicho papel no es menor si entendemos que en ellas se construye la urdimbre de significaciones del mundo social. Tales instituciones cuentan con aquellas denominadas como dominantes (Castro, G 2012; 16) y entre ellas las principales son: la familia, la educacion, el estado y la religion. Dichas instituciones aportan normas, modos de conducirse en la vida en sociedad; funciones que devienen de cada institucion y que cada sujeto incorpora como propias y como consecuencia de ser integrante de alguna de aquellas instituciones dominantes. Esa influencia se manifiesta en las relaciones interpersonales y condiciona los modos en que se establecen dichos vinculos.

El sonambulismo de las universidades

Suele ser una practica habitual en las universidades dedicar horas y horas para modificar planes de estudios, modalidades de evaluacion, si se coloca como centro a los estudiantes y si los destinatarios son los docentes el tema de la formacion se vuelve recurrente. Sin dudas que todas estas tareas revisten su importancia pero hay algunos aspectos que no siempre se colocan en el debate y resultan esenciales si se tiene en cuenta la finalidad de la educacion y del conocimiento. Preguntas tales como ?Que caracteristicas contiene ese conocimiento? ?Cual es la matriz de sus condiciones de produccion? Tal vez, recurriendo a expresiones foucaultianas, se requiere bucear en la arqueologia del conocimiento y sus posibilidades de constituirse en saberes que se transmiten. En este sentido, tanto las politicas educativas como las practicas docentes han estado--y continuan--siendo atravesadas--en ocasiones de modo inconciente--por paradigmas ideologicos con precisos modos de comprender a las sociedades y los sujetos. Ello implica que el conocimiento que se construye tanto como el que se transmite revela a una determinada concepcion de la sociedad y los sujetos. En definitiva, sera preciso clarificar si el conocimiento responde al sentido critico, a la emancipacion o al mercado y la sumision ciudadana. Pero nada de ello se consigue por simple voluntad, de modo azaroso o alejado de un contexto sociopolitico. Las universidades deberian ser esos espacios propicios para la construccion de esos saberes.

Las universidades son organizaciones instituidas en las cuales los investigadores y academicos desempenan sus funciones. Quiza podriamos coincidir en comprender a las universidades como instancias de profunda raigambre conservadora donde ha primado la concepcion eurocentrica del conocimiento. De alli entonces, la necesidad de requerir cambios hacia su interior.

El bien central de las universidades es el conocimiento. El sociologo norteamericano Stanley Aronowitz (2000) senala que vivimos "en una epoca en el que el conocimiento se ha convertido en la principal fuerza productiva en practicamente todas las sociedades" y ademas en instrumento de legitimacion de las fuerzas dominantes. Pablo Gonzales Casanova en su texto La universidad necesaria en el siglo XXI (2007; 132) afirma que el verdadero proyecto de educacion

(...) "tiene que fundarse en una moral politica que luche por el "interes general", por el "bien comun" y que no se quede en moralina, que no se quede en discursos inconsecuentes, separados de las luchas ineludibles; que no sea complice por omision de las relaciones sociales depredadoras y parasitarias, antiguas y modernas o posmodernas".

Las universidades, como organizaciones instituidas, no solo son el espacio educativo que permite la construccion de significantes vinculados con el conocimiento sino tambien en ellas, es facilmente advertible la influencia que el contexto tiene en su funcionamiento. Para los universitarios argentinos la Reforma del '18 constituye un hito fundamental en la lucha por las libertades y autonomia en los claustros. Ahora bien, asi como aquel hecho se incorporo en la historia de las universidades por los logros, luego vinieron etapas de oscuridades, expulsiones, censuras y miedos. Basta recordar lo sucedido con la "noche de los bastones largos" aunque sin duda alguna, fue durante la epoca de la dictadura que las universidades padecieron las situaciones mas criticas de su historia. Bajo aquel periodo no solo el funcionamiento de las universidades fue alterado, tambien sus actores--docentes, investigadores y estudiantespadecieron la nefasta presencia del autoritarismo. Al mismo tiempo, tambien el desarrollo de las ciencias sociales fue alterado sufriendo un enorme retroceso que demando mucho esfuerzo poder superar ya en democracia. Sin embargo, la etapa politica que se inicio en 1983 implico un ciclo de recuperacion en cuanto al retorno de muchos que volvian de exilios externos e internos, aperturas de instancias de formacion en posgrado junto a la ebullicion de nuevas generaciones transitando por sus pasillos; a la par de ello se iniciaron desafios para superar la crisis que habian soportado las universidades, tanto en la formacion de docentes e investigadores como en nuevas propuestas academicas.

Todo aquello fue deteniendose durante la decada de los '90: la influencia de organismos internacionales en las politicas educativas fue una constante a la par de las recurrentes crisis presupuestarias y salariales que hasta llevaron a que un olvidable ministro de economia durara una semana en su cargo luego de anunciar un drastico recorte para las universidades durante 2001. Tras el derrumbe institucional del tristemente recordado ano en el que el presidente constitucional debio huir en un helicoptero y se sucedieron cinco ocupantes transitorios en un breve lapso en el sillon de conduccion nacional, sucedieron dos anos con elevados indices de pobreza e indigencia que llevaron a planificar de modo urgente planes sociales, como una medida que tendiese a enfrentar elevados indices de injusticia social; los datos de entonces mostraban 19 millones de personas bajo la linea de pobreza, lo que equivalia a casi la mitad de la poblacion total del pais. En el mismo tema se informaba que en el pais habia mas de 8 millones de indigentes, 83% de hogares en situacion de pobreza y el 15 % de los jovenes no trabajaban ni estudiaban (Repetto, 2002)

Las universidades publicas no fueron la excepcion a todas las circunstancias por las que pasaba Argentina desde el reinicio al sistema democratico. La situacion geopolitica mundial tambien atravesaba sus alteraciones y el neoliberalismo se asomaba sin pudor. Asi lo afirma Marcela Mollis (2003; 210) que

"La decada del '80 ha sido una decada de "ajustes estructurales", de despliegue de la doctrina neoliberal, de imposicion de un nuevo esquema de disciplina financiera y de modernizacion del Estado".

En esa decada la participacion del presupuesto universitario en el PBI fue del 0,31 ; durante la decada del '90 oscilo entre 0, 4 a 0,52. En 2008 habia aumentado a 0,71".

La reapertura democratica implico una ebullicion en la participacion estudiantil aunque durante los '90 la injerencia de organismos financieros internacionales hicieron sentir sus influencias tambien en las politicas universitarias. La Ley de educacion Superior, el Programa de incentivo a los docentes investigadores y CONEAU, entre otras politicas destinadas al sector, junto a mostrar incidencia del neoliberalismo, tambien produjo importantes movilizaciones y criticas hacia el interior de las universidades. La presencia del mercado ya era ineludible. Quiza muchos recordemos una frase que se reiteraba en la vida universitaria por entonces: habia que formar profesionales que respondieran a las demandas de las empresas. Para quienes desarrollabamos por entonces nuestras actividades en facultades donde sus carreras se orientaban al ambito profesional mas que al investigativo y de docencia, aquel slogan resultaba comprensible en parte, sin embargo en las ciencias sociales, en particular, colocar el acento de la formacion en los requerimientos del mercado soslayando el sentido del conocimiento y sus vinculaciones con el significado de la sociedad y de los sujetos resultaba preocupante y riesgoso.

Tras el transcurrir de una decada en el siglo XXI no se podria aseverar que se han producido cambios sustanciales en el tema de las razones del conocimiento que se produce y transmite en las universidades. Si bien algunos atisbos se advierten en ciertas carreras de grado y sus programas al igual que en otras propuestas de posgrado, la evidencia muestra que aun se manifiestan saberes que vienen de matrices colonialistas y europeistas a la par de una fuerte connotacion del mercado en la construccion de ellos lo cual deberia constituir una preocupacion en la vida academica. Asi lo plantea Edgardo Lander (2000) cuando se pregunta

"?El conocimiento que se produce y reproduce en nuestras universidades constituye un aporte a la posibilidad de un mayor bienestar y mayor felicidad para la mayoria de la (presente y futura) poblacion del planeta, o a lo contrario ?"

Por consiguiente, las universidades publicas y sus actores, tendriamos que reflexionar, en especial en este tiempo politico y social, donde una nueva amenaza neoliberal comienza a extenderse peligrosamente por varios rincones del planeta y en particular por la patria grande de Latinoamerica y el Caribe.

Pero, ?que caracteristicas mostro la decada pasada que muchas voces--y peligrosamente en el ambito universitario tambien se reproducen--pretenden mostrar nuevamente con slogans?; sin dudas el que mas reiteran es aquel que anuncia "el tiempo de fiesta se acabo". Al respecto vale recordar algunos de los cambios observados en Latinoamerica en la decada pasada, entre ellos, fortalecimiento de la sociedad civil; mejoramiento en los indicadores del indice Gini. La region que se habia mostrado como el territorio con mayores niveles de desigualdad logro durante la decada pasada reducir los niveles de desigualdad, tal como lo aseveran los datos de la CEPAL en su informe del Panorama Social en Latinoamerica 2014: el porcentaje de pobreza en Latinoamerica en 2002 era de 43,9 %, mientras la indigencia alcanzaba a 19,3%; en 2014 por su parte, tales porcentajes mostraban 28,0% con relacion a la pobreza y 12,0% de la indigencia. De ninguna manera tales datos implican resolver el problema de la desigualdad pero su disminucion pone en evidencia que desde los gobiernos progresistas de la region se implementaron politicas sociales y pleno ejercicio de derechos que posibilitaron a los sectores vulnerables acceder a derechos que hacian posible una vida digna en aspectos tales como salud, educacion, vivienda y empoderamiento social. En el aspecto economico estos gobiernos tambien llevaron adelante procesos de nacionalizacion de empresas publicas y otorgaron su espacio al desarrollo del mercado interno. En cuanto a la politica internacional la presencia de organismos tales como UNASUR, MERCOSUR, CELAC, ALBA permitieron construir instancias de dialogos favorables para la integracion de la region.

Sin embargo en los ultimos tiempos viejos fantasmas vuelven a recorrer Latinoamerica poniendo en riesgo muchos de aquellos derechos y proyectos sociales y politicos logrados. Al respecto hace pocas semanas, en Buenos Aires, Alvaro Garcia Linera afirmaba que entre las razones de los cambios que se observan en este tiempo en Latinoamerica se deberia considerar:

"contradicciones hacia el interior de la economia, algunas de las medidas tomadas por los gobiernos progresistas y revolucionarios han afectado al bloque revolucionario, potenciando al bloque conservador; la redistribucion de riqueza sin politizacion social; una debil reforma moral; la continuidad del liderazgo en regimenes democraticos y finalmente, debil integracion economica y continental".

En la misma conferencia el vicepresidente del Estado Plurinacional de Bolivia afirmaba

"No hay revolucion verdadera, ni hay consolidacion de un proceso revolucionario, si no hay una profunda revolucion cultural".

En este aspecto se torna relevante el papel de las universidades, los medios de comunicacion, las redes sociales por el significado que todas ellas tienen en la construccion de significados y significantes sociales.

Ya es una practica habitual que cada vez mas personas se suman a las redes sociales y los dispositivos informaticos se transformaron casi como en el tercer brazo necesario para sentirse aunque sea ilusamente protagonista del tiempo y los mensajes que se transmiten a traves de aquellas redes no solo potencian su presencia sino que no importaria detenerse a comprobar su veracidad y su sentido critico y reflexivo. De ninguna manera me opongo a esos medios; tan solo planteo detenernos y pensar que la informacion no es sinonimo de conocimiento, este ultimo requiere otros aspectos que superan a la primera. El conocimiento precisamente, demanda tiempo y reflexion pues no es la sumatoria de informaciones. Y en este sentido las universidades ocupan un papel de suma importancia en tanto y en cuanto su bien central es precisamente el conocimiento. Ahora bien, en la actualidad continuamos observando en la universidad no solo la reiteracion de slogans que emiten los medios de comunicacion hegemonicos, sino quiza lo mas preocupante--al menos para mi--actitudes de desprecio hacia la politica, desconocimiento de la realidad social tanto del pais como de la patria grande entre los estudiantes. Creo que con estas actitudes nada augura poder lograr la revolucion cultural necesaria para enfrentar la restauracion conservadora que dia tras dias se va aduenan do de Latinoamerica y cuyas secuelas sociales hemos padecido en otras decadas. De alli entonces, la necesidad de reflexionar ?que saberes se construyen y distribuyen en las universidades publicas, cuales son sus fines, a quienes responden tales saberes?; ?respetan las diversidades culturales, favorecen la construccion de democracias con mayor bienestar e igualdad para toda las poblaciones o son meras reproducciones de pensamientos que mantienen la dominacion y la exclusion?

Parafraseando a Edgardo Lander, ya es tiempo que las universidades y los universitarios superemos el sonambulismo intelectual tan caracteristico de nuestro mundillo academico y pensemos en la responsabilidad y compromiso social que tenemos no como mentes esclarecidas sino por el simple hecho de poder acceder al conocimiento.

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--QUIJANO, Anibal (1992) Colonialidad y Modernidad/Racionalidad. Peru Indigena. No 13

Graciela Castro (46)

(46) Dra. en Psicologia. Profesora Titular Efectiva exclusiva. Investigadora en temas sociales. FCEJS/UNSL

Email: gycastro@unsl.edu.ar

Recibido: 20/11/2016

Aceptado: 20/11/2016
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Author:Castro, Graciela
Publication:Kairos
Article Type:Ensayo
Date:Nov 1, 2016
Words:4072
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