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El conficto US-China: nueva fase de la globalizacion.

INTRODUCCION

Casi al finalizar la segunda decada del siglo XXI, enfrentamos una gran paradoja que practicamente cierra un ciclo en la economia mundial. En efecto, a inicios de los '80s, Reagan en Estados Unidos (EE.UU.) y Thatcher en el Reino Unido, construian los cimientos del neoconservadurismo, otorgando un gran impulso a la globalizacion, desregulando mercados, abriendo las economias, derrumbando los "socialismos reales" y promoviendo el "ajuste estructural" en los organismos internacionales. Cuarenta anos despues, son justamente los Estados Unidos con Trump y el Reino Unido con el Brexit, los que ponen un freno en la tendencia globalizante y recurren a medidas proteccionistas en el primer caso y a un debilitamiento de la principal experiencia integracionista--la UE--, en el segundo.

En el caso de Trump, su administracion impulso la salida del Acuerdo de Paris, la salida del TPP, la renegociacion del NAFTA y del KORUS, y ahora boicotea la nominacion de arbitros en la OMC e instaura una bateria de restricciones a importaciones de bienes y, eventualmente, tambien a inversiones.

El mensaje electoral de Trump ha capturado bien el descontento de sectores medios norteamericanos con los efectos de la actual modalidad de la globalizacion; sectores que han visto deteriorarse su calidad de vida por la concentracion del ingreso, estancamiento salarial, perdida de empleos manufactureros, viendose presionados a enrolarse en servicios de baja remuneracion. Para ello, ha construido un discurso donde culpa al comercio y particularmente al comercio con China de dichos males, apelando al ciudadano blanco y de baja educacion de esas capas medias y medias bajas.

La crisis subprime de 2008-2009 en EE.UU. marco un punto de quiebre en la economia global. Clausuro un ciclo largo de crecimiento, 2003-2008, el mejor periodo de la economia mundial en 40 anos. Las consecuencias de la subprime han sido reducir drasticamente el ritmo de crecimiento en las economias industrializadas, caida en la tasa de inversion y en el dinamismo del comercio internacional. La postcrisis golpeo con singular intensidad a Europa, de modo que las "politicas de austeridad" para enfrentar la crisis agravaron el descontento social. Ante la debilidad de las opciones socialdemocratas en la UE, la crisis y la postcrisis han coincidido con fortalecimiento de los nacionalismos y populismos de ultraderecha en la UE, debilitando las perspectivas del proceso de integracion europeo. En paralelo, China ha continuado aportando dinamismo a la economia mundial, junto con conseguir importantes avances en materia de innovacion y nuevas tecnologias.

Este "renacer chino" ha generado inquietudes en EE.UU. y en Europa, toda vez que China va cerrando las brechas tecnologicas con las economias industrializadas de Occidente. Es aqui cuando surge la estrategia de Trump: "United States first", enfocada basicamente a frenar el avance tecnologico chino. Por eso es importante no perder de vista que la "guerra comercial" no es mas que una fase inicial de un conflicto de mayor duracion. Lo que realmente esta en juego es la hegemonia tecnologica en el resto del siglo XXI. Entramos a una nueva fase de la globalizacion, marcada por esta pugna tecno-economica entre EE.UU. y China por el control de las tecnologias del siglo XXI: IA, Iot, Big Data, robotizacion, etc., todos ambitos en los que China viene desplegando importantes esfuerzos.

Una vision de largo plazo

Para entender el contexto de esta disputa es importante comprender la vision de largo plazo que define las politicas chinas. Los objetivos del actual "sueno chino" fueron definidos por el XVIII Congreso Nacional del Partido, en relacion a dos importantes centenarios: el de la fundacion del Partido en 2021 y el de la Nueva China en 2049. De este modo, las metas serian "para 2020 duplicar el PIB y el ingreso per capita rural y urbano respecto de 2010, cumpliendo asi con la construccion de una sociedad modestamente acomodada (1) y, para mediados de siglo, concluir la transformacion de China en un pais socialista moderno, prospero, poderoso, democratico, civilizado y armonioso, haciendo asi realidad el sueno chino de la gran revitalizacion de la nacion china" (Xi, 2014: 70).

De este modo, al cumplir el "sueno chino" se estaria viviendo el "retorno a la normalidad historica", es decir, al momento en que el Reino del Medio ocupaba un lugar central en la economia mundial. Este largo periodo habria sido interrumpido por el "siglo de la humillacion", iniciado con la Guerra del Opio en 1841 y solo concluido en 1949 con la gestacion de la Republica Popular China. Un siglo mas, desde 1949 a 2050, estaria demorando entonces este "retorno a la normalidad historica", con China en el epicentro de la economia mundial (ver Diagrama 1)

Esta mirada larga ayuda a entender los limites y posibilidades del accionar chino en su debate con EE.UU. Puede haber flexibilidad y busqueda de acuerdos, pero dificilmente se abandonaran los pilares de este sueno. En mi opinion, la estacion final de 205c tiene una estacion intermedia en 2025, con la iniciativa Made in China 2025.

La propuesta "Made in China 2025" surgio en octubre de 2015 y busca fortalecer la innovacion y el desarrollo de las nuevas tecnologias, focalizandose en tres objetivos: i) que la industria manufacturera consiga ascender en la jerarquia tecnologica de las cadenas de valor; ii) transformar a China en potencia tecnologica, y iii) reestructurar el sector industrial, elevando su eficiencia, calidad y capacidad de innovacion.

El programa contempla tres fases: i) en 2025, reducir la diferencia tecnologica con los paises lideres; ii) en 2035, fortalecer la posicion tecnologica de China, y iii) en 2045, liderar la innovacion global.

Los principales instrumentos que se privilegiaran seran: i) reestructurar la industria manufacturera, mejorando en eficiencia, calidad, estandares, automatizacion y uso y creacion de nuevas tecnologias; ii) promover la innovacion, la propiedad intelectual y el desarrollo sostenible, y iii) facilitar la fusion y reorganizacion de empresas.

Esta propuesta busca enfrentar la desaceleracion en la productividad y en la tasa de crecimiento economico, en la caida en la tasa de expansion de la fuerza de trabajo--dado el efecto de la politica de "un solo hijo" en la transicion demografica--y el incremento en el costo de la mano de obra vis a vis la competencia de otras economias asiaticas de menores ingresos, como Vietnam e Indonesia.

En palabras del Primer Ministro Li Keqiang, "el crecimiento debe converger de una era de velocidad a una era de calidad". Para ello se busca reforzar el vinculo entre industrializacion e informatizacion, incorporando masivamente a la gestion industrial la robotica, Internet de las Cosas, Big Data; e-cloud y la Inteligencia Artificial.

El plan "Made in China 2025" apuesta a 10 sectores:

* Nuevas tecnologias avanzadas de informacion.

* Robotica y maquinas automatizadas.

* Aeroespacio y equipamiento aeronautico.

* Equipamiento maritimo y barcos de tecnologia avanzada.

* Moderno equipamiento ferroviario.

* Vehiculos con nuevas energias y su equipamiento.

* Equipos de energia; eficiencia energetica.

* Equipos agricolas.

* Nuevos materiales.

* Biofarma y productos medicos avanzados.

En cada uno de estos 10 sectores, se trabajara en 5 areas:

* Formar Centros de Innovacion.

* Promover la Fabricacion Inteligente.

* Fortalecer la infraestructura industrial compatible con las nuevas tecnologias.

* Generar empresas de fabricacion sustentable.

* Producir equipos de alta gama.

Asi, por ejemplo, se aspira a crear 15 nuevos Centros Nacionales de Ciencia y Hub de Innovacion Tecnologica para 2020 y contar ya con 40 de ellos en 2025. Por cierto, esto supone un gasto considerable. Al respecto, la OCDE estima que, medido en dolares, ya en 2019 China sera el pais con mayor inversion en I&D, superando a Estados Unidos (2). En el 2020, China estaria asignando un 2,5% del PIB al gasto en I&D. (3)

Este es el contexto en el que se desenvuelve la denominada "guerra comercial" entre EE.UU. y China. No es, entonces, una diferencia estrictamente comercial, si bien la incluye, pero va mucho mas alla y sera bastante duradera.

I. LOS TEMAS EN DISCORDIA EN LA PUGNA COMERCIAL EE.UU.-CHINA:

Es bueno conocer la agenda de la discordia entre EE.UU. y China, de modo de calibrar la posibilidad de eventuales logros de una u otra parte en plazos cortos. (3)

A. Los alegatos de Estados Unidos:

i.- El saldo comercial: El factor mas evidente en la agenda norteamericana es la magnitud de su deficit comercial y la alta presencia china en el mismo. La vision mercantilista de Trump y su equipo interpreta el poder economico como sinonimo de superavit comercial, despreciando la teoria economica que indica que el desequilibrio comercial corresponde a un desequilibrio macroeconomico, esto es, a la diferencia entre ahorro e inversion.

En lo estrictamente comercial, esta politica es una reminiscencia de los mercaderes del siglo XVI y XVII, quienes se enriquecian con el exceso de sus ventas por sobre sus compras, saldo que acumulaban en oro y plata. Adam Smith cuestiono la proyeccion de esta situacion individual a la de los paises, proyeccion que llevaba a privilegiar las exportaciones y penalizar las importaciones. Fue Smith quien justamente la denomino "mercantilismo".

Con este criterio mercantilista, el comercio es visto como un ejercicio de suma-cero, es decir, donde lo que un pais gana, lo pierde otro. No cabe en este enfoque la posibilidad del beneficio mutuo, ni las ventajas de la especializacion ni la logica de la ventaja comparativa. En el limite, este argumento mercantilista enlaza bien con un intervencionismo que favorezca a las empresas domesticas en comercio e inversion, apelando a aranceles, subsidios, ventajas tributarias y administrativas. Esto es exactamente lo que pretende hacer Trump. Como EE.UU. enfrenta deficits comerciales con 102 paises, el desafio es arduo y habla de la necesidad de considerar esta politica con seriedad, pues de continuar, significaria destruir todo el edificio multilateral construido a partir del GATT y luego con la OMC.

ii.- Sobre-oferta y subsidios chinos en sectores claves: Un conjunto de antecedentes asociados a las caracteristicas del modelo chino de crecimiento ha conducido a una sostenida y amplia sobre-oferta en sectores manufactureros claves, tales como acero, aluminio, cemento y vidrio, entre otros. Esto ha sido recogido en el alegato norteamericano. A continuacion, un par de parrafos de la presentacion del representante de Estados Unidos en la OMC en julio 2018, emitida bajo el titulo de "China's Trade-Disruptive Economic Model"

"China today is the world leader in excess capacity. For example, China's large increases in steel capacity since it joined the WTO in 2001 have led to similarly large increases in steel production. China's annual steel production rose from 152 million MT in 2001 to 808 million MT in 2016, by far the largest in the world, and China's steel industry now accounts for 50 per cent of global steel production. China's steel exports have also grown to be the largest in the world, at 108 million MT in 2016, compared to 66 million MT a decade earlier".

"For example, China's excess capacity in solar panels was a key reason why US imports of solar cells and modules from China increased by 500 per cent from 2012 to 2016, while prices for solar cells and modules fell by 60 per cent, to a point where most US producers ceased domestic production, moved their facilities to other countries, or declared bankruptcy. By 2017, the US solar manufacturing industry had almost disappeared, with 25 companies closing since 2012" (WTO, 2018, p. 7).

El desafio, por tanto, es buscar la mejor estrategia para lidiar con este tema. Esta no es una materia que desconozcan las autoridades chinas. Al contrario, es una en la cual dicen estar trabajando y donde muestran algunos logros. Asi se lee, por ejemplo, en un documento oficial: "In 2006, the State Council listed ten industries with overproduction challenges. In August 200% the Financial Committee under the National People's Congress pointed out that the number of overproduction industries doubled and reached 19. Of them, such six industries as steel, aluminum, cement, ethylene, oil refining and wind power had the most obvious and serious problems" (Chi Fulin, 2010, p. 25).

El avance en el desmonte de la capacidad excedente que puede significar fusiones y/o cierre de empresas no es facil, pues ello puede significar lanzar miles de trabajadores a la calle, sin una alternativa ocupacional a la vista. De alli que uno de los principales obstaculos en estas reformas sea la resistencia de los administradores de esas empresas estatales, por un lado, y la de las autoridades locales o provinciales que deben dar la cara ante su comunidad producto del desempleo resultante, por otra.

iii.- Baja observancia de los derechos de propiedad intelectual: El argumento norteamericano es que sus empresas en China estarian obligadas a establecer joint-ventures (JV) con empresas locales, presionadas a compartir sus innovaciones y su know-how tecnologico. De este modo, las empresas chinas se apropiarian indebidamente de los meritos tecnologicos de las empresas norteamericanas, sin cancelar los respectivos derechos de propiedad intelectual.

En este tema, el alegato norteamericano tiende a ser acompanado por similares inquietudes de sus pares europeos. Asi, por ejemplo, la camara de comercio europea con sede en Beijing alegaba--en un documento reciente--que la legislacion china, si bien mostraba avances importantes, aun dejaba ver debilidades en patentes (proveer un periodo de gracia para la aplicacion de disenos, clarificar las reglas para la entrega de datos experimentales); litigaciones civiles (revisar los estandares para la concesion de medidas cautelares); marcas comerciales (agilizar procedimientos de reconocimiento); derechos de autor (actualizar la legislacion para penalizar la violacion de estos derechos digitales), propiedad intelectual online (reforzar su proteccion) y secretos comerciales (facilitar el uso de medidas cautelares) (European Chamber of Commerce, 2017).

La acusacion norteamericana es mas drastica, ya que habla de transferencia tecnologica forzada: "... the Chinese government uses foreign ownership restrictions, such as formal and informal JV requirements, to require or pressure technology transfer from US companies to Chinese entities... the Chinese government directs and unfairly facilitates the systematic investment in, and acquisition of, US companies and assets by Chinese entities, to obtain cutting-edge technologies and intellectual property and generate large-scale technology transfer in industries deemed important by state industrial plans... the Chinese government has conducted or supported cyber intrusions into US commercial networks targeting confidential business information held by US firms. China's unfair acts, policies and practices injure not only the United States, but also the rest of the WTO membership" (WTO, 2018, p.7).

El alegato chino, a su vez, reconoce falencias en algunos de estos planos, pero replica explicitando importantes avances en cada una de estas areas y justificando las debilidades por razones estructurales, como por ejemplo, el bajo numero de abogados y jueces especialistas en tematicas de propiedad intelectual, asi como temas culturales de larga data.

"The PRC's current inability to enforce its intellectual property laws is largely the result of I) the lack of a tradition respecting the sanctity of intellectual property rights; 2) provincial, local, and military involvement in counterfeiting, and resistance to the enforcement of national laws, and 3) the lack of viable and impartial judicial and administrative systems for dealing with intellectual property disputes" (Wilard, 1996).

iv.- Compras publicas: El alegato norteamericano senala las dificultades de sus empresas para acceder a las compras publicas del gobierno central y de los gobiernos regionales y locales de China. En cualquier caso, en este tema, el alegato chino reproduce textualmente los argumentos norteamericanos, pues ellos encuentran similares restricciones para acceder al mercado de compras publicas del gobierno central y de los estados de EE.UU. Considerando la mayor relevancia del sector estatal en la economia china, es claro que el alegato norteamericano apunta a un objetivo economico de billones de dolares.

Aqui las principales falencias del sistema chino se pueden resumir en el sistema de gestion; la institucionalidad legal; la supervision del sistema, particularmente la financiera; la estandarizacion de los procedimientos de compras publicas, y la formacion de recursos humanos especializados en el tema (Guo Keguang, 2009).

v.- Apertura en sector financiero: Uno de los objetivos de las reformas economicas chinas es avanzar en la liberalizacion del sector financiero y la cuenta de capitales de la balanza de pagos. Sin embargo, ello no puede considerarse como una reforma de aplicacion instantanea y de una vez. Menos aun considerando el amplio debate sobre las implicaciones de la apertura financiera y de la cuenta de capitales, tema donde incluso el FMI, otrora partidario de acelerar dicha apertura, hoy ha empezado a mostrar mayor cautela en este tema.

"The mounting evidence on the high cost-to-benefit ratio of capital account openness, particularly with respect to short-term flows, led the IMF's former First Deputy Managing Director, Stanley Fischer, now the vice chair of the U.S. Federal Reserve Board, to exclaim recently: "What useful purpose is served by shortterm international capital flows?" Among policymakers today, there is increased acceptance of controls to limit short-term debt flows that are viewed as likely to lead to--or compound--a financial crisis. While not the only tool available--exchange rate and financial policies can also help--capital controls are a viable, and sometimes the only, option when the source of an unsustainable credit boom is direct borrowing from abroad" (Ostry and others, 2012).

Estados Unidos lleva varios anos presionando para que China acelere esta apertura. La reaccion china ha sido ratificar que esta apertura esta en su agenda, pero que la modalidad precisa y los ritmos se van definiendo de manera gradual. Las autoridades chinas, entonces, estan demandando que se respeten sus tiempos en esta reforma y ahora, considerando las restricciones que la inversion china empieza a enfrentar en EE.UU. y en la UE estan ligando la evolucion de esta reforma a la reciprocidad, esto es, a la apertura a las inversiones chinas que muestren esos mercados.

Chen Wenhui, el vice-presidente de China Banking and Insurance Regulatory Commission (CBIRC) acaba de expresar que "Our country's opening must be based on the principle of equality and mutual benefit. It will not be carried out on a 'one-size-fits-all' basis,andshould stress mutual benefit and reciprocity"(CNBC, 2018).

Los elevados niveles de deuda en la economia china, la persistencia del boom inmobiliario y los gigantescos montos de capitales envueltos hacen que las autoridades chinas sean particularmente cautelosas en el tema de la apertura financiera y de la cuenta de capitales. Baste recordar la violenta crisis en la Bolsa de Shanghai en agosto de 2015, cuando esta sufrio una caida del 40% en pocas semanas, tras haber crecido 154% en doce meses.

Dicha crisis partio por la implementacion de un nuevo sistema de calculo de la divisa que condujo a una devaluacion del RMB de 5%, en un movimiento que fue interpretado como una medida para fortalecer el desempeno de las exportaciones, supuestamente derivado de un debilitamiento en el ritmo de expansion de la economia china. Esto acentuo la salida de capitales, con una fuerte perdida de reservas en el Banco Central chino, temor que se transmitio al conjunto de las bolsas mundiales. Las perdidas en las bolsas chinas fueron devastadoras, equivalentes al tamano de la economia de Japon, con impactos que se transmitieron a las bolsas mundiales (El Pais, 2016). Miles de empresas chinas perdieron millones de dolares en capitalizacion, millones de inversionistas perdieron sus ahorros, en tanto las autoridades perdieron capital politico, una vez que el publico aprendio que las autoridades no eran infalibles y que las crisis financieras tambien podrian producirse en China.

El recuerdo de la crisis bursatil de agosto 2015 esta fresco en la memoria de las autoridades chinas y por ello es que buscan un equilibrio manejable entre apertura y regulacion, el que ciertamente no es del agrado de los bancos y entidades financieras del exterior. Por cierto, la economia china tiene diferencias marcadas con las occidentales, de modo que su capacidad de intervencion y correccion a traves del manejo coordinado de todos los bancos y agencias estatales es mayor que el de sus congeneres occidentales, sin embargo, revivir otra crisis en las bolsas chinas, con su correlato de devaluacion del RMB, seria lo menos apropiado en este momento de amenaza de crecientes guerras comerciales.

vi.- Mayor apertura en sector automotriz chino: Una presion adicional de EE.UU. es conseguir una mayor apertura del mercado chino a las exportaciones de vehiculos norteamericanos. No es evidente que esta demanda sea muy relevante para las principales empresas norteamericanas del rubro, pues todas ellas estan ya ubicadas en China y, de hecho, venden mas unidades por ano en el mercado chino que en el norteamericano. General Motors vende 3 millones de vehiculos anuales en Estados Unidos y 4 millones en China (Lardy, 2018).

Mas bien estas empresas norteamericanas estarian mas interesadas en flexibilizar el aparataje regulatorio en China, eliminando o reduciendo lo que algunas de ellas denuncian como sesgo en contra de las empresas extranjeras.

"There's no question that over the last 20 years that we've been carrying out this survey that things have improved, and in fact it seemed like China was on a trajectory to be more open, be more market based and to be more in line with international trade rules and regulations," AmCham Chairman William Zarit said in a Bloomberg Television interview. "But, that seems to have stopped" (Bloomberg, 2018a).

B. Los alegatos chinos

i.- "Economia de mercado": Cuando China ingreso a la OMC en 2001, se le impuso el status especial de "economia en transicion", aludiendo a que no contaba con una economia de mercado, otorgandosele un trato similar al que se concedio a las economias europeas previamente vinculadas al CAME, en el bloque sovietico. Este dato fue crucial para las acusaciones antidumping (AD) que los socios de la OMC pudieran establecer en contra de productos chinos, pues los precios de estos no estarian respondiendo a condiciones de mercado. Siendo asi, en las acusaciones AD, el pais afectado podria usar los precios de un tercer pais para calcular la magnitud del dano a su produccion local. Esto abria la posibilidad de tomar el dato del pais mas ineficiente en ese producto, el de mayor costo, de modo de amplificar la diferencia con el menor valor del producto chino y aplicar el antidumping por esa diferencia. Este status especial concluyo el 11 de diciembre de 2016 y China esperaba que, de ahi en adelante, no se le aplicase ese trato discriminatorio.

Sin embargo, el propio 12 de diciembre de 2016, el Secretario de Comercio de EE.UU. senalo que no veia motivos para cambiar su politica en este ambito ni tampoco detectaba reglas internacionales que lo fuercen a ello. El mismo 12 de diciembre 2016, China solicito consultas con Estados Unidos y con la UE en la OMC respecto de la forma de utilizar el AD. El tema sigue pendiente.

ii.- Archivar el tema de "manipulacion cambiaria": Este es un tema muy presente en el debate norteamericano pero, en rigor, en lo que respecta a la evolucion del RMB, es un fenomeno que dejo de acontecer hace ya varios anos. De hecho, cuando en octubre 2016 el FMI incorporo el renmimbi (RMB) en la cesta de monedas que componen los Derechos Especiales de Giro, ratifico que la cotizacion del RMB respondia a fuerzas de mercado. Con esta medida se avalaba el proceso gradual de liberalizacion de los movimientos financieros y cambiarios. En abril de 2017, el Departamento del Tesoro norteamericano emitio su informe sobre la politica cambiaria china, donde se especificaba que China no calificaba como una economia "manipuladora de su tipo de cambio".

Es cierto que entre 1980 y 1995, el RMB sufrio una depreciacion dramatica (68%), pero desde esa fecha en adelante es la revaluacion lo que ha primado. De hecho, de acuerdo a cifras del FMI, el RMB se ha apreciado 25% respecto del dolar entre 2005 y 2015. Esto explica que el superavit en cuenta corriente de China haya caido desde un 10,1% de PIB en 2007 a un 2,7% en 2015 y 0,2% en 2018 (5). Si a ello agregamos un incremento sorprendente en el salario minimo (15% de incremento anual entre 2000 y 2013), es claro que China dejo hace varios anos de caracterizarse por exportaciones intensivas en mano de obra barata y favorecidas ademas por una depreciacion artificial de la moneda.

En cada mes de abril, el Departamento del Tesoro de EE.UU. debe presentar un informe al Congreso norteamericano respecto de la politica cambiaria de sus principales socios comerciales. En el ultimo informe de abril 2018 se estipula claramente que China no califica para ser considerada en la categoria de "manipuladora cambiaria". Lo relevante aqui es que esta instancia utiliza un criterio objetivo para esta medicion y presenta sus calculos de modo transparente. Se examinan los ultimos cuatro trimestres en base a tres criterios: i) un superavit comercial en bienes pronunciado con EE.UU. (superior a US$ 20 mil millones, aproximadamente un 0,1% del PIB norteamericano); ii) un superavit en cuenta corriente superior al 3% del PIB, y iii) una persistente intervencion cambiaria durante los ultimos cuatro trimestres, por un monto superior al 2% del PIB del pais respectivo. Con base en el primer criterio, calificarian China, Mexico, Japon, Alemania, Italia, India y Corea del Sur, entre otros. En el segundo criterio solo Japon, Alemania, Taiwan y Suiza. En el tercero, ninguno. Como el criterio del Departamento del Tesoro, de acuerdo a una ley aprobada en el Congreso, exige que simultaneamente se cumplan los tres criterios, la conclusion es clara: ninguno de los socios comerciales de Estados Unidos puede ser acusado de manipulacion cambiaria (Departament of Treasury, 2018, ps. 26-29).

iii.- Importaciones de tecnologias avanzadas y bloqueo a inversiones chinas en EE.UU.: Mas alla de la guerra de los aranceles, el objetivo basico de Trump apunta a dificultar el avance chino en materia de ciencia y tecnologia. En particular, esta inquietud ha surgido despues de conocer la iniciativa Made in China 2025, en la cual China busca construir liderazgo global en 10 areas criticas, incluyendo tecnologias de informacion, robotica, aeroespacio, vehiculos electricos, biotecnologias e inteligencia artificial.

Para ello, la administracion Trump propuso actuar en dos ambitos: i) barreras a la inversion china en empresas norteamericanas de alta tecnologia; ii) bloqueo a las exportaciones norteamericanas de alta tecnologia dirigidas a China. Para lo primero, el Departamento del Tesoro aplicaria una normativa que prohibe compra de empresas tecnologicas e impone un techo de 25% a la propiedad de inversionistas chinos en empresas norteamericanas de "tecnologias industrialmente significativas", y ese techo puede variaren funcion de consideraciones especiales. A su vez, el National Security Council y el Departamento del Comercio estan desarrollando programas para reforzar el control de estas exportaciones, particularmente las dirigidas a China.

Como es comprensible, la postura china alega el derecho a poder invertir libremente, sin restricciones administrativas o de indole politico. El argumento norteamericano alude al hecho que la frontera entre la inversion privada y el Estado en China seria demasiado tenue y, por ende, cualquier inversion china en EE.UU. tendria detras al Estado. De alli que estimen que bloqueandole el acceso a las tecnologias de punta desarrolladas en Estados Unidos limitarian el avance de la iniciativa Made in China 2025.

Es interesante resenar que, ante esta escalada, Wall Street tuvo una brusca reaccion a la baja, seguida por caidas similares en las principales bolsas internacionales. Esto obligo a que el Secretario del Tesoro y Peter Navarro, asesor en comercio de Trump, salieran a calmar los mercados. Navarro y Lightizer querian ir mas lejos: invocar un estatuto de los 70's, utilizado contra Iran y Corea del Norte que permite declarar "emergencia economica nacional". Trump estaba de su lado, pero la reaccion de Wall Street hizo que cambiara de opinion.

El gobierno hubo de retroceder y anuncio que solo reforzaria la legislacion vigente. Esta legislacion permite bloquear adquisiciones pero no los joint-ventures. La nueva legislacion si lo permitiria, junto con permitir monitorear inversiones minoritarias en start-ups en sectores tecnologicos claves y exportaciones en tecnologias con potencial de uso militar.

iv.- El alegato chino en lo general: La argumentacion china alega un seguimiento de las reglas de la OMC, desde su ingreso en 2001. Desde esa epoca ha firmado 16 acuerdos de libre comercio y se ha incorporado a instancias como APEC, el G-20 y otros, sin haber recibido reclamos por su comportamiento. Declara que en 201c cumplio plenamente con los objetivos de liberalizacion comercial que comprometio en la OMC, reduciendo sus tarifas desde 15.3% en 2001 a 9.8% en 2010, con reducciones posteriores en los anos recientes. En enero de 2005 habria relajado todas sus barreras no arancelarias, tales como cuotas de importacion y licencias de importacion. En marzo de 2018 habria eliminado 44% de las revisiones y aprobaciones administrativas. En julio de 2018 habria entrado en vigor la lista negativa en inversiones extranjeras, liberalizando su ingreso, en particular, en servicios y practicamente completando la apertura en manufacturas. Se esperarian aperturas adicionales para la inversion extranjera en agricultura, energia y recursos naturales. En materia de propiedad intelectual, se argumentan los siguientes avances: i) fortalecimiento del sistema legal y de vigilancia en la proteccion de los derechos de propiedad intelectual; ii) establecimiento de tres cortes de propiedad intelectual (Beijing, Shanghai y Guangzhou); iii) se combate con firmeza la pirateria online; iv) se reestablecio el Consejo Nacional de Propiedad Intelectual; v) se reviso la Ley de Marcas Comerciales, reforzandolas e introduciendo un sistema punitivo de compensaciones; vi) se reviso y actualizo la Ley de Competencia Desleal, y vii) se ha hecho mas expedito el proceso para revisar la Ley de Patentes y de Derechos de Autor (Lian Ming, 2018).

Como muestra del impacto de estas politicas, se arguyen los siguientes resultados: i) desde 2001, los royalties que China ha cancelado han crecido a un 17% anual, alcanzando los US$ 28,6 mil millones en 2017; ii) en 2017, se presentaron 1,38 millones de patentes en China, un 10% de las cuales correspondieron a empresas extranjeras (Lian Ming, op.cit.).

2. LAS POSIBLES RESPUESTAS CHINAS

A.- Fortalezas chinas: La fortaleza china opera mas por el lado productivo y comercial. Despues de la crisis subprime, China viene explicando entre 30 y 35% del incremento anual del PIB mundial; es el principal mercado para las exportaciones de la UE, de Japon, Corea del Sur, Brasil y para el G-20. Por lo tanto, un menor crecimiento en China golpeara las exportaciones de todas estas economias.

China es ademas el hub de las cadenas de valor asiaticas y el principal socio comercial de las economias de Asia Pacifico. Dados los altos grados de integracion productiva en esta zona, el castigo a las exportaciones chinas terminara siendo un castigo a los paises asiaticos que aportan partes, piezas, componentes y servicios en la "fabrica china", la que finalmente ensambla los productos y los envia al exterior. Cerca del 35% de las exportaciones chinas son de ensamblaje ("processingtrade"). Por tanto, una guerra comercial con China afectaria severamente a Japon, Corea, Hong Kong y Singapur, economias que proveen a China de buena parte de los bienes, insumos y servicios que culminan siendo integrados en la "fabrica china" para ser exportados al mundo.

Por otra parte, China compra el 60% de las exportaciones norteamericanas de soja; es el principal mercado automotriz, de PCs y celulares en el mundo. En tanto, las principales empresas de EE.UU. y la UE estan radicadas en China y podrian verse afectadas por la guerra comercial. El mercado chino para Iphones es de US$ 40 b., el mayor en el mundo y China ejerce la principal demanda mundial en aviones, activando la competencia entre la Boeing y Airbus. Las 500 empresas Fortune estan radicadas en China; la GM vende cada ano 3 millones de vehiculos en Estados Unidos y 4 millones en China.

China es ademas el primer acreedor de EE.UU., por la tenencia de papeles del Tesoro norteamericano y, por tanto, es tambien el principal financista de los desequilibrios fiscal y externo de la economia norteamericana. Hay evidencia entonces para sugerir que, en materia economica y comercial, la parte china parece estar mejor posicionada que la norteamericana para una guerra de mayor alcance.

B.- Debilidades chinas:Hasta fines de 2018, el principal impacto de las medidas proteccionistas de Trump en contra de las exportaciones chinas se dejo sentir en las bolsas, toda vez que, luego de tales medidas, las bolsas chinas muestran importantes caidas. Asi, por ejemplo, en 2018, la bolsa de Shanghai, la mas importante, tuvo una caida de 25% y la de Shenzhen una de 34%. Con ello, las bolsas chinas perdieron el segundo lugar en el mundo, lugar que habian arrebatado a Japon a fines del 2004.

El eslabon financiero-bursatil parece ser el mas debil en la jugada china. China es tambien el principal acreedor de EE.UU. y, por ende, a traves de la compra que realiza de los bonos del Tesoro norteamericano es tambien el principal financista del desequilibrio externo de EE.UU. En teoria, esta posesion de titulos norteamericanos podria ser leida como un arma decisiva de China en esta contienda. Sin embargo, ello no es tan facil. Hacer uso de esta peligrosa arma, absteniendose de comprarlos o deshaciendose de ellos, haria caer el precio de esos bonos, incrementandose la tasa de interes de los mismos. Esa mayor tasa de interes afectaria adversamente el nivel de actividad en la economia mundial, riesgo al que ni China ni Estados Unidos debieran estar dispuestos a correr. Los mercados financieros tenderian a leer estas maniobras como signos de endurecimiento del conflicto, acentuando las presiones a la baja en las bolsas chinas, estimulando la salida de capitales desde China.

En ese escenario de maxima tension, la tendencia mas probable es el refugio en el oro y en el dolar, con lo cual se valorizaria aun mas la moneda norteamericana y se depreciaria el RMB, volviendo a complicar el deficit bilateral de EE.UU. con China. Como las economias emergentes ya lo han aprendido, un escenario de debilitamiento en el comercio internacional, acompanado de valorizacion del dolar y mayores tasas de interes es la "tormenta perfecta" para desencadenar una caida en el precio de los commodities y para endurecer las condiciones de acceso al financiamiento externo. Es decir, una perfecta tijera que golpearia a estas economias en la cuenta comercial y en la cuenta de capitales.

C.- Respuestas comerciales:En respuesta al alza de aranceles que EE.UU. ha puesto sobre productos chinos, la respuesta china ha sido retaliar las exportaciones norteamericanas en montos cuidadosamente proporcionales a los aranceles impuestos por EE.UU. y focalizados en pocos rubros, basicamente agricolas y en condados que mas favorecieron electoralmente a Trump. En la primera retaliacion ejercida por China, se vieron afectados 2.783 condados y 2.279 (82%) de ellos fueron condados donde Trump vencio en las elecciones. Entre otros, Wisconsin, estado de Paul Ryan, speaker de la Camara, y Kentucky, estado de McConell, lider republicano del Senado (6).

Adicionalmente, China ha rebajado aranceles a la soja proveniente de paises vecinos: Corea del Sur, India, Bangladesh, Laos y Sri Lanka. Levanto las prohibiciones sobre importaciones de carne de cerdo de Francia y Reino Unido, restriccion que venia del tema de las "vacas locas" de los anos 90's (7). Tambien China rebajo aranceles en quimicos, agropecuarios, ropa, metales no ferrosos, gas licuado y redujo la lista negativa para el ingreso a la IED de 63 a 48 subsectores, eliminando o reduciendo el limite a la propiedad extranjera en sectores como la construccion aeronautica y naval, redes electricas, infraestructuras, mineria, gasolineras, comercio de cereales. Es cierto que aqui hay una combinacion de medidas probablemente inducidas por las medidas coercitivas de Trump y otras que se relacionan con el ritmo de las reformas economicas en China. En cualquier caso, tambien parece probable que dicho ritmo haya recibido un estimulo especial en el marco del conflicto comercial con EE.UU., buscando ganar aliados europeos y asiaticos, por un lado y, por otro, dando muestras de apertura comercial y de inversiones en contraposicion al discurso proteccionista de Trump.

D.- Ampliando el arco de las alianzas: Mientras Estados Unidos le impone barreras a las exportaciones de sus principales aliados, China busca ampliar su arco de alianzas en torno a un discurso de defensa del multilateralismo. Esa defensa y renovacion del multilateralismo estuvo presente en la reciente Cumbre UE-China a mediados de julio de 2018, donde se gesto un Grupo de Trabajo en torno a esta tematica. China aspiraria a presentar una alianza con la UE en defensa del multilateralismo, entablando incluso acusaciones conjuntas en la OMC en contra de las medidas comerciales de Trump. Para la UE, esto no es facil y no solo por el eventual costo politico que le podria significar una alianza UE-China, enfrentando a EE.UU., sino tambien porque comparte con este pais varias de las criticas a la politica comercial y de inversiones de China.

El combate al proteccionismo tambien estuvo presente en la Cumbre CEEC (Central and Eastern European-Countries), la Cumbre 16+1, realizada en Bulgaria a inicios de julio de 2018. Este bloque incluye 11 estados miembros de la UE (Bulgaria, Croacia, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungria, Letonia, Lituania, Polonia, Republica Checa, Rumania); 5 paises balcanicos (Albania, Bosnia Herzegovina, Macedonia, Montenegro y Serbia) mas China. En esa reunion, el Primer Ministro chino anuncio una linea de credito cercana a los US$ 3.500 millones para proyectos enmarcados en la iniciativa de la nueva Ruta de la Seda (carreteras, puertos, parques industriales, centrales electricas, redes de fibra optica) (8).

En el mes de junio de 2018, en la ciudad china de Qingdao, se realizo la Cumbre Anual de la OCS (Organizacion de Cooperacion de Shanghai), instancia que desde el ano 2000 congrega como socios fundadores a China, Kazajistan, Kirguistan, Rusia, Tayikistan y Uzbekistan, mas la presencia de India y Pakistan, quienes se integraron como miembros plenos en 2017. En esta reunion, junto con comprometerse a combatir el unilateralismo y el proteccionismo comercial, se establecieron compromisos de cooperacion en facilitacion de comercio, seguridad y movimiento de personas. Los paises de la OCS representan algo mas del 60% del territorio euroasiatico, casi la mitad de la poblacion mundial y mas del 20% del PIB global.

E.- Ejes claves en la estrategia china: El principal objetivo chino es seguir avanzando en su estrategia 2050, momento en que se produciria "el retorno a la normalidad historica", esto es, el Imperio del Centro volveria al centro de la economia mundial. Ello exige evitar la llamada "trampa de Tucidides", es decir, el conflicto con EE.UU. Desde esta logica de largo plazo, en mi opinion, el desafio de la politica china es administrar el conflicto con Estados Unidos, sin cerrar las puertas a la negociacion.

Administrar el conflicto tiene varias dimensiones. En lo comercial, se trata tanto de construir mecanismos de defensa frente a las menores exportaciones que China estara enviando a EE.UU. como de replicar con medidas de retaliacion comercial u otras que causen dano economico y politico a la administracion norteamericana. El principal mecanismo de defensa es contar con una politica fiscal que active la inversion publica en infraestructura, estabilizando la tasa de crecimiento del PIB. Tambien puede considerar mecanismos de promocion de exportaciones que desvien las exportaciones que iban hacia EE.UU. en direccion a otros mercados, si bien esta opcion tendra un aporte marginal, considerando tanto las dimensiones del mercado norteamericano, nada de facil de sustituir con varios otros mercados, como el hecho que las exportaciones chinas ya son dominantes en muchos de ellos.

El principal desafio en la administracion del conflicto es evitar shocks macro-financieros desestabilizadores, lo que probablemente constituye el eslabon debil de la estrategia china. La experiencia de agosto 2015 en China es suficientemente aleccionadora respecto del rol desestabilizador que pueden jugar malas noticias en la bolsa o en la variacion del tipo de cambio. Desde este punto de vista, Trump tiene una ventaja, pues los mercados financieros y las principales bolsas aun no se convencen de la gravedad del conflicto comercial EE.uu.-China y continuan con elevados rendimientos. Los buenos resultados de la economia de Estados Unidos en 2018 reavivan el entusiasmo y, hasta ahora, le confieren espacio a Trump para movidas adicionales. Las autoridades chinas tienen menos leverage en estos temas y, por tanto, pequenas oscilaciones cambiarias o bursatiles podran inducir a una marcada volatilidad financiera, incluyendo fuertes movimientos de capitales.

Un tercer eje, admitiendo que el conflicto sera de larga duracion, es ampliar el arco de alianzas, como ya se indico mas arriba. Aqui el principal objetivo es estrechar posiciones con la UE y otros aliados del G-20, particularmente con Japon y Corea del Sur, asi como mejorando el vinculo con Australia y Nueva Zelanda, el que se ha deteriorado en el ultimo tiempo. Lo mismo con Canada.

Para Xi es fundamental que estos nubarrones en la relacion con EE.UU. no afecten las perspectivas de la iniciativa OBOR ni la de Made in China 2025, dado que ellas son las rutas que la conducen a su meta de largo plazo. Si al final del ano 2018, China pudo mostrar que su ritmo de crecimiento en lo esencial no ha sido afectado; que su macroeconomia y finanzas siguen bajo control; que la iniciativa de la Ruta de la Franja y la Seda sigue avanzando y que el objetivo Made in China 2025 tampoco se ha visto retrasado, entonces esta en condiciones de decir que las agresivas politicas de Trump no le estan haciendo mella.

Por ello es que la iniciativa china puede remitirse a resistir durante 2 anos, esperando la proxima administracion norteamericana, tratando de jugar cartas eficaces de corto plazo, buscando que productores agricolas, camaras empresariales y empresas norteamericanas radicadas en China puedan hacer valer sus temores a la guerra comercial en las elecciones presidenciales de 2020. Por de pronto, el control democrata en la Camara de Representantes le resta variables de holgura a Trump. Hay aqui una ventaja que el sistema politico chino le brinda a Xi, dado que el espacio institucional para las criticas es menor en China y ademas Xi no enfrenta el desafio de elecciones legislativas cada dos anos y presidenciales cada cuatro.

Por ultimo, en el debate norteamericano crece la inquietud por una desaceleracion mas marcada en la economia norteamericana, no descartandose la posibilidad de una recesion a fines de 2019 o inicios del 2020. Las proyecciones del FMI de enero de 2019 indican que tras haber crecido 2,9% en 2018, la economia norteamericana creceria solo 2,5% en 2019 y 1,8% en 2020. Estos resultados estarian bien lejos del 4% anual que prometio Trump al asumir la presidencia. Si estos fuesen los resultados economicos de Trump, el promedio de crecimiento de su periodo seria de 2,3% anual, cifra nada de distinta al promedio de Obama, lo que ciertamente desalentaria bastante a los grandes inversionistas.

3. EL ARTE DE LAS GUERRAS COMERCIALES: ESCENARIOS POSIBLES (9).

Aqui examino la disputa comercial Estados Unidos-China con una mirada de largo plazo, buscando definir los escenarios posibles en la evolucion del conflicto y--con el bagaje de un principiante de Occidente--, aplicar algunos de los preceptos clasicos de la cultura china al actual conflicto.

Como singular dato previo, vale la pena insistir en que, tras el camuflaje de una guerra comercial, lo que esta en juego es un conflicto (o guerra larvada) por las tecnologias y el conocimiento del siglo xxi. Esto quiere decir, como eje ordenador del debate, que este conflicto no concluira pronto; ni siquiera luego que se marche Trump de la Casa Blanca. Este conflicto nos acompanara durante las proximas decadas, ya que tiene que ver con los poderes relativos en las tecnologias del futuro. Subrayo este dato para que no se lo minimice cuando estemos describiendo las fases del conflicto "comercial".

a) El arte de la guerra: "El arte de la Guerra", atribuido a SunZi, es uno de los textos clasicos de la cultura china. Kissinger lo describe como un texto basico sobre estrategia, diplomacia y guerra, y como uno pionero en conseguir la victoria por medio del conocimiento psicologico, evitando el conflicto directo, constituyendose asi en una clave de la realpolitik china (Kissinger, 2012, pgs. 42-52) (10).

Con el perdon anticipado que solicito a los lectores, aplicare algunos de los conceptos del maestro SunZi a las escaramuzas del actual conflicto comercial entre EE.UU. y China, de acuerdo a como Trump lo ha definido: "una guerra comercial"

En la vision de Sun, (SunLizong, 2015) hay cinco claves que examinar en la disposicion de dos "ejercitos" en combate:

1. La politica, la moral y la etica (vinculo entre pueblo y autoridad), es decir, hasta que punto el lider es acompanado, comprendido y apoyado por su pueblo.

2. La dimension temporal, es decir, en que momento historico acontece el ataque (ciclo de la economia mundial y de China y Estados Unidos; situacion politica en cada lado; fortalezas comerciales, economicas y financieras de cada parte).

3. La configuracion del terreno en que acontece el conflicto (ventajas comparativas de cada lado; estructura de alianzas).

4. Los "generales" y la jefatura militar, es decir, la inteligencia estrategica y la vision de conjunto del liderazgo.

5. El sistema legal e institucional, esto es, como funcionan los organigramas, funciones y logistica de cada "ejercito". Otra forma de decir lo mismo es hasta que punto se cumplen las ordenes del alto mando de cada parte en terminos de rapidez y eficacia.

Con base en esas claves, es posible analizar el estado comparativo de siete vectores que medirian el poder relativo de las fuerzas de cada adversario.

Del analisis ponderado de estas 5 claves y 7 vectores, es posible deducir que adversario esta mejor preparado para un conflicto en este caso comercial. Un recorrido por las 5 claves y los 7 vectores me lleva a pensar que China se ve mejor preparada que los Estados Unidos de Trump para un conflicto comercial que pueda prolongarse mas alla de 2018. En particular, destacaria que el lider Trump tiene un menor grado de apoyo interno politico y empresarial que Xi; que la dimension temporal con que EE.uu. y China abordan el conflicto favorece a quien lo haga con la mirada de mas largo plazo, en este caso, China; que la inteligencia estrategica y la capacidad de aunar aliados tambien acompana mas a Xi y que el sistema legal e institucional permite reacciones mas rapidas y eficaces en el caso chino. Me parece que el unico punto que favoreceria a Trump es el de "superioridad en las fuerzas militares", aplicadas esta vez a la hegemonia del dolar en las finanzas internacionales y a la solidez de las bolsas de valores. En efecto, aqui es donde parece radicar la mayor debilidad china: su vulnerabilidad frente a movimientos bruscos en la paridad del RMB con el dolar; el temor a una salida brusca de capitales y a movimientos desestabilizadores en las bolsas chinas.

b) Escenarios posibles en la guerra comercial: Una forma esquematica--y, por cierto, incapaz de capturar todas las opciones posibles--nos puede ayudar a entender las opciones mas polares que estan en juego. Entre otras cosas, la simultaneidad de impactos comerciales y financieros impide graficar los escenarios posibles en un cuadro de doble entrada. Por otra parte, las medidas comerciales o financieras pueden variar en intensidad y cobertura, de modo tal que un anuncio poderoso en el titular puede significar un efecto nimio o una medida poco destacada que pudiese tener un impacto considerable. Con todo, es posible aproximarse a algunas conclusiones preliminares.

Veamos primero algunas variables que podrian estar detras de cada respuesta de China y de Estados Unidos. China podria ceder si la desaceleracion en su economia es demasiado severa; si aparecen impactos desestabilizadores en las bolsas de valores chinas o si el RMB se deprecia bruscamente respecto del dolar, generando un importante flujo de salida de capitales. Cualquiera de estos impactos reduciria el apoyo interno a Xi y lo llevaria a buscar espacios viables de negociacion.

Trump estaria mas dispuesto a ceder si es que la economia norteamericana se desacelera, la bolsa sufre impactos importantes, su apoyo en los distritos agricolas se ve muy afectado por los mayores aranceles que ha colocado China en respuesta a los mayores aranceles que ha utilizado Trump en contra de productos chinos. Aqui lo interesante es que el impacto no afecta unicamente a aquellos productores que exportan a China, sino a todos los que producen o intermedian el producto que enfrenta mayores aranceles chinos. Asi, por ejemplo, el precio de la soja en Estados Unidos ha caido 20% desde el inicio del conflicto comercial, afectando a quienes exportan a China, a otros mercados y tambien a quienes venden en el mercado norteamericano. En la medida que crezca la molestia de los agricultores afectados, crecera tambien el distanciamiento de los legisladores republicanos respecto de las politicas comerciales de Trump.

Considerando la intensidad y cobertura de las medidas proteccionistas en vigor por ambos lados, asi como los plazos en que podrian entrar en vigor, la probabilidad del Escenario 1 (Paz Comercial), en que EE.UU. y China ceden, es mas bien baja. En efecto, un objetivo clave de Trump es promover una imagen fortalecida para convencer al electorado que su consigna "America great again" se esta imponiendo y para ello vender la imagen de victoria en la relacion con China es fundamental. De la misma forma, frente a un plazo mas bien breve y medidas que afectan solo marginalmente el comercio exterior y el PIB chino, es poco probable que China pueda ceder en el corto plazo.

Por razones parecidas, descarto el Escenario 4 (Guerra Comercial), donde ambos gobiernos insisten en agudizar el conflicto, escalandolo y abarcando nuevos ambitos, tales como la inversion, las finanzas y los tipos de cambio. La probabilidad de este escenario es baja, porque conduciria a una recesion en la economia mundial, probablemente acompanada de una crisis financiera global. Esta ultima crisis podria incluso ser de mayor magnitud que la crisis subprime, dados los elevados niveles de valorizacion bursatil que han sido impulsados por la generosa liquidez en EE.UU. y en la UE, por una parte, y por otra, porque las autoridades economicas de Occidente contarian con un limitado stock de instrumentos monetarios y fiscales para abordar la crisis. En efecto, dados los historicamente bajos niveles de la tasa de interes y la subsistencia de un elevado deficit fiscal en EE.UU. (4,6% PIB en 2018), hay menos margen que en 2008 para bajar la tasa de interes y para aumentar el gasto publico para ir en auxilio del sistema financiero y reactivar la economia. Por lo tanto, si se llegase a avanzar en la direccion de ese escenario, surgiran reacciones en EE.UU. desde el sector empresarial, del Congreso, del sistema financiero y de los organismos internacionales y seria dificil para la Casa Blanca resistir esta presion conjunta.

A su vez, para la parte china este escenario de intensificacion del conflicto comercial tampoco le ayuda por varias razones. Una razon es que en este escenario se superpondrian los efectos comerciales y financieros, siendo estos ultimos de mas dificil administracion. En segundo lugar, en este escenario, China se vera presionada a desarrollar planes economicos de emergencia, los que tenderan a focalizarse en inversion en infraestructura de rapido impacto sobre el empleo y la actividad economica.

Si hay algo que China ha demostrado saber hacer bien, es crecer a tasas elevadas. El problema es que como ya lo menciono Wen Jiabao en 2013, ese modelo de crecimiento estaba agotado. Retornar a un patron de crecimiento elevado, explicado por ingentes inversiones en infraestructura, inversiones de baja rentabilidad social ("edificios fantasmas"), realizadas por empresas estatales, que se financian endeudandose en bancos estatales, todo ello contribuiria a agravar la deuda publica de gobiernos locales y regionales, alimentaria la burbuja inmobiliaria, reduciria la exposicion a la competencia de las empresas estatales, haciendo mas dificil la lucha contra la corrupcion y el avance en innovacion y productividad. Este accionar podria efectivamente compensar los efectos recesivos de la pugna comercial, pero apartaria a las autoridades del camino de las reformas economicas, esto es, favorecer el consumo domestico, mejorar la eficiencia de la inversion, racionalizar las empresas publicas, fusionandolas y mejorando su eficiencia, eliminando las "empresas zombies", favorecer la innovacion y las metas del programa Made in China 2025.

Se ha argumentado que la elevada posesion de bonos norteamericanos en manos del BC chino seria un arma poderosa que China podria utilizar en su favor, en caso de agudizacion del conflicto.

En mi opinion, ello es un argumento a medias. Efectivamente China es el principal acreedor de Estados Unidos. Sin embargo, no se infiere de ello que esa sea un arma que se pueda utilizar a discrecion. Imaginemos que, dada una agudizacion del conflicto, el BC chino decide vender una cantidad importante de estos titulos. Ello llevaria a un menor precio de los bonos y a un incremento en la tasa rectora del sistema financiero internacional, lo que se propagaria a la economia mundial. Si ese incremento fuese considerable, podria transmitir presiones recesivas a la economia global y a las principales bolsas de valores. Ello tambien conduciria a una valorizacion del dolar y a una caida en dolares del precio de los commodities. El escenario resultante seria aflictivo para las economias emergentes, particularmente para aquellas con mayor necesidad de financiamiento externo. Al afectarse las bolsas globales y apreciarse el dolar, el efecto sobre el RMB seria a la depreciacion, acentuando temores de salidas de capital, las que eventualmente podrian concretarse. Vale decir, darse el gusto de presionar a la economia estadounidense, podria afectar el dinamismo de la economia global, por una parte, y por otra, tambien podria afectar la estabilidad financiera y la posicion de reservas de la propia economia china. Debe ser, por tanto, una herramienta que debe calibrarse bien antes de utilizar.

Con base en estas especulaciones, me parece que en los proximos anos, 2019-2020, los escenarios mas probables se ubiquen en las cercanias de los cuadrantes 2 y 3. Sin embargo, tampoco es viable esperar una rendicion de ninguno de los dos contendientes. Por tanto, lo que asoma como mas previsible es un lapso largo en que se transitara desde el Escenario 2 (donde China cederia) al Escenario 3 (donde seria EE.UU. quien cederia).

Estos cuadrantes no son estaticos, mas bien, los eventos se desplazan por el area indicada en cada uno de ellos en una zona irregular que abarca desde A, el punto de mayor paz comercial, al punto B, que refleja la maxima confrontacion. Entre ambos puntos hay innumerables posibilidades, pudiendo la curva desplazarse hacia los cuadrantes 2 y 3 en distintos momentos del conflicto. De este modo, es posible esperar que el grueso de los eventos se estructure en una nube de puntos posibles en las cercanias del punto C, el punto central, desplazandose en direccion a cualquiera de los cuadrantes, en distintos momentos del conflicto. Eso es lo que se refleja en el Grafico 2 en la zona que rodea al punto C, esto es, desplazamientos en niveles variados de conflicto, otorgando victorias parciales a uno y otro lado, con avances y retrocesos tambien compartidos.

De lo anterior se infiere que estariamos frente a un conflicto de larga duracion, de intensidad variable, donde sera dificil detectar vencedores netos y donde las victorias/derrotas seran parciales, transitorias y donde el sello vencedor ira cambiando de bando. Amenazas y contra-amenazas, implantacion de medidas que se anuncian, pero que entrarian en vigor en varios meses mas; medidas que entran en vigor, pero solo en una fraccion de la amenaza inicial; retoma de conversaciones, congelamiento de las mismas y nueva amenaza de medidas proteccionistas. Este parece ser el ciclo mas probable para las relaciones comerciales entre EE.UU. y China para los proximos anos del mandato de Trump.

Un punto clave es precisar donde estarian las lineas rojas de cada actor en pugna, es decir, el tema en que no se esta dispuesto a transar. En el caso norteamericano esto es dificil de definir, pues Trump ha planteado una serie amplia de objetivos en la guerra comercial contra China (el deficit comercial; el "robo" de propiedad intelectual; la sobreproduccion en sectores claves; los subsidios estatales a las empresas; mayor apertura en servicios financieros, etc.), sin precisar sus prioridades. De las declaraciones de Peter Navarro y Lighthizer, el actual USTR, queda mas claro que el gran objetivo es dificultar y frenar el avance tecnologico de China. Sin embargo, la personalidad de Trump no admite demasiadas precisiones en este ambito, pues bien podria ser que eventos menores en el comercio o la inversion bilateral desaten en el reacciones destempladas que podrian causar turbulencias en los mercados. Asi, por ejemplo, cuando la economia global y los mercados financieros se encontraban procesando los datos del entrevero comercial con China, Trump ha reaccionado con medidas proteccionistas en contra de Turquia, por temas no economicos, desatando turbulencias financieras que no estaban incorporadas y, de paso, poniendo cuesta arriba la recuperacion del crecimiento en Grecia; la salud de varios bancos europeos con activos comprometidos en Turquia, y el financiamiento de los desequilibrios en cuenta corriente en Argentina, Pakistan y Turquia, entre las economias emergentes.

En el caso chino, me parece que la "linea roja" incluye varios elementos: i) la carrera por los avances en tecnologia e innovacion; ii) la inversion china en el exterior; iii) la estabilidad politica y economica interna.

En materia de ciencia, tecnologia e innovacion, los lideres chinos tienen claro que la decadencia partio cuando China dio la espalda a la Revolucion Industrial, a mediados del siglo XVIII, rezagando su tecnologia naval y militar, circunstancia que permitio la invasion inglesa (Guerra del Opio, 1841) y la firma de una saga de tratados colonialistas donde Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos, Japon y Rusia, se apropiaron de territorios y riquezas chinas, periodo que los chinos recuerdan como "el siglo de la humillacion" y que solo culmino en 1949, con el triunfo de la revolucion y la instauracion de la Republica Popular China.

Esta vez, en presencia de la llamada 4a Revolucion Industrial, China no esta dispuesta a bajarse del carro de la innovacion y el cambio tecnologico. Al contrario, su objetivo es encabezar este proceso en 2050, es decir, cuando se cumpla un siglo de la instauracion de la nueva republica. Ese es el "sueno chino". Esta y no otra es pues la "linea roja" de China.

En mi modesta opinion, China podria estar dispuesta a aceptar una menor velocidad o incluso retrocesos parciales en aras de este objetivo, pero 10 que China no aceptaria es abandonar este objetivo de largo plazo. De este modo, si la postura norteamericana fuese mas pragmatica, podria plantearse objetivos mas acotados y buscar formas de complementariedad con la emergencia china, fenomeno que da la impresion que Estados Unidos podra demorar y obstaculizar durante algunos anos, pero al que, finalmente, debera acomodarse (11).

La inversion china en el exterior es otro elemento clave del "Sueno de Xi", expresado no solo en la iniciativa OBOR, "One Belt, One Road" (en espanol se utiliza la expresion "la franja y la ruta"), sino tambien su creciente inversion en el exterior en recursos naturales, tanto en Africa como en America Latina. Estos recursos naturales--energia, minerales y alimentos--son cruciales para sostener el elevado ritmo de crecimiento economico, por una parte, y por otra, para atender las crecientes demandas de consumo cada vez mas sofisticado que plantea la acelerada urbanizacion, la expansion de las capas medias chinas y el incremento en el ingreso por habitante. A su vez, la iniciativa OBOR les es fundamental para exportar tanto capacidad productiva excedente en sectores industriales claves (acero, aluminio, cemento, vidrios) como sus excedentes de ahorro. La expresion institucional de esta estrategia se expresa en la creacion del banco BRICS y del Banco Asiatico de Inversion en Infraestructura (BAII), iniciativas en que China tampoco esta dispuesta a ceder.

La estabilidad politica y economica es una prioridad a todo evento en la estrategia china. Ello es asi porque el gran activo de legitimidad domestica de la experiencia china y del propio PCCH es su capacidad de ofrecer a sus ciudadanos un escenario de elevado crecimiento y mejoria en calidad de vida, sin los traumas historicos del "Siglo de la Humillacion" ni de la fallida industrializacion forzosa del "Gran Salto Adelante" (1957-1960), ni de la traumatizante Revolucion Cultural (1966-1970, aproximadamente).

La conclusion entonces es que habriamos ingresado a un periodo de mayor incertidumbre economica y volatilidad financiera en la economia mundial y donde ellas ya no provendran de las consecuencias de la crisis financiera, sino de decisiones politicas conscientes. Este preocupante factor afecta el desarrollo del comercio sometido a normas internacionalmente aceptadas, cuestiona la internacionalizacion de las inversiones (pues ahora las somete al prisma de la "seguridad nacional"), debilita el edificio del multilateralismo comercial y deslegitima la fuerza juridica de los tratados de libre comercio firmados por Estados Unidos, la principal economia del mundo.

c) La astucia, como principio ordenador en la estrategia de Sun-Zi: Al especular sobre eventuales reacciones chinas a los ataques comerciales de Trump, bien vale la pena recordar otros principios de Sun, lo que listo a continuacion (SunLizong, op. cit):

* Fingir incapacidad de combate.

* Aparentar defensiva u ofensiva cuando buscamos lo contrario.

* Atacar en tiempos y lugares inesperados.

* Desorientar la estrategia del adversario.

* Frustrar su diplomacia.

* Ataque frontal es siempre la ultima opcion.

Aqui entramos de lleno en la logica que describia Kissinger, esto es el vinculo entre diplomacia y el arte de la guerra. Kissinger nos recuerda que el ajedrez es occidental y alli se busca la victoria total, el derrumbe del rey. El juego chino de contraparte es el wei, donde lo que se busca es el cerco estrategico, es decir, la batalla prolongada con ventajas relativas y acumulativas. El wei privilegia la flexibilidad estrategica y la victoria conseguida por medios psicologicos, evitando el conflicto directo. Mas aun, Sun nos dice que "la superioridad definitiva es derrotar al adversario sin librar batallas". Siendo asi, ?cual podria ser la respuesta china a las provocaciones de Trump?

Si las autoridades chinas siguiesen el consejo de SunZi, la reaccion china no debiera ser obvia ni predecible ni en forma ni en tiempo; no buscaria la victoria total e inmediata, y realizaria un gran despliegue de medios diplomaticos. Tambien debiera hacer primar la mirada estrategica de largo plazo.

La guerra comercial requiere al menos de dos contrincantes. La teoria economica nos dice que atacar elevando aranceles afecta la competitividad de tus empresas (bienes intermedios y de capital) o la factura de tus consumidores (bienes finales). De esta forma, el efecto empleo final puede ser negativo, lo que ya acontece en el caso del acero norteamericano, sector donde se protegen 385 mil empleos, pero se afectan 6,5 millones de empleos en sectores que utilizan el acero como insumo. Sin embargo, lo mas relevante desde una optica de mediano plazo es que si China y la UE reaccionan elevando aranceles a las exportaciones norteamericanas, importaran dano economico y daran un argumento a Trump para demostrar a sus electores que estan "maltratando a Estados Unidos".

Recordando aquella maxima de SunZi de reaccionar como menos lo espera el adversario, mi lectura seria que la respuesta china bien podria orientarse por los siguientes lineamientos:

a. No caer en la provocacion de retaliar proporcionalmente los productos norteamericanos, es decir, no seguir en una carrera estricta por elevar los aranceles en la misma proporcion en que esta empenado Trump.

b. Llevar los casos a la OMC y esperar alli, con paciencia oriental, los largos plazos de estas controversias.

c. Reforzar el vinculo con la UE y, en particular, trabajar en conjunto con ella una reformulacion de la OMC a los nuevos tiempos.

d. Abrir mas espacio a la UE en la iniciativa One Belt, One Road, incluyendo bancos y empresas europeas.

e. Establecer negocios conjuntos entre el AIIB (Banco Asiatico de Inversion e Infraestructura) con actores europeos y japoneses.

f. Forjar una alianza China-UETPP-11 (clave aqui el vinculo con Japon)-Alianza del Pacifico-Mercosur para promover la renovacion y actualizacion de la OMC.

g. Apoyar la propuesta de la UE de conformar un Tribunal Internacional de Inversiones.

h. Ser mas flexible en la negociacion del RCEP (Regional Comprehensive Partnership) y concluirlo a la brevedad.

i. Reforzar sus compromisos de cooperacion economica con Africa y con America Latina.

j. Tomar medidas unilaterales audaces que incluso la lleven a sobrecumplir sus compromisos en materia de Cambio Climatico.

k. Llevar a APEC 2019 propuestas de reforma--modernizacion del sistema multilateral de comercio--, ojala ya discutidas en ASEAN o en el RCEP.

Si China siguiese estas lineas de accion, reforzaria su peso internacional, su compromiso con un multilateralismo renovado y contribuiria a aislar los ataques proteccionistas de Trump. Una vigilancia especial habra que mantener sobre el tema cambiario, la evolucion de las reservas internacionales y de la deuda domestica, tanto a nivel de empresas como de personas. De ese modo, preservando la estabilidad macrofinanciera, robusteciendo el consumo domestico y potenciando la innovacion, China podria enfrentar este desafio sin abandonar los objetivos de su reforma economica: mayor espacio al mercado interno, mejorar la eficiencia de la inversion, incorporar las nuevas tecnologias al parque industrial, mas enfasis en innovacion, mayor equilibrio campo-ciudad y gradual construccion de una red de apoyo social que acompane a los sectores mas vulnerables.

Si las medidas de Trump siguen escalando, las autoridades chinas debieran desplegar planes economicos de emergencia, activando inversion en infraestructura rural (fisica y digital), reforzando las redes de apoyo social y los programas emblematicos de Made in China 2025.

China debiera privilegiar un mayor acercamiento con la UE. Dado el interes de esta en una propuesta de reforma de la OMC, China deberia acompanar ese esfuerzo con mucha energia y America Latina, probablemente encabezada por la Alianza del Pacifico y MERCOSUR, deberia participar en ese debate, interactuando con la UE, con China, Japon, ASEAN y el propio Estados Unidos, en este importante desafio de gobernabilidad de la globalizacion del siglo XXI.

BIBLIOGRAFIA

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Por Osvaldo Rosales ((*)

(*) Ex Vice-Ministro de Comercio de Chile, 2000-2004, y ex Director de Comercio Internacional e Integracion, CEPAL, Naciones Unidas, 2005-2015.

Siete vectores comparativos para evaluar la fuerza relativa de cada bando

1. Politica mas sensata, con mayor apoyo

2. Capacidad y competencia del liderazgo

3. A quien favorece el tiempo y las condiciones del terreno

4. Cumplimiento de normativas legales

5. Superioridad en fuerzas militares

6. Preparacion de "oficiales y soldados" (oficiales de gobierno y empresas)

7. Sistema de premios y castigos mas eficaz.

Fuente: SunLizong, El arte de la Guerra de SunZi", Casa Editora Hua Yi, Beijing, 2015.

(1) La "modernizacion a lograr en 2020" se resume en conseguir "un desarrollo sostenible y saludable de la economia; duplicar el ingreso por habitante rural y urbano respecto de 2010; ampliacion de la democracia popular; fortalecimiento de la cultura; elevacion del nivel de vida del pueblo; importantes avances en construir una sociedad ecologica y ahorradora de recursos" (Xi, 2014:22, nota 2)

(2) OCDE, Science, Technology and Industry Outlook 2014. En 2012, el gasto en I&D en Estados Unidos fue de US$ 397 mil millones; en la UEde US$ 282 mil millones y en China de US$ 257 mil millones.

(3) Ver knowledge.ckgsb.edu.cn/2015/09/02/technology/made-in-china-2025-a-new-era-for-chinese-manufacturing

(4) Rapidamente se pueden indicar los siguientes: exceso de inversion, economias de escala, subsidios varios (tasa de interes, terrenos), bajo costo de la mano de obra y perdidas de las empresas asumidas por el Estado. Un factor adicional es que, durante decadas, el ascenso de los oficiales en el Partido ha estado ligado a logros en el incremento del PIB en cada una de las regiones o provincias a su cargo, con independencia de la eficiencia de la inversion resultante, incluidos excesos de capacidad. Este es justamente uno de los temas que las reformas economicas en curso en China desean superar.

(5) Ayudaria mas a las exportaciones norteamericanas que Trump se preocupase por revertir la escasez de demanda y el anemico crecimiento en Europa ("savingglut"), lo que tiene como uno de sus factores a elevados superavit en cuenta corriente en las economias del norte: Alemania (7,7% del PIB); Suiza (8,7); Holanda (9,6%); Dinamarca (6,3%); Noruega (7,4%) (The Economist, July 28th. 2018, p. 68).

(6) La retaliacion abre espacio a otros proveedores. Por ejemplo, Espana, principal proveedor de carne de cerdo enfrena aranceles de 12% en carne congelada y 20% en miel fresca, mientras EE.UU. enfrentara aranceles de 37% y 45%, respectivamente.

(7) Estas medidas tampoco conversan mucho con la OMC, pues la rebaja selectiva de aranceles a la soja de algunos paises solo estaria permitida si es que ello respondiese a preferencias negociadas en acuerdos de libre comercio. Permitir ahora las importaciones de carne de cerdo desde Francia y el Reino Unido bien podria ser una coincidencia, aunque la probabilidad de ello es mas bien baja.

(8) Segun datos de China Railway Corporation, en seis anos, un total de 7.891 trenes de mercancias han unido China y Europa Central, en tanto la red ferroviaria enlaza 43 ciudades chinas con 42 europeas en 14 paises (Efe, 2018).

(9) En este punto, agradezco los comentarios de Roberto Zahler.

(10) Henry Kissinger, "China", Debate, Random House Mondadori S.A. Barcelona, 2012.

(11) Por cierto, siempre estara presente la posibilidad de un conflicto creciente, escalando hasta la esfera militar. Esa opcion trasciende de lejos la dimension economica y la analizo en un texto en preparacion.
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Author:Rosales, Por Osvaldo
Publication:Estudios Internacionales
Date:Jan 1, 2019
Words:12895
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